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Bücher von Charles Andrew Coates maschinell uebersetzt


Lukas Evangelium

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KAPITEL 1

In den Schlussworten des Paulus in Timotheus lenkte er die Aufmerksamkeit auf die Tatsache, dass Lukas bei ihm war, was eine spirituelle Andeutung dafür ist, dass der Dienst des Lukas eng mit dem des Paulus verbunden war. In den Schriften des Lukas stelle ich Dinge vor, die für das Verständnis des Paulus wesentlich sind. Er allein von den Evangelisten berichtet besonders von den Umständen, die mit der Miternung des Herrn in den Himmel verbunden sind. Paulus wurde bekehrt, indem er Jesus im Himmel als den Verherrlichten sah, aber die Person, die er wie im Himmel kennen lernte, war auf Erden von Augenzeugen gesehen worden, und wir brauchen die Evangelien und besonders Lukas, um uns die Erkenntnis der Person zu geben, die jetzt im Himmel ist. Wir müssen Ihn so lernen, wie Er hier war, damit wir Ihn dort erkennen können, wo Er im Himmel ist. Derjenige, der jetzt im Himmel ist, hat diese Erde als den niedrigen Menschen betreten; Er wurde von einer Gesellschaft von Personen gesehen und gehört und begleitet, die Ihn kennenlernten. Dieses Evangelium ist geschrieben, damit wir die höchste Gunst Gottes haben, auf geistliche Weise zu sehen und zu hören, was diejenigen sahen und hörten, die Augenzeugen und Begleiter des Wortes waren. Wir haben das Fliesenprivileg, mit ihnen zu teilen, was sie in diesem gesegneten Gesehenen und Gehörten gesehen und gehört haben. Keine größere Gunst könnte uns gezeigt werden, und wenn wir nicht wissen, was es bedeutet, Ihn in Seinem Weg durch diese Welt zu studieren, werden wir Ihn nicht so kennen, wie Er jetzt im Himmel ist. Unser Wissen über Ihn im Himmel hängt von dem ab, was hier unten in Ihm offenbart wurde.

Lukas und Paulus befanden sich beide in der gleichen Position wie wir in Bezug auf den Herrn, wie wir ihn hier unten sehen; Keiner von ihnen hatte Ihn so persönlich gekannt, aber Lukas lernte von Anfang an alle Dinge, die Ihn betrafen, genau kennen, und Gott hatte Lukas aufgenommen, um genaues Wissen und Gewissheit über diese Dinge zu vermitteln. Es gibt bestimmte "Dinge, die unter uns voll geglaubt werden". Das gläubige Unternehmen ist immer noch auf der Erde, und bestimmte Angelegenheiten werden in diesem Unternehmen voll und ganz geglaubt. Gott sei Dank ist es so! Aber das beraubt uns nicht des Privilegs, die Gewissheit dieser Dinge zu kennen. Das Lukasevangelium ist weitgehend die Entfaltung der Herrlichkeit des Herrn als

 

[Seite 2]Mittler und wenn wir es durch den Geist betrachten, werden wir in dasselbe Bild verwandelt werden.

Für Lukas wie für Johannes war der Herr "das Wort". Ich habe mich oft gefragt, warum wir nicht mehr von Christus als dem Wort sprechen. Es war offensichtlich eine gebräuchliche und bekannte Bezeichnung von Ihm, denn sowohl Lukas als auch Johannes verwenden es als bekannten Titel. Es vermittelt, dass Gott jetzt in vollem Ausdruck ist, was seinen Verstand und seine Natur in einem Menschen betrifft. Gott konnte in Macht sprechen und die Schöpfung entstand. Johannes sagt uns, dass "ohne ihn nicht eine Sache empfangen wurde, die sein sein empfangen hat", aber es gab keine Kommunikation des Geistes Gottes oder irgendeine Offenbarung dessen, was Er in Seiner Natur und seinem Charakter war. Jetzt gibt es die vollständige Erzählung dessen, was Gott in Seiner Natur, in Seinen Gedanken, in Seinem Herzen ist, und dies in Einem, der diese Erde als Mensch betreten hat, der von Menschen wie uns gesehen und gehört und begleitet wurde. Ein Mann könnte eine Uhr machen, wenn er geschickt genug wäre; Gott konnte einen durch ein Wort machen; aber es würde keinen Ausdruck von Gottes Gedanken oder Von Seinem Herzen geben, wenn es darum geht, eine Uhr, eine Welt oder ein Universum zu erschaffen. Das würde nicht Gottes Verstand oder Sein Herz hervorbringen, aber "das Wort" tut es. Offenbarung ist größer als die Schöpfung. Männer und Frauen wie wir hatten das Privileg, Augenzeugen und Begleiter des Wortes zu sein. Sie hatten das Privileg, in seinem Gefolge zu sein, und der Geist Gottes würde uns durch die Evangelien das Privileg der persönlichen Nähe zum Wort geben. Man würde beurteilen, dass die Größe der göttlichen Offenbarung den Aposteln und frühen Heiligen sehr vor augen war. Sie dachten und sprachen viel über "das Wort". Wir denken an Christus als Herrn, als Erlöser, als Haupt und als Priester, und das sind wunderbare Titel und Charaktere, aber wie groß und herrlich ist er als "das Wort"! Johannes und Lukas hatten ein immenses Gespür dafür. Im Wort drückte Gott aus, was in Seinem Verstand und Seinem Herzen war, was Er in Seiner Natur ist. Es neigt die Seele, daran zu denken. Es war eine Notwendigkeit für Gottes Liebe, dass Er aus Seiner Natur, Seinen Gedanken und Seinem Herzen sprach und dass Er Wesen haben sollte, die in der Lage waren, es zu schätzen. Es war nicht wie ein königlicher Besuch, wenn eine große Persönlichkeit kommt, und es gibt Zurückhaltung; jeder muss respektvoll sein; es gibt Soldaten, um die Menschen zurückzuhalten; alles ist in formaler und stattlichem Glanz. So etwas gibt es hier nicht. Petrus sagt: "Der Herr Jesus kam herein und ging unter uns hinaus". Es war ein bescheidener Mann, der hereinkam und ausging

 

[Seite 3]in allen gewöhnlichen Umständen des menschlichen Lebens, aber unter diesen Umständen, die das Wesen und den Charakter Gottes und das Wirken Gottes in grenzenloser Gunst und Gnade gegenüber den Menschen zum Ausdruck bringen. Er war "das Wort". Im Hebräerbrief I heißt es, dass Gott in der Person des Sohnes gesprochen hat. Wir wundern uns nicht, dass viele es in die Hand genommen haben, um es aufzunehmen. Wie könnten sie ihm helfen? "Viele haben sich verpflichtet, eine Beziehung zu den Angelegenheiten zu ziehen, die unter uns voll und ganz geglaubt werden." Was die Menschen sahen und hörten – was sie auf ihm in Anwesenheit hielt – war das Wunder des Ausdrucks, den Er Von Gott gab. Sündige Menschen sahen und hörten zum ersten Mal "das Wort". Es wäre merkwürdig gewesen, wenn sich nicht viele verpflichtet hätten, eine Beziehung zu solchen Angelegenheiten zu ziehen. Sie sind Angelegenheiten von so tiefem Interesse und Bedeutung für alle Menschen, dass die Kenntnis von ihnen den Wunsch weckt, sie bekannt zu machen. Wir können mit tiefer Dankbarkeit sagen, dass diese Dinge "unter uns voll geglaubt" werden.

Gott war besonders günstig für uns, als er einen Heiden einsetzte, um dieses Evangelium zu schreiben. Lukas war wahrscheinlich ein Heide und schrieb an einen Heiden, dessen Name "Liebhaber Gottes" bedeutet. Dass dieses wunderbare Evangelium einem Einzelnen geschrieben wird, zeigt die Freude, die Gott hat, wenn er sich einem Menschen bekannt macht. Gott hat uns sehr wohlgerecht bewöglichen, indem er Lukas befähigt hat, diese Dinge auf göttliche Weise zu Protokoll zu geben. Andere Leute hatten ihr Bestes gegeben, aber das war uns nicht gut genug; Gott nahm Lukas auf und machte ihn zum Medium dieser Mitteilungen durch den Heiligen Geist, damit all diese Angelegenheiten, die das Wort betreffen, uns genau und mit Methode bekannt gemacht werden sollten. Es ist die Betrachtung der göttlichen Gnade für uns; wir könnten die Gnade, die uns ein solches Evangelium geschenkt hat, bewundern und anbeten.

Lukas schreibt an einen Liebhaber Gottes, und nur ein solcher kann sein Evangelium auf geistliche Weise schätzen. Er macht auch darauf aufmerksam, dass er "mit Methode" schreibt, er bringt alles in Ordnung; wir müssen also in Lukas nicht nur merken, was er schreibt, sondern auch, wo und wie er Dinge hinstellt. Es ist wie eine schöne Bildergalerie, aber die Bilder sind sowieso nicht aufgehängt; jedes Bild ist an seinem richtigen Platz; alles ist "mit Methode". So können wir Lukes Bilder nicht nur bewundern, indem wir sie isoliert betrachten, sondern wir können sehen, dass jedes Bild seinen Platz in der Serie hat. Lukas greift Vorfälle auf,

 

[Seite 4]und bringt sie genau dort, wo sie sind ,mit Methode"; er hat ein Objekt darin.

Das erste Merkmal der Methode, das wir bemerken, ist, dass Lukas uns in eine Atmosphäre einführt, die man eine priesterliche Atmosphäre nennen kann. Es ist so viel wie zu sagen, dass die Dinge, die er schreiben wird, nur unter spirituellen Bedingungen betreten werden können. So bringt er uns erste priesterliche Bedingungen und eine Atmosphäre des Gebets. Er wirft den Duft des Weihrauchs über die Öffnung seines Evangeliums ab und weist auf Bedingungen hin, die dem entsprechen, was Gott einführen wollte, und auch, dass dieses Evangelium in einem priesterlichen Geist angegangen werden muss, wenn wir die Substanz davon in der geistlichen Realität begreifen wollen. Zweifellos kennen wir alle den Text; Gläubige sind mit Lukas im Allgemeinen genauso vertraut wie mit jedem Teil der Schrift, aber es muss geeignete Bedingungen geben, wenn wir mit geistlicher Wertschätzung in sie eintreten wollen. So finden wir hier einen Mann und seine Frau, beide aus der priesterlichen Familie, und beide gehen konsequent mit dem Licht, das Gott ihnen bis zu dieser Zeit gegeben hatte. Wenn wir nicht in Übereinstimmung mit dem Licht gehen, das uns gegeben wurde, sind wir nicht in der Lage, mehr zu bekommen. Diese beiden, Zacharias und Elisabeth, stimmten mit dem Licht überein, das Gott ihnen gegeben hatte, fürchteten Jehova und gingen untschuldig vor Ihm, und Zacharias war im priesterlichen Dienst des Weihrauchopfers engagiert. Weihrauch in der Schrift ist typisch für das Gebet (Psalm 141,2), aber von besonderem Charakter. Ich habe keinen Zweifel daran, dass dieses Evangelium die Schaffung priesterlichen Bedingungen im Blick hat. Es endet damit, dass es uns eine Gesellschaft von Personen im Tempel zeigt, die Gott preisen und segnen. Am Anfang des Evangeliums gibt es eine betende Gesellschaft im Tempel, aber alle ihre Gebete werden am Ende erhört, also preisen und segnen sie Gott. Wenn unsere Gebete Weihrauchcharakter haben, werden sie sicherlich dazu kommen, dass wir Gott preisen und segnen. Der Psalmist sagte: "Lass mein Gebet als Weihrauch vor dir kommen" - es sollte eine Übung mit uns sein, ob unsere Gebete diesen Charakter haben.

Weihrauch nach Exodus 30 ist sehr kostbar; es bestand aus duftenden Drogen und reinem Weihrauch, wurde aber nach der Kunst des Parfümeurs zusammengesetzt; es war rein und gesalzen und heilig. Das deutet auf einen Charakter des Gebets hin, der gottgemäß ist. Weihrauch ist ein Gebet, das mit dem Geist Gottes übereinstimmt. Das wunderbarste Beispiel des Gebets, das wirklich Weihrauch war, ist in Johannes 17 aufgezeichnet; jedes Körnchen dieses kostbaren Gebets war in der Tat duftend. Wenn wir die Gebete des Paulus lesen

 

[Seite 5]für die Kolosser und Epheser sehen wir in ihnen Gebete, die den Charakter von Weihrauch hatten; jedes Körnchen dieser Gebete duftete gottgemüht als Ausdruck seiner eigenen Gedanken für sein Volk. Im Gebet des Herrn finden wir nicht die geringste Anspielung auf irgendein Versagen seiner Heiligen. Und in den Gebeten des Paulus gibt es keine Anspielung auf irgendein Versagen ihrerseits; er ist ganz mit den Gedanken Gottes über sein Volk beschäftigt. Das ist Weihrauch. Ich habe keinen Zweifel daran, dass Zacharias in dieser Linie gebetet hatte. Der Engel sagte: "Dein Bittgebet ist gehört worden." Es war viele Jahre her, dass er für einen Sohn gebetet hatte, und die Antwort zeigte die Art von Geist, in der er gebetet hatte. Er hatte offensichtlich einen Sohn gewollt, der in irgendeiner Weise ein Ausdruck der Gunst Gottes für Israel sein sollte, und der Engel sprach: Deine Gebete werden erhört werden; Du wirst einen Sohn haben und sein Name wird Johannes genannt werden (was die Gunst Gottes bedeutet), und viele der Söhne Israels werden sich an den Herrn, ihren Gott, wenden. Zacharias hatte sich danach gesehnet, dass die Söhne Israels dem Herrn, ihrem Gott, zugewandt werden sollten. Das ist die Art von Gebet, die wirklich Weihrauch ist. Dann ging in diesem Kapitel der Duft von Weihrauch in den Tempel auf und die Menschen waren damit einverstanden; sie beteten draußen.

Wenn wir vom Lukasevangelium profitieren wollen, müssen wir in unseren Kammern, in unseren Haushalten und in unseren Versammlungen beten. Es ist nicht gut, daran zu denken, das Lukasevangelium ohne Gebet zu lesen. Der Herr wird in diesem Evangelium ausdrücklich als der Mann des Gebets dargestellt; es gibt mindestens sieben Fälle seines Gebets. Wir haben das Privileg, uns in unseren Räumen und Haushalten um die Interessen Gottes zu kümmern. Wenn wir in unseren eigenen Räumen beten, werden wir es so süß finden, dass wir uns das Privileg nicht verweigern möchten, in unseren Haushalten zu beten, und wir werden das so süß finden, dass es dazu führen würde, dass wir das Privileg annehmen, in der Versammlung zu beten. Gott hätte keine dummen Priester; ein solcher ist seinen eigenen Wünschen nicht gleich. Wir haben oft heilige und spirituelle Wünsche, aber wir sind ihnen nicht gleich, und so kommen wir unter einen Ausdruck von Gottes Unmut. Gott war unzufrieden mit dem Unglauben von Zacharias, und Er ist unzufrieden mit uns, wenn wir unseren Gebeten nicht gleich sind. Wir mussten vielleicht oft gestehen, dass wir, wenn wir von den Knien gegangen sind, durch etwas gekennzeichnet waren, das ganz im Gegensatz zu dem steht, worüber wir gebetet haben.

Dieses Kapitel bringt die Tatsache zum Vor- und Daraus hervor, dass Gott in Seiner Gnade weitermachen wird, trotz des Unglaubens, der Ihm nicht vertrauen wird, dass er es tut.

 

[Seite 6]es. Der Engel sagt: "Das, was in ihrer Zeit erfüllt werden wird"; das heißt, Glaube oder kein Glaube, sagt Gott: "Ich gehe mit Meinen Gedanken der Gnade weiter". Was wir in diesem Evangelium sehen, ist eine unwiderstehliche und unstillbare Gnade, so dass, selbst wenn ein Mensch betet und seinen eigenen Gebeten nicht gleich ist, Gott sagt: "Ich bin ihnen gleich, und ich werde ihnen antworten, Ich werde nicht nur das ausführen, was in deinem Herzen war, sondern alles, was in Meinem Herzen ist! Gott wird es in Seiner beharrlichen Gnade tun, Er erreicht die Erfüllung Seiner eigenen Gedanken trotz Unglaubens. Ich nehme an, jeder, der diese frühen Kapitel des Lukas gelesen hat, war beeindruckt von der Nähe des Himmels, die in ihnen offenbart wird. In Matthäus sind die Mitteilungen vom Himmel in gewissem Maße verschleiert; ein Engel erscheint Josef, aber er ist in einem Traum; es gibt keine Träume in Lukas. Es gibt eine gewisse Andeutung von Distanz über einen Traum, aber was einem hier auffällt, ist der persönliche und intime Charakter der Kommunikation vom Himmel.

Zacharias war sowohl moralisch als auch offiziell Priester; er hatte gewusst, was es bedeutet, sich Gott privat zu nieren. Und, wie wir bemerkt haben; er hatte sich ein Zeichen der Gunst Gottes für Israel gewünscht. Wir haben uns auf seinen Unglauben bezogen, aber es ist gut zu bedenken, dass seine Übungen vor Gott sehr echt waren und von Gott betrachtet worden waren, und sie wurden mit frohen Worten vom Himmel beantwortet. Der Geist Gottes, wie er im Himmel bekannt ist, wurde einem Menschen auf Erden in froher Freude offenbart. Zacharias erschien eine himmlische Persönlichkeit. Es ist interessant zu sehen, dass Engel Namen haben, die Ausdruck dessen sind, was Gott ist: Michael bedeutet: "Wer ist wie Gott? " und Gabriel bedeutet: "Gott ist mächtig". Gabriels gewohnter Platz war es, vor Gott zu stehen; Er wurde zu Zacharias gesandt, als einer, der mit dem Geist Gottes vertraut war, wie er im Himmel bekannt war.

Der Engel erschien "auf der rechten Seite des Weihrauchaltars". Es war nicht am dreisten Altar, obwohl zweifellos das Morgen- oder Abendlamm dort dargebracht worden war, noch würden wir vergessen, dass das Blut des Sündopfers auf die Hörner des Weihrauchaltars gelegt worden war. Aber Lukas führt die Opferseite nicht ein; Der Altar des Weihrauchs ist der Punkt, an dem die Mitteilungen vom Himmel herkommen. Er spricht nicht davon, aufopferungsvoll mit der Sünde im Wege der Sühne umzugehen - so tief das auch ist -, sondern vom Verbrennen des heiligen Duftes vor Gott, an dem Er Freude finden könnte. Es legt nahe, dass die Wohlfahrt Gottes für die Menschen nach Christus ist; Seine Gedanken über

 

[Seite 7]Gunst Menschen haben in Christus ihren Ausdruck gefunden, und sie sind eine Freude für Gott, wie sie in Ihm zum Ausdruck kommt. Gott war im Begriff, Einen auf Erden zu haben, an dem Er sich erfreuen konnte, als die volle Darsetzung Seiner Gunst für die Menschen. Darin war süßer Duft für das Herz Gottes.

"Das Richtige" ist die positive Seite; der Herr setzt die Schafe auf seine rechte Hand, und als Bathseba zu Salomo kam, ließ er einen Thron für sie auf seine rechte Hand setzen; es ist der Ort der Gunst, und hier in Lukas I. ist es Ausdruck der Gunst Gottes für die Menschen. Die Geburt des Johannes wurde dort angekündigt, Johannes bedeutet "Die Gunst Gottes". Der große Gedanke in Lukas ist die Gunst Gottes für die Menschen; Der Himmel nähert sich rechts vom Weihrauchaltar. Lukas verweilt nicht auf der Opferseite, sondern auf der Seite der göttlichen Gunst der Menschen. So wird der Tod Jesu in Lukas nicht von der Opferseite dargestellt, sondern wie in Hebräer 2,"dass er durch die Gnade Gottes den Tod für alles schmecken soll". Es ist die extreme Gunst der Menschen, die im Tod Jesu zum Vormarsch gekommen ist. Alle Gnade wurde den Menschen in dieser Welt nahe gebracht; das von ihr kam von einer großen und himmlischen Persönlichkeit, zu Zacharias oder zu Maria; es war durch jemanden, dessen Name die Macht Gottes zum Vortentsein machte, dessen Dienst aber offenbarte, dass die Macht Gottes in Wohlwollen gegenüber den Menschen wirkte. Die Größe Gottes in seiner Gnade für die Menschen ist das, was in Lukas verherrlicht wird. Wir könnten mit David sagen: "Groß ist Jehova, und es ist überaus zu loben; und seine Größe ist unerforschbar", Psalm 145,3. Später in diesem Evangelium lesen wir, dass "alle erstaunt waren über die herrliche Größe Gottes", Kapitel 9,43. In diesem Evangelium geht es nicht nur darum, den Bedürfnissen des Menschen zu begegnen, sondern um die Offenbarung der Größe Gottes in der Gnade. Das Ziel im Blick ist, dass Gott gute Freude an den Menschen haben möge.

Name bedeutet "Die Gunst Gottes". Zweifellos hatte Zacharias gebetet, dass er einen Sohn haben würde, der den Söhnen Israels die Gunst Gottes zum Ausdruck bringen würde, und sein späterer Unglaube entkräftete nicht die Echtheit seiner Übungen vor Gott und hinderte Gott nicht daran, diese Übungen zu beantworten, indem er seine eigene Gunst einbrachte. Einen solchen Ausdruck göttlicher Gunst hatte es in dieser Welt noch nie gegeben, denn Johannes sollte nicht wie ein alttestamentlicher Prophet sein, der von göttlichem Eingreifen als einer mehr oder weniger fernen Perspektive sprechen konnte. Johannes sollte der unmittelbare Vorläufer Jesu sein; deshalb war er

 

[Seite 8]groß vor Jehova, als er den Menschen göttliche Gunst ausdrückte, wie es kein Prophet jemals ausgedrückt hatte. Gabriel verkündete die Geburt des Johannes als frohe Freude vom Himmel; Er würde Zacharias Freude und Freude bereiten, und viele sollten sich über seine Geburt freuen, denn er wäre groß vor Jehova. Er würde nicht durch natürliche Energie oder Aufregung gekennzeichnet sein - Wein oder starkes Getränk - sondern dadurch, dass er souverän mit dem Heiligen Geist erfüllt wird. Er wäre der Ausdruck der souveränen Gunst Gottes in Bezug auf Israels Abschied von Ihm. Er wäre ein Gefäß göttlicher Macht und Gnade, um viele der Söhne Israels ihrem Gott zuzuwenden. Als die Söhne Israels von Gott abgewichen waren, kam die göttliche Gunst herein, um sie Jehova, ihrem Gott, zuzuwenden. Es war alles, um für den Herrn ein vorbereitetes Volk bereit zu machen. Es muss ein Volk geben, das bereit ist, die Gnade zu schätzen, die aus dem Himmel kam – die göttliche Gunst der Menschen, die in Jesus zum Ausdruck kommen sollte. Wir alle müssen bereit sein, es genauso zu schätzen, wie die Söhne Israels vorbereitet sein mussten.

In Maria sehen wir die göttliche Gunst mehr als in jedem anderen Fall. Kein Mensch war jemals Gegenstand einer solchen Gunst wie Maria; Gabriels Gruß an sie war: "Hail, favorisierte einen! Sein Kommen zu ihr wird nicht als Antwort auf ihre Übungen dargestellt, sondern als der unerkämpfte und gesegnete Abfluss der Gunst des Himmels. Das ist der Charakter des Lukasevangeliums – der Himmel bricht in diese Welt ein, um den Menschenkindern göttliche Freude zu bringen. Es ist nicht die göttliche Gunst, die von der Vorsehung oder unter veränderten Umständen für die Menschen bekannt ist, sondern Gott selbst, der in einer Gnade hereinkommt, die alles übertrifft, in einer Gnade, die so hoch über den Gedanken der Menschen stand wie der Himmel über der Erde. Maria ist in gewisser Weise ein Kontrast zu Zacharias; in Zacharias gab es Selbstbetrachtung, die zum Unglauben führte, aber in Maria gab es völlige Abwesenheit von Selbstbetrachtung. Sie gab sich Gott hin, um das Gefäß für das Wirken seiner höchsten Gnadengedanken zu sein. Sie sagte: "Siehe, die Knechtin des Herrn; Sei es mir nach deinem Wort". Es gab keine Selbstüberlegung. Elisabeth könnte durchaus sagen: "Gesegnet ist sie, die geglaubt hat". Maria ist ein herausragendes Beispiel in der Heiligen Schrift eines Gläubigen. Der Himmel war im Begriff, auf dem Weg der grenzenlosen Gunst der Menschen auszubrechen, und es gab ein Herz, das zumindest göttlich bereit war, es zu schätzen. Der Gedanke daran wirft die Übung auf, ob wir bereit sind, durch göttliche Gnade die großen Dinge Gottes zu schätzen, die sich in diesem Evangelium entfalten. Nur Maria

 

[Seite 9]gefragt wie. Es war eine Frage des Glaubens, nicht des Unglaubens. Sie war nicht dumm; wie schön sie sprach! Es ist zu bemerken, dass sie nicht wie Elisabeth oder Zacharias als voll des Heiligen Geistes sprach. Sie sprach aus ihrem eigenen Glauben und ihrer eigenen einfachen Freude an der Gnade. "Meine Seele vergrößert den Herrn, und mein Geist hat sich an Gott, meinem Erlöser, gefremdet." Es ist das kostbare und heilige Wirken des eigenen Geistes Mariens, das vor uns gebracht wird; sie könnte diese Dinge so sagen, dass sie ihnen in ihrem eigenen Geist gleich sind. Aus dem eigenen Geist und dem eigenen Verständnis heraus zu sprechen, ist in gewissem Sinne eine größere Sache, als in der Kraft des Heiligen Geistes zu sprechen, denn im ersten Fall haben wir eine Person, die intelligent in den Dingen geformt ist, von denen sie spricht. Der Geist mag ein Gefäß wie Bileam aufnehmen und ihn dazu bringen, wunderbare Dinge zu sagen, von denen er nichts über sich selbst wusste, aber es ist eine größere Sache, Dinge über die göttliche Gunst zu sagen, als die Seligkeit von sich selbst zu kennen. Maria war ein geeignetes Gefäß, um in göttliche Gunst aufgenommen zu werden, und was sie war, kam in dem, was sie sagte, heraus. Sie war vom Geist ihrer Schwester Hannah im Alten Testament durchdrungen.

Ich denke, wir sollten es rechtfertigen, Maria als die Vertreterin jenes Menschen zu betrachten, mit dem sich der Herr identifizieren wollte. Maria wurde vom Himmel als eine Bevorzugte begrüßt - "Gegrüßt, gegünstigt" und "Du hast Die Gunst Gottes gefunden". Es ging nicht darum, der Not zu begegnen, sondern darum, dass die göttliche Gunst von der Höhe des Himmels aus zum Ausdruck gebracht wurde. Die Geburt des Heiligen Kindes Jesus, wie es von einer Frau empfangen und geboren wurde, war der höchste Ausdruck dieser Gunst. Es könnte keine engere Identifikation mit der Menschheit geben, als von einer Frau geboren zu werden. "Komm von Frau", sagt Paulus. Wie günstig ist Gott den Menschen! Er würde seinen Sohn aussenden, der von einer Frau kommt, als ein Kind, das geboren wurde. Das prophetische Wort hatte gesagt: "Uns ist ein Kind geboren". Maria war eigentlich Seine Mutter, aber Er wurde uns geboren, die wir der Rasse der Menschen angeleiten; Er kam aus dem Bestand von Jesse heraus. Möge die Größe davon fesseln und unsere Herzen halten! Die Schrift, die wir gelesen haben, wird durch die beiden Aussagen abgedeckt: "Uns ist ein Kind geboren, uns ist ein Sohn gegeben". Das geborene Kind sichert alles in göttlicher Gunst für die Menschen, der gegebene Sohn sichert gott die höchste Freude für Gott im Menschen. In der Besorgnis dessen würde Gott uns befähigen, ihm einen Namen zu geben, er würde uns befähigen, ihn Jesus zu nennen. Gott hätte alles, was in diesem Namen bedeckt oder ausgedrückt ist - die Unendlichkeit der göttlichen Gunst - als

 

[Seite 10]intelligent von uns erkannt - "Du sollst seinen Namen Jesus nennen". Es kann keinen größeren Gedanken an göttliche Gunst geben, als in diesem Namen zum Ausdruck kommt. Es bedeutet "Hilfe Jehovas" oder ". Errettung Jehovas". Wir bekommen Gottes Hilfe oder Erlösung für Menschen, von denen im Alten Testament typisch oder prophetisch gesprochen wird, aber jetzt ist es in Einem, der auf göttliche Weise als zu uns geboren kommt. Die ganze Gnade des Himmels ist in jenem Namen Jesu, der in die Menschheit gebracht wurde, um von den Menschen erkannt und erkannt zu werden. Haben wir gelernt, Ihn als Ausdruck unendlicher göttlicher Gunst zu benennen?

Der Engel sprach zu den Hirten: "Fürchtet euch nicht, denn siehe, ich verkünde euch frohe Botschaften großer Freude, die allen Menschen sein werden: Denn heute ist euch in Davids Stadt ein Erlöser geboren worden, der Christus, der Herr, ist." Das Kommen dieses Kindes hat eine göttliche Gunst gegenüber allen Menschen. Im Lukasevangelium ist es nicht nur so, dass der Mensch Gott braucht, sondern dass Gott den Menschen braucht, damit er im Menschen und gegenüber dem Menschen die Gunst seines eigenen Herzens zum Ausdruck bringen kann. Jesus, der in der Männlichkeit kommt, ist alles für Männer. Es ist souverän in dem Sinne, dass Gott unaufgefordert seinen eigenen Weg ging; Er bewegte sich nach seinem eigenen Vergnügen, die Tagesquelle von oben zu veranlassen, um uns zu besuchen - das Leuchten vom Himmel aus dessen, was in seinem eigenen Herzen war.

Ich wundere mich nicht, dass Satan alle Anstrengungen seiner Diener unternimmt, um die jungfräuliche Geburt Jesu in Zweifel zu bringen. Wenn es ihm gelingt, dass er sein ganzes Ziel gewonnen hat; er hat uns alles geraubt, was die Geburt Jesu bedeutet: Er hat uns der Gunst Gottes und des Heils Gottes beraubt. Wenn Nazareth und Bethlehem gehen, geht auch Golgatha, und es gibt keinen Jesus von Nazareth, der zur Rechten Gottes verherrlicht wird. Das ganze Gewebe des Christentums ist weg.

Um den Ausdruck "Er wird groß sein und wird Sohn des Höchsten genannt werden" zu verstehen, müssen wir zu Kapitel 6:34, 35 gehen. "Wenn ihr denen Leihgaben leiht, von denen ihr hofft, sie zu empfangen, welchen Dank ist es euch? Denn auch Sünder leihen den Sündern, dass sie das Gleiche empfangen können. Aber liebt eure Feinde und tut Gutes und leiht, in der Hoffnung auf nichts als Gegenleistung, und euer Lohn wird groß sein, und ihr werdet Söhne des Höchsten sein." Das Höchste, wie es in Lukas erwähnt wird, scheint sich auf die Art und Weise zu beziehen, in der Gott über allem das Böse der Menschen ist. Er ist so groß und so hoch, dass das Böse der Menschen Ihn nicht behindert; Er bewegt sich weiter auf der Höhe seines eigenen gesegneten Weges der Gnade und

 

[Seite 11]Güte wegen dem, was Er ist. Die Größe Jesu als Sohn des Höchsten ist die Größe der Überlegenheit über das Böse, Er war davon ungehindert. Gott fährt mit Seinen erhabenen Gedanken fort, Er wird nicht durch das Böse im Menschen von ihnen abgelenkt.

Wenn Gott allen Bösen in den Menschen überlegen ist und ihnen trotz des Bösen in ihnen wohlgefiel, berücksichtigt Er die Tatsache, dass es Mächte gibt, die den Menschen zugefäß sind, und deshalb kommt der Thron herein. "Der Herr, Gott, wird ihm den Thron Davids, seines Vaters, geben" - Davids Thron war ein siegreicher Thron. Was seine Herrschaft kennzeichnete, war die Unterwerfung all dessen, was Israel geeint war. Gott berücksichtigt den Menschen als unter die Macht der Dinge gefallen, die ihm zuwiderstehen, aber Gott ist dem Menschen wohlgefällig und Er hat in Jesus einen Thron errichtet, einen Thron unangefochtener Vorherrschaft über jede Macht, die dem Menschen zuwidersteht. aber jetzt spricht Er von Einem, der siegreich allen Mächten begegnen würde, die dem Menschen ablehnen – Satan, Fürstentümer, Autoritäten und alle Einflüsse, die von ihnen ausgehen, und sogar den Tod selbst. Der Thron hat sich als oberster Thron erwiesen und wird dies noch lange öffentlich tun.

His reigning over the house of Jacob brings out the calling and election of God, in sovereignty. But for that there would be no subjects for the reign of Jesus. Jacob needed lifelong discipline; he had to be corrected and adjusted, but God had taken him up in grace and faithfulness, and He did not finish with him until He had brought about what He intended. He said to him, "I will not leave thee until I have done what I have spoken to thee of". Jesus reigns over the house of Jacob; all the subjects of divine calling and election come under the sway of Jesus. God's object in His calling and election is to secure a people who shall come effectively under the sway of Jesus -- under the influence of divine grace set forth in Him -- and as we do so we shall reach eternal life; that is suggested in the words, "of his kingdom there shall not be an end". Nothing more is needed to bring us into eternal life than to be under the sway of Jesus. Supreme grace in Jesus brings in eternal life, for it brings in conditions that displace lawlessness and idolatry, and the power of death.

"Mary said to the angel, How shall this be?" When there is any difficulty as to divine things and we ask for explanation, we always get an enlargement of what has been spoken of

 

[Page 12]When the Lord explained His parables He always added their import. When Mary asked Gabriel how this was to be, she got great enlargements. It is noticeable that in the first statement Mary is prominent as the subject of divine favour, but in answer to her question the angel turns to speak of things on the divine side, so what is prominent is the Holy Spirit, the power of the Highest, and the Holy Thing that shall be called Son of God. It is now what is for God. There was to be One found in manhood for the complete satisfaction and delight of the heart of God; He was to be called the Son of God; it is what He is in relation to God. The things we have been looking at show what He would be on God's part in relation to men, but now we set what He would be in relation to God -- the Son of God. That suggests the other side of the glad tidings; God's thought is to have sons for Himself. Eternal life is for men, but sonship is for God, for His own delight. There was about to be One in this world in manhood who could be called Son of God; the full delight of God was secured in Him in view of men being brought into sonship for God's delight. The complete thought of God is set forth in the two things -- eternal life and sonship -- and all was to be secured by the coming in of the Child and the Son given.

"When the fulness of the time was come, God sent forth his Son, come of woman, come under law, that he might redeem those under law, that we might receive sonship". We are living in this extraordinary time in the ways of God, a time marked by fulness; there is supreme favour for men and supreme delight for God. It is the time of the fulness of the thoughts of the heart of God in blessing manward and for the delight of His own heart. People talk of being poor, miserable things, but God would say to them, 'Do you understand the character of the moment? Do you understand that there has been a Child born and a Son given? Will you not take account of all that has resulted from that for you and for Me?'

We have the shining of God in the revelation of Himself in grace, and it becomes great to us. We begin to contemplate with adoring and satisfied hearts the fulness of what has come in through the Child born and the Son given. All is secured there for men and for God. Luke's gospel shows how God needs man in order to express His own unbounded favour. The question is often asked, Why did God permit sin to come in? He allowed it to come in because in relation to a sinful

 

[Page 13]creature He could give expression to the boundless grace of His own heart in a way that He could not express to an unfallen being. It has given God occasion to make Himself known in the supremacy of His grace, that in result He might have men as objects of delight for His heart. It shows the extra-ordinary place man has in the thought of God. The divine Person who came of a woman was before God in purpose as the expression of the thought He had in His mind in relation to men. God's thought for man for His pleasure was that he should be in sonship.

One feels the necessity for being somewhat in Mary's spirit, "Behold the bondmaid of the Lord, be it to me according to thy word". She submitted herself to be the vessel of these wondrous thoughts of favour. God is looking that we should submit ourselves to His thoughts of favour in regard to us, and His thoughts for His own delight. We came to them in a spirit of subjection as subdued by the grace and love which has made them known.

There could hardly be anything more beautiful than the conditions that are set before us in these holy woman. "The hill country" is an appropriate setting for such incidents; there is a moral elevation about these favoured persons and their utterances which is far above the level of the world and the thoughts of men. Both Elizabeth and Mary were extraordinary subjects of divine favour, Mary particularly so. They are representatives of humanity as the subject of supreme divine favour. They both spoke of what God had done to them, of how He had acted with reference to them. We do not see a trace either in Mary or Elizabeth of the degradation of the fallen creature. What shines out in each of them is the exaltation which grace confers on the creature: "He has exalted the lowly". In the persons of these holy women we see humanity most blessedly exalted as the subject of divine favour. There is a moral suggestion in the "hill country"; it is an elevated region; and it is important for us to take account of it with reference to the incoming of Jesus. We see in Mary and Elizabeth a lowliness and an exaltation, neither of which belong naturally to the fallen creature. We see subjection to God and an appreciation of divine favour; we see elevation and dignity through the knowledge of God; and a laying hold of what was in God for the creature; all that is exaltation, not degradation. We have to take account of the degradation of

 

[Page 14]man as a fallen creature, but as we read the gospel of Luke we are brought to take account of the elevation which divine favour confers upon that fallen creature, so that no trace of the degradation is left. What could be more exalted than the utterances of Elizabeth and Mary!

It is of the utmost importance +at we should see two histories in Scripture. From the beginning of Scripture to the end we find in a great variety of ways the portrayal of the degradation of the fallen creature. But alongside of that history we find another; from the first chapter of Scripture to the last we find the history of the moral elevation to which the favour of God can exalt men. Those two histories cover the whole of Scripture. I dwell on this because it is of vital importance in regard to the coming in of the Son of God into this world. The Lord came in to identify Himself with man as the subject of divine favour. The Lord never identified Himself with the degradation of the fallen creature until He took it up sacrificially upon the cross. It was there and then, and there and then only, that the Lord came into personal contact with sin. He "did no sin", He "knew not sin" and "in him sin is not"; He was "the holy thing", but on the cross He touched sin vicariously and sacrificially; He was made sin; He bore the judgment that attached to the degradation of the fallen creature. But in life He never identified Himself with the degradation of the fallen creature; He identified Himself with all that was of God.

Mary and Elizabeth stand as representatives of that history of man which is connected with man as a subject of divine favour. All through the Scriptures we see that there is something else beside the degradation of the fallen creature; there is the work of divine grace in man. Right through the ages from Abel down we find men marked by the fear of God and faith in God, and by the appreciation and joy of knowing what was in God for them and what He could be to them. Nothing that is on that line belongs to the degradation of the fallen creature. It marks the moral exaltation of a creature who has learned to fear God, and to hope in His mercy, and to be lowly as knowing what attaches to himself by nature -- knowing well that by nature he is a child of wrath even as others. How much there is in Scripture of the history of faith, of man as morally elevated by divine favour! It is of the utmost importance to see that the Lord Jesus in coming into humanity did not

 

[Page 15]partake in any way in the degradation of the fallen creature, nor did He personally identify Himself with it until He was made sin upon the cross, but He did identify Himself with those who were morally elevated by divine mercy and favour. I believe that is vital to the truth of Christianity, and I do not think the truth\ of the Lord's Person or of divine grace will be rightly apprehended apart from the recognition of it.

Die Titel und Bezeichnungen, die der Herr annahm, deuten alle auf seine Identifikation mit Männern oder Frauen hin, die als Subjekte der göttlichen Barmherzigkeit und Gnade angesehen werden. Er wird als der Samen der Frau und der Same Abrahams und der Same Davids gesprochen. All diese Bezeichnungen deuten auf das Arbeiten der göttlichen Barmherzigkeit und Gnade hin. Abraham ist der große Vater der Glaubensfamilie, die Wurzel des Olivenbaums der Verheißung; er ist ein einzigartiges Beispiel für den Menschen als Subjekt der göttlichen Gunst. David war der Verwahrer oder das Gefäß der Verheißungen, die sich auf das Königreich bezogen, so wie Abraham das Gefäß der Verheißungen des weltweiten Segens für die Familien der Erde war. Dass Christus der Samen der Frau sein sollte, weist auf außergewöhnliche Weise auf diese Linie der Barmherzigkeit und der göttlichen Gunst hin. Als Jehova Elohim zu der Schlange der Nachkommen der Frau sprach und sagte: "Er wird dein Haupt zerquetschen", was für einen Gefallen er der Frau aufdrückte! Es war so viel wie zu sagen: 'Du hast sie verdorben und erniedrigt, aber ich werde ihr Ehre erweisen; Ich werde ihr einen Samen geben, der in der Lage sein wird, eure Macht ganz zu zerstören." Es verlieh der Frau eine Unterscheidung, die rein göttlicher Barmherzigkeit und Gnade entsprach. Der Samen der Frau umfasst im Prinzip nicht nur Christus, sondern alle Heiligen. Gott sagte: "Ich werde die Feindseligkeit zwischen dich und die Frau legen" – ich denke, das deutet darauf hin, dass die Frau die Menschheit als Subjekt der göttlichen Barmherzigkeit darstellte – "und zwischen deinen Samen und ihren Nachkommen". Abel war der erste auf der Linie des Samens der Frau und Kain der erste samen der Schlange; es gab Feindseligkeit zwischen ihnen, und seitdem gibt es Feindseligkeit zwischen den beiden Samen. Die Samen der Schlange sind Männer, die in der Erniedrigung der gefallenen Kreatur betrachtet werden, aber die Nachkommen der Frau sind Männer, die zu Untertanen göttlicher Gunst werden und danach moralisch erhaben werden. Der Herr identifizierte sich in letzterem Aspekt mit der Menschheit. In Hebräer 2heißt es über ihn: "Denn er ergreift die Engel nicht an der Hand, sondern er ergreift den Samen Abrahams". Er ergreift die Menschlichkeit aus der Sicht

 

[Seite 16]verbunden mit den Verheißungen Gottes, der Glaubensfamilie. Er identifiziert sich mit dieser Familie: "Siehe, ich und die Kinder, die Gott mir gegeben hat. Da also die Kinder an Blut und Fleisch teilhaben, nahm auch er in gleicher Weise daran teil." Maria und Elisabeth waren zwei von "den Nachkommen Abrahams", nicht nur von Natur aus, sondern moralisch als Gläubige. Sie repräsentieren die Art von Menschlichkeit, mit der sich der Herr Jesus, der heilige Sohn Gottes, identifizieren konnte. Es wäre blasphemisch zu sagen, dass Er sich mit der gefallenen Menschheit identifizierte, außer natürlich als Sühne.

Der Herr sprach oft von sich selbst als Menschensohn, aber dieser Titel deutet nicht auf den Gedanken des Menschen als gefallenes Wesen hin, sondern darauf, was Christus als Erbe von allem ist, was der Mensch im Geist Gottes anhängt. Wenn wir Psalm 8 lesen, werden wir sehen, dass es der Mensch ist, der höchst erhaben ist. In Psalm 8 werden für den Menschen zwei Worte verwendet: "Was ist der Mensch, dass du auf ihn achtet? " - das Wort dort bedeutet sterblicher oder gefallener Mensch - "Oder der Menschensohn, den du ihn besuchst". Christus ist der Menschensohn. Gott achtet auf den gefallenen Menschen, er betrachtet ihn in Barmherzigkeit und Gnade, aber der Menschensohn ist der Erbe aller Gedanken an Größe, Erhöhung und Vorherrschaft, die Gott für den Menschen im Sinn hat. Adam war der Name, den Gott dem Menschen als ungefallenen gab, der Erbe der großen Würde und Erhöhung, ja der universellen Vorherrschaft nach Psalm 8.

Es wurde oft gesagt, dass die Genealogie des Herrn in Lukas bis zu Adam zurückverfolgt wird, aber wenn wir sie lesen, werden wir sehen, dass sie auf Gott zurückgeführt wird, und das macht einen großen und lebenswichtigen Unterschied. Es wird Schritt für Schritt bis zu Gott zurückverfolgt, und ich glaube, dass jeder Mensch in dieser Kette das Subjekt der souveränen Barmherzigkeit und Gunst Gottes war und in der Linie Seiner Gnade und Gunst gefunden wurde. Der Herr kam herein, um seinen Platz in dieser Generation einzunehmen; Er war von diesem Stamm. == Weblinks ==== Einzelnachweise == nicht der Bestand des gefallenen Menschen, der als Gegenstand göttlicher Barmherzigkeit und Gnade gekennzeichnet ist; Er war ein Shoot aus dem Bestand von Jesse. Die Unbestimmtheit darüber ist der Grund vieler falscher Vorstellungen über die Person des Herrn, und wenn wir uns über die Person des Herrn nicht im Klaren sind, werden wir uns über nichts im Klaren sein.

Die Identifizierung des Herrn in der Taufe mit denen, die von Johannes getauft wurden, ist eine Bestätigung dessen, was wir sagen. Als er sah, wie der reuigen Überrest sich der Taufe des Johannes unterwarf, ging er auch nach Jordanien, um sich von ihm taufen zu lassen. Er identifizierte sich öffentlich in der Taufe mit ihnen, weil

 

[Seite 17]sie bewegten sich gottwärts in Reue. Er identifizierte sich mit ihnen nicht als gesetzlose Sünder, sondern als Reue. Es ist wahr, dass Er Sünder empfing und mit ihnen aß, denn Er war hier, um den Menschen die Unendlichkeit der göttlichen Gnade auszudrücken, aber wir können sicher sein, dass niemand auf diese Weise zu Ihm kam, außer den reuigen; nur diejenigen, die Gott fürchteten, kamen wirklich zu Ihm. Maria sprach von Gottes Barmherzigkeit für Generationen und Generationen bis zum Ende. Der Herr sagte: "Wenn der Menschensohn kommt, soll er dann glauben auf Erden finden? "Natürlich wird Er es tun, denn Gott wird es in Seiner Gnade bewahren.

Ich bezweifle nicht, dass Adam Glauben hatte, denn er "nannte den Namen seiner Frau Eva, weil sie die Mutter allen Lebendigen ist". Es war, glaube ich, der Beweis seines Glaubens. Alles begann mit Gott; dann haben wir diese lange Linie, eine Kette von vielen Gliedern, beginnend mit Gott und endend mit Jesus. Es war die Linie des Menschen, die als Subjekt der göttlichen Barmherzigkeit und Gnade angesehen wurde. Auf dieser Linie ist der Mensch in der Erkenntnis Gottes sehr erhöht. Das ist die Linie, mit der der Herr identifiziert werden konnte; Er wurde nie mit dem gefallenen Menschen identifiziert, außer am Kreuz aufopferungsvoll und stellvertretend. Er sagte prophetisch in Psalm 16:"Den Heiligen, die auf erden sind, und den Ausgezeichneten, in ihnen ist meine ganze Freude." Das war seine Generation, und wir sehen ein Beispiel davon in Maria und Elisabeth; der Herr kam in eine Generation, die moralisch für ihn geeignet war.

Seth war ein Gefäß des Lobpreises Gottes, denn er wurde von Gott anstelle von Abel ernannt – ernannt, um den Platz von jemandem einzunehmen, der den Gedanken an das hatte, was vor Gott ausgezeichnet war, "die Erstlinge seiner Herde und ihres Fettes". Es war nicht die Wirksamkeit von Abels Opfer, die es lobte, sondern seine Exzellenz. Durch den Glauben hatte er eine Besorgnis über Christus in der Exzellenz, die durch den Tod ans Licht gebracht werden würde, so dass sein Opfer nicht als Brandopfer oder Sündopfer bezeichnet wird, sondern als Hingabe, die sich auf die Freude Gottes an seinen Gaben bezieht. Dann war Enos ein Gefäß des Lobpreises Gottes in der Anerkennung dessen, was der Mensch ist, als unter Sünde und Tod gekommen - sein Name bedeutet schwach oder sterblich - und in diesem Sinne "begannen die Menschen, den Namen Jehovas anzurufen", Genesis 4:26. Wir müssen nur Henoch, Noah, Abraham, Isaak, Jakob, Boas, David (als einige bekannte Namen aus der Genealogie) erwähnen, um zu sehen, dass es eine Linie darstellt, die von göttlicher Barmherzigkeit und Gnade geprägt ist. In der Tat wäre es wahr zu sagen, dass sie alle von Christus abgeleitet sind. Er war Davids Wurzel ebenso wie sein Sprössling; in einem

 

[Seite 18]spiritueller Sinn David leitete alles von seinem größeren Sohn ab. Abraham leitete alles von dem ab, der sagen konnte: "Bevor Abraham war, bin ich". Es war der Geist Christi in den Heiligen des Alten Testaments, der ihnen Charakter und Glauben gab. Was auch immer war, in die Menschheit gebracht, die von Gott war, wurde durch Seine souveräne Gunst gebracht, und Jesus kam durch die Geburt Marias mit der ununterbrochenen Kontinuität der Linie der göttlichen Gunst zu den Menschen verbunden. Er kam herein, als er sich identifizierte mit "Barmherzigkeit (wie er zu unseren Vätern sprach) mit Abraham und mit seinem Samen für immer". Seine Genealogie war moralisch für Ihn geeignet, da sie Merkmale hatte, die von Gott durch waren.

In Elisabeth sehen wir eine Frau, die mit dem Heiligen Geist erfüllt ist, und ihr Kind, das vom Schoß seiner Mutter mit dem Heiligen Geist erfüllt ist; es könnte keinen größeren Ausdruck der souveränen Gunst Gottes geben als das. Johannes war noch nicht in die Verantwortung gekommen, aber er war in die Souveränität gekommen, und in souveräner Gunst wurde er vom Schoß seiner Mutter aus mit dem Heiligen Geist erfüllt. Elisabeth, erfüllt vom Heiligen Geist, erkennt das ungeborene Kind als "Meinen Herrn" an. Was Maria betrifft, so war ihre die Seligkeit eines Gläubigen; die Dinge, die mit ihr gesprochen wurden, würden sich erfüllen; alles, was ihr übertragen wurde, war rein zu göttlichen Gunsten. In einem spirituellen Sinne leitete sie alles von Gott und von ihrem gesegneten und heiligen Sohn ab. Wie schön sind ihre Worte! "Meine Seele vergrößert den Herrn, und mein Geist hat sich an Gott, meinem Erlöser, gefremdet." Die Frage, was hereinkam, lag vor ihr; ihr ganzes inneres Wesen war von der Seligkeit der göttlichen Gunst absorbiert, und es ist Gottes Gedanke für jeden von uns, dass wir davon absorbiert werden sollten. Maria war wirklich eine Günstliche, die erhaben war; sie war von Natur aus ein Kind des Zorns, auch wie der Rest, aber als Subjekt göttlicher Gunst bezieht sie sich nicht im Geringsten auf ihren Zustand als gefallen. Sie spricht zwar von ihrem niedrigen Vermögen, aber ihrem geringen Vermögen nicht als gesetzlose Sünderin, sondern als Binde Gottes. Sie war ganz seinem Dienst verpflichtet und ergab sich seinem Vergnügen. Ihr Güterstand war niedrig, aber welche Erhöhung wurde ihr übertragen! Von nun an sollten alle Generationen sie selig nennen, aber ihre Erhöhung war insgesamt von göttlicher Gunst, kein Teil davon konnte ihr zugeschrieben werden. "Denn der Mächtige hat mir Großes getan, und heilig ist sein Name." Sie spricht von seiner Barmherzigkeit und davon, wie er Israel geholfen hat. Alles steht auf der Linie dessen, was der Mensch als Subjekt der göttlichen Gunst ist, und es erzeugt in Maria einen Geist der Anbetung. Sie selbst war sich der göttlichen Gunst bewusst, und sie

 

[Seite 19]dachte an Generationen, die den Mächtigen fürchten und die Gunst schätzen sollten, die sich in Jesus manifestierte.

Wenn ich dieses Evangelium lese, glaube ich, dass Gott seine Gnade haben würde, uns vollständig von jeder Überlegung zu befreien, die mit unserem natürlichen Zustand als sündig verbunden ist, damit wir uns voll und ganz mit der höchsten Seligkeit seiner Gunst beschäftigen können, die in Jesus zu uns gekommen ist. Gott zerstreut hochmütige Menschen und setzt Herrscher nieder; Er schickt die Reichen leer weg, aber Er erhaben die Niedrigen und erfüllt die Hungrigen mit guten Dingen.

Wir haben von Elisabeth und Maria als Vertretern der Menschheit als Subjekte der göttlichen Gunst gesprochen. Die Schlüsselnote des Teils, der uns jetzt vorliegt, scheint das Wort "Barmherzigkeit" zu sein. Maria sagte: "Seine Barmherzigkeit gilt den Generationen und Generationen von ihnen, die ihn fürchten." Sie freute sich auf viele Generationen als Untertanen der Barmherzigkeit: Es würden jene Generationen sein, die sie selig nennen würden. Und wieder sagt sie: "Er hat Israel, seinem Diener, geholfen, um der Barmherzigkeit (wie er zu unseren Vätern sprach), Abraham und seinem Samen für immer zu gedenken." Die Frage wurdeJ.N. D. in den letzten Tagen seines Lebens gestellt: Was ist der Unterschied zwischen Barmherzigkeit und Gnade? Seine Antwort war: Barmherzigkeit ist groß in der Größe der Not, Gnade im Gedanken an den, der sie ausübt. Dieser Satz ist es wert, abgewogen zu werden. Nehmen Sie eine Illustration. Der König könnte sich freuen, mir ein Zeichen seiner Gunst zu geben; das wäre eine reine Frage dessen, was in seinem eigenen Herzen war. Gnade ist groß im Gedanken an den, der sie ausübt. Aber angenommen, ich wäre ein verurteilter Verbrecher im Gefängnis von Exeter, Barmherzigkeit wäre erforderlich, und der König könnte mir seine Gunst nur auf dem Weg der Barmherzigkeit zeigen; so ist die Barmherzigkeit groß in der Größe der Not.

Wir haben sehr viel von Gnade gesprochen - von göttlicher Gunst - die rein eine Frage dessen ist, was im Herzen Gottes ist. Aber dann müssen wir auch den sündigen Zustand der Menschen berücksichtigen, und das macht Barmherzigkeit erforderlich. Israels Väter waren arme Götzendiener, so dass, als Gott Abraham herausrief, es in der Tat Barmherzigkeit war. Als Gott einen Bund mit Abraham, Isaak und Jakob schloss, hatte Er die Geschichte des Volkes vor sich; Er wusste alles, was sie sein würden, bis hin zur Kreuzigung Christi. Israel war sein Diener als eine Angelegenheit der reinen Barmherzigkeit, und alles, was Er zu den Vätern sprach, war Barmherzigkeit. Barmherzigkeit setzt Bedingungen voraus, die Gott widersprechen, aber in ihrer Gegenwart zeigt Er Barmherzigkeit. Als Israel das goldene Kalb anbetete, sagte Gott: "Ich werde Erbarmen haben, mit wem ich

 

[Seite 20]wird Erbarmen haben". Nichts kann die Barmherzigkeit Gottes mit uns entkräften; Er hat unsere ganze Geschichte überprüft, bevor er mit uns begann; Er wusste alles, was wir als Sünder und als versagende Gläubige sein sollten; Er begann mit uns in Barmherzigkeit, und es wird Barmherzigkeit vom ersten bis zum letzten sein.

Von Barmherzigkeit wird hier im Zusammenhang mit dem Kommen Jesu gesprochen; Gott erinnerte sich an die Barmherzigkeit. Am Ende von Exodus 2 wird uns gesagt, dass Gott sich an seinen Bund erinnerte. Die Menschen waren arme Sklaven und Götzendiener; Hesekiel erzählt uns, dass sie Götzen verehrten, als Gott sie in Ägypten aufsetzte, aber Er erinnerte sich an Seinen Bund mit Abraham, Isaak und Jakob und Er erkannte sie als Untertanen der Barmherzigkeit an. So hat Gott uns anerkannt. Der Staat Israel in Lukas I. war sehr traurig, aber Maria berücksichtigte sie als Untertanen der Barmherzigkeit. Johannes kam ganz auf der Linie der Barmherzigkeit; Jehova "vergrößerte seine Barmherzigkeit" mit Elisabeth, und als ihre Nachbarn und Verwandten es hörten, schätzten sie es und freuten sich mit ihr. Das Gesprächsthema im ganzen Hügelland war das Wirken Gottes in Barmherzigkeit. Gott sei Dank gibt es immer noch Menschen, die im "Hügelland" leben, die nicht in Das Geschäft, das Vergnügen, die Politik oder die Religion vertieft sind, sondern die sich gemeinsam auf den Wegen Gottes in Barmherzigkeit unterhalten! Gott hat seinen Bund in Barmherzigkeit geschlossen, und er erinnert sich daran, und nichts kann ihn entkräften. Er brachte Jesus rein auf der Linie der Barmherzigkeit herein. Gott soll reich an Barmherzigkeit sein; Er hat eine solche Fülle davon, dass Er eine große Menge zu verteilen hat.

Wir sehen hier, dass es Menschen gab, die Barmherzigkeit schätzten, aber sie mussten lernen, natürliche Gedanken zu verwerfen. Es war sehr natürlich, das Kind nach seinem Vater zu nennen, aber Johannes war vom Himmel benannt worden. Er war der Ausdruck der Gunst des Himmels, und Zacharias und Elisabeth waren im Vertrauen des Himmels. Sie waren frei von natürlichen Gedanken, und beide schätzten, dass sein Name Johannes war. Der Herr Jesus Christus ist der große Ausdruck der Barmherzigkeit Gottes, und Elisabeth war mit Marias Kind beschäftigt und nicht mit ihrem eigenen, und Zacharias war voller Gedanken an Christus und nicht an Johannes. Er sprach davon, dass Gott die "Barmherzigkeit mit unseren Vätern" erfüllt und sich an "seinen heiligen Bund" erinnert. Er spricht von "den Eingeweiden der Barmherzigkeit unseres Gottes". Das ist die Quelle, aus der jeder Segen kommt; Jesus wird der volle Ausdruck davon.

Zacharias verweilt ganz bei dem, was Gott getan hat. Es gibt kein "Wenn" irgendwelcher Art in dem, was er sagt; er tut es nicht einmal

 

[Seite 21]den Gedanken des Glaubens seitens des Volkes Gottes einbringen. Alles wird in seiner Absolutheit so gesehen, wie es von Gott in Barmherzigkeit schmiedet wurde; er war voll von dem, was in Jesus kommen würde. Er spricht nicht, wie Simeon, davon, dass das Kind auf den Fall vieler in Israel eingestellt ist und ein Zeichen, gegen das gesprochen wird. Er spricht von dem, was von Gottes Seite in all seiner Größe als Barmherzigkeit gegenüber seinem Volk hereinkam. Er hatte sein Volk besucht und Erlösung für ihn bewirkt und ein Horn der Befreiung erhoben. "Eingeweide der Barmherzigkeit" zeigen die zärtlichen Sehnsächte Gottes über den Menschen, über Israel. Was Gott in Seiner Natur ist, ist die Quelle und Quelle sowohl der Barmherzigkeit als auch der Gnade. Die Schrift sagt nicht, dass Gott Gnade ist oder dass Gott Barmherzigkeit ist, sondern dass Gott Liebe ist; das ist es, was Er in Seiner Natur ist, und Barmherzigkeit und Gnade fließen beide daraus. Gott hat sein Volk auf dem Weg der Erlösung besucht und ein mächtiges Horn der Befreiung auferweckt, damit sein Volk von allem befreit werde, was ihm widersächlich sei, damit es ihm alle Tage ihres Lebens in Frömmigkeit und Gerechtigkeit vor ihm dienen kann. Gott hat dafür alle Vorkehrungen getroffen.

Diese Äußerung von Zacharias zeigt, dass Gott sich in der Gegenwart von Bedingungen der Not bewegt, die zur Barmherzigkeit aufrufen. Der Gedanke an Einflüsse, die Gott und seinem Volk feindlich gefeindeicht sind, wird klar erwähnt, denn er spricht von "Befreiung von unseren Feinden und aus der Hand aller, die uns hassen". Es sind feindliche Bedingungen in Sicht, aber das Horn der Befreiung ist allen gleich. Es ist ein glücklicher Gedanke, dass, wenn wir von irgendeiner feindlichen Macht behindert werden, es nicht den geringsten Grund dafür von Gottes Seite gibt, denn Er hat ein Horn der Befreiung auferweckt, das allem gleich ist. Wir alle haben Feinde. Viel erhebt sich in uns selbst und viele Einflüsse wirken durch andere auf uns ein, aber Gottes Horn der Befreiung ist mehr als gleich, um uns von allem zu befreien. Es besteht jetzt keine Notwendigkeit, dass wir durch irgendeinen Einfluss behindert werden, der Gott zugesteht. Petrus spricht von fleischlichen Begierden, die gegen die Seele kriegen; Wenn ich eine fleischliche Lust habe, ist es eine Gelegenheit für mich, die Macht von Gottes Horn der Befreiung zu beweisen. Dann gibt es Argumente. Hatten Sie nie einen Kampf mit Ihren eigenen Argumenten? Gottes Horn der Befreiung würde uns von allen "Vernunft und allem Hohen, das sich gegen die Erkenntnis Gottes erhebt", befreien.

Wie kommt es, dass Menschen keine Befreiung bekommen? Ich glaube, wir bekommen keine Befreiung, weil wir uns nicht definitiv dem Dienst an Gott verschrieben haben. Jeder Mensch, der sich definitiv dem Dienst An Gottes verpflichtet, wird feststellen, dass es

 

[Seite 22]Befreiung in jenem mächtigen Horn, das Gott auferweckt hat. Wir müssen zu dem Stellung kommen, dass es das Glücklichste ist, Gott zu dienen. Wenn ich Glück will, kann ich es nur auf der Linie finden, Gott zu dienen. Mir selbst oder meinen Begierden und Freuden zu dienen, ist Knechtschaft; wir alle haben bewiesen, dass es so ist. Wenn ich nur mit einem angenehmen Leben in der Welt weitermächtige, wird meine Seele all dessen beraubt, was ich im Dienst Gottes genießen könnte. Freiheit findet man im Dienst an Gott; es ist das Glücklichste, was möglich ist, alles, was du tust, mit dem zu verbinden, was Gott gefällt. Niemand kann Befreiung bekommen, bis er von Gott sagen kann, wie Paulus, "wessen ich bin und dem ich diene". Wenn wir diesen Boden einnehmen, beweisen wir die Macht von Gottes Horn der Befreiung. Gott gewährt keine Befreiung als Ding; was Er zur Verfügung gestellt hat, ist Befreiung in einer Person; Er hat ein Horn der Befreiung auferweckt – Jesus. Es gibt eine Kraft der Befreiung in Jesus, um uns von allem zu befreien, was Gott und uns zusteht. Die Befreiung des Volkes aus Ägypten war ein Bild davon. Gott kam in Barmherzigkeit herein, um Israel aus der Knechtschaft Ägyptens zu befreien, damit sie Ihm dienen konnten. "Lass meinen Sohn gehen, damit er mir diene"; das ist es, was Er wollte. Es war auf dem Bild in Israel zu sehen, aber jetzt sind wir in Jesus zum Inhalt gekommen. In Jesus steckt wunderbare Kraft. Ich nehme an, keiner von uns begreift wirklich die immense göttliche Kraft, die uns in Ihm zur Verfügung steht. Satan arbeitet immer daran, uns dazu zu bringen, etwas anderem als Gott zu dienen; Er sagt immer: Dient euch selbst oder dient der Welt oder dient euren Umständen. Aber das Glück liegt darin, Gott zu dienen, und der große Beweis der Barmherzigkeit ist, dass Gott eine Kraft gebracht hat, die ausreicht, um uns vollkommen zu befreien, so dass wir niemals jeden Tag unseres Lebens von morgens bis abends etwas tun können, sondern Gott dienen und dabei unser Glück finden. Ob wir in den täglichen Berufen des Lebens, im Haushalt oder im Geschäft oder in der Versammlung sind, wir haben in keinem Bereich etwas zu tun, als Gott zu dienen. Das ist höchstes Glück, und dafür ist Befreiung erforderlich, und die Kraft davon liegt in Jesus.

Was auf unserer Seite erforderlich ist, ist Selbstverurteilung, und deshalb geht Johannes als Prophet des Höchsten vor das Angesicht des Herrn; Die Wirkung von Johannes' Dienst besteht darin, Selbsturteil und Reue herbeizubringen. Wenn ich ein selbstverurteilender Mensch bin, gibt es nichts, was die Bewegungen des Höchsten in höchster Gnade behindern könnte; Er kann seinen eigenen Weg mit mir gehen. Wenn ich autark oder hochmütig bin, kann ich nichts von Gott erwarten

 

[Seite 23]auf dem Weg des Segens, aber wenn ich selbstverurteilt bin, gibt es nichts, was Gott daran hindert, sich auf Seinem Weg der Gnade zu bewegen. Johannes sollte der Prophet des Höchsten genannt werden, der vor das Angesicht Jehovas gehen sollte, um seine Wege vorzubereiten. Wie waren sie! Wenn wir uns durch das Evangelium bewegen, vergessen wir nie, dass wir die Wege des Höchsten beobachten. Jede selbstverurteilte Seele profitiert von ihnen. Er kommt, um Sünden zu überweisen und dadurch Wissen über die Befreiung zu vermitteln.

Das Licht des Himmels - die Tagesquelle von oben - bricht auf diese wunderbare Weise aus. Das Licht des Himmels ist eingebrochen, um Vergebung der Sünden aufgrund der Eingeweide der Barmherzigkeit unseres Gottes zu geben. Es gibt eine solche Intensität der Barmherzigkeit in unserem Gott - solche Sehnsüchte seinerseits, von Seinen sündigen Geschöpfen erkannt zu werden -, dass Er herauskommt, um unsere Sünden zu überweisen. Wenn Gott Sünden verweisen wird, wird Er alles tun, was wir brauchen. Wenn Gott die Sünden seines Volkes zurückgibt, wird Er sie dann hilflos in den Händen des Feindes lassen? Niemals, die Tatsache, dass Er unsere Sünden erlassen hat, ist das Versprechen, dass Er uns von jedem Einfluss und jeder Macht befreien wird, die feindselig ist, damit wir frei sind, Ihm ständig zu dienen. Es mag schmerzhafte Erfahrungen äußerlich geben, aber sie sind der Freude, die in ihnen ist, nicht überlegen. Zwei liebe Brüder hatten schmerzhafte Erfahrungen in Philippi, aber sie konnten durch sie singen. Sie waren in der Freude der Befreiung im Inneren, bevor sie äußere Befreiung hatten. Sie beteten und sangen Loblieder auf Gott; sie waren innen so frei wie jede Lerche, die jemals mit ihrer Brust voller Gesang in Azurblau aufstieg.

Die Tagesquelle von oben ist das Licht, das aus dem Himmel scheint, das Licht der vollen Vergebung und der vollen Befreiung, und es ist in Jesus herausgekommen. Es gibt ein Horn der Befreiung, eine Person, die stark genug ist, um uns von jedem Gedanken, Gefühl und Einfluss zu befreien, der Gott oder uns obgewächs ist. Jesus ist dazu in der Lage. Wir mögen die Lehre der Befreiung am Ende unserer Finger haben und nicht im Guten sein, aber wenn wir zu Jesus kommen, finden wir den Befreier. Gott strahlt auf die Menschen in Jesus, um uns aus der Finsternis und dem Schatten des Todes herauszunehmen und unsere Füße auf den Weg des Friedens zu führen, einen Weg, den wir natürlich nicht kennen

 

[Seite 24]

KAPITEL 2

Es könnte keinen größeren Beweis für den geringen Besitz von Gottes Volk geben als das, was wir hier sehen. Der Thronfolger Davids war Zimmermann in einer obskuren Stadt Galiläas, und er stand zusammen mit ganz Israel unter dem Befehl des römischen Kaisers. Aber alles, vom Kaiser bis zum Zimmermann, musste sich so bewegen, dass er den Willen und Zweck Gottes und sein prophetisches Wort ausserreichte. Die ganze bewohnbare Welt wurde in Bewegung gesetzt, um Maria nach Bethlehem zu bringen, damit ihr Sohn dort geboren werden kann. Gott war in höchster Kontrolle; Er kontrollierte den Kaiser; Er benutzte ihn, um die Bewegungen von Josef und Maria zu kontrollieren, und Er bewirkte genau das, was Er beabsichtigte, und das ist immer so. Er "bewegt sich auf geheimnisvolle Weise, seine Wunder zu vollbringen", und Er lässt alles zur Förderung Seiner Gnadenentwürfe beitragen. Er ordnet alles seinem Willen unter; es ist gut, die Größe Gottes zu sehen. Caesar Augustus musste seinen Platz in der Ausführung dessen einnehmen, was im Willen Gottes war. Wahrscheinlich fand die Volkszählung nicht wirklich zu dieser Zeit statt, sondern einige Jahre später unter Cyrenius' Regierung, was zeigt, dass Gott das Dekret benutzte, um Josef und Maria in die königliche Stadt zu bringen. Nicht die Volkszählung war wichtig, sondern die Geburt Jesu.

"Sie brachte ihren erstgeborenen Sohn hervor, wickelte ihn in Windeln und legte ihn in die Krippe, weil es im Wirtsn keinen Platz für sie gab." Das waren nicht nur zufällige Umstände, denn sie wurden vom Himmel als "das Zeichen" angekündigt. Der Engel sagte: "Und das ist das Zeichen für dich: Du sollst ein Baby finden, das in Windeln gehüllt ist und in einer Krippe liegt." Es ist das Zeichen. Wir sollten den Kontrast zwischen Matthäus und Lukas bemerken. In Jesaja 7 lautet das von Gott gegebene Zeichen: "Siehe, die Jungfrau wird empfangen und wird einen Sohn hervorbringen und seinen Namen Immanuel nennen". Diese Schriftstelle wird in Matthäus I. zitiert.Das ist das Zeichen dafür, dass Gott mit seinem Volk als Emmanuel, "Gott mit uns", ins Leben tritt. Es gibt keine Windelkleidung, die in Matthäus erwähnt wird; alles ist großartig dort; Er wird königlich geboren; Sein Stern wirft seinen Strahl weit über die heidnische Welt; Die Magier kommen, um zu huldigen und ihre Schätze zu öffnen, um Ihm Geschenke, Gold, Weihrauch und Myrrhe anzubieten. Er wird in göttlicher und königlicher Herrlichkeit gesehen. Aber in Lukas ist das Zeichen mit der Niedrigkeit Seiner Geburt verbunden; kein Stern, keine Hommage, keine Opfergaben, sondern "ein in Windeln gehülltes Baby

 

[Seite 25]Kleidung und in einer Krippe liegen". Es war der Ausdruck von Schwäche und völliger Abhängigkeit. Er kam am tiefsten Punkt herein, persönlich und umständlich.

Ein Baby ist Menschlichkeit in Form von großer Schwäche und Abhängigkeit; Niemand ist absolut abhängiger als ein neugeborenes Baby; alles muss dafür getan werden. Jesus kam als abhängiges Kind herein und empfing alles von Gott durch die liebevolle Fürsorge seiner Mutter. Es ist Vollkommenheit in einem Kind, Das Subjekt mütterlicher Liebe und Fürsorge zu sein, und an diesem Ort war Sein Vertrauen in Gott; Psalm 22:9,10 Die Hirten sahen einen an der Stelle der offenkundigen Abhängigkeit, und das sollte für Ihn durch und durch charakteristisch sein. Man könnte sagen, dass jedes Kind auf die Pflege einer Mutter angewiesen ist. Aber was der Szene vor uns unendliche Bedeutung und Wert verleiht, ist, dass ein Retter, Christus der Herr, der Sohn des Höchsten, der Sohn Gottes, in einem Zustand gefunden wurde, in dem Seine Mutter Ihn in Windeln wickeln und In eine Krippe legen musste. Dass Er da sein sollte, erhöhe die Umstände bis zum höchsten Punkt der moralischen Herrlichkeit. Die Windeln sprachen Bände zum Himmel; sie sprachen von dem Ort völliger Abhängigkeit, an dem der Sohn Gottes gefunden wurde, als sei er in die Menschheit gekommen. Gottes Erlösung ist zu uns gekommen in Einem, der in die Menschheit gekommen ist, um dort als der völlig abhängige Eine zu sein. Er wurde auf Gott geworfen, Er vertraute auf Gott sogar vom Mutterleib an, wie der Psalm uns sagt.

Das Wunder und die Herrlichkeit davon ist, dass eine solche Person an einem solchen Ort gefunden werden sollte, die am tiefsten Punkt der menschlichen Schwäche kommt, um vom Moment Seiner Geburt an der abhängige Eine zu sein. Gott fand in Ihm Einen, der Ihm vollkommen vertrauen konnte, sogar als Kind. Psalm 22 bringt es klar: "Ich wurde aus dem Mutterleib auf dich geworfen", und wiederum: "Du hast mich auf die Brüste meiner Mutter vertrauen lassen". Er empfing alles als Einen, der von Gott abhängig war, wie auch immer Gottes Fürsorge ausgedrückt werden mag, durch Seine Mutter oder durch andere; wie auch immer es kommen mag, es war für Ihn die Fürsorge Seines Gottes. Vom ersten Moment Seines Eintritts in diese Welt an war Er der vollkommen Abhängige, der von Gott umsorgt wurde, und Gottes Erlösung ist in Ihm zu uns gekommen.

Zu den Hirten wurde gesagt: "Ihr werdet ein Kind finden. . – Herr Präsident, == . – Herr Präsident, Der Himmel könnte mit Freude davon sprechen. Es gab nichts für diese Welt in einem Baby, das alles für Ihn tun lassen musste; aber es gab alles für den Himmel. Die Hirten

 

[Seite 26]waren zutiefst interessiert; sie sagten: "Lasst uns sehen, was geschehen ist, was der Herr uns kundgemacht hat." Ein Baby, eingehüllt in Windeln, und in einer Krippe liegend: Das war das Zeichen. Gott hat in dieses Zeichen eingehüllt, was für die ganze Wahrheit Seiner Gnade wesentlich ist. Die Hirten kamen und sahen, und sie sprachen weit und breit davon. Menschen, die es hörten, wunderten sich, und diejenigen, die in es eintraten, verherrlichten und lobten Gott.

Aber es gibt keinen Platz in der Welt des Menschen für Einen, der ganz auf Gott geworfen ist. Es sind nicht abhängige, die das beste Zimmer im Wirtsn bekommen; es sind unabhängige Menschen, Männer mit materiellen Ressourcen, die die besten Räume bekommen. Ein Wirtsn ist ein Ort, an dem Männer gemessen werden; die besten Zimmer sind den Reichen gegeben, die Gemeinschaftsräume den Armen, aber für Jesus gab es keinen Platz im Wirtsn. Es gibt keinen Platz in der Welt des Menschen für vollkommene Abhängigkeit von Gott. Männer sagen: "Wir haben unsere Gesellschaften, unsere Gewerkschaften, unsere Clubs. Kommen Sie zu uns und wir schützen Sie und machen es Ihnen bequem. Sie werden eine schöne Zeit im Inn haben'. Aber wenn ein Mann leise sagt: "Ich stelle keine Frage, was du tust, aber ich für meinen Teil ziehe es vor, mich auf Gott zu verlassen", hat so manch ein Beichtvater Christi im christlichen England festgestellt, dass es den Verlust seines täglichen Brotes bedeutete. Es gibt keinen Raum für Abhängigkeit von Gott in der Welt des Menschen; jede Form von Unabhängigkeit ist da. Gott stellte die Krippe für Jesus zur Verfügung; es spricht von einer Bestimmung, die außerhalb der Vorkehrungen des Menschen für sich selbst oder seine Mitmenschen liegt. Die Krippe ist außerhalb dessen, was der Mensch für den Menschen bereitstellt, aber Gott sorgt immer für diejenigen, die sich damit zufrieden geben, jede Bestimmung zu akzeptieren, die Er gerne treffen mag. Gott hatte und wird immer eine Vorsorge für diejenigen haben, die auf Ihn vertrauen, und diejenigen, die von Ihm abhängig sind, werden es beweisen. Es mag nicht luxuriös sein, aber es wird immer für den Glauben ausreichen. Wirklich Abhängige akzeptieren, was zur Verfügung gestellt wird, und finden die Fürsorge Gottes auch in äußeren Vorwürfen sehr süß.

Die Krippe implizierte einen äußeren Ort - einen Ort des Vorwurfs; aber es war Gottes Vorsorge für dieses heilige Kind, kein würdiger Ort in dieser Welt, sondern geehrt als Gottes eigene Versorgung für Einen, der ganz auf Ihn vertraute. Es wird immer das geben, was der Krippe antwortet; es ist an uns zu sehen, dass wir damit zufrieden sind; es ist ein Zeichen wundersamer Vorzeichen. Die Leute sagen: "Warum baut ihr nicht eine schöne Kapelle, die ihr an der Hauptstraße hat und euch selbst in den Vordergrund stellt? " Wir müssen

 

[Seite 27]Erinnern Sie sich an das Zeichen der Krippe, das anstelle des Vorwurfs von göttlicher Versorgung spricht. Denken Sie daran, was es für Josef und Maria war, in Davids Stadt zu kommen und keinen Platz im Wirtsn zu finden! Der rechtmäßige Thronfolger Davids kommt in Davids Stadt und es gibt keinen Platz im Wirtszimmer! Wenn es in Bethlehem gelaufen wäre, wären die besten Zimmer im Wirtsn für sie geräumt worden. Doch sie akzeptierten die Krippe, und sie wurde zum Zeichen dafür, wo Gottes Erlösung zu finden sein würde. Sie werden Gottes Heil nicht in den besten Räumen des Wirts finden, sondern in der Krippe. Die Gnade, die hereinkam, sollte nicht groß und geehrt in der Welt sein; es sollte den niedrigsten Platz in der Schätzung der Männer haben. Aber was wir wollen, ist der Geist des Himmels. Josef und Maria waren im Geheimen. Sie kannten die Größe und die Herrlichkeit des Kindes, das kurz vor der Geburt stand, als sie in diese Stadt gingen, aber sie akzeptierten die Krippe als Gottes Versorgung.

All das Interesse des Himmels in dieser Krippe und in dem Kind, das in Windeln gewickelt darin liegt; äußerlich gab es den Ausdruck größter Schwäche und Abhängigkeit, aber alles, was groß und herrlich war, war da. Wie begünstigt waren die Hirten, um Mitteilungen vom Himmel zu bekommen! Sie lernten, wo alle wahre Herrlichkeit gefunden wurde; sie lernten göttliche Gunst in dem, was für die Menschen keinen Namen hatte. Das Wirtsgebot des Menschen für sich und seine Mitmenschen, und es gab keinen Platz für Jesus, aber es gab Hirten, die ohne die mit dem Himmel sympathisierten.

Die Weisen in Matthäus erkannten unter der Anweisung des Himmels, dass er der König war. Sie sagten: "Wo ist der König der Juden, der geboren wurde? Denn wir haben seinen Stern im Osten gesehen und sind gekommen, um ihm zu huldigen." Sie sahen die königliche Herrlichkeit, die mit dem Kind verbunden war, und sie huldigten ihm; sie gaben ihm die Wahl und kostspielige Geschenke. Aber in Lukas ist es die Gnade Gottes, die den Menschen nahe kommt, und was hervorgebracht wird, ist der Ort der Abhängigkeit, in den Er kam, der Ort, an dem er keine Ressourcen hatte, außer dem, was Gott zur Verfügung stellte. Jesus kam an den Ort der Abhängigkeit und um bei der Einschätzung der Welt keinen Einschlag zu geben - in einer Krippe zu liegen. Die Hirten hatten Verständnis für die Gedanken des Himmels, und all diese Gedanken konzentrierten sich auf dieses Baby in der Krippe. In Matthäus ist Seine offizielle Herrlichkeit prominent, aber in Lukas ist es Seine moralische Herrlichkeit. Im Lukasevangelium sehen wir den Herrn viele Male im Gebet. Es ist die Aufstellung von Dem, der war

 

[Seite 28]in absoluter Abhängigkeit, und die Windeln waren das Zeichen davon. Er empfing alles als Ausdruck der Fürsorge seines Gottes. Die Hirten waren sehr betroffen von dem, was sie hörten und sahen; sie kehrten zurück und verherrlichten und priesen Gott. Hirten repräsentieren diejenigen, die sich um das kümmern, was vor Gott einen Wert hat, und das auf persönliche Kosten für sich selbst. Gott nahm Hirten wie Mose und David auf, weil sie sich um ihre Herden kümmerten, indem sie seinen eigenen Gedanken entsprichten. Wenn es keinen Platz für den Herrn im Wirtsn gab, gab es Platz für Ihn in den Herzen der Hirten; Der Himmel nahm sie ins Vertrauen. Als in das Vertrauen des Himmels aufgenommen, sehen wir die wunderbarste Herrlichkeit in dem, was in den Augen des Menschen über keinen Fall war. Die Hirten sagten: "Lasst uns sehen, was geschehen ist, was der Herr uns kundgemacht hat", und sie kamen und sahen und wurden Zeugen davon für andere und kehrten zurück, verherrlichten und preisen Gott. Alle, die es hörten, wunderten sich, aber Maria tat mehr als nur zu staunen; sie "behielt all diese Dinge in ihrem Kopf und dachte darüber in ihrem Herzen nach".

Es gibt auch ein weiteres bemerkenswertes Merkmal in dieser Szene, das nicht übersehen werden darf. Es gab nicht nur einen Engel des Herrn bei den Hirten, sondern "die Herrlichkeit des Herrn leuchtete um sie herum"; Jehova, Gott selbst, war ebenso da wie der Engel. Er war in der Herrlichkeit der Gnade in der Nähe der Hirten herabgekommen. Es war nicht nur, dass Er eine Botschaft vom Himmel sandte, um zu verkünden, was in dem Geborenen des Babys hereingekommen war, sondern Gott in Seiner Herrlichkeit war da; die Herrlichkeit Jehovas leuchtete um sie herum. Es war die Shekinah-Herrlichkeit, aber in einem neuen Charakter gesehen; Gott kommt aus den Wolken und der dichten Finsternis, um in der Ausstrahlung Seiner eigenen Herrlichkeit in vollkommener Gnade für die Menschen zu leuchten. Statt Angst zu fordern, sollten die Herzen der Menschen erleuchtet und mit "großer Freude" erfüllt werden. Der Engel brachte eine wunderbare Botschaft vom Himmel; die Freude des Himmels strömte über und ergoß sich in die Herzen der Menschen auf Erden; und Jehova selbst war da, die unmittelbare Gegenwart der Herrlichkeit Gottes. Die Herrlichkeit der Gnade prägt ihren Charakter auf das ganze Evangelium, die Herrlichkeit Gottes, die den Menschen in der Gnade offenbart wurde. Gott selbst ist den Menschen in der Ausstrahlung Seiner Herrlichkeit nahe, und doch nicht in einer Weise, um Angst zu schlagen, sondern um die Herzen der Menschen mit höchster Freude zu erfüllen. Es ist wahr, dass die Hirten "mit großer Angst fürchteten", aber das lag daran, dass sie die Natur der Herrlichkeit nicht verstanden. Die

 

[Seite 29]Engel sagte ihnen, sie sollten sich nicht fürchten, denn die Herrlichkeit leuchtete in vollkommener Gnade; sie leuchtete, um die Herzen der Menschen mit großer Freude zu erfüllen. Es ist eine wunderschöne Szene; man betet um die Fähigkeit, es aufzunehmen. Alles war in diesem Babe gesichert. Obwohl es sich noch nicht manifestierte, war es Gott und dem Himmel gut bekannt, und Gott würde es den Menschen gut bekannt machen, "frohe Botschaft großer Freude, die allen Menschen sein wird". Wenn wir an den Zustand denken, in dem sich "alle Menschen" befanden, erhöht dies die Herrlichkeit der Gnade; die meisten von ihnen befanden sich noch in Gefangenschaft in oder außerhalb Babylons: Wahrscheinlich waren zu dieser Zeit die meisten von ihnen auf die Ebene ihrer Umgebung gefallen, und doch sollten "alle Menschen" die Empfänger der frohen Botschaft großer Freude sein. Es ist hier begrenzter als das, was in der Äußerung von Simeon herauskommt; sie ist auf "alle Menschen" beschränkt – das heißt auf Israel.

Es wurde gesagt, dass Gnade der Herrlichkeit angemessen ist; das verleiht der Gnade einen wunderbaren Charakter. Wenn wir an all die Herrlichkeit denken, die Gott gehört, ist die Gnade ihr angemessen; sie kann nur an der Herrlichkeit Gottes gemessen werden. Die Herrlichkeit Jehovas war im Alten Testament in gewisser Weise bekannt gewesen, aber jetzt ist sie in der Fülle der Gnade zum Vorkommen gekommen. Johannes sagt: "Wir haben seine Herrlichkeit betrachtet", aber der Charakter dieser Herrlichkeit war, dass er "voller Gnade und Wahrheit" war. Die Herrlichkeit war ein verzehrendes Feuer im Alten Testament, aber jetzt ist es die Herrlichkeit der Gnade und wahrheit – eine verwandelnde Kraft; diejenigen, die es betrachten, werden so. Große Freude wurde von Gott Andy vom Himmel gebracht; die Herrlichkeit Gottes, wie sie in der Gnade bekannt ist, wird zu einer Quelle großer Freude. Wenn jemand jetzt nicht vollkommen glücklich ist, dann wegen des Unglaubens; es gibt keine Entschuldigung für Unglück, denn Gott hat "frohe Botschaften großer Freude" verkündet.

Die Botschaft der Engel entsprach dem, was Maria und Zacharias sagten. »Er hat Israel, seinem Diener, geholfen, um der Barmherzigkeit zu gedenken, als er zu unseren Vätern, zu Abraham und zu seinen Nachkommen für immer sprach«, Kapitel 1,54. »Barmherzigkeit mit unseren Vätern zu erfüllen und seines heiligen Bundes zu gedenken, des Eides, den er Abraham, unserem Vater, geschworen hat«, Kapitel 1,72. Diese Aussagen sind auf Israel beschränkt. Das gibt einen besonderen Hauch von Barmherzigkeit, denn das böseste Volk auf dem Antlitz der Erde war Israel. Denken Sie an ihre Geschichte! Unglaube, Ungehorsam, Aufbruch, Götzendienst, Ablehnung des prophetischen Wortes! Keine nichtjüdische Nation lag unter so schrecklicher Schuld wie Israel; keine nichtjüdische Nation hatte die Möglichkeit, so schlecht zu sein wie Israel. Für

 

[Seite 30]Israel war Gegenstand außerordentlicher Gunst Seitens Gottes gewesen; sie hatten Seine heiligen Orakel, das Gesetz, die Verheißungen, die Bündnisse, das Heiligtum und seine Dienste; sie hatten jedes Privileg, das Gott den Menschen geben konnte. Doch mit all diesem Licht, das die Heiden nie hatten, benahmen sie sich so schlecht, dass Gottes Name unter den Nationen wegen ihnen gelästert wurde. Kein Volk befand sich in einem solchen Zustand der moralischen Abweichung von Gott, wenn man das Licht bedenkt, das es hatte, wie Israel. Aber der Bund war in Barmherzigkeit, und Gott erinnerte sich daran.

Am Ende des Evangeliums lesen wir, dass Umkehr und Vergebung der Sünden "allen Nationen, die in Jerusalem beginnen", gepredigt werden sollten. Sie sollten mit genau den Menschen beginnen, die Christus verraten und ermordet hatten; die schlimmsten Menschen auf dem Antlitz der Erde. Israel wird in gewissem Sinne ein noch bemerkenswerteres Denkmal der Barmherzigkeit sein als die Heiden. Keine andere Nation hat Christus tatsächlich und buchstäblich abgelehnt; die Heiden hatten Ihn ihnen nie vorgestellt. Kein anderes Volk hatte die Gelegenheit, den Gerechten zu verraten und zu ermorden. Wir sind nicht besser als sie, aber in der tatsächlichen Geschichte der Dinge kamen Merkmale der Bosheit in den Juden zum Vorzeichen, die nie die Gelegenheit hatten, in anderen Menschen herauszukommen, so dass es eine besondere Eigenschaft der Barmherzigkeit in Gottes Umgang mit ihnen gibt. Gott kam heraus, um die Herrlichkeit Seiner Gnade für solche Menschen wie diese leuchten zu lassen, und hier wird kein Wort über Umkehr gesagt. Ich plädiere nicht für die Unterlassung der Umkehr, weit davon entfernt, aber was ich hier noch verstärkt sehe, ist die maßlose Gunst des gesegneten Gottes, »frohe Botschaft großer Freude, die allen Menschen sein wird«, nicht einmal, wenn sie umkehren, sondern bedingungslose Gunst. Wenn wir ein Gefühl dafür bekommen könnten, wie günstig Gott für sein armes Geschöpf in das Herz eines Menschen ist, würde es ihn in Stücke brechen. Die Güte Gottes würde ihn zur Umkehr führen. Es waren nicht die Sünden des Volkes, die in Lukas 2im Blick waren, sondern ihr Erlöser. Wenn es einen Erlöser gab, implizierte dies einen verlorenen Zustand, einen verwirkten Segen in der Macht des Feindes. Aber ein Retter, der von einem solchen Volk geboren wurde, trug alles mit sich, was es brauchte. Alles wurde auf göttliche Weise erfüllt.

Gott hat den wahren David herbeigebracht, einen Mann nach seinem eigenen Herzen, um all Seinen Willen zu erfüllen, der in Davids Stadt geboren wurde. Es war eine kleine Stadt Juda; alles hier ist auf der Linie dessen, was in den Augen der Menschen wenig ist. Der Prophet hatte über Bethlehem gesagt, dass es "wenig unter den Tausenden von Juda" sei. Christus kam herein wie David; Er war ohne Rechenschaftspflicht. Als Jesse anrief

 

[Seite 31]seine Söhne zusammen, damit Samuel sie ansehen konnte, er nahm David nicht einmal auf; er war zu unbedeutend, um überhaupt zur Kenntnis genommen zu werden, und der wahre David kam in diese Linie. Aber Er war Gottes Gesalbter, der mit göttlicher Autorität als Herr ausgestattet war, aber seine Autorität in Gnade als Retter für das Volk ausübte.

Wir können eine Vielzahl der himmlischen Heerscharen verstehen, die dort zum Lob Gottes gefunden werden. Sie sprachen nicht von der Seite des Menschen von dem, was hereinkam; es war Gottes Seite. "Ehre sei Gott in der Höhe" ist Gottes Seite; "und auf Erden Frieden" ist nicht das, was die Menschen denken - Frieden unter den Menschen - obwohl das daraus resultieren mag, aber dass kein gegenteiliges Element unter dem Auge Gottes bleibt. Und dann Gottes "Wohlgefallen an den Menschen". Der Engel sagt, was die Menschen bekommen: "Euch ist ein Erlöser geboren, der Christus, der Herr, ist"; Er war ein wahrer Evangelist. Aber die Menge der himmlischen Heerschar war damit beschäftigt, was für Gott gesichert werden würde, und sie priesEn Gott aus diesem Vorgrund. Es ist gesegnet, sich die himmlische Heerschar so vorzustellen, dass sie den Charakter der Herrlichkeit Gottes versteht. Die Engel werden in Lukas 15 als Freunde und Nachbarn göttlicher Personen bezeichnet. Gott hat die Engel in Vertrauen genommen und sie verstehen lassen, was Seine Gedanken in Bezug auf die Menschen sind und was Seine Herrlichkeit in Bezug auf die Menschen ist. Sie sind genauso glücklich, als wäre alles für sie.

"Ehre sei Gott in der Höhe" erklärt, dass Gott in der vollen Höhe Seiner himmlischen Gnade gesehen werden würde. Seine Herrlichkeit bestand darin, diesen erstaunlichen Charakter zu haben - eine Herrlichkeit höchster Gnade für die Menschen. Wir lesen später von der Herrlichkeit seiner Gnade (Epheser 1) und von der frohen Freude über die Herrlichkeit des gesegneten Gottes (1. Timotheus 1). Er wird den überragenden Reichtum seiner Gnade in Güte uns gegenüber in Christus Jesus, in den kommenden Zeitaltern zeigen; Seine Herrlichkeit wird auf diese Weise in allerhöchsten Maße erstrahlen. Wir müssen die Herrlichkeit Gottes in der Gnade betrachten; das Lukasevangelium ist seine Entwicklung. Wenn wir es in seinem Höhepunkt sehen wollen, sehen wir einen Mann, der vor einer Stunde ein verurteilter und sterbender Verbrecher im Paradies mit Jesus war. Das ist die Herrlichkeit Gottes. Er könnte einen solchen Mann nehmen und ihn mit Jesus an den höchsten und hellsten Punkt im Paradies bringen - es ist die Ehre Gottes, das zu tun. Die Herrlichkeit Gottes ist jetzt die Herrlichkeit der Gnade. Es geht nicht um die Not des Geschöpfes, sondern darum, dass Gott in der höchsten Herrlichkeit Seiner Gnade erkannt werden will, und Er hat sie durch Jesus auf eine Weise wunderbarer Weisheit hervorgebracht.

 

[Seite 32]"Friede auf Erden". Als Jesus hier war, gab es einen Fleck auf dieser Erde in einer solchen Harmonie mit Gott, dass es nichts gab, was die Ruhe Gottes stören konnte. Es gab dort keine gegensätzlichen Elemente, nichts von einem Charakter, der mit dem Geist Gottes kollidierte - nie eine Bewegung des Willens, eine erschütternde Note einzubringen. Der Kontrast zwischen diesem und Kapitel 19,35 wurde oft hervorgehoben: Jerusalem hatte nicht gewusst, was für seinen Frieden war, und von nun an sollte der Friede "im Himmel" sein, nicht "auf Erden". Der Herr war im Begriff, zurückgewiesen zu werden; es sollte keinen Frieden mehr auf Erden geben, sondern Frieden im Himmel, weil Jesus da ist.

"Gute Freude an Männern". Gottes Freude an den Menschen sollte vollständig gesichert werden. Ich habe keinen Zweifel daran, dass dies ein Verweis auf Sprüche 8ist. Die Wirkung des Kommens Jesu wäre, dass die Werke des Teufels rückgängig gemacht und Gottes Wohlgefallen an den Menschen ewig gesichert würden. Dies zeigt, dass die Menschen die besonderen Objekte der Gunst Gottes sind. Menschen, die sündige Geschöpfe waren, die jedes Merkmal hatten, das dem göttlichen Vergnügen widersprach, sollen ewig zu Gottes Freude sein. Wenn wir daran denken, beginnen wir, die Menschen in einem neuen Licht zu betrachten. Welch ein Privileg, einige dieser "Menschen" zu kennen, an denen Gott so viel Freude hat! Welch ein Privileg, mit ihnen gezählt zu werden, in so unendlicher Gunst, wie Christus zu schätzen! In Psalm 16 sagte Christus prophetisch über die Heiligen: "In ihnen ist meine ganze Freude". Seine Gegenwart hier auf Erden, sogar als Kind in einer Krippe, ist die Sicherheit, dass das göttliche Wohl der Menschen verwirklicht werden würde.

Der Geist Gottes würde uns gerne zeigen, dass alles, was Gott in verschiedenen Institutionen des Alten Testaments im Blick hatte, vollständig in Jesus gesichert war. Besonders vor uns liegt in dieser Zeit die Beschneidung und die Präsentation des Erstgeborenen. Dies sind zwei prominente und gesegnete Gedanken im Alten Testament. Welch eine Freude muss es für Gott gewesen sein, in Typen all das hervorzubringen, was für sein Vergnügen in Jesus und durch Jesus in anderen vollständig gesichert wäre! Es gab einen reservierten Teil für Gott in diesen Typen, selbst zu einer Zeit, als niemand sonst in ihre Bedeutung eintrat.

Die Beschneidung war "ein Zeichen des Bundes" (Genesis 17), und die Darstellung des heiligen Erstgeborenen deutete Gottes Absicht an, Söhne zum Vergnügen seiner Liebe zu haben. Gott, der als in den Bundesbeziehungen mit den Menschen bekannt ist - und die Menschen ihrerseits, die auf diese Beziehungen antworten - deckt einen großen Teil dessen ab, was uns im Alten Testament vorgelegt wird. Dann gibt es die

 

[Seite 33]zusätzlicher Gedanke an Männer, die an der Stelle der Sohnschaft sind. In der Beschneidung Jesu und seiner Darstellung als Erstgeborener Jehovas werden diese beiden kostbaren Gedanken der göttlichen Liebe als verwirklicht angesehen. Sie sollten beide in vollem Umfang in Ihm verwirklicht werden und durch die Gnade Gottes, in vielen anderen durch Ihn verwirklicht zu werden.

Und ich werde meinen Bund zwischen mir und dir und deine Nachkommen nach dir in ihren Generationen für einen immerwährenden Bund schließen, um dir und deinen Nachkommen nach dir ein Gott zu sein. . – Herr Präsident, . – Herr Präsident, . – Herr Präsident, Und was dich betrifft, so wirst du meinen Bund halten, du und deine Nachkommen nach dir in ihren Generationen. Das ist mein Bund, den ihr halten werdet, zwischen mir und euch und euren Nachkommen nach dir – dass jeder Mann unter euch beschnitten wird. . – Herr Präsident, . – Herr Präsident, . – Herr Präsident, Und mit acht Tagen soll jeder Mann eurer Generationen unter euch beschnitten werden", Genesis 17:7-14. Gott suchte nach einem Volk, für das Er Gott sein würde und das ganz auf Ihn vertrauen würde, um zu beweisen, was Er den Menschen auf dieser Erde gerne sein würde. Die Beschneidung war, wie uns das Neue Testament sagt, ein Zeichen für "das Ablegen des Leibes des Fleisches"(Kolosser 2,11); es sprach davon, dass alles Vertrauen in das Fleisch und das Vertrauen auf Gott allein beendet werden sollten. Gott verpflichtete sich Abraham durch einen Bund und sagte ihm, dass er vater einer Vielzahl von Nationen sein sollte und dass er ihm das Land Kanaan für einen ewigen Besitz geben würde, aber auf der Seite Abrahams und seiner Samenbeschneidung musste ihren Platz haben. Auf ihrer Seite sollte auf jegliches Vertrauen in fleischliches Fleisch verzichtet werden und ganz auf Gott vertrauen.

Wahre Beschneidung ist nicht nach außen im Fleisch, sondern ist eine innere und geheime Sache. Paulus sagt, es sei "vom Herzen, im Geist"; es ist wirklich nur Gott bekannt; "dessen Lob nicht von den Menschen, sondern von Gott ist", Römer 2,29. Gott berücksichtigt diejenigen, deren Ressource in Sich selbst ist, diejenigen, für die Er wirklich Gott ist; es bereitet ihm große Freude, Gott für uns zu sein.

Es gab kein sündiges Fleisch in Jesus, aber alles, was in der Beschneidung als Zeichen des Bundes im Blick war, wurde in Ihm verwirklicht und gemustert. Im menschlichen Zustand, von der Kindheit bis zur Männlichkeit und während seines gesamten Verlaufs, wusste Er, was es bedeutet, Gott als Seinen Gott zu haben - kein anderes Vertrauen zu haben. Er würde nur von Gott empfangen; Er würde nur auf Gott vertrauen; Er war völlig unabhängig von fleischlichem oder geschöpflichem Vertrauen. Er war im wahren und vollen Bewusstsein Gottes, der Ihm verpflichtet war, das geschehen zu lassen, was in Seinem eigenen Herzen war. Im Sein

 

[Seite 34]Beschnitten wurde Er als an der Stelle der Bundesbeziehung mit Gott erkannt, um alles zu kennen und zu genießen, was Gott in Gedanken des Segens war, und darauf zu reagieren, als Freude daran und ohne anderes Vertrauen. Die Menschheit wurde in Jesus völlig unabhängig von Selbstgenügsamkeit und Selbstvertrauen gefunden und fand all ihre Kraft und Ressource in Gott. Gott war mit dem Menschen und der Mensch mit Gott in der Seligkeit der Bundesbeziehungen, die zum ersten Mal vollständig gesichert waren. Solche Beziehungen waren in Heiligern, die von Gott bevorzugt wurden, in gewissem Maße gesichert worden, aber jetzt gab es Einen, mit dem sie in absoluter Vollkommenheit gesichert waren.

Solche Beziehungen können für uns nur durch seinen Tod und durch unsere "Beschneidung nicht von Hand" herbeigeführt werden. Zweifellos war Seine Beschneidung eine Figur Seines Todes, in der der Körper des Fleisches abgeschoben wird, so dass dadurch das Selbstvertrauen, das den Menschen natürlich kennzeichnet, beiseite gelegt wird und Seine Heiligen dazu gebracht werden, ganz auf Gott zu vertrauen. Es gab nichts, was man in ihm beiseite legen konnte, aber er war in der Ähnlichkeit mit sündigem Fleisch gekommen, und dieses Fleisch würde in seinem Tod abgeschnitten werden, den Paulus als "die Beschneidung Christi" bezeichnet. Zweifellos war Seine Beschneidung im Alter von acht Tagen eine Vorahnung dessen, was in Seinem Tod erreicht werden würde. Sein Name, der im Zusammenhang mit der Beschneidung Jesus genannt wird, würde zeigen, dass sein rettender Charakter davon abhängt, was in seinem Tod erreicht wurde.

Das Ergebnis davon, dass Gott wirklich Gott für den Menschen ist, ist, dass der Mensch ganz für Gott ist. Der achte Tag ist in der Schrift mit dem verbunden, was für Gott ist. Über den Erstgeborenen der Tiere heißt es: "Am achten Tag sollst du es mir geben", Exodus 22:30. Am achten Tag sollte das männliche Kind beschnitten werden. Der achte Tag ist also Gottes Tag, an dem Er Seinen Anteil bekommt. Es wird sein volles Thema in dem haben, was Petrus "den Tag Gottes" nennt, den "Tag der Ewigkeit". In Jesus war alles für Gott im Menschen gesichert; es war eine Vollkommenheit da, die durch den Tod in die Auferstehung gehen und ewig zu Gottes Vergnügen sein konnte. Alles, was zu Gottes Vergnügen ist, sei es unter zeitlich oder unter ewigen Bedingungen, ist in Jesus gemustert worden. Er ging in den Tod, um den Mann nach dem Fleisch beiseite zu legen, der niemals zu Gottes Vergnügen sein konnte, aber in Ihm war alles, was Gott im Menschen passte, vollständig dargelegt. Wenn wir die Beschneidung akzeptieren – das Abschneiden des Fleisches im Tod Christi – und durch den Geist Gottes diesen Tod als scharfes Messer auf das Fleisch in uns selbst bringen, werden wir beweisen, was Gott für die Menschen gerne ist, und

 

[Seite 35]in ihrer Kraft werden wir für ihn sein. Alles war in Jesus gemustert. Gott gab Abraham seinen Bund und die Beschneidung als Zeichen dafür, und als Er Israel aus Ägypten herausholte, führte Er einen anderen und einen noch kostbareren Gedanken ein, den erstgeborenen Sohn für sich selbst zu haben. Das sind zwei der größten Gedanken in der Schrift. Er sagte: "Israel ist mein Sohn, mein Erstgeborener", und er beanspruchte jeden Erstgeborenen für sich. In Lukas 2 sehen wir den wahren Erstgeborenen als "Jehova heilig" dargestellt; es hatte noch nie zuvor einen wirklich heiligen erstgeborenen Sohn gegeben. "Das Heilige, das geboren werden wird, wird sohngottes sein" Was im Erstgeborenen typisch war, wurde nun in Jesus verwirklicht.

Wir sehen in der Schrift im Allgemeinen, dass der Erstgeborene der Natur ersetzt werden muss. Der Erstgeborene der Natur wird durch den Erstgeborenen Ägyptens charakterisiert, und darüber muss ein Urteil kommen. Aber dann hat Gott Seinen eigenen Gedanken an den Erstgeborenen, und Er hat es in Jesus verwirklicht. Gott hat die Versammlung der Erstgeborenen, die jetzt alle erstgeborenen Charakter haben. So etwas konnte in einer natürlichen Familie nicht bekannt sein. In Gottes Familie sind alle Erstgeborene, weil alle an der Würde und Exzellenz Christi teilhaben.

Als sie kamen, um Ihn Jehova zu präsentieren, war es ihrerseits notwendig, sich zu reinigen; nicht für das Kind, sondern für die Eltern. "Und als die Tage für ihre Reinigung nach dem Gesetz des Mose erfüllt waren, brachten sie ihn nach Jerusalem, um ihn dem Herrn zu präsentieren", Vers 22. In Levitikus 12, der uns diese heilige Handlung gibt, wird nicht daran gedacht, dass das Kind gereinigt werden muss. Das Brandopfer und das Sündopfer waren für die Mutter, nicht für das Kind. Der Priester "soll für sie Sühne sühnen", das heißt für die Mutter. Der Geist Gottes hatte das heilige Kind im Blick; Als Gott die heilige Handlung über den Erstgeborenen und die Reinigung erließ, dachte er an Jesus. Das Brandopfer und das Sündopfer intimen das, was zur Reinigung der Menschen kam, das heißt, die Reinigung Israels, die in Maria dargestellt wurde.

Ich habe manchmal gedacht, dass keine Opfergaben im Alten Testament jemals den Platz in Gottes Einschätzung haben könnten, den diese beiden Turteltauben und zwei junge Tauben hatten. Salomo und Hiskia und Josia boten Tausende von Ochsen und Schafen an, aber wer kann sagen, was diese beiden kleinen Vögel zu Gott sprachen! Es gefiel Gott, dass es in Verbindung mit Jesus den bescheidensten und kleinstmöglichen Typ geben sollte - zwei kleine Vögel - äußerlich unbedeutend, aber welche Volumina haben sie

 

[Seite 36]Sprich zu Gott! Sie brachten vor Gott, was Er durch das Kommen dieses Babys sichern würde - ein völlig neues Gelände der Akzeptanz für den Menschen und die vollständige Beseitigung der Verschmutzung der Sünde! Die Turteltauben oder Jungtauben scheinen auf die eigentümliche Art und Weise hinzudeuten, in der die Gnade Gottes hereinkam. Viele tausend Ochsen wurden bei der Weihung des Tempels geopfert; es war öffentlich eine immense Sache. Aber als Gott Seine rettende Gnade einbrachte, brachte Er sie in einer Form ein, die in den Augen der Menschen unbedeutend war; Nichts könnte ein größerer Beweis dafür sein, als ein Babe, das in einer Krippe liegt. Es bringt den Charakter der Evangeliumszeit zum Vorzeichen. Gott bringt nicht heraus, was öffentlich groß ist, Er bringt Den Menschen Sein Heil in einer Form nahe, die äußerlich klein und schwach erscheint. Zwei Turteltauben oder Tauben waren die Vorsorge für extreme Armut. Die Dinge in Israel waren so ungeordnet, dass der Thronfolger Davids nicht mehr als zwei kleine Vögel mitbringen konnte; Unter solchen Umständen brachte Gott Seine höchste Gnade in die Welt. Gottes größte Dinge sind auf eine Weise gekommen, die äußerlich schwach und klein ist; es gibt überhaupt nichts, was den natürlichen Menschen beeindrucken könnte. Es gibt alles für den Glauben und für Gott, aber nichts, um dem Verstand des natürlichen Menschen zu dienen.

Wir finden hier einen Mann, dessen Name, Simeon, "einer, der hört" bedeutet; seine Ohren waren geöffnet für das, was der Geist Gottes zu sagen hatte. Zu dieser Zeit gab es viele kluge Männer in Jerusalem, Gesetzesärzte und so weiter, aber Simeons Ohr war offen für das, was der Geist Gottes sagte. Haben wir jemals gehört, was der Geist sagt? Der Geist erzählte Simeon von Jesus. Er wartete auf den Trost Israels. Welchen Glauben er hatte! Israel befand sich in einem beklagenswerten Zustand, die meisten von ihnen noch in Gefangenschaft, aber hier war ein Mann, der Israel im Licht des Bundes und der Verheißungen betrachtete und in seinem Herzen ihren kommenden Trost schätzte. Der Geist nahm ihn in Zuversicht und erzählte ihm Dinge, die öffentlich überhaupt nicht bekannt waren.

Es ist bemerkenswert, wie viel über ihn in Bezug auf den Geist gesagt wird. "Und der Heilige Geist war auf ihm. Und es wurde ihm vom Heiligen Geistgöttlich mitgeteilt, dass er den Tod nicht sehen sollte, bevor er den Christus des Herrn sehen sollte. Und er kam im Geist in den Tempel", Verse 25 - 27. Er war im Vertrauen des Geistes, und der Geist sagte ihm Dinge, die nicht öffentlich bekannt waren. Petrus sagte: "Wissen

 

[Seite 37]dass das Aufschieben meines Tabernakels schnell stattfinden wird". Er wusste, dass er sein Tabernakel aufschieben musste; und Paulus wusste, dass die Zeit seiner Abreise beansteht; beide wussten, dass der Herr in ihrem Leben nicht kommen würde. Als junger Gläubiger wagte ich es, zu J. B. Stoney zu sagen: "Glaubst du, dass der Herr zu deinen Lebzeit kommen wird? Er sah sehr ernst aus und sagte: 'Ich glaube nicht, ich glaube, er hätte es mir gesagt'. Er war dem Herrn nahe, und er fühlte sich sicher, dass der Herr es ihm gesagt hätte. Simeon wurde gesagt, der Geist teilte ihm mit, dass er den Tod nicht sehen sollte, bevor er den Christus des Herrn sehen sollte. Ich glaube, dass es vor der Entrückung einige auf dieser Welt geben wird - vielleicht nicht viele -, die so in Gemeinschaft mit dem Heiligen Geist sein werden, dass sie das Bewusstsein haben werden, dass sie nicht sterben werden. "Durch den Glauben wurde Henoch übersetzt, dass er den Tod nicht sehen sollte". Er hatte den Glauben an die Übersetzung, bevor er übersetzt wurde; das ist sehr auffällig.

Der Geist war mit Simeon in vertraulichen Beziehungen; es ist möglich und in Reichweite für jeden von uns, wenn wir Zuneigung und spirituelle Fähigkeiten dafür haben. Es ist von großer Bedeutung, nicht nur die Schrift zu lesen, die die Wahrheit über das Kommen des Herrn hervorbringt, sondern in so enger Gemeinschaft mit dem Heiligen Geist zu sein, dass wir genau wissen, wie sich die Dinge bewegen. Die Leute beschäftigen sich mit Ereignissen, aber sie werden nie etwas auf diese Weise lernen. Der erste Schritt wird zur Rechten Gottes stattfinden, soweit es die Gemeinde betrifft. Wer kann uns davon erzählen? Niemand außer dem Geist; der Geist kam von dort und Er ist im Geheimnis dessen, was dort bekannt ist. Der Geist erfreut sich, hier unten einige zu haben, die Er in Vertrauen nehmen und erzählen kann, was zur Rechten Gottes vor sich geht. Das ist sehr zu wünschen.

Simeon war genau dort, wo er sein sollte; er tat das Richtige zur richtigen Zeit. Was auch immer im Geist getan wird, wird immer auf eine Weise geschehen, die dem Moment angemessen ist. Wir konnten uns keinen Mann vorstellen, der vom Geist kontrolliert wurde und das tat, was nicht angemessen war. So kam Simeon genau im richtigen Moment in den Tempel und Anna ebenso. Der Geist brachte sie genau zur richtigen Zeit an den Ort; Er ist nie vor oder hinter Seiner Zeit; jede Bewegung des Geistes ist mit schöner Genauigkeit getrennt.

Simeon ist eine bemerkenswerte Figur oder ein Muster dessen, was für Heilige angesichts des Wiederkommens des Herrn möglich ist. Er war ein vorbereiteter

 

[Seite 38]Diener, bereit, Ihn zu empfangen und Ihn in seine Arme zu nehmen. Jesus hatte zu dieser Zeit nicht den Thron seines Vaters David, aber er hatte die liebevolle Umarmung von jemandem, der ihn als das Heil Gottes zu schätzen wusste. Denken Sie an die Intimität und Zuneigung davon! Simeon nahm Ihn in seine Arme, wohl wissend, wer Er war, Seine Größe, Seine Majestät, denn Er war Gottes Erlösung.

Dies ist eine Heiligtumsszene; daher gibt es eine große Expansion. Simeon hatte eine viel breitere Sichtweise als irgendjemand zuvor in diesem Evangelium gesehen hatte. Er hatte eine breitere Sichtweise als Zacharias oder Elisabeth oder Maria oder sogar als der Engel. Seine Äußerungen gehen weit über Israel hinaus. Der Engel sagte: "Ich bringe euch frohe Botschaften großer Freude, die allen Menschen sein werden." das geht nicht über Israel hinaus. "Das Volk" in der Schrift ist immer Israel. Aber Simeon sagt: "Denn meine Augen haben dein Heil gesehen, das du vor dem Antlitz aller Völkervorbereitet hast"; er hatte die Welt im Blick. So fährt er fort: "ein Licht für die Offenbarung der Heiden und die Herrlichkeit deines Volkes Israel". Wir sehen darin die Universalität der Gnade. Gott würde alle Völker haben lassen, um Zuschauer dessen zu sein, was Er hineingebracht hat; es sollte vor niemanden versteckt werden.

Die Heiden, die zuerst erwähnt werden, sind ein Hauch von Gnade, der mit dem Lukasevangelium übereinstimmt. Das Licht leuchtete, um die Heiden als Untertanen göttlicher Gunst zu offenbaren; das war etwas Neues in den müden Wegen Gottes. Prophetisches Licht hatte vor allem geleuchtet, um zu zeigen, dass Israel Gegenstand göttlicher Gunst war, aber das Kommen Jesu war "ein Licht zur Offenbarung der Heiden"; sie hatte im Blick, dass die Nationen in göttlicher Gunst sein sollten. Simeon hatte wahrscheinlich eine schriftstelle wie Jesaja 49,6im Sinn, in der Gott prophetisch von Christus sagte: "Ich habe dich sogar für ein Licht der Nationen gegeben, damit du mein Heil bis ans Ende der Erde bist". Gott würde die Nationen nicht ignorieren; Israel war ihm nicht genug, obwohl es die Herrlichkeit seines Volkes Israel gab. Er wollte nicht schmälern, was zu Israel gehörte, denn welche Herrlichkeit Auch immer Israel als Gegenstand von Verheißungen und Prophezeiungen hatte, war in diesem heiligen Kind zu sichern. Gottes Erlösung, Sein Licht und Seine Herrlichkeit waren in einer solchen Form da, dass sie liebevoll und zärtlich umarmt werden konnten. Der Geist Gottes würde uns dazu führen, all diese große und kostbare Gnade, wie sie in Jesus zu finden ist, anzunehmen.

Es gibt hier etwas Süßeres, Intimeres und Gesegneteres als das, was wir in Matthäus haben. Dort, wenn die

 

[Seite 39]Magier sahen Ihn, sie fielen hin und huldigten Ihm; es war sehr passend, dass sie es sollten, denn in Matthäus wird Er in Seiner offiziellen und königlichen Herrlichkeit gesehen. Wir sehen in Simeon einen süßeren und intimeren Charakter der Besorgnis; er nahm Ihn in seine Arme auf. Der Geist würde uns befähigen, Ihn zu umarmen. Simeon wurde nicht von einem Stern geführt; das war eine schöne Sache, aber äußerlich und distanziert; Wir lesen von Menschen, die die Verheißungen aus der Ferne sahen und umarmten, eine lange Reichweite, um Verheißungen anzunehmen, die weit weg waren! Aber Gottes Erlösung ist in Lukas 2nahe, und sie ist in einer solchen Form, dass sie liebevoll umarmt werden kann. Alles war in Ihm da, und es gibt nirgendwo sonst Licht, Herrlichkeit oder Erlösung. Der Glaube mag einem Menschen große Erwartungen und Wünsche geben, aber denken Sie an die wunderbare Tiefe und Fülle der Erwartungen und Wünsche, die der Heilige Geist einem Menschen geben könnte! Was wir in Simeon sehen, ist, dass der Heilige Geist auf ihm war; er wurde in seinen Gedanken, Bestrebungen und Erwartungen vom Geist kontrolliert. Aber der Moment kam, in dem jede Erwartung und jeder Wunsch, den der Geist Gottes ihm gegeben hatte, verwirklicht wurde; es war der glücklichste Tag seines Lebens. Es gab nichts hinzuzufügen; alles war da in diesem Sechs wochen alten Babe; Gottes Errettung und die Herrlichkeit Israels waren da, um liebevoll umarmt zu werden. Für einen Mann, der Ihn umarmte, gab es nichts anderes, was er sich wünschen konnte; Er sagt, ich bin bereit, jetzt zu gehen.

Simeon hatte auch vor sich, was wir die dunkle Seite der Dinge nennen können. Er sah nicht nur das hellste Licht, das jemals in den menschlichen Augen leuchtete, sondern er sah auch die Bedingungen, unter denen dieses Licht leuchten würde; Er sah, dass der Empfang und das Ergebnis gemischt sein würden. "Denn dieses Kind ist bereit für den Fall und aufstand vieler in Israel und für ein Zeichen, gegen das gesprochen wird". Er sollte ein Stein des Stolperns und ein Fels der Beleidigung nach Jesaja 8sein; viele würden fallen; das war sehr feierlich. Gottes Licht und Erlösung und Israels Herrlichkeit waren da, aber sie würden von der Feindseligkeit des menschlichen Herzens getroffen werden. Was für eine schreckliche Sache für Menschen, über Jesus in ewiges Verderben zu stolpern!

"Und sogar ein Schwert wird durch deine eigene Seele gehen". Maria repräsentierte den bevorzugten Überrest Israels, dem das Kind geboren und der Sohn gegeben wurde, und dieser bevorzugte Überrest musste durch die tiefe Trauer gehen, zu sehen, wie die Nation Ihn ablehnte. Er war Gottes Erlösung, Gottes Licht und Israels Herrlichkeit,

 

[Seite 40]und doch würde Israel, dessen Trost Er war, Ihn ablehnen. Es war echte Angst, ein Schwert, das die Seele durchbohrte.

Simeon sprach von den Gedanken, die von vielen Herzen offenbart wurden. Ich habe keinen Zweifel daran, dass die Gedanken aller Herzen ans Licht gebracht werden, aber Gott freut sich, die Gedanken seiner Heiligen über Jesus ans Licht zu bringen. Es ist über 1900 Jahre her, dass er starb, und seitdem erfüllt der Geist Gottes die Herzen seiner Heiligen mit Gedanken an Jesus. Wie viele Bücher würde es brauchen, um sie alle aufzunehmen! Sieht die Frau in Lukas 7an. Sie lag zu seinen Füßen, wusch sie mit Tränen und salbte sie mit Myrrhe; es war ein liebevoller Umgang mit Ihm, der die Gedanken ihres Herzens offenbarte. Viele von uns haben Wahrheiten und Lehren ziemlich klar; Wenn jemand sagt, was falsch ist, können wir es in einer Minute erkennen. Aber der Himmel ist daran interessiert, dass wir Jesus in unseren Zuneigungen umarmen, damit wir kostbare Gedanken an Jesus haben, die offenbart werden können. Wenn unsere Herzen von innen nach außen gedreht werden könnten, was würde offenbart werden? Seit neunzehn Jahrhunderten sprechen die Heiligen von Jesus, predigen über ihn und preisen ihn; sie haben Hymnen geschrieben und Hymnen gesungen; sie haben sich über Ihn unterhalten; ganz zu schweigen von all den unausgesprochenen und ungeschriebenen Gedanken! Wenn diese Gedanken alle offenbart sind, wird es eine wunderbare Bibliothek geben, in der der Himmel lesen kann.

Anna bringt eine andere Seite der Dinge vor uns. Der Geist Gottes wohnt in der Länge und dem vielfältigen Charakter ihrer Erfahrung; das ist das markierte Feature. Was Anna erreicht hatte, hatte sie durch eine lange Geschichte der Erfahrung mit Gott erreicht. Es war nicht einfach so, dass der Geist dinge zu ihr gesagt hatte, wie er es zu Simeon tat, sondern sie war eine Frau, die seit vielen langen Jahren Dinge in ihren eigenen Übungen ausgearbeitet hatte. Das ist es, was eine Prophetin auszeichnet - eine Prophetin muss Seelengeschichte haben, und was sie durch lange Erfahrung mit Gott erworben hat, wurde zum Wort Gottes im Zeugnis. Simeon repräsentiert diejenigen, für die der Geist Dinge tut, aber Anna repräsentiert das, was durch Seelengeschichte und Erfahrung herausgearbeitet wird; beides muss zusammengefügt werden.

Uns wird erzählt, dass Anna sieben Jahre von ihrer Jungfräulichkeit entfernt mit ihrem Mann gelebt hatte. Das Leben mit ihrem Mann steht im Gegensatz zum Verweilen im Tempel, so scheint es mir. Sie musste sich der Erfahrung des Todes stellen, der auf natürliche Weise hereinkam. So glücklich sie auch mit ihrem Mann war, seine Wirkung bestand praktisch darin, sie von der absoluten Hingabe an den Dienst Gottes zu halten.

 

[Seite 41]Gott brachte den Tod herein, und ihr ganzes Herz wandte sich Gott zu. Sie hatte tiefe Trauer, aber es befreite sie. Von diesem Moment an widmete sie sich ganz Gott; sie lebte im Tempel und diente; Von da an änderte sich der ganze Kurs - es war eine feierliche Erfahrung. Der Geist Gottes sagt uns diese Dinge nicht umsonst. Anna lernte, dass das, was in der Natur legitim war, einen davon abhalten könnte, sich dem Dienst an Gott zu widmen. So war ihr ganzer Verlauf danach von Fasten geprägt, von der Ablehnung dessen, was auf der natürlichen Seite legitim war. Sie hatte ihre Lektion gelernt. Sie fastete nicht nur manchmal, sondern "diente Tag und Nacht mit Fasten und Gebeten". Sie fuhr fort in der Ablehnung dessen, was auf der natürlichen Linie legitim gewesen sein könnte, aber was sie gelernt hatte, könnte die absolute Hingabe an den Dienst Gottes beeinträchtigen. Seit dem Tod ihres Mannes hatte sie sich bis zu 84 Jahren ganz dem Dienst an Gott gewidmet. Und sie betete; Das Gebet bringt herein, was von Gott ist. Durch die Übung, die sie durchlief, erwarb sie die Erkenntnis des Geistes Gottes für das Zeugnis; so wurde sie eine Prophetin. Wir können verstehen, dass Anna von Jesus sprach. Sie lobte Gott und sprach von Ihm; sie hatte das Wort Gottes im Zeugnis, aber es war das Ergebnis ihrer langen Seelengeschichte mit Gott.

Anna gehörte dem Stamm Asher an, was glücklich, gesegnetbedeutet. Der Segen Von Asher ist sehr schön: "Asher, sein Brot wird fett sein, und er wird königliche Dainties geben", Genesis 49:20. Und weiter: "Asher wird mit Söhnen gesegnet sein: Lasst ihn für seine Brüder annehmbar sein und lasst ihn seinen Fuß in Öl tauchen. Eisen und Messing sollen deine Schrauben sein; und deine Ruhe als deine Tage", Deuteronomium 33:24,25. Als sie im Tempel wohnte und in Fasten und Gebeten fortfuhr, hatte sie die Dicke und den Reichtum dessen, was Gott für sie sein konnte, und sie hatte das Wort Gottes im Zeugnis. Welche Kraft würde es in ihr geben, Gott zu preisen! Alles, was sie durch ihre langen Jahre der Übung zu schätzen und zu suchen gelernt hatte, war im heiligen Kind vorhanden, und Gott gab ihr Zugang zu vielen, für die sie annehmbar war; sie kannte "alle, die in Jerusalem auf die Erlösung warteten". So erfahren wir, dass es in Jerusalem viele Menschen gab, die nach Erlösung suchten, und ihnen wurden "königliche Lieben" gegeben, als Anna zu ihnen von Jesus sprach.

Ein Hauch von Gnade kommt in der Tatsache zum Vordruck, dass Anna von Israel war, nicht von Juda; als Stamm asher repräsentiert sie

 

[Seite 42]die zehn Stämme statt der beiden. Es zeigt, dass Gott auch in den zehn Stämmen etwas für sich reserviert hatte. Anna rechtfertigte Paulus mit den Worten: "Unsere ganzen zwölf Stämme dienen unaufhörlich Tag und Nacht". Zweifellos waren Annas Bewegungen vom Geist, aber worauf in ihrem Fall aufmerksam gemacht wird, ist die lange Erfahrung, die sie mit Gott unter verschiedenen Bedingungen gemacht hatte. Daraus ergab sich die Macht für Zeugenaussagen. Simeon war davon geprägt, Jesus zu umarmen und von ihm zu sprechen, wie wir sagen könnten, privat. Aber in Anna sehen wir das Wort Gottes im Zeugnis; Sie ist eine Prophetin und spricht zu allen in Jerusalem, die auf die Erlösung gewartet haben. Es gab diejenigen in Jerusalem, die mit dem Himmel sympathisierten, und diesen Personen hatte Gott viel über Jesus zu sagen. Es ist interessant zu sehen, dass der Geist der Prophezeiung nicht erlischt war; es wurde, vielleicht in einer schwachen Form, bei einer alten Witwe gefunden. Das prophetische Wort war nicht zurückgezogen worden; der Geist der Prophezeiung ist das Zeugnis Jesu; also sprach Anna von Ihm. Diejenigen, die auf die Erlösung warteten, waren das Produkt des Geistes der Prophezeiung; es hatte Früchte in ihnen hervorgebracht. Gott hatte das bewahrt, was eine Generation hervorbringen würde, die sich zutiefst für Jesus interessieren würde, so dass Anna ein ansprechbares Publikum hatte; sie hatte etwas zu sagen, das diejenigen, die auf Erlösung warteten, zutiefst interessierte. Zweifellos war dies eine Entschädigung für sie für die langen Jahre, in denen sie die Erfahrung des Todes auf ihre erlesenen natürlichen Zuneigungen hatte.

Diejenigen, die auf Erlösung warten, erhalten das Wohl eines prophetischen Dienstes, den der Herr gibt, und der prophetische Geist wird niemals zurückgezogen werden. Der Geist, der uns für den Moment den Geist Gottes geben kann, wird hier bleiben, bis das Königreich errichtet ist. Es wird hier sein, solange die Kirche hier ist; und nachdem die Gemeinde verschwunden ist, wird der prophetische Geist hier sein, und es wird immer das Zeugnis Jesu sein. Alles, wofür Gott sich erfreuen kann, ist in Jesus, und Gott wird alles richten, was Er richten wird, weil es nicht mit Jesus übereinstimmt. Das macht das prophetische Wort interessant. Gott wird Babylon, Tyrus, Sidon, Ägypten und Assyrien richten, weil sie nicht mit Jesus übereinstimmen; alles, was nicht mit Jesus übereinstimmt, muss ausgehen. Die ganze Seligkeit dieser Person ist in diesem Moment für uns; Wenn wir zusammenkommen, dann ist es, um unsere Herzen für Eindrücke von Jesus zu öffnen.

Jesus kam in Bedingungen wie unsere; Er kam in Bedingungen, in denen er aufwachsen musste, und er hatte eine angemessene

 

[Seite 43]Der Ort, an dem man aufwachsen kann; das gilt zweifellos für jeden von uns genauso wie für Jesus. "Sie kehrten nach Galiläa in ihre eigene Stadt Nazareth zurück, und das Kind wuchs und wuchs stark". Alles, was im Erstgeborenen typisiert wurde, war in Jesus vorhanden; Vollkommenheit wurde unter Bedingungen gefunden, unter denen ihre Entwicklung und ihr Wachstum ganz nach Gott an ihrem eigenen geeigneten Ort erfolgen könnten. Wir lesen in Sacharja 6:12:"So spricht Jehova von den Heerscharen und spricht: Siehe, ein Mann, dessen Name der Zweig ist; und er wird von seinem eigenen Platz aus aufwachsen, und er wird den Tempel Jehovas bauen; und er wird die Herrlichkeit tragen und auf seinem Thron sitzen und herrschen". Den Tempel zu bauen und die Herrlichkeit zu tragen und auf seinem Thron zu sitzen und zu herrschen, ging voraus, indem man von seinem eigenen Platz aufwuchs.

Es gab Vorwürfe im Zusammenhang mit Galiläa und Nazareth, aber der kleine Ort und der obskure Ort und der Ort des Vorwurfs sind günstig für das göttliche Wachstum. Die kleinen Umstände und alltäglichen Dinge des täglichen Lebens stellen uns auf die Probe, aber sie sind der geeignete Ort für spirituelles Wachstum. Nazareth ist wirklich günstiger als Davids Stadt. Der Herr erinnerte Saulus von Tarsus von der Höhe der Herrlichkeit an, dass Er Jesus der Nazaräer war - Er wird für immer Jesus der Nazaräer sein. Er wuchs von Seinem eigenen Ort aus auf; es war kein Ort, der äußerlich oder umständlich günstig war. Wir haben keine Aufzeichnungen darüber, dass es jemals eine Bekehrung in Nazareth während des Lebens und Wirkens des Herrn auf Erden gegeben hat. Es war der Ort, an dem der Herr aufstand, um zu lesen und ihnen sagte, dass sich die Schrift in ihren Ohren erfüllte. Es hatte noch nie eine so wunderbare Predigt gegeben, aber es war für ein Publikum völlig unsympathisch; das zeigt die wahre Kraft der Salbung. Jeder von uns könnte vor einem sympathischen Publikum predigen; aber die Gnade Gottes vor ein Volk zu stellen, das ganz und gar unsympathisch am Boden steht, erfordert göttliche Kraft.

Wir lesen hier, dass er als kleines Kind in Nazareth mit Weisheit erfüllt war und Gottes Gnade auf ihm war. Könnte irgendetwas wunderbarer sein, als dieses kleine Kind von frühester Kindheit an aufwachsen zu sehen, ohne dass in irgendeinem Moment ein törichter Gedanke in seinem Verstand oder Herzen war? "Mit Weisheit erfüllt" zu sein bedeutet, dass kein törichter Gedanke da war. Dann war die Gnade Gottes auf Ihm; in diesem Kind war nichts zu sehen, sondern was war der Ausdruck der Gnade Gottes. Die verwendeten Worte würden darauf hindeuten, dass Er damit bekleidet war. Über die Jünger heißt es in Apostelgeschichte 4: "Große Gnade war auf ihnen.

 

[Seite 44]alle". Sie handelten in Gnade, verkauften ihre Besitztümer und Güter und gaben jedem, der Not hatte, damit man sagen konnte, dass die Gnade Gottes auf ihnen war. Es ist wunderbar, an dieses kleine Kind zu denken, in dem nichts zu sehen war als die Gnade Gottes, und das sich jeden Tag mehr und mehr manifestierte, als er bis zur Kindheit heranwachsen würde. Am Ende des Kapitels lesen wir, dass Jesus in Weisheit vorangekommen ist; Er war immer mit Weisheit erfüllt, alles war geeignet, und es gab immer Vollkommenheit, aber sie entwickelte sich, als Er an Statur gewann. Es gab nie etwas, aus dem er herauswachsen musste; Er musste nie etwas verlernen. Was da war, war immer Vollkommenheit an seiner Stelle, aber es gab Vergrößerung darin: Er "avancierte in Weisheit und Statur". Alles war geeignet; es gab nichts Unnatürliches im Herrn.

Zu sagen, dass Er "stark gewachst" ist, betrachtet Ihn als sich aus der Schwäche der Kindheit entwickelnd. Ein neugeborenes Baby, das mächtig wäre, wäre unnatürlich. Ein neugeborenes Baby ist so schwach wie alles, was in der Welt zu finden ist, und der Sohn des Höchsten kam in diesen Zustand der Schwäche, und daraus wuchs und wuchs Er stark. Er wuchs von der Schwäche eines Säuglings zur Stärke eines Kindes und dann zu einem Jungen und schließlich zur Männlichkeit auf. Er durchlief jede Phase des menschlichen Lebens, was Adam nie tat. Adam konnte mit den Gefühlen eines Kindes nicht sympathisch gewesen sein; er hätte sie nie verstehen können. Aber Jesus war ein kleines Kind, damit Er mit allen Übungen eines kleinen Kindes mitfühlen kann. Ich nehme nicht an, dass irgendjemand von uns weiß, wie frühe geistliche Übungen im Herzen eines Kindes beginnen können, aber Jesus kann mit ihnen mitfühlen. Samuel ist ein Beispiel für jemanden, der die Stimme des Herrn sehr früh im Leben gehört hat, und es gibt viele solcher, Gott sei Dank! Jesus hat jede Erfahrung gemacht, die der Teil der Menschheit auf dem Weg des Glaubens von der Kindheit bis zur Männlichkeit sein könnte. Es gibt keine Phase des menschlichen Lebens, in der Gott nicht vollkommen verherrlicht wurde. Er ist qualifiziert, den Tempel zu bauen, zu regieren und das Priestertum auszuüben; Er ist für all das qualifiziert, indem er von Seinem eigenen Ort aus aufwächst.

Jesus war in der Gestalt Gottes gewesen, aber er machte sich ohne Ruf. Er kam an den Ort der absoluten Unterwerbung und des Gehorsams; es war ein neues Anwesen, das Er aufnehmen sollte. Was Apostasie in der Kreatur wäre, war Vollkommenheit in Christus. Menschliche Vollkommenheit wurde in Jesus gesehen. Er war nie etwas weniger als "Gott über alles, gesegnet für immer", aber Er

 

[Seite 45]kam von Gottes vollster Herrlichkeit an den Ort des Gehorsams herab; wir kommen von all der Erniedrigung unseres zerstörten Zustandes auf, um durch Gehorsam verherrlicht zu werden. Welch eine Demütigung für Christus! Was für eine Erhöhung für uns! Er akzeptierte den Ort, den Gott für ihn bestimmte. Wir sind unruhig und oft bestrebt, den Ort zu verdauen, an den Gott uns setzt; aber wenn wir daraus herauskommen könnten, sollten wir uns nur der von Gott bestimmten Bedingungen für Wachstum berauben. Wir können sicher sein, dass Gott uns an den richtigen Ort bringt, um zu wachsen. Seine Ernennungen sind nie ein Fehler. Wir sehen in Jesus die schöne Entwicklung der Vollkommenheit, und alles öffnete sich in Nazareth.

Dann haben wir ein wunderbares Ereignis, das vom Geist Gottes ausgewählt wurde, weil Gott uns nicht ohne einen Eindruck von diesen verborgenen dreißig Jahren verlassen würde. Der Geist Gottes hat den Vorfall ausgewählt, der am besten geeignet war, ihn uns zu zeigen. Wir sehen darin zum ersten Mal die Interessen und Eingebungen seines eigenen Herzens. Die Entwicklung, von der wir gesprochen haben, ging bis ins Alter von dreißig Jahren; dann war es komplett. Der Herr selbst sprach vom Wachstum als "zuerst die Klinge, dann ein Ohr, dann voller Mais im Ohr". Wir könnten sagen, dass Er "die Klinge" als das kleine Kind war; dann sehen wir im Alter von zwölf Jahren, was auf "ein Ohr" antworten würde; und mit dreißig war da der "volle Mais im Ohr". Als voll entwickelt wurde Er für den Dienst gesalbt. Die Vollkommenheit, die wir in ihm im Alter von zwölf Jahren sehen, ist keine Vollkommenheit, die mit Dienst oder Dienst verbunden ist, sondern Vollkommenheit im Interesse seines Herzens.

Josef und Maria waren ausgezeichnete Menschen; was wir von ihnen wissen, würde uns einen großen Eindruck von ihrer Frömmigkeit vermitteln, aber sie waren nicht von den Dingen Gottes absorbiert, wie Er es war, und in diesem Vorfall am Ende des Kapitels gibt es eine gewisse Andeutung des Versagens ihrerseits. Sie hatten den Wert des kostbaren Schatzes, der ihrer Obhut anvertraut worden war, nicht erkannt; sie gingen einen ganzen Tag ohne Ihn. "Seine Eltern gingen jährlich zum Passahfest nach Jerusalem"; es war eine Montageangelegenheit. Als er zwölf Jahre alt war, gingen sie zu dem Ort hinauf, an dem Jehova seinen Namen setzte; ganz Israel musste dorthin kommen. Andere mögen kommen und tun, was notwendig war, und in ihre Häuser zurückkehren, aber Jesus wurde von der Seligkeit des Ortes gehalten, an dem Jehova seinen Namen gesetzt hatte. Es ist eine Sache, sich in die Versammlungsbräuche einzuverleifen, aber eine andere, das Herz von der Seligkeit der Dinge Gottes befohlen zu haben. Er war der letzte Teil; Sein Rückstand war die Frucht von

 

[Seite 46]spirituelle Intuition. Es ist auffällig, dass die erste aufgezeichnete Handlung des Herrn diesen Charakter haben sollte, eine Intuition und nicht Gehorsam gegenüber einem Gebot. Josef und Maria leuchten in diesem Vorfall nicht; sie hätten niemals einen ganzen Tag ohne Ihn gehen sollen. Als sie ihn dann unter ihren Verwandten und Bekannten suchten, waren sie völlig von der Linie abgekommen, auf der Er sich bewegte. Sie hätten wissen müssen, dass er nicht in der Sphäre des Natürlichen lebte. Als sie nach Jerusalem zurückkehrten, verbrachten sie drei Tage damit, ihn zu suchen, und kamen als letzter Ort, an dem sie durchsucht wurden, in den Tempel. Jesus sagt zu ihnen: "Warum habt ihr mich gesucht? Wusstet ihr nicht, dass ich im Geschäft meines Vaters beschäftigt sein sollte? Josef und Maria repräsentieren diejenigen, die wahre Zuneigung zum Herrn haben, aber nicht geistig genug sind, um zu wissen, ob Er bei ihnen ist oder nicht. Er soll oft in der Gesellschaft sein, wenn er es nicht ist. Viele Menschen sagen uns, dass sie zu Seinem Namen versammelt sind und Seine Gegenwart haben, wenn Er vielleicht überhaupt nicht da ist. Josef und Maria fanden heraus, dass Jesus nicht bei ihnen war, nicht in ihrer Gesellschaft, und für drei oder vier Tage waren sie ohne Ihn. Was für ein Erlebnis! Maria könnte gut sagen: "Wir haben dich verzweifelt gesucht", Es wäre eine gute Sache, wenn einige von uns verzweifelt wären, wenn wir ein oder zwei Tage ohne den Herrn waren. Wir sollten wissen, wann Er nicht bei uns ist, und wir sollten nicht weitermachen, wenn wir annehmen, dass Er mit uns ist, wenn Er es nicht ist.

Maria und Josef hätten wissen müssen, wo sie den Herrn finden können. Dies war kein öffentlicher Dienst, sondern der Zustand seines Herzens in Bezug auf die Dinge Gottes. Ich glaube, dass dieser Vorfall vom Geist Gottes ausgewählt wurde, um uns zu zeigen, was Ihn in seinen Zuneigungen und Interessen während dieser verborgenen dreißig Jahre regierte. Wir haben nur diese eine kostbare Äußerung aus seinem Leben seit dreißig Jahren. "Beschäftigt im Geschäft meines Vaters" umfasst die dreißig Jahre, nicht im öffentlichen Dienst, sondern in seiner inneren Beschäftigung des Herzens. Seine Mutter hatte zu ihm gesagt: "Dein Vater und ich haben dich verzweifelt gesucht." Er legt all das beiseite; Das Geschäft seines Vaters regierte ihn; Jerusalem, der Tempel, die Lehrer, waren alle für ihn, was die Schrift ihnen zeigte. Als der Herr aufwuchs, war Er in das geistige Und in Gottes Interessen vertieft. Deshalb hörte er den Lehrern zu und stellte ihnen Fragen. Wie muss dieses heilige Kind über die Schrift nachgedacht haben! Mit welch intensivem Interesse hörte Er denen zu, die die

 

[Seite 47]Gesetz und die Heilige Schrift! Welche Fragen musste er stellen, als er sie hörte! Alle, die Ihn hörten, wunderten sich über Sein Verständnis und seine Antworten. Das ganze Verständnis und die Gedanken des Herrn wurden von der Schrift geformt, Sein ganzes Interesse galt ihnen, so dass diejenigen, die die Schrift lehrten, für Ihn interessanter waren als alles andere in Jerusalem. Es war die Angelegenheit seines Vaters, und er war damit beschäftigt. Wir können auch alle darin beschäftigt sein.

Die Zeit war noch nicht gekommen, dass der Herr das öffentliche Werk aufnehmen konnte, wozu sein Vater ihn gegeben hatte; Er tat das erst, nachdem er gesalbt wurde, aber sein ganzes Herz und seine ganze Seele waren in die Angelegenheiten seines Vaters vertieft. Es steht uns offen, uns damit zu beschäftigen und zu beschäftigen; es ist ein innerer Zustand des Herzens. Ich habe oft daran gedacht, dass der Levit an den Ort kommt, an dem Jehova seinen Namen "nach dem ganzen Wunsch seiner Seele" setzt, Deuteronomium 18:6. Dieser Vorfall wurde aufgezeichnet, um uns zu zeigen, was den Herrn im Alter von zwölf Jahren regierte, wo seine Interessen waren, sogar als Junge. Aber der schleier, der so gelüftet wurde, wurde schnell fallen gelassen. Er war immer noch ein Junge, und sein Platz war der der Unterwerfung. Er akzeptierte damals die Anordnung Gottes für Ihn, und diese Ordnung bestand darin, dass Er sich denen unterordnete, die an der Stelle der Eltern ihm gegenüber waren. Er ging mit ihnen nach Nazareth und unterwerf sich ihnen. Wie vollkommen war Er in allen Dingen! Und dort "rückte er in Weisheit und Statur und in Gunst gottes und des menschen vor". Alles war moralisch so schön, dass die Menschen gezwungen waren, Ihm ihre Gunst zu gewähren. Die Zeit war noch nicht gekommen, dass sein Zeugnis ihr Gewissen berührte und die Feindseligkeit ihres Herzens zum Vorbringen brachte.

 

KAPITEL 3

Die öffentliche Position wird in den einleitenden Versen dieses Kapitels berücksichtigt; alles, was öffentlich mit Israel verbunden war, war zusammengebrochen. Die Zeiten der Heiden liefen ihren Lauf; die römische Macht regierte. Das an sich war der Beweis dafür, dass das Königreich von Israel gestorben war. Nachkommen von Esau waren untergeordnete Herrscher in dem, was Davids Königreich gewesen war. Was das Priestertum betrifft, so wird uns gesagt, dass es das Hohepriestertum von Annas und Kaiphas war,

 

[Seite 48]und Lukas sagt an anderer Stelle, dass sie der Sekte der Sadduzäer antrügen. Ich verstehe, dass Annas abgesetzt worden war, aber er übte weiterhin die Autorität des Hohepriesters zusammen mit seinem Schwiegersohn Kaiphas aus. Es geht hier darum, herauszustellen, wie das Königreich und das Priestertum ihren göttlichen Charakter verloren hatten. Die Männer, die das Priestertum ausübten, waren Sadduzäer; sie leugneten, dass es irgendeinen Geist oder eine Auferstehung gab; sie antworteten den Ungläubigen von heute. Aber wenn sowohl das Königreich als auch das Priestertum zusammengebrochen waren, gab es Gott sei Dank ein anderes Element, das nicht zusammenbrach. Das Königreich und das Priestertum waren gescheitert, aber das prophetische Wort kam johannes in der Wüste. Gott behält sich immer das Recht vor, zu sprechen, egal welches Versagen die Menschen haben mögen. Das ist ein wichtiger Grundsatz. Öffentlich ist die der Kirche anvertraute Verwaltung zusammengebrochen, aber Gott behält sich immer noch das Recht vor, zu sprechen. Er hat am letzten dunklen Tag des Austritts der Kirche gesprochen und Sein Wort ist ein reines Wort, es bricht nicht zusammen. Annas und Kaiphas waren die Hauptförderer der Kreuzigung des Herrn. Das war der Charakter des Priestertums; sie waren gründliche Ungläubige. Es ist ein großer Trost zu sehen, dass, wie auch immer die Dinge, die Gott dem Menschen gewidmet hat, zusammengebrochen sind, das prophetische Wort immer verfügbar war und immer sein wird.

Das Wort Gottes kam über Johannes. Gott sprach damals im Hinblick auf das Kommen Christi, und er spricht jetzt in den letzten Tagen der Gemeinde im Hinblick auf das Wiederkommen Christi. Der Zustand der Dinge in der Kirche ist genauso schlecht oder schlimmer als der Zustand der Dinge in Israel, aber Gott spricht auf eine deutliche und gezeichnete Weise. Gott bringt seit der Reformation Licht; jedes Jahrhundert hat Er mehr Licht hereingebracht; das Wort Gottes ist gegeben worden, und es ist das, was das Volk Gottes emanzipieren. Sie waren in der Lage, dem zu entkommen, was wirklich das Wort des Menschen ist, indem sie das Wort Gottes empfingen; das Wort bringt eine Generation hervor, die nach Gott ist. Es ist unbestechlicher Samen und bringt eine Generation wie sich selbst hervor. Was Philadelphia kennzeichnet, ist: "Du hast mein Wort gehalten"; solche Menschen empfangen und schätzen das Wort Gottes. Gott spricht in Gnade, und das wird immer der Charakter des göttlichen Sprechens sein, während die Versammlung hier ist. Das Wort Gottes ist das Wort der Gnade; Paulus sagt: "Ich empfehle dich Gott und dem Wort seiner Gnade."

Das Wort Gottes an Johannes betraf die Taufe der Umkehr

 

[Seite 49]für die Vergebung der Sünden; es war ein Wort der reinen Gnade und es wurde fruchtbar; die Gnade Gottes eröffnete den Menschen neue Wege. Die große Lektion aus dem Dienst des Johannes ist, dass der Mensch vor Gott verschlossen ist. Gott würde einen wundersamen Weg gehen, aber dieser Weg musste vorbereitet werden, und Gott selbst musste ihn vorbereiten. Umkehr ist ein fruchtbares Prinzip in der Seele, denn sie beinhaltet durch Gnade moralische Anpassung durch das Heil Gottes. Diejenigen, die von Johannes getauft wurden, gaben zu, dass sie nichts hatten, auf das sie sich freuen konnten, außer kommendem Zorn. Aber durch die Gunst Gottes durften sie völlig neues Boden einschlagen, indem sie sich selbst richten und auf Gott zur Vergebung der Sünden und zu Seiner Erlösung schauen. Die Umkehr resultiert aus einem moralischen Werk Gottes in den Menschen, in dem anerkannt wird, dass, wenn es einen Segen geben soll, er ganz von Gott sein muss. Es gibt keinen natürlichen Boden, auf dem wir es haben können.

Wenn Gott sich in Gnade bewegt, dann um jedes Hindernis oder jede Schwierigkeit zu beseitigen, die Ihm im Weg steht; das kommt in diesem Zitat aus Jesaja heraus: "Jede Schlucht wird gefüllt werden". Die Schluchten repräsentieren, was nicht auf das richtige Niveau kommt; es gibt Mangel, die Täler müssen aufgefüllt werden. Dies zeigt sich in den Massen, denen es an gnädiger Rücksichtnahme auf andere mangelte und die sagten: "Was sollen wir tun? Johannes sagt: "Wer zwei Körpermäntel hat, der soll ihm geben, der keine hat, und wer Nahrung hat, der soll dasselbe tun." Wenn Gott hereinkommt, um in Gnade und Erlösung zu wirken, wird Er jeden Mangel füllen. Aber auf der anderen Seite gibt es Berge und Hügel, die niedrig gebracht werden müssen; sie repräsentieren wie die Pharisäer, die damit prahlen, abraham für ihren Vater zu haben; all diese Dinge müssen runterkommen; Wenn Gott sich in Gnade bewegt, wird Er sie zu Fall bringen. Dann haben die "krummen Orte" ihr Gegenstück in wie die Steuereinsammler, die die Menschen zu viel zahlen ließen; die Soldaten, unterdrückend und fälschlicherweise beschuldigend, würden sich auf die "rauen Orte" verantworten. Wenn Gott in Gnade wirkt, passt Er alles so an, dass alles Fleisch Seine Errettung sehen wird; Im Ergebnis können alle sehen, wie Gott den Menschen an jedem Punkt moralisch anpassen kann. Er befasst sich mit jeder Bedingung, und Er passt alles an, was falsch ist, ob es mangelhaft oder hoch und hochmütig oder krumm oder rau ist - Gott geht Seinen eigenen Weg, um moralische Bedingungen herbeizubringen, die für ihn selbst geeignet sind.

Es gibt heute viele krumme und raue Orte; wir müssen es mit nach Hause nehmen. Ist alles in unserer Seele mit Gott in Einstellung gebracht worden, so dass nichts übrig bleibt

 

[Seite 50]Gottes Weg in der Gnade stören? Die Gnade Gottes wirkt, um eine vollkommene moralische Anpassung zu bewirken, und alles wird durch die Erkenntnis des Menschen, was es für ihn in Gott gibt, durch Gnade geschehen. Er muss alle Hoffnungen aufgeben, seinen eigenen Zustand zu beheben; Taufe bedeutet, dass alle Gedanken darüber aufgegeben werden; Der Mensch muss unter Wasser gehen, außer Sichtweite. Durch die Gunst Gottes ist es möglich, Neuland zu gehen, umzukehren und auf Gott zu schauen, um Vergebung der Sünden und Erlösung zu erlangen. Erlösung würde eine vollständige moralische Anpassung beinhalten.

Johannes lehrt die Notwendigkeit einer Neugeburt auf sehr eindrucksvolle Weise, obwohl er es nicht genau in diese Worte fassen >. Er sagt zu ihnen: "Gott ist in der Lage, mit diesen Steinen Kinder zu Abraham zu erziehen" Ich habe keinen Zweifel daran, dass dies eine Anspielung auf die Notwendigkeit der Neugeburt ist. Wenn Gott einen Stein zu einem Kind macht, dann ist das eine sehr souveräne Bewegung, und dass Gott so handeln soll, ist die einzige Hoffnung für den Menschen. Für den Menschen gibt es für Gott kein bisschen von etwas in ihm, aber wenn Gott einen Stein zu einem Kind macht, ist es ein Wunder der Barmherzigkeit. Der Mensch nach dem Fleisch ist moralisch der Spross Satans, der "Nachkommen der Vipern", und deshalb hat dieser Mensch nie gute Früchte hervorgebracht und kann es auch nie. John sagt, dass die Zeit gekommen ist, sich mit dem Baum bis zur Wurzel zu beschäftigen. Es geht nicht nur um die Frucht, sondern um den Baum; er sagt: "Jeder Baum, der keine guten Früchte hervorbringt, wird gefällt und ins Feuer geworfen." die Axt wird auf die Wurzel der Bäume aufgebracht. Die Wurzel ist das, was mar, ist nach dem Fleisch. Der Mensch nach dem Fleisch brachte nie gute Früchte hervor, und die Zeit war gekommen, dass alle Erwartungen des Menschen nach dem Fleisch aufhörten, nicht nur, dass der Baum gefällt, sondern auch ins Feuer geworfen wurde. Es ist ziemlich sicher, dass man, wenn man einen Baum fällt, danach keine Früchte von ihm erwartet, und noch weniger würde man irgendeine Frucht erwarten, wenn sie ins Feuer geworfen worden wäre: Das ist die vollständige und endgültige Ablehnung davon, so dass von nun an nichts mehr von ihm zu erwarten ist; Sie können es nicht wiederbeleben. Eine solche Aussage wie diese blickt auf das Kreuz, wo es das Fällen und Werfen in das Feuer all dessen gab, was der Mensch nach dem Fleisch ist, damit der Boden für eine neue Generation geräumt werden kann, die von Gott selbst aus dem Leblosen auferweckt wurde - "diese Steine".

"Alles Fleisch wird das Heil Gottes sehen". Was Gott in Gnade tun würde, wäre das Zeugnis für seine Errettung; es wird so sein, wenn Gott Israel rettet. Wenn ganz Israel gerettet werden wird, wird alles Fleisch die Errettung Gottes in Israel sehen. Gottes

 

[Seite 51]Absicht ist nun, dass alles Fleisch Seine Erlösung in Seinem Volk sehen soll. Wenn die Kirche in Einheit weitergemacht hätte, was für ein Zeugnis hätte es in dieser Welt für das Heil Gottes gegeben, Menschen, die in Heiligkeit und Gerechtigkeit wandeln und Gott alle Tage ihres Lebens dienen! Was für ein Zeugnis für Gottes rettende Kraft! Wenn ein Mann, der ein berüchtigter Trunkenbold, ein böser lebender Mann oder ein gewalttätiger Mann war, durch die Gnade Gottes davon entkommt und sich durch genau die entgegengesetzten Merkmale auszeichnet und ohne Prahlerei oder Anmaßung demütig mit seinem Gott geht - was für ein Zeugnis es ist!

Jeder kann die Errettung Gottes sehen. Es gibt eine Macht daran. Die Menschen nehmen viel Notiz von Christen; sie beobachten uns die ganze Zeit, aber sehen sie die Erlösung Gottes in uns? Der Gefängniswärter in Philippi sah die Errettung Gottes in Paulus und Silas, und er sagte, ich möchte auch gerettet werden. Der große Punkt ist, dass die Menschen sich Gott zufolge wenden sollten. Über Johannes wurde gesagt: "Viele der Söhne Israels werden sich an den Herrn, ihren Gott, wenden." Wenn sich der Mensch Gott zuwendet, wird Gott in Gnade ihn anpassen und retten und ihm Umkehr und Vergebung der Sünden und allem, was er braucht, geben. Die ganze Frage ist: Wenden wir uns an Gott? Natürlich haben wir alle möglichen eigenen Hilfsmittel, aber das Geheimnis des Segens besteht darin, sich an Gott zu wenden. Gott sagt im Wesentlichen in der frohen Freudengebung: "Ich werde alles für dich tun, wenn du dich nur an Mich wendest." das ist der Gott, mit dem wir es zu tun haben. Am Ende wird Er Seine Ernte voller kostbarem Weizen haben.

Der Beweis für den sündigen Zustand des Menschen ist, dass sich alle seine Gedanken auf sich selbst und seinen eigenen Vorteil konzentrieren. Die Menschen in der Welt sind von sich selbst gezeichnet, aber wenn Gottes Gnade zu einem Menschen kommt, anstatt für sich selbst zu leben, beginnt er, an das Wohl anderer zu denken (Vers 11). Hier stellt sich nicht die Frage nach Männern, die den Militärdienst verlassen, sondern nach dem richtigen Verhalten darin. Ich glaube, in der wunderbaren Gnade Gottes hat es ihm gefallen, in fast jedem Lebenszustand ein Zeugnis zu haben. Jeder Heilige sollte so ausgeübt werden, dass er seinem christlichen Bekenntnis entspricht; Es gibt keine Schrift, die sagt, dass ein Mann, der soldat ist, es aufgeben muss; Gott hat es der persönlichen Übung überlassen. Es gehört zur Freiheit des Christentums, dass es eine Reihe von Dingen gibt, zu denen es keine Gesetzgebung gibt; sie werden der individuellen Übung überlassen, und in solchen Fällen wird es eine Frage, wie sehr ich Gott kenne. Mir wird gesagt, ich solle in der Berufung bleiben, in der ich"mit Gott"genannt werde. Wenn ich meine

 

[Seite 52]Kenntnis Gottes Ich werde über Dinge geübt werden, über die ich nicht geübt wurde, als ich Ihn nicht so gut kannte. Der Christ beurteilt die Dinge nicht auf legale Weise, sondern nach den geistigen Intuitionen eines Menschen, der Gott kennt, natürlich im Licht all dessen, was in der Schrift vorgeschrieben oder im Prinzip zu finden ist. Gott mag es, wenn sein Volk sich in seinen eigenen Übungen und spirituellen Intuitionen bewegt. Ein Mann, der vom Heiligen Geist getauft wurde, wird Übungen nach Gott haben. In jedem Fall, der hier in Betracht gezogen wird, werden die Dinge angepasst: Täler gefüllt, Berge und Hügel heruntergebracht, krumme Stellen gerade gemacht und raue Stellen glatt gemacht - alles ist angepasst. Und dann sagt Johannes: 'Es gibt Einen, der größer ist als ich, der nach mir kommt; Er ist so groß, dass ich nicht würdig bin, seine Sandalen zu entlösen": »Er wird euch mit dem Heiligen Geist und Feuer taufen«. Welch ein Gedanke muss es seiner Gemeinde von der Größe des Kommenden vermittelt haben! Johannes war voll des Heiligen Geistes aus dem Schoß seiner Mutter; er war ein außergewöhnlicher Mann, aber der Herr war unendlich größer.

Ich denke, es gibt heute ein besonderes Bedürfnis, mehr über die Taufe des Heiligen Geistes geübt zu werden. Rundum um uns herum reden die Menschen viel über die Taufe des Heiligen Geistes und verbinden sie mit allen möglichen Dingen, die mehr oder weniger Aufmerksamkeit erregen, bekennende Heilung und Sprechen mit Zungen und so weiter. An einem Tag, an dem die religiöse Welt voll von allen möglichen Vorstellungen über die Taufe des Heiligen Geistes ist, sollten wir trainiert werden, um in der spirituellen Echtheit davon zu sein. Ich fürchte, es fehlt uns an der Reinigung, von der das Feuer spricht. Es zeigt die Reinigung des Schlackens an. Die Wassertaufe hat einen Aspekt der äußeren Reinigung, als Reinigung von bösen Assoziationen, aber Feuer dringt in die Innerlichkeit ein; Das reinigende Feuer des Verfeinerers sucht die Innerlichkeit des Menschen aus, es ist eine intensive Reinigung und wäre mit dem verbunden, was der Herr in Maleachi 3,3sagte: "Er wird sitzen als Verfeinerer und Reiniger von Silber; und er wird die Kinder Levis reinigen und sie als Gold und Silber reinigen". Feuer dringt in die innersten Gefühle und Motive des Herzens ein und hinterlässt keinen Schnauzen. Wenn ich mit einer Zunge sprechen könnte, wäre ich ein ziemlich großartiger Mensch, viel wichtiger als einer, der es nicht konnte; Und wenn ich Menschen heilen oder Wunder wirken könnte, sollte ich ein wunderbarer Mensch sein. Aber innerlich in Übereinstimmung mit Gott zu sein, ist moralisch viel größer, als solche Dinge zu tun. Der Geist und das Feuer würden einen reinigenden Einfluss ausüben

 

[Seite 53]zum Zentrum des moralischen Wesens eines Menschen, damit in seinen geheimen Gedanken, Gefühlen oder Wünschen nichts im Widerspruch zu Gott steht. Sind wir bereit, uns darauf einzumieren? Es besteht die Befürchtung, dass junge Menschen nicht unter dem Einfluss hochtönenden Reden über die Taufe des Heiligen Geistes und ihre Ergebnisse in äußeren Zeichen von einem göttlichen Weg weggezogen werden. Es sollte eine Übung bei uns sein, den einen zu kennen, der mit dem Heiligen Geist tauft. Johannes sagt:"Er wird euch mit dem Heiligen Geist taufen."

Das große Zeichen der Taufe mit dem Heiligen Geist wäre, dass wir als Glieder jenes Leibes, in den er uns getauft hat, harmonisch zusammenarbeiten. Die Taufe des Geistes ist nicht gerade eine individuelle Angelegenheit; es bringt alle Heiligen lebenswichtig in einem lebendigen Organismus zusammen, und der große Beweis für die Kraft des Geistes ist, dass wir als Glieder des Leibes richtig funktionieren. Als Glied des Leibes Christi richtig zu funktionieren, ist moralisch größer, als ein Wunder zu vollbringen oder mit Zungen zu sprechen.

Johannes spricht von Jesus in zwei Charakteren - als Taufe mit dem Heiligen Geist und Feuer und als Reinigung seines Dreschbodens. Das umfasst den Dienst Jesu, wie Johannes ihn im Blick hat. Er sichert den Weizen, indem er mit dem Heiligen Geist tauft, und das erfordert das Wegwinken von allem, was vom Fleisch ist. Ich habe keinen Zweifel daran, dass das Ergebnis von Johannes' Dienst gewonnen werden musste. Es gab weizen, aber auch Spreu. Der Dienst des Herrn hatte eine gewinnende Wirkung; es wurde los, was wertlos war, obwohl es eindeutig mit dem verbunden war, was von Gott war. Ich nehme an, Johannes erkannte, dass es im Dreschboden als Ergebnis seines Dienstes viel gab, das nicht in die Ernte gehen würde, und seine Worte enthielten eine feierliche Warnung, dass die Spreu mit Feuer unlöschbar verbrannt werden würde. Aber ich denke, wir können das Gewinnen auch als einen Dienst betrachten, durch den der Herr wertloses Fleisch selbst in wahren Heiligen verdrängt.

Der Dreschboden ist der Ort, an dem Weizen auf seinem Weg zur Ernte gefunden wird. Es antwortet auf den gegenwärtigen Ort der Heiligen; wir sind jetzt in Seinem Dreschboden, noch nicht in Seinem Sammeln. Die Heiligen werden als Weizen angesehen, das heißt, als göttlichen Wert, da sie moralisch von der Art Christi sind. Feuer ist die durchdringendste Form der Reinigung, die es gibt, und das geht mit der Taufe des Heiligen Geistes einher. Alles, was vom Fleisch ist, wird verbrannt werden, so anmaßend es auch sein mag,

 

[Seite 54]Die Taufe mit dem Heiligen Geist bringt das, was vor Gott einen positiven Wert hat, und es deutet darauf hin, dass es keinen positiven Wert für Gott im Menschen außer dem Geist geben wird. Alles, was vom Fleisch ist, ist wertlos; es ist schade, daran festzuklamieren, denn es wird alles verbrannt werden. Die Taufe des Geistes erfordert die Ablehnung des Fleisches in einer Weise, die vor der Gabe des Geistes nicht möglich war. Im Alten Testament gibt es bestimmte Zulagen für das Fleisch, aber jetzt werden keine Zulagen gemacht. Wir können von unendlicher Gnade sprechen, aber es gibt keine Gnade für das Fleisch. Mit dem Geist getauft zu werden, würde bedeuten, dass die Menschen durch den Heiligen Geist charakterisiert werden sollten, und nichts außerhalb, was Gott irgendeine Freude bereiten würde.

Die Axt, die an die Wurzel des Baumes gelegt wird, zeigt, dass die Zeit für Gott gekommen war, sich mit der Wurzel der Dinge zu befassen; Er ging zur Wurzel dessen, was der Mensch ist, wie im Fleisch und befasste sich damit, damit es einen klaren Weg für seine Gnade in Christus geben konnte. Wenn der Mensch, der durch Sünde und Tod gekennzeichnet ist, abgeschnitten wird, ist der Weg für den zweiten Menschen aus dem Himmel frei, um das ganze Vergnügen Gottes einzubringen. Die Frage ist: Sind wir bereit, ihn seinen Weg mit uns gehen zu lassen? Es ist gut anzumerken, dass all dies Johannes' "frohe Nachricht an das Volk" war.

Das Ergebnis - der Mensch, der durch den Heiligen Geist gekennzeichnet ist - ist in Jesus perfekt gemustert, so dass wir die wahre Natur des Weizens sehen, wenn wir Ihn betrachten. Weizen hat vor Gott einen kostbaren Wert, da er vom Heiligen Geist geprägt ist. Winnowing ist kein gewalttätiger oder zerstörerischer Prozess wie das Verbrennen; es verdrängt auf sanfte Weise. Der winnowing Fan erzeugt eine Luftbewegung, die die Spreu wegbläst; es ist eine sanfte Bewegung, wirkungsvoll, aber nicht von gewalttätigem Charakter; das ist der gegenwärtige Dienst des Herrn. Ein großes Ziel, das der Herr in allen Dienstarbeiten im Blick hat, ist es, das Fleisch praktisch zu verdrängen; Er verdrängt sie durch das, was vom Geist ist und das in ihm selbst vollkommen gemustert ist. Es gibt Disziplin und Dienst. Trübsal ist ein Wort, von dem ich glaube, dass es mit dem Dreschen verbunden ist, aber Winnowing kommt nach dem Dreschen. Dreschen sollte ich verstehen, um mehr disziplinären Charakter zu haben. Die Disziplin Gottes ist immer befreiender Natur; es schneidet immer dort, wo das Fleisch am aktivsten ist. Winnowing wird die Spreu los, damit sie nicht in Denk vor sich bleibt; nichts bleibt zu sehen außer dem Weizen, was wie Christus als Mensch im Heiligen Geist ist. Die Versuchung in Kapitel 4 war notwendig, damit sie

 

[Seite 55]manifestiert werden, was der Mensch durch den Heiligen Geist charakterisiert.

Der Winnowing-Prozess würde viel schneller weitergehen, wenn wir uns mehr dem Herrn unterwerfen würden. Es gibt einen großen Mangel an Unterwerfung bei uns, wie Petrus, der sagte: "Du sollst niemals meine Füße waschen". Die Frage ist: Was wollen wir fördern? Wir säen entweder zum Fleisch oder zum Geist. Legen wir uns auf, um Christus und dem Geist Platz und Bedeutung zu geben? Nichts wird in die Ernte gehen, außer dem, was zum Vergnügen Christi ist, weil es seine Ernte ist.

Johannes hatte das ganze Ergebnis des Kommens des Herrn vor sich. Der Herr taufte nicht wirklich mit dem Heiligen Geist, bis er zur Rechten Gottes ging, aber Johannes betrachtete das ganze Ergebnis seines Kommens; er hatte alles vor sich durch den Geist.

Lasst uns den Gedanken an das, was göttlichen Wert hat, schätzen; es ist alles in Jesus zu sehen und zu lernen, und bis wir es dort lernen, bezweifle ich, ob es Kraft in unserer Seele wird. Wenn man also gewohnheitsmäßig mit dem fortgeht, was vom Fleisch ist, deutet dies darauf hin, dass es eine große Distanz zu Jesus gibt; wir sind nicht unter seinen persönlichen Einfluss gekommen. Es würde die Frage aufwerfen, ob wir wie die Getauften sind, mit denen Jesus sich identifiziert hat. Die Personen, die von Johannes getauft wurden und mit denen Jesus getauft wurde, waren Personen, mit denen er sich identifizieren konnte; sie verzichteten auf jegliches Vertrauen in das Fleisch und verzichteten auf jeden Anspruch auf den Segen Gottes wegen der Güte in sich selbst; Jesus würde sich damit identifizieren. Er würde diesen Boden öffentlich einnehmen; Es gibt nichts Wunderbareres, als dass der Herr öffentlich den Platz einnist, der in der prophetischen Sprache von Psalm 16"Meine Güte erstreckt sich nicht auf dich" dargelegt ist. Die bekannte Gunst Gottes war das, womit Er lebte; Gesegnet und sündenlos wie Er war, erfreute Er sich, auf dem Boden dessen zu sein, was Gott für den Menschen war. Er, der Sündenlose, würde den Boden nehmen, dass sich das Gute nicht von Mensch zu Gott, sondern von Gott zu Mensch erstreckte. Und Sündige konnten diesen Boden auch einnehmen. Wunderbar zu sagen, es war eine gemeinsame Basis für den Sündenlosen und für die Reuigen. Wenn der Mensch vor Gott verschlossen ist – was er durch seine Sündhaftigkeit ist – wird er zu einem Gefäß, um alles zu empfangen, was Gott für den Menschen in Gnade hat. So erhält der Mensch Segen; Er besitzt, dass er sündig ist, keinen Anspruch hat, und er ist vor Gott verschlossen und wird zu einem Gefäß, um alles zu empfangen, was Gott für den Menschen hat.

 

[Seite 56]Notwendigkeiten; Jesus nahm diesen Boden in reiner und vollkommener Gnade an. Der Mensch kommt aus seiner Erniedrigung dazu; Jesus kam darauf herab, an einen Ort, an dem er sagen konnte: "Meine Güte erstreckt sich nicht auf dich". In Psalm 16 ist er an der Stelle, als derjenige zu empfangen, der auf Gott vertraute, was die reine und grenzenlose Gunst Gottes gerne geben würde. Sündige Menschen können durch Umkehr auch alles in grenzenloser Gunst empfangen. So wäre Jesus bei solchen; Er ließ sich taufen und betete. Alles, was dem Menschen angemessen war, war in Ihm gemustert. Die Worte des Herrn an den jungen Mann: "Warum nennst du mich gut? " entsprechen dem, was wir gesagt haben.

Der Herr wird hier als an der Stelle der ganzen Abhängigkeit von Gott gesehen; hier war ein gesegneter Mann, auf dem der Himmel geöffnet werden konnte; es gab keine Zurückhaltung mehr für den Himmel, nichts, um seinen Abfluss zu kontrollieren; Der Himmel wurde geöffnet, weil in dieser Welt ein Mensch gefunden wurde, der eine geeignete Ruhestätte für den Heiligen Geist war. Der Heilige Geist als Taube spricht vom Heiligen Geist als Suche nach einem Ruheplatz. Noahs Taube suchte eine Ruhestätte, und der Psalmist sagt: "Oh, dass ich Flügel wie eine Taube hatte; dann würde ich wegfliegen und in Ruhe sein". Die Taube sucht Ruhe, und der Geist Gottes suchte Ruhe im Menschen, und Er fand sie schließlich in Jesus, dem vollkommenen Menschen - dem Einen, der den Platz der Abhängigkeit von Gott vollständig einnehmen würde.

Hier sehen wir, wie der zweite Mensch aus dem Himmel den Platz vor Gott einnimmt, der sich mit denen identifiziert, die auf jeden Anspruch verzichteten und sich ganz auf das warfen, was Gott für die Menschen war. Wenn es nichts im Menschen für Gott gab, dann gab es alles in Gott für den Menschen, und es ist in der Befürchtung, dass die Menschen zu Objekten des guten Vergnügens für Gott werden. Jesus wurde hier öffentlich als der geliebte Sohn anerkannt, in dem Gott seine Freude gefunden hatte. Als Mensch leitete Er alles von Gott ab, Sein ganzes Wesen war von Gott abgeleitet, und moralisch hatte Er jemals nach dem gelebt, was Gott für Ihn war; Er war der geliebte Sohn, und Gottes Freude war in Ihm. Der Mensch in der Person Jesu wird an der Stelle der Sohnschaft gesehen, die als Ruhestätte des Geistes angesehen wird, jeder Wunsch des Herzens Gottes ist höchst befriedigt in Einem, der zu Ihm aufblickte, um all jene göttliche Gunst zu empfangen, die er dem Menschen gerne gab.

Unser Kommen in den Reichtum und die Segnung dieser Gunst hängt davon ab, dass die Erlösung vollbracht, Jesus verherrlicht und der Geist gegeben wird; aber es ist alles in Jesus gemustert. Er empfing alles von Gott: "Die Zeilen sind mir gefallen in

 

[Seite 57]angenehme Orte, ja, ich habe ein gutes Erbe. Jehova ist der Teil meines Erbes und meines Loses." Als abhängiger Mensch empfing Er alles, was Gott gerne als vollen Ausdruck seiner Gunst für den Menschen gab. Der Mensch in höchster Gunst und Gesegnetheit mit Gott in der Person seines geliebten Sohnes wird hier als mit reuigen Menschen identifiziert, die durch unendliche Gnade seine Miterben werden würden. Während der ganzen dreißig Jahre war Er Gottes Freude gewesen; Er war immer in völliger Abhängigkeit von Gott gewesen, und die intelligente und liebevolle Antwort des geliebten Sohnes auf Gott war immer da gewesen. Aber die himmlische Heerschar hatte gesagt: "Gute Freude an den Menschen". Alles, was in Jesus gemustert wurde, wird zur Freude Gottes in "vielen Söhnen" verwirklicht werden. Die Freude Gottes, die er in Jesus findet, wird er in jedem Weizenkorn finden, das in die Ernte geht. Es wird auf sehr einfachen Linien erreicht; Wenn wir den Platz einnehmen, keinen Anspruch zu haben, ist die einzige Frage: Was ist die Gunst Gottes für den Menschen? Wenn wir den Platz einnehmen, irgendeinen Anspruch zu haben, können wir nicht allein als reine göttliche Gunst empfangen. Gott hat in dieser Linie keine Gunst für den Menschen. Seine Gunst für den Menschen steht auf der Linie der reinen Gnade und hängt davon ab, was Er ist. Der höchste Gedanke der göttlichen Gunst für den Menschen ist die Sohnschaft. Gott hat es in einem Mann gesichert; was Er in der Absicht Seiner Liebe von Ewigkeit an geschätzt hatte, hat Er in einem Menschen gesichert. In Markus und Lukas heißt es "Du bist mein geliebter Sohn", aber in Matthäus heißt es: "Das ist mein geliebter Sohn". Die Salbung in Matthäus ist offizieller – Gott lenkt die Aufmerksamkeit auf Ihn:"Das ist mein geliebter Sohn". Aber wenn Ersagt: "Du bist mein geliebter Sohn", drückt Er Seine eigene Freude an Ihm aus; das beinhaltet die Versiegelung.

"Der Heilige Geist stieg in körperlicher Form wie eine Taube auf ihn herab". Dies scheint den auffallenden Gedanken zu vermitteln, dass der Geist Gottes als Charakter des Menschen in Jesus greifbaren Ausdruck finden würde. Wenn wir verstehen wollen, was der Mensch durch den Geist auszeichnet, müssen wir auf Jesus schauen; es wurde dort in einer körperlichen Form ausgedrückt.

Die Genealogie hier ist, glaube ich, die Genealogie Mariens; dass in Matthäus die rechtliche Genealogie des Königs von Joseph verfolgt wird; aber hier wird, wie wir bereits bemerkt haben, die Genealogie bis zu Gott zurückverfolgt. Ich habe den Eindruck, dass jede dieser genannten Personen einige von Gott abgeleitete Merkmale hatte; es ist keine Genealogie, die vom gefallenen Mann abgeleitet ist, sondern abgeleitet

 

[Seite 58]von Gott. Der Herr kam herein als die Fülle von allem, was 4000 Jahre lang durch die Gnade Gottes im Menschen hervorgebracht worden war. Er kam als der Höhepunkt herein, und die ganze Fülle davon war in Ihm da. Der Herr identifizierte sich nicht mit der gefallenen Rasse, sondern mit dem Menschen, der als Subjekt der göttlichen Gnade angesehen wurde.

 

KAPITEL 4

Wir alle wissen viel über den Menschen im Fleisch, nicht nur aus der Schrift, sondern auch aus persönlicher Erfahrung und durch Beobachtung anderer, aber Gott möchte uns bitten, die moralische Schönheit zu begreifen und zu schätzen, die in seinem geliebten Sohn offenbart wurde, der ganz zu seiner Freude in der Männlichkeit hier war. Er kam an diesen Ort angesichts des Gedankens Gottes, viele Söhne vor sich zu haben, um seine Liebe zu erfreuen. Gott möchte, dass es beweisen wird, dass ein abhängiger Mensch voller Heiliger Geist "jeder Versuchung" standhalten kann.

Lukas ist der einzige Evangelist, der davon spricht, dass der Herr voll des Heiligen Geistes ist; Lukas stellt Ihn als ein Gefäß in der Männlichkeit für den Heiligen Geist dar. Mit einer Ausnahme ist Lukas der einzige Autor des Neuen Testaments, der davon spricht, dass Menschen voll des Heiligen Geistes sind. Die einzige Ausnahme ist in Epheser 5, wo Paulus sagt: "Sei mit dem Geist erfüllt". Aber Lukas spricht in der Apostelgeschichte der Jünger und Diener immer wieder als voll des Heiligen Geistes. Diese Art von Menschen ist in Jesus gemustert.

Es gab keine Ungeeignetheit in dieser heiligen Person; Er brauchte ihm keine Eignung übertragen zu lassen. Wenn wir mit dem Geist erfüllt werden sollen, ist es offensichtlich, dass uns Eignung verliehen werden muss; es ist für uns nicht persönlich, wie es für Ihn war. Unsere Eignung, den Geist zu empfangen, ist das Ergebnis unseres Seins im Wert der Erlösung, und es ist durch das Wirken Gottes, das uns durch viele Übungen in die Eignung bringt. Aber Christus war persönlich als Gefäß geeignet, um voll mit dem Heiligen Geist zu sein. Es ist berührend zu beobachten, dass Er in dem Moment mit dem Geist versiegelt war, als Er sich mit der reuigen Gesellschaft identifizierte; es zeigt die Art von Geist, die für Gott entzückend ist. Er wird in Kapitel 3 als persönlich entzückend für Gott angesehen, und dies beinhaltete Seine Versiegelung, eine persönliche Angelegenheit, aber Er ist der gesalbte Diener in Kapitel 4. Was Er persönlich ist

 

[Seite 59]geht voraus und ist moralisch größer als das, was Er offiziell ist. Was uns selbst betrifft, so ist es gut, sich darauf einzuweisen, was wir persönlich und geistig sind, und nicht darauf, was wir offiziell sein könnten: Man mag die Fähigkeit haben, dem Herrn in irgendeiner Weise zu dienen, aber in bewusster Sohnschaft zur Freude Gottes zu sein, ist größer.

Geistliche Eignung in voller Reife wird hier im Herrn Jesus gesehen. Lukas stellt eine wundersame Entwicklung in Ihm dar; Er stellt den Herrn als Kind vor und lenkt unsere Aufmerksamkeit in deutlicher Weise auf sein Wachstum, seine Steigerung zur vollen Reife. Ich habe es mit dem Wort des Herrn vergleicht: "Zuerst die Klinge, dann ein Ohr, dann voller Mais im Ohr", Markus 4:28. In dem kleinen Kind, das die Gnade Gottes auf sich hatte(Lukas 2,40),sehen wir die "Klinge": Im Alter von zwölf Jahren sehen wir das "Ohr" - Dinge, die für Gott bestimmte und intelligente Formen annehmen; dann, im Alter von dreißig Jahren, sehen wir den "vollen Mais im Ohr" - alles war zur Reife gekommen. Es gab kein einziges Element, das zum Wohle Gottes im Menschen sein konnte. So kommt er als das unvergleichliche Gefäß in den Blick, voll des Heiligen Geistes. Ein völlig neuer Charakter der Dinge kam mit dem Herrn herein. Wenn wir den Charakter des Menschen als abhängig und als voll des Heiligen Geistes kennen wollen, müssen wir Jesus betrachten.

In Bezug auf die Versuchung ist anzumerken, dass Er vom Geist in der Wüste geführt wurde, um versucht zu werden: Der Geist war der erste Beweger, nicht der Teufel. Es war notwendig, dass das, was der Mensch so abhängig und voller Des Heiligen Geistes war, sich in der Gegenwart aller Macht und Subtilität des Teufels manifestierte. Es war keine Prüfung des Menschen als unabhängig von Gott; diese Prüfung war seit viertausend Jahren im Gange, und in jedem Moment hatte sich der unabhängige Mensch als Versager erwiesen, aber Gott wollte es manifestieren, dass der abhängige Mensch voller Geist in der Lage war, der ganzen Macht des Bösen standzuhalten. Das ist eine immense Sache, die wir verstehen müssen: Gott freut sich sehr, dass wir die Vollkommenheit Jesu betrachten und ihn als das Muster dessen betrachten, was der Mensch wirklich abhängig und voll vom Heiligen Geist ist.

Die Funktionen, die hier herauskommen, sind von größter Bedeutung. Wir können sicher sein, dass der Teufel keine kleinen Punkte ansprechen würde, sondern versuchen würde, das anzugreifen, was für Gott am wertvollsten und für das Leben des Menschen in Bezug auf Gott am wesentlichsten war. Auf der anderen Seite waren diese Merkmale genau

 

[Seite 60]diejenigen, die der Geist Gottes beabsichtigte, sollten ans Licht gebracht werden. Gott würde unser Herz mit den positiven Eigenschaften in Christus beschäftigen, die in Ihm als versucht offenbart wurden; sie sind Merkmale, die dem Menschen in Bezug auf Gott eigen sind. Wir sehen hier einen als den Menschen an der Stelle der Verantwortung des Menschen, der diesen Ort mit absoluter Perfektion erfüllt. In Ihm sehen wir den Menschen in Verantwortung ohne Versagen, ohne Unvollkommenheit, geprägt von Abhängigkeit und der Gegenwart des Geistes. Gottes Gedanke ist es, den Menschen nach dem Muster Jesu in der Verantwortung zu haben; es ist der richtige Charakter der Söhne Gottes. Als Christ lerne ich das, was ich als Verantwortlicher sein darf, nicht vom Menschen nach dem Fleisch, sondern von Christus. Er ist an den Ort der Verantwortung des Menschen gekommen und hat ihn mit absoluter Vollkommenheit erfüllt; nicht als Kraft oder Ressourcen in sich selbst zu haben - das ist das Wunder daran -, sondern als Vertrauen in Gott. Er füllte diesen Platz als der abhängige Mensch aus, der jedes bisschen Kraft und Unterstützung von dem Gott schös, dem Er vertraute. Er hat die Verantwortung genau so erfüllt, wie wir sie erfüllen dürfen. Wenn ich immer abhängig und voll vom Heiligen Geist wäre, würde ich immer meiner Verantwortung für das Vergnügen Gottes nachkommen. Es gab Einen hier auf Erden als Menschen, der nach jedem Wort Gottes lebte und in jedem Moment und in jedem Schritt von Gott abhängig war, und alles in Ihm war zu Gottes Freude. Ich brauche nicht zu sagen, dass es in Christus viel mehr als erfüllte Verantwortung gab, denn in Ihm war die vollkommene Darsetzung der Gunst und Liebe Gottes zu den Menschen, aber wir sprechen für den Moment dessen, was durch die Versuchungen des Teufels geprüft und hervorgebracht wurde. Was als Ergebnis seiner Versuchungen herauskam, war, dass es einen Menschen auf dieser Erde gab, in dem die Beziehungen des Menschen zu Gott in vollkommener Anpassung gesehen und so gesichert waren, dass nicht die ganze Macht des Teufels die Anpassung stören konnte.

Zweifellos war sich der Teufel bewusst, dass Er vom Himmel als der geliebte Sohn Gottes begrüßt worden war, aber es war moralisch unmöglich für den Teufel, die Person zu kennen, die er versuchte. Wie konnte ein böses Wesen eine Person verstehen, die absolut wahr und heilig und gut war? Wenn der Teufel Ihn moralisch gekannt hätte, hätte er Ihn niemals versucht; er hätte gewusst, dass es völlig nutzlos war, Ihm solche Dinge zu präsentieren. Aber Gott ließ die Versuchung zu, und es war durch die Führung des Heiligen Geistes, dass Jesus hineinging, um den wahren Charakter des Menschen in Abhängigkeit und voll des Heiligen zu machen.

 

[Seite 61]Der Geist könnte sich manifestieren, und es sollte gesehen werden, dass ein solcher Mensch alle seine Beziehungen zu Gott unverletzlich aufrechterhalten kann. Gott hat in dieser Welt, in der Person seines geliebten Sohnes, etwas eingeführt, das unverwundbar ist in der Gegenwart aller Macht des Bösen. Vollkommenheit war da, die der Teufel nicht berühren konnte, um sie in irgendeiner Weise zu vermennen.

Es war in erster Linie wichtig, dass gezeigt wird, wie der Mensch in Bezug auf Gott lebt. Die erste Versuchung brachte das zum Vorliegen; Der Mensch lebt "nach jedem Wort Gottes". Er lebt nach dem, was Gott ihm gerne mitteilt. Es war diese große Lektion, die Gott israel in der Wüste bekannt machen wollte. "Er litt unter Hunger und ernährte ihn mit Manna. . – Herr Präsident, . – Herr Präsident, damit er dich wissen lässt, dass der Mensch nicht vom Brot allein lebt, sondern von allem, was aus dem Mund Jehovas geht, lebt der Mensch." Durch den Empfang von Mitteilungen von Gott lebt der Mensch; es gibt kein anderes Leben für den Menschen in seinem Geist, der in der Tat der wahre Mensch ist; er kann nicht von irgendwelchen äußeren Ressourcen leben. Wir wenden uns natürlich etwas anderem zu, aber es scheitert. Wir denken, dass es eine gewisse Befriedigung sein wird, dies oder jenes zu tun, etwas, das wir für uns selbst markieren, aber Demütigung und Hunger kommen auf dieser Linie herein. Den Gelüsten des Geistes des Menschen werden solche Dinge nicht erfüllt, wie wir im Buch Prediger sehen. Wir planen und planen und arbeiten unsere Pläne bis zur Vollendung aus, wenn Gott es erlaubt, aber wir finden, dass es überhaupt kein Leben auf dieser Linie gibt; wir können kein Brot aus Steinen bekommen, aber die Kommunikation von Gott ermöglicht es einem Menschen zu leben. Alle Übungen der Wildnis wurden entwickelt, um den Kindern Israels diese Lektion zu erteilen, und wir müssen sie auch lernen. Materielle Dinge und das, was wir auf natürliche Weise bekommen können, bringen kein Leben für unseren Geist in Bezug auf Gott. Einige der Psalmen sind sehr wertvoll, da sie den Wert zeigen, den die Menschen der Kommunikation von Gott beimisst. Menschen, die den Geist Christi hatten, legten größten Wert auf die Kommunikation von Gott. Psalm 19 und Psalm 119 sind eine gute Unterweisung über die Kostbarkeit "jedes Wortes Gottes".

Etwa dreißig Jahre lang hatte Jesus selbst nach den Worten Gottes gelebt und jedes Wort, wie es zu ihm kam, in seiner Anwendung auf die Bedingungen, unter denen Er gefunden wurde, als Licht und Stütze aufgreifen. "Jedes Wort Gottes" war von Ihm angeeignet worden; die Kommunikation Gottes, nicht nur als Ganzes, sondern im Detail; "Morgen für Morgen" War Sein Ohr geweckt worden, um zu hören, wie es die Anweisungen waren; Jesaja 50:4

 

[Seite 62]Er gab jedem Wort Gottes seinen Platz, und er lebte von der Seligkeit dessen, was ihm von Gott mitgeteilt wurde. Er würde auf Veranlassung des Versuchers keine Steine zu Brot machen, denn er lebte in der Kraft einer anderen Art von Nahrung. Ich nehme an, wir alle haben gewusst, wie ein Wort, das zu uns kommt, vielleicht unter Druck oder unter Umständen der Prüfung, alles verändert hat. Nicht, dass irgendetwas Äußeres geändert wurde; die Umstände waren alle gleich, aber ein Wort von Gott war in unsere Seelen gekommen, so dass wir in der Seligkeit davon lebten. Das ist kostbarer, als alle Ressourcen der Welt zur Verfügung zu haben. Der Mangel an Ressourcen mag uns manchmal auf die Probe stellen und uns auf Gott werfen, aber es ist eine noch größere Prüfung, im Wohlstand zu sein, die Fähigkeit zu haben, jeden Wunsch des eigenen Herzens zu erfüllen und in einer solchen Umgebung nach jedem Wort Gottes leben zu können. Das ist die wahre Seligkeit eines Heiligen. Ich habe Menschen mit großen Ressourcen in Bezug auf diese Welt gekannt, die in Bezug auf das Leben ihres Geistes nicht in diesen Ressourcen lebten, sondern in der Kommunikation, die von Gott zu ihnen kam. "Jedes Wort Gottes" würde alle seine Mitteilungen abdecken. Wir erhalten die Erkenntnis Gottes, indem wir auf die Mitteilungen von Ihm hören. Der erste Atemzug des Lebens in der Seele eines Menschen ist, wenn er eine Mitteilung von Gott erhält. Es gibt ihm das, was ihm natürliche Ressourcen niemals geben könnten. Er findet die kostbaren Gedanken Gottes in Bezug auf ihn heraus und lebt nach ihnen. Hier geht es natürlich nicht um die Vermittlung von Leben, sondern um dessen Erhalt. Unsere Seelen müssen im Leben festgelegt werden; Psalm 66:9. Die Praxis, früh am Morgen ein paar Verse der Heiligen Schrift zu haben, ist eine gute Unterstützung für den Tag, und es ist wunderbar, wie oft man beim regelmäßigen Lesen genau das bekommt, was für den Tag benötigt wird. Wir werden uns bewusst, dass es das Wort Gottes für uns für die Zeit ist. Wenn wir es nicht bekommen, ist es sehr wahrscheinlich, dass wir, bevor der Tag vorbei ist, versuchen werden, etwas Stein zu Brot zu machen. . – Herr Präsident,

Die zweite Versuchung bringt das große und gesegnete Thema von Gottes Dienst und Anbetung zum Vortuchung, und dies kann nur von denen aufgegriffen werden, die wissen, was es heißt, durch die Mitteilung gottes zu leben. Gott ist bereit, jeden Tag zu uns zu sprechen; Er lehrte uns das durch das Manna. Er zeigte, dass er sich jeden Tag um sein Volk kümmerte; Er gab keinen Wochenvorrat, sondern einen täglichen Vorrat. Der Herr selbst als Mensch hier wusste, was es bedeutet, nach jedem Wort Gottes zu leben, und wir haben es aufgezeichnet, dass er jeden Morgen Mitteilungen erhielt. Jehova öffnete sein Ohr, um zu hören, wie der Unterwiesene(Jesaja 50); Es ist

 

[Seite 63]wirklich das Wort Jünger:Er war der wahre Jünger. Sein Geist wurde nicht durch äußere Umstände oder Ermutigung getragen, sondern durch jedes Wort Gottes. Wenn er davon sprechen könnte, dass sein Ohr geweckt wird, können wir daraus lernen, dass wir von Gott abhängig sind, um unsere Ohren zu wecken und jeden Morgen zu uns zu sprechen. Er ist überaus bereit, dies zu tun. Er versäumte es nie, das Manna zu geben. Er drohte nie, die Manna zu stoppen, obwohl sie ungehorsam, rebellisch, götzendienerisch waren und sich in ihren Herzen nach Ägypten zurückdrehten. Das Manna war ein besonderer Beweis für die Treue Gottes; es wurde nie suspendiert, egal wie schlecht sie sich benahmen. Wir müssen viel übungig sein, um im Leben erhalten zu werden, denn Gott ist ein lebendiger Gott und Er will ein lebendiges Volk - Menschen, die jeden Tag durch neue Kommunikation leben. Der Herr Jesus hatte jeden Morgen neue Mitteilungen; darum war Er qualifiziert zu dienen; Er konnte ein Wort in der Saison zu ihm sprechen, das müde war. Er sagte zu den Jüngern: "Alles, was ich von meinem Vater gehört habe, habe ich euch kundgemacht." Er erhielt Mitteilungen und gab sie weiter. Wenn ich von Gott empfange, habe ich etwas weiterzugeben, und andere werden davon profitieren.

Der volle Umfang des von Gott abgefallenen Ehrgeizes des Menschen liegt in der Macht und Herrlichkeit des Weltreiches, und dies ist auch die Grenze dessen, was der Teufel geben kann. Er kann nichts über den Tod hinaus geben, nichts für die Ewigkeit, aber Macht und Herrlichkeit in der gegenwärtigen bewohnbaren Welt können von ihm verliehen werden. Er schlug vor, es Jesus zu übertragen, wenn er nur vor ihm huldigen würde. Dies bringt den schrecklichen Preis zum Vor- und Daraus, zu dem der gegenwärtige Weltruhm erworben werden kann. Es zu begehren heißt wirklich, sich vor einer Macht zu verneigen, die Gott feindlich gesinnt ist. Aber der Sohn Gottes, der gesegnete abhängige Mensch, voll des Heiligen Geistes, wurde von Gott absorbiert und von dem, was Gott zusteht. Jemand, der Gott huldigt, wird nicht von einer Macht und Herrlichkeit angezogen werden, die der Teufel geben kann. Er hat eine andere Art von Macht und Ruhm vor sich. "O Gott, du bist mein Gott; früh werde ich dich suchen. Meine Seele dürstet nach dich. . – Herr Präsident, . – Herr Präsident, deine Macht und deine Herrlichkeit zu sehen, wie ich dich im Heiligtum gesehen habe", Psalm 63,1.2. Es fällt auf, dass die Anbetung und der Dienst Gottes im Gegensatz zum Wunsch nach der Macht und Herrlichkeit der Welt stehen sollten, wenn wir nach dem leben, was Gott zu uns spricht, dann im Hinblick auf unsere Anbetung und unseren priesterlichen Dienst. Gottes Söhne sind auch Priester für den heiligen Dienst Gottwärts in seinem Haus. Wie im Leuchten der Liebe Gottes und der Freude der Ausgänge des Herzens

 

[Seite 64]sind in einem anbetenden Geist. Gott hat jetzt ein geistliches Haus, ein heiliges Priestertum. Es wird von Zacharias in diesem Evangelium gesagt, dass er "seinen priesterlichen Dienst vor Gott erfüllt hat", Diejenigen, die dies tun, finden keine Anziehungskraft in einer Macht und Herrlichkeit, die der Teufel verleihen kann. Das Haus Gottes ist ein herrlicher Ort; es gibt dort eine Kraft und Herrlichkeit, die alles, was in der Welt ist, in den Schatten wirft.

Die Versuchungen stehen in einer Umgebung, die dem Buch Deuteronomium entspricht, denn jedes Zitat der Schrift durch den Herrn stammt aus diesem Buch, und im Deuteronomium wird dem Ort, an dem Jehova seinen Namen wohnen lassen würde und wo Er bedient und angebetet werden würde, großer Platz eingeräumt. Unsere Aufmerksamkeit wird dadurch auf die Pracht dessen lenkt, was Gott hier errichten würde, im Gegensatz zu allem, was macht und herrlich in der Einschätzung des gefallenen Menschen ist. Salomos Tempel war, daran habe ich keinen Zweifel, das prächtigste Gebäude, das jemals auf Erden stand; es war "großartig und wunderbar"; aber es war nur ein typischer Schatten, und wir haben mit der Substanz zu tun. Das Haus Gottes, wie es sich in diesem Moment auf der Erde befindet, ist geistig viel prächtiger als Salomos Tempel, und wir müssen nicht nach Jerusalem gehen, um es zu finden.

Der Teufel spricht zum Herrn nicht von dem, was die Menschen die bösen Dinge in der Welt nennen würden, sondern von den Weltkönigreichen mit ihrer Macht und Herrlichkeit; er behauptet, dass sie ihm überlassen sind, und der Herr bestreitet seinen Anspruch nicht. In dieser Welt, die der Teufel als seine eigene beanspruchen kann, mag es Macht und Herrlichkeit geben, und alles, um den Ehrgeiz und die Eitelkeit und den Stolz des Menschen zu befriedigen, aber was Gott zusteht, kann dort nicht gefunden werden. Aber im Haus Gottes gibt es alles, was zu Seinem Vergnügen dient; Es ist ein geistliches Haus, und die Opfer, die darin dargeboten werden, sind geistliche Opfer, und sie sind für Gott durch Jesus Christus annehmbar.

Es gibt zwei großartige Systeme; das Weltsystem, in dem der Mensch ohne Gott mit Macht und Herrlichkeit bekleidet ist, und ein anderes System, in dem alle Macht und Herrlichkeit Gott gehört und in dem Er bedient und angebetet wird. In welchem System leben wir? Das Haus Gottes ist die Versammlung des lebendigen Gottes, und es ist aus lebendigen Steinen aufgebaut, und Gott wird dort gedient und angebetet. Als das Haus gebaut wurde, kam der Ruhm herunter und füllte es. Ich glaube, das ist moralisch immer wahr; die Herrlichkeit Gottes erfüllt sein Haus. Gottes Macht und Herrlichkeit, wie sie im Heiligtum bekannt ist, zu sehen, befreit uns von der

 

[Seite 65]Weltsystem. Der Gedanke am Ende von Epheser 2 ist sehr schön: "Das ganze zusammengefügte Gebäude ermechwächst zu einem heiligen Tempel im Herrn". Die Endgültigkeit ist noch nicht erreicht, aber der Charakter des heiligen Tempels nimmt ständig zu. Es ist nicht, wenn wir den Himmel erreichen, denn er ist "im Herrn", und das ist, während wir hier in Verantwortung sind. Es sollte jetzt etwas mehr heiligen Tempelcharakter an den Heiligen geben als vor fünf Jahren. Wir befreien uns nicht von der Welt, indem wir nur auf bestimmte Dinge verzichten, sondern indem wir die moralische Größe einer Sphäre erkennen, in der alles spirituell ist, wo das ganze Licht Gottes ist und wo Er bedient und angebetet wird. Die große Sache Israels war es, zu dem Ort hinaufzugehen, an dem Jehova seinen Namen setzte; das mussten sie die ganze Zeit im Hinterkopf haben; und unsere Hauptaufgabe ist es, uns im Dienst und in der Anbetung Gottes in seinem Haus zu engagieren, das ein guter Ort für die Menschen ist, das aber in der Schrift prominent als ein Ort für Gott vor uns gebracht wird, wo es etwas Angenehmes für sich selbst gibt - "geistliche Opfer, die für Gott durch Jesus Christus annehmbar sind".

Der Teufel schlug vor, dem Sohn Gottes die Macht und Herrlichkeit des Weltreiches zu geben, wenn Er ihm huldigen würde; Diese Art von Macht und Ruhm zu haben, erfordert ein gewisses Maß an Huldigung an den Teufel. Es ist eine sehr ernste Sache, an die man denken sollte. Der Teufel sagte: "Es ist mir überlassen"; das wäre wahr, nicht als eine Frage irgendeines Rechts darauf, sondern als eine Tatsache durch die Begierden der Menschen. Die Begierden der Menschen haben dem Teufel Macht gegeben, weil er solchen Begierden dienen kann. Die Macht und Herrlichkeit der Welt sind zum großen Preis der unheiligen Ambitionen des Menschen geworden, die auf jeden verdorbenen Wunsch im Herzen eines Menschen antworten, der Gott nicht kennt. Wie gesegnet, ein anderes System zu erkennen, in dem alles von Gott ist, ein System, das mit der ganzen Vollkommenheit und Seligkeit Christi und der Frucht Seines Werkes erfüllt ist und alles, was von der Gegenwart des Geistes getragen wird! Es gibt ein System, in dem Gott und Christus und der Geist die Quelle von allem sind, und in diesem System wird Gott gedient und angebetet; Er wird in dieser Welt nicht bedient und angebetet.

Lukas bringt die Versuchungen in moralische Ordnung; Matthäus gibt die historische Ordnung. Was Lukas als zweite Versuchung gibt, war die letzte in historischer Reihenfolge nach Matthäus; als der Herr sagte: "Hol dich weg, Satan", war das das Ende; der Teufel sagte danach nicht mehr. Aber Lukas bringt die Versuchungen in moralische Ordnung, er schreibt mit Methode, und er stellt die Versuchungen

 

[Seite 66]in einer aufsteigenden Skala. Zuerst die Versuchung, Steine zu Brot zu machen, dann das Angebot des Teufels von der Macht und Herrlichkeit der Reiche der Welt, und schließlich bringt er das vor, was man eine spirituelle Versuchung nennen kann. Der Teufel ist der Verleumder; er verleumdet Gott vor den Menschen, und er verleumdet die Heiligen vor Gott. Satan ist sein Name als der Widersacher, derjenige, der in jedem Punkt in positiver Opposition zu Gott steht.

Ich glaube nicht, dass eine andere Familie das gleiche Privileg haben wird, zu dienen und anzubeten wie wir. Lobpreis und Anbetung werden jetzt von Personen geleistet, die im Heiligsten waren: Das wird im Millennium nicht wahr sein. Es bereitet dem Herrn Freude, wenn wir gemeinsam mit ihm preisen; Die große Freude seines Herzens ist, dass wir seinen Gott und seinen Vater kennen, um ihn anzubeten und ihm zu dienen, und wenn Er uns an diesen Punkt gebracht hat, ist es Seine höchste Befriedigung. Wenn der Herr sich erfreut, sich mit ein paar armen Sündern zu identifizieren, die Buße taten, wenn sie ihm der Ausgezeichnete der Erde wären, von denen Er sagen könnte, dass in ihnen alle Seine Freude waren - wie erfreut Er sich an denen, die von sich selbst die Erkenntnis seines Gottes und Vaters empfangen haben und die in der Freude an der Gnade und Seligkeit leben, die Er ihnen gebracht hat! Welch unermessliche Freude hat Er an einer solchen Gesellschaft! Er spricht davon, dass sie nicht von der Welt sind; sie sind von einem spirituellen System, das außerhalb der Welt ist.

Die dritte Versuchung war subtiler als die ersten beiden, weil sie auf einer göttlichen Verheißung beruhte; es war ein Vorschlag, dass der Herr sich einer Verheißung bedienen sollte, die öffentlich zeigen würde, dass Er Gegenstand der göttlichen Fürsorge war. Der Teufel würde vorschlagen, Gott auf die Probe zu stellen, ob Er Seinem Wort treu sein würde. Dies zu tun, wäre ein Beweis für mangelndes Vertrauen in Gott; es wäre, Gott in Versuchung zu führen, wie es die Menschen taten, als sie sagten: "Ist Jehova unter uns oder nicht? Der Herr antwortete darauf mit der Schriftstelle, die dies verbot. Wir lernen hier, dass Satan mit der Schrift vertraut ist; Er wusste, dass Jesus der Sohn Gottes und der Messias war, und er kannte die Schriften, die sich auf den Messias bezogen, und zitierte einen von ihnen. Ich nehme an, der Teufel kennt die Bibel besser als jeder von uns und er zitiert sie oft für seine eigenen Zwecke. Aber er war vorsichtig, genauso viel zu zitieren, wie es seinen Zweck beantworten würde; unmittelbar darauf folgte ein weiterer Vers: "Du sollst auf den Löwen und den Addierer treten; der junge Löwe und der Drache sollen du unter den Füßen zertrampeln". Er zitierte nicht, dass

 

[Seite 67]Es stellt sich nun die Frage, ob jemand, der vom Geist abhängig und voll ist, irgendeinen äußeren und umständlichen Beweis benötigt, dass Gott für Ihn sorget. Der Herr Jesus hatte ein Zuhause; nach dem zitierten Psalm: "Wer am geheimen Ort des Allerhöchsten wohnt, wird im Schatten des Allmächtigen wohnen". Jemand, der an dem geheimen Ort wohnt – man könnte sagen, im Schoß Gottes – braucht keine Umstände, Zeichen oder Wunder, um sich gottes Liebe und Fürsorge sicher zu machen. Vers 4 dieses Psalms sagt: "Er wird dich mit seinen Federn bedecken, und unter seinen Flügeln wirst du Zuflucht finden." Nichts könnte berührender sein, als dass der gesegnete Gott sich mit einem Vogel vergleicht, der ihre Jungen schätzt; Er spricht davon, dass der Messias mit seinen Federn bedeckt ist. Nichts könnte näher oder intimer sein. Er stand unter der Wärme und Wertschätzung der Liebe und Fürsorge Gottes, und Er brauchte kein äußeres Zeichen davon. Vers 9 des Psalms zeigt die Bedingungen, unter denen er lebte: "Weil du Jehova, meine Zuflucht, die Höchste, deinen Wohnort gemacht hast." Das ist das Privileg des Heiligen. Der abhängige Mensch, voll des Heiligen Geistes, war in der intimsten Freude an der Liebe Gottes; Er lebte dort. Es wurde gesagt, dass wir nicht in der Welt leben können und wir noch nicht im Himmel leben; der einzige Ort, an dem wir leben können, ist in der Liebe Gottes. Wenn du ständig in der bekannten Liebe einer Person lebst, denkst du nicht daran, diese Liebe auf eine Probe zu stellen; dies zu tun, wäre ein Beweis für Misstrauen. Genauso ist es mit Gott; Wenn wir Ihn auf die Probe stellen müssen, ob Er uns liebt und sich um uns kümmert oder nicht, ist dies ein Beweis für Unglauben und Misstrauen. Der Apostel sagt: "Wir rühmen uns in Drangsal. . – Herr Präsident, . – Herr Präsident, weil die Liebe Gottes durch den Heiligen Geist, der uns gegeben worden ist, in unseren Herzen vergossen wird". Das ist das Geheimnis. Ich kenne die Liebe Gottes nicht durch äußere Umstände; Er könnte mir erlauben, sehr schwer zu leiden. Viele unserer Brüder leiden sehr schwer; ihre äußeren Umstände scheinen nicht zu beweisen, dass Gott sie liebt, aber wir kennen die Liebe Gottes durch die Tatsache, dass Christus für uns gestorben ist und der Geist Gottes diese Liebe in unsere Herzen ausgießt. Wir haben ein Geheimnis; dieser Psalm spricht vom "geheimen Ort des Allerhöchsten". Die Liebe Gottes ist ein gesegnetes Geheimnis, das nur denen bekannt ist, die ins Licht des Todes Christi kommen. Als Christen schätzen wir dieses wunderbare Geheimnis, Wir kennen die Liebe Gottes auf zwei arten; durch den Ausdruck im Tod seines Sohnes und durch den Geist, der es in unsere Herzen ins Ausland gießt.

 

[Seite 68]Es ist wirklich "der geheime Ort", und wenn wir dort leben, brauchen wir kein Schild.

Es ist sehr süß zu denken, dass Gott einen geheimen Platz im Herzen eines Menschen hat, wo Seine Liebe bekannt geworden ist, und wir haben einen geheimen Platz im Herzen Gottes. "Weil er seine Liebe auf mich gelegt hat". Es gab einen gesegneten Menschen auf dieser Welt, der Seine Liebe auf Gott setzte, und das ist auch unser Privileg. Dann wird es keinen Gedanken daran geben, einen äußeren Beweis für Seine Liebe zu verlangen; wir haben es im Geheimnis unseres Herzens durch den Heiligen Geist. Sogar Hiob konnte sagen: "Obwohl er mich tötet, werde ich ihm doch vertrauen." Er hatte die Wurzel der Sache in sich. Gott freut sich manchmal, seine Kinder in sehr schwierigen Umständen und großem Leid zu lassen; Er scheint nicht einzugreifen. Ich habe viele Heilige gekannt, die nicht einmal wollten, dass Er eingreift. Sie waren so glücklich in Seiner bekannten Liebe, dass sie nicht wollten, dass Er ihre Umstände ändert; sie wollten kein äußeres Zeichen. Das ist sehr verherrlichend für Gott. Es ist ein großer Triumph Gottes, sich dieser Umstände seiner Liebe bewusst zu machen. Ich erinnere mich an eine alte Schwester, die fünfunddreißig Jahre lang nie außerhalb der vier Wände ihres kleinen Zimmers gewesen war, und als meine Mutter zu ihr ging und ihr etwas über die Liebe Gottes sagte, sagte sie: "O, die Liebe Gottes, sie verschlingt mich.". Sie war an dem geheimen Ort. Das müssen wir wertschätzen. Wir singen manchmal,

 

"Unsere Herzen

 

greifen darauf zurück, wo du in den ungetrümmten Strahlen von heav'n lebtst".Das ist ein geheimer Ort. Dann brauchst du die Liebe Gottes nicht auf die Probe zu stellen. Die Schrift sagt: "Du sollst den Herrn, deinen Gott, nicht in Versuchung führen"; das bezog sich auf die Kinder Israels in der Wüste, als alles schief ging und sie kein Wasser zu trinken hatten. Die Dinge sahen sehr schwarz aus; in einer Wildnis ohne Wasser zu sein, um zu trinken, ist ein schrecklicher Fall. Aber sie sagten: "Ist Jehova unter uns oder nicht? " und Gott hat es nie vergessen; Er erinnerte sie mehrmals in ihrer Geschichte daran. Denken Sie daran, was er für sie getan hatte: das Passahlamm, den Durchgang des Roten Meeres, die Feuersäule bei Nacht und die Wolkensäule bei Tag, das Manna jeden Tag, und doch sagten sie: "Ist Jehova unter uns oder nicht? Und für uns haben wir den Tod seines Sohnes: "Christus ist für uns gestorben". Nichts in der Geschichte der Welt kann damit verglichen werden.

Der Herr hat das Zitat des Teufels aus Psalm 91 überstimmt

 

[Seite 69]weil es die Aufmerksamkeit der Heiligen ständig auf diesen Psalm lenkt, der die persönlichen Beziehungen des Herrn Jesus als Mensch zum seligen Gott so schön hervorbringt, dass es ein Psalm ist, der sorgfältigste Betrachtung verdient. Es ist ein Gespräch; es gibt verschiedene Sprecher darin, aber es bringt die Beziehungen Christi als Mensch zu Gott zum Vor- und Daraus.

Es ist von größter Wichtigkeit, dass wir das geheime Leben unseres Geistes mit Gott kultivieren, damit wir die ganze Zeit die bekannte Liebe Gottes schmecken und nicht warten, bis wir an einen engen Ort kommen und dann auf Gott um Befreiung schauen und es als Beweis für Seine Fürsorge und Liebe nehmen; aber wir leben die ganze Zeit in der Süße und Seligkeit der bekannten Liebe Gottes. Römer 8 sagt uns, dass uns nichts von der Liebe Gottes oder der Liebe Christi trennen kann; das sind Dinge, von deren Kostbarkeit uns nichts trennen kann. Warum sollten wir dann wollen, dass sich die Umstände ändern, um uns sicherer zu machen, dass Gott oder Christus uns liebt? Nichts ist demütiger, als daran zu denken, was für eine Kleinigkeit uns verärgern kann; es zeigt, wie wenig wir wirklich in der Liebe Gottes leben. Wir verbringen Zeit damit, zu beten, dass Gott unsere Umstände ändern würde, während wir unsere Zeit besser nutzen sollten, indem wir darum bitten, dass wir verändert werden.

Jesus kehrte im Ruderer des Geistes nach Galiläa zurück; Er hatte die Prüfung mit unverminderter Kraft bestanden. Von Anfang an voll des Heiligen Geistes, war Er nicht einen Hauch weniger voll, als Er zurückkam, um öffentlich Seinen kostbaren Dienst der Gnade als Gottes Gesalbter aufzunehmen.

Die ganze Gnade des Himmels wartete darauf, über die Menschen auszubrechen, aber sie brauchte ein geeignetes Gefäß, in dem sie sich offenbaren konnte. Die vollständige und vollkommene Antwort findet sich in Jesus. Es gibt eine Person, in der es nicht die geringste Ungleichheit mit dem Himmel gibt. Der Himmel fand hier auf Erden in einem Menschen eine vollkommene Antwort, so dass Er in der Gegenwart Gottes der geliebte Sohn war - das Objekt der Freude Gottes - und in der Gegenwart des Teufels war Er unantastbar. Das ist derjenige, in dem die Gnade des Himmels zum Menschen gekommen ist – zu uns. Es gefiel Gott, dass das große Licht nicht in Judäa, sondern in Galiläa leuchten sollte, denn der Wert eines großen Lichts ist am besten in der Finsternis bekannt. Das prophetische Wort war, dass für ein Volk, das in der Finsternis und im Schatten des Todes war, das Licht leuchten sollte, und dieses Licht leuchtet still für uns. Es ist eine Person mit einem solchen Charakter und solchen Qualifikationen, die in der Lage ist, dem Menschen die ganze Gnade des Himmels zu bringen.

 

[Seite 70]Jetzt sehen wir Ihn voll des Heiligen Geistes und mit göttlicher Autorität sprechen. Er spricht in absoluter Gnade zu einem Volk, das arm, gefangen und blind ist. Er brachte denjenigen, die nichts verdienten, eine Schlüssen von unermesslicher Gnade. Alles, was wir im Herrn auf seinem Weg hier lernen, lebt in ihm im Himmel, so dass es unsere Herzen in den Himmel erhebt. Jeder Mensch auf der Welt, der die Gnade Gottes kennt, hat sie von Jesus gelernt. Er ist immer noch der gesalbte Prediger; menschliche Gefäße sind nur Sprachrohre, aber Jesus ist immer noch der gesalbte Prediger; und Epheser sagt uns, dass Er zu den Heiden gekommen ist, um ihnen Frieden zu predigen, die weit weg waren. Was wir tun müssen, ist, dem Geist Gottes zu erlauben, unsere Herzen mit einem Gefühl dafür zu erfüllen, wer Jesus ist und was Er gebracht hat.

Allein die Tatsache, dass der Herr menschen, die sie nicht im Geringsten zu würdigen hatten, eine so wunderbare göttliche Gunst gepredigt hat, zeigt, wie ganz sie von Gottes Seite ist, denn es scheint, dass der Herr nie einen Bekehrten in Nazareth hatte. Wir sehen diese Gnade in all ihrer Überlegenheit und Majestät und Herrlichkeit, und sie leuchtet umso heller, weil sie in der Dunkelheit leuchtet. Nichts hat das Leuchten und das Predigen beeinflusst - die Gleichgültigkeit hat das Predigen nicht ein Jota beeinflusst. Er kam an einen Ort, von dem er wusste, dass er nicht geschätzt werden würde: "Wahrlich, wahrlich, ich sage euch, dass in seinem eigenen Land kein Prophet angenommen wird."

Jesaja 61 war schon bei zahlreichen Gelegenheiten zuvor gelesen worden, aber es war nie so gelesen worden, wie es an diesem Tag war, weil es etwas mehr gab als die Schrift gelesen - es war die Erfüllte Schrift. Der Herr schloss dann das Buch; Er las kein langes Stück - nur zwei Verse - sondern welche Bände in diesen beiden Versen waren! Dann fügte er etwas hinzu, was vorher niemand hätte hinzufügen können: "Heute erfüllt sich diese Schriftstelle in deinen Ohren". Es gab kein willkürliches Lesen; Er fand die Schriftstelle für diesen Tag; Er las nicht weiter.

Jesus repräsentiert die Gnade des Himmels, und wenn wir wirklich bereit sind, Ihn zu schätzen, wird Er das höchste Objekt für jeden von uns werden. Er sagte: "Der Geist Jehovas ist auf mir, weil er mich berufen hat, den Armen das Evangelium zu predigen; er hat mich gesandt, um die Gebrochenen zu heilen, den Gefangenen Befreiung zu predigen und den Blinden das Augenlicht wiederzuerlangen, um sie zu befreien, die verletzt sind, um das annehmbare Jahr des Herrn zu predigen."

 

[Seite 71]und blind, um Ihn zu schätzen, oder sind wir voller selbstgerechtem Stolz? Das ist die Prüfung, und wenn uns klar wird, dass wir blind sind und dass wir frohe Freude und Befreiung vom Himmel brauchen, wird es nicht mehr nur ein Bild, das es zu bewundern gilt; Es ist ein persönlicher Beuter, der das Herz fesselt und bezaubert, so dass wir bereit sind, Ihm um jeden Preis für uns selbst zu folgen. Wenn der Herr gesalbt wird, um nur Menschen mit gebrochenem Herzen frohe Botschaft zu predigen, haben sidonische Witwen oder syrische Aussätzige genauso ein Recht darauf wie jeder andere. Sowohl in der Witwe von Sarepta als auch in Naaman gab es das, was in Stücke gerissen werden musste, damit jeder von ihnen den Reichtum der Gnade und Barmherzigkeit verstehen konnte, der zu ihnen gekommen war, unverdient, wie sie waren.

Als der Herr seiner Gemeinde den wahren Zustand ihres Herzens nach Hause brachte, stellte sich heraus, dass sie auf ihrer Seite nicht arm, blind, zerquetscht und gefangen waren; sie waren überhaupt nicht in diesem Geist, denn sie brachten Ihn auf die Stirn des Hügels, um Ihn niederzuwerfen. Wir lernen Gnade nicht sehr leicht; es ist wunderbar, wie klein das Herz bereit ist, reine Gnade aufzunehmen.

Die Überzeugung von der Sünde ist von göttlicher Souveränität; es ist eine göttliche Operation, die wir nicht erklären können und die keine menschliche Kraft bewirken kann.

In den Versen 33 - 41 sehen wir Gnade in ihrer Anwendung. Der Zustand des Menschen ist so, dass er völlig unfähig ist, entweder gottwärts oder menschenbrächtig zu dienen. Aber die gnädige Macht von Jehovas Horn der Befreiung kam in der Enteignung des unreinen Dämons, der sich in der Synagoge befand, zum Vorschein, damit der Mensch unter Bedingungen gefunden werden konnte, die der Heiligkeit Gottes und dem Dienst Gottes entsprachen. Dann war Simons Schwiegermutter wegen Fieber nicht in der Lage, zu dienen; und die Anwendung der Gnade auf sie setzte sie in vollkommene Freiheit für den Dienst an ihr; sie stand auf und diente ihnen. Die beiden Vorfälle kennzeichnen weitgehend das Lukasevangelium. Gott hat eine Person eingeführt, die in der Anwendung Seiner Gnade in der Lage ist, die Menschen von allem zu befreien, was sie für den Dienst an Gott und Mensch entmündigt hat. Sehr viele Menschen wollen Befreiung; das Geheimnis davon ist eine Person, und diese Person ist für uns voll verfügbar. Alles, was in Ihm als Macht ist, steht uns in unseren moralischen Schwächen und Notwendigkeiten ebenso zur Verfügung wie physisch für die Menschen, die in den Tagen Seines Fleisches mit Ihm in Kontakt kamen. Wir müssen zu den Evangelien gehen, um den Charakter der Person zu erfahren, von der die Briefe sprechen. Die

 

[Seite 72]Die Lehre wird in den Briefen entfaltet, aber für die Substanz müssen wir zu den Evangelien gehen. Die Substanz und kraft der Befreiung liegen in der Person Christi.

 

KAPITEL 5

Kapitel 4 endet mit einem Hinweis auf "die frohe Freude vom Reich Gottes". Das Reich Gottes ist etwas ganz Neues; wir können nichts darüber im Alten Testament lesen, außer prophetisch; das Ding selbst war nicht da. Das Neue Testament beginnt mit der Aussage, dass es nahe war und näherte sich. Nie gab es ein so freudiges Reich wie das Reich Gottes; sein Charakter wird in "neuem Wein" dargelegt - Wein, der reicher und kostbarer ist als jeder Wein, der auf der Erde bekannt ist; es ist in der Tat "guter Wein". Es wurde von den Männern an Pfingsten im Spott gesagt, dass sie "voller neuem Wein" seien, aber es war geistig wahr; So manch ein wahres Wort wird im Spott gesprochen. Der Herr möchte, dass jeder von uns voller neuem Wein ist. Er kam in diese Welt, um sie zu sichern, und Lukas 5 zeigt, wie Er Gefäße sichert, um die kostbare Gnade, die Er vom Himmel hierher gebracht hat, einzudämmen und zu bewahren.

Das Kommen des Herrn in diesem Evangelium soll drei Dinge sichern; Ehre sei Gott in der Höhe, Friede auf Erden und wohlige Freude an den Menschen. Das ist es, was Gott wünscht, und Er begann, es zu sichern, indem Er einen Mann einbrachte, an dem Er vollkommen Freude gefunden hat. Gott arbeitet daran, uns in unseren Zuneigungen vollständig und wirksam mit diesem einen Menschen zu verbinden, damit wir zu Objekten der Freude für sein Herz werden können - damit er Freude an uns hat, wie er es in Christus getan hat. In Kapitel 4 haben wir ein wunderschönes Gefäß, das in der Lage ist, den Menschen in dieser Welt die ganze Gnade des Himmels zu bringen - die ganze Gnade des Herzens Gottes. In Kapitel 5 haben wir eine Reihe von Gefäßen vorgestellt, die alle geeignet sind, den neuen Wein zu halten - alle gefüllt aus dem einen schönen Gefäß. Das gibt eine wunderbare Vorstellung vom Reich Gottes.

Zu Beginn dieses Kapitels drängen sie auf Ihn, das Wort Gottes zu hören. Aber wir stellen fest, dass Predigen und Hören nicht ausreichen; es muss ein Werk Gottes in den Seelen der Menschen geben, um die Bildung neuer Gefäße herbeizubringen. Das ist es, was wir hier dargestellt sehen. Der Herr predigte und die Menschen

 

[Seite 73]gehört, aber darüber hinaus wurde ein Werk Gottes in der Seele von Simon Petrus vollbracht - eine souveräne Bewegung, die zweifellos in der Anzahl der Fische, die in Simons Netz gebracht wurden, eine Figur war. Eine Bewegung unter der Oberfläche brachte all diese Fische in Simons Netz. Es war eine souveräne Bewegung Gottes, denn vorher gab es dort keine Fische; sie hatten es die ganze Nacht versucht und nichts erwischt. Der Gedanke wird suggeriert, dass Gott in den Seelen der Menschen wirken würde, damit etwas aus der Masse der Menschheit zu Seinem Vergnügen genommen werden sollte.

Das erste Element bei der Bildung eines neuen Gefäßes ist die Überzeugung der Sünde. Es war eine neue Art von Überzeugung von Sünde, die kein Sünder, der jemals in dieser Welt gelebt hatte, zuvor gehabt hatte. Kein Mensch war jemals zuvor in der Gegenwart Jesu wegenSünde verurteilt worden, und das machte den Unterschied. Er fiel auf jesu Knie, denn zusammen mit der Überzeugung der Sünde gab es eine mächtige Anziehungskraft. Jetzt ist es die Anziehungskraft, die die Menschen hält; Die Überzeugung von der Sünde ist das Netz, in dem Gott die Menschen fängt, aber, so heißt es, "ihr Netz ist zerbrochen". Es konnte nicht halten, was gefangen wurde. Ihr "Netz" repräsentierte, womit sie vertraut waren; das heißt, der Dienst des Gesetzes und der Propheten. Das mag Menschen überführen, aber es würde sie nicht für Gott halten; Es gab keine Anziehungskraft im Gesetz und in den Propheten - keine inhärente Macht, Menschen für Gott zu halten - aber es gibt eine Anziehungskraft über Jesus, die die Menschen für Gott halten wird. Das ist die Art von Überzeugung der Sünde, die zum Christentum gehört; Die Menschen sind zutiefst von der Sünde überführt, aber das Bewusstsein der wunderbaren Anziehungskraft, die in Jesus steckt, wird in ihre Seelen gebracht; das hält sie für Gott. Die alten Gottheiten pflegten über den Unterschied zwischen legaler Umkehr und Evangeliumsreue zu sprechen, und es steckte viel darin. Angenommen, ein Mann stünde mit seinem Donner und Seinen Blitzen unter dem Berg Sinai und hörte die schrecklichen Worte: "Stirb ohne Gnade" - dass der Mensch wegen Sünde in Schrecken verurteilt werden könnte, aber das ist nicht die Art von Überzeugung von Sünde, die Gott den Menschen heute gibt. Ein Mensch mag erkennen, dass er sozusagen über der Grube der Hölle stand und bereit war, in einer Minute vorbeizuschauen, aber das ist nicht die Art von Überzeugung, die Gott den Menschen heute gibt. Es gibt eine neue Art der Überzeugung von der Sünde, die zum Reich Gottes gehört, dem neuen System der göttlichen Gnade. In Kapitel 4 ist Jesus der Prediger und der Beiger, aber in Kapitel 5 ist er der Bräutigam. Am Ende von Kapitel 5, als die Pharisäer ihn fragten, warum seine Jünger aßen und tranken, während die Jünger des Johannes fasteten,

 

[Seite 74]Er antwortete: Der Bräutigam ist da, alles ist jetzt neu. Sogar die Überzeugung von der Sünde hat einen neuen Charakter, anders als das, was jeder zuvor hatte. Simon Petrus fiel hin, aber es war auf Jesu Knien. Er war ihm so nahe, wie er nur konnte; die Anziehungskraft war groß in Seinem Herzen. Das ist die Art von Überzeugung von Sünde, die Gott den Menschen jetzt gibt; sie spüren ihre völlige Untauglichkeit für Jesus und für Gott, aber gleichzeitig sind sie erfüllt von dem Gefühl, wie überaus geeignet Jesus für sie ist.

Das Lukasevangelium ist die göttliche Offenbarung des persönlichen Charmes Jesu, des himmlischen Bräutigams. "Der Charme eines Menschen ist seine Güte", Sprüche 19:22. Es gibt kein schöneres Wort in der Schrift, und wir könnten sagen, dass es das Lukasevangelium beschreibt. Hier ist ein Mensch, der so überzeugt ist, dass es in seinem eigenen Bewusstsein keinen Fleck von irgendetwas in ihm gibt, außer Sünde; er ist ein sündiger Mensch; und doch wird er vom göttlichen Charme der Güte in Jesus angezogen, um auf die Knie gezogen zu werden. Das ist das erste Element bei der Bildung neuer Flaschen. Es gibt die tiefste Überzeugung von unserer eigenen Untauglichkeit und Sünde, aber es gibt keine Entmutigung oder Reue darin, weil wir sie in der Gegenwart des persönlichen Charmes Jesu lernen - der Attraktivität des Bräutigams. Umkehr und Vergebung der Sünden sollen in Seinem Namen gepredigt werden – das ist das Ende des Lukas – wir sollen die Umkehr und Vergebung der Sünden in all dem persönlichen Charme des Namens Jesu darbringen. Es lässt uns Gott lieben, wenn wir wissen, dass dies der Weg ist, den Er gegangen ist, zu wissen, dass Er eine so wunderbare Person gebracht hat. Ich wundere mich nicht, dass diese Menschen erstaunt waren; es war nur noch Staunen in ihren Herzen. Denken Sie an den Charme von Einem, der persönlich zu Gott als seinem geliebten Sohn entzückend war; Wir sehen seinen Charme in diesem Charakter in Kapitel 3. Dann sehen wir in Kapitel 4 den Charme dessen, der vom Teufel unantastbar war, und den Charme des gesalbten Predigers, der den Menschen die Gnade Gottes vollständig darbringen konnte, und dann den Charme des Beuters, der uns von jeder Macht des Bösen und jeder Gebrechen befreien kann. Jetzt sehen wir in Kapitel 5 den Charme seiner Güte gegenüber einem Mann, der wegen Sünde verurteilt wurde. Dann sagt der Herr zu ihm: "Fürchte dich nicht; von nun an sollst du Die Menschen fangen" -- Er nimmt Simon in eine Partnerschaft auf. Einer wie dieser ist qualifiziert, Männer zu fangen, weil er etwas sehr Attraktives präsentieren kann; er kann vom Charme Jesu sprechen. Wenn wir diesen Charme besser kennen würden, sollten wir ihn mehr auf andere verwenden.

 

[Seite 75]Dieses Kapitel stellt für uns sorgfältig und methodisch die verschiedenen Elemente zusammen, aus denen neue Flaschen zusammengesetzt werden. Das erste neue Element ist die Überzeugung von der Sünde in der Gegenwart Jesu. Aber das tut nicht alles, was nötig ist; es weckt in der Seele die Notwendigkeit einer göttlichen Reinigung, nicht nur das, was unser Gewissen befriedigen wird, sondern was uns für Gott geeignet macht. Wir haben jetzt eine neue Art der Reinigung. Es gab noch nie einen Mann, zu dem ein Aussätziger kommen und sagen konnte: "Du kannst mich rein machen", aber dieser Aussätzige kommt und sagt zu Jesus: "Herr, wenn du willst, kannst du mich rein machen". Was für eine Befürchtung er vor einer neuen Ordnung der Dinge hatte - ein Mann auf Erden, der in der Lage ist, Aussätzige zu reinigen, damit sie fit sein sollten, sich Gott zu nähern!

Dieser Aussätzige sagt: "Herr, wenn du willst". Was für ein schöner Geist das ist! Er hatte erfahren, was die Männer in der Synagoge von Nazareth ablehnten; sie lehnten die göttliche Souveränität ab, aber dieser Mann hatte gelernt, sich ihr als dem Weg des Segens zu unterwerfen. Wenn wir uns der göttlichen Souveränität unterwerfen, finden wir sie zehntausendmal günstiger für uns, als wir jemals dachten. Es ist Gottes souveränes Vergnügen, eine Reinigung herbeizubringen, die für ihn selbst vollkommen geeignet ist. Das ist es, was Gott vorschlägt; nicht nur, um uns zu reinigen, damit wir ohne Anklage in den Himmel kommen und einen einsamen Platz in der Tür haben können, sondern um uns so fit zu machen, dass wir vor Ihm präsentiert werden, wie es immer ein heiliger Engel war, und noch mehr als das, denn es ist eine Reinigung, die nur durch den Tod Jesu herbeigeführt werden konnte. Könnte es jemals etwas Wunderbareres geben als das? Jesus bewirkt Reinigung für uns durch seinen eigenen Tod. Es war im Tod Jesu, dass Er den Aussätzchen wirklich und aufopferungsvoll berührte. Es war die Freude Gottes, uns so effektiv zu reinigen, dass nicht die eifrigste priesterliche Vision - nicht einmal sein eigenes heiliges Auge - eine einzige Spur von Lepra erkennen konnte; alle Verschmutzung ist vollständig verschwunden. Der Herr ging zum Kreuz, um das zu tun. Der Charme Seiner Güte allein würde dem Fall nicht entsprechen, Er hat sich mit unserem sündigen Zustand identifiziert; Er hat uns berührt; Er wurde für uns zur Sünde gemacht. Der Wert des Todes Christi ist so wertvoll, dass für uns, die wir an ihn glauben, keine Spur von Schändung unter dem Auge Gottes zurückbleibt. "Ich will: Sei rein" ist das Wort des Kreuzes. Dieses Wort klingt durch die Jahrhunderte von Golgatha herab. "Ich will: sei rein" ist eine ganz neue Art der Reinigung; es ist nicht nur eine zeremonielle Reinigung, wie sie ein Israelit durch die Einhaltung der Riten und Verordnungen der

 

[Seite 76]das Gesetz. Es ist eine neue Art der Reinigung, die uns in der Gegenwart der Heiligkeit Gottes, die alle durch den Tod Jesu gesichert sind, makellos macht.

Dann sagte der Herr zu ihm: "Geh, zeige dich dem Priester und biete deine Reinigung an, wie Mose ordiniert hat." Denken Sie an diesen Mann, der seine beiden Vögel, Zedernholz, Scharlachrot und Ysop, und seine Lämmer und feines Mehl und Öl, wie in Levitikus 14dargestellt, nimmt und zum Priester geht! Alles, was er anbot, spricht zu uns von der Person, die ihn gereinigt hat. Welche Anweisungen gibt es in den Dingen, die er angeboten hat! Die beiden Vögel, einer getötet und der andere in das Blut des toten Vogels getaucht und auf freiem Feld losgelassen, sprechen davon, dass Christus in den Tod geht und in Auferstehung herauskommt. Dann verkünden zedernholz, scharlachrot und Ysop die Größe und Herrlichkeit Christi als Mensch. Das Zedernholz spricht von seiner ausgezeichneten Haltung, das Scharlachrot der Herrlichkeit des Menschen, wie sie in Christus gesehen wird, und der Ysop suggeriert die Niedrigkeit des Einen, der zum tiefsten Punkt herabkam, um sündigen Menschen zu begegnen. Der Aussätzigen hatte alles vor sich; es sollte unsere Seelen mit anbetenden Gedanken an Christus erfüllen. Wir können es uns ansehen und sagen: Alles, was für mich ist; im Wert dieser heiligen Person, die in den Tod geht, bin ich gereinigt; Meine Seele ist in der Anbetung der Freiheit in gegenwart der Vollkommenheit Christi, der in den Tod gegangen ist, um meine Reinigung gemäß der göttlichen Heiligkeit zu sichern und mich in die Kraft und Salbung des Heiligen Geistes zu versetzen. Es geht nicht darum, was ich brauche, um mein Gewissen zu entlasten, sondern um den wunderbaren Charakter der Reinigung, die dadurch entstanden ist, dass Gottes Sohn mensch geworden ist, in sich selbst jedes Merkmal menschlicher Exzellenz und Vollkommenheit präsentiert und alles im Tod gibt, damit ich in der Exzellenz und Tugend dessen gereinigt werde. Es ist nicht nur eine negative Entfernung, sondern das Einbringen der gesegneten Vollkommenheit Christi, damit wir frei sind, Christus vor Gott anzubieten.

Der gereinigte Aussätzige ging mit dem Blut an Ohr, Daumen und großem Zehen weg. Denken Sie daran, wie er in die Welt hinausging mit dem Gefühl, dass er alles hören, alles tun und jede Bewegung im Sinne des wunderbaren Charakters seiner Reinigung machen sollte! Er wurde von einer Person gereinigt, die aus dem Himmel kam und jede Vollkommenheit hatte, die Gott in einem Menschen angemessen war, aber die als Opfer für die Sünde in den Tod ging, um eine Reinigung für sündige Menschen zu sichern, die sie so makellos machen würde, wie Er in der Gegenwart Gottes ist. Der gereinigte Aussätzige hatte das Blut an seinem Ohr, seinem Daumen und seinem Zehen, und er hatte

 

[Seite 77]das Öl auf dem Blut, und dann hatte er den Rest des Öls auf seinen Kopf gegossen. Der gereinigte Aussätzige hatte in Israel eine Würde, die an keine andere Person außer Gottes gesalbtem Priester und König gebunden war. Er ging als gesalbter Mann hinaus.

Diese neue Art der Reinigung übertrifft insgesamt jede Reinigung, die die Menschen im Alten Testament gehabt haben könnten; es ist eine Reinigung, die nur von der Person gemessen werden kann, die sie bewirkt. Der Wert des Todes Christi ist so wertvoll, dass, wenn die volle Flamme des Lichts Gottes auf den Gläubigen scheinen würde, kein einziger Fleck der Sünde entdeckt würde; er ist gereinigt.

Es gibt einen bedeutenden Bruch im Kapitel in Vers 16: "Und er zog sich zurück und war in den Wüstenorten unterwegs und betete". Es scheint die Vollendung dessen zu intimen, was Er im Zusammenhang mit der Aufdeckung der Sünde und ihrer Reinigung tun musste. Die Aufdeckung des Zustands der Sünde des Menschen und die göttliche Reinigung waren nicht alles, was die göttliche Gnade im Blick hatte, und der Herr zog sich zurück, würde ich vorschlagen, um in Bezug auf die weiteren Gedanken Gottes für die Menschen zu beten. Es ist zutiefst interessant, sich den gesegneten Sohn Gottes vorzustellen, der in alle Gedanken der Gnade eintritt und betet, dass diese Gedanken in den Menschen vollständig gesichert werden. Wenn es neue Flaschen für den neuen Wein geben soll, muss es nicht nur eine neue Art der Überzeugung von der Sünde und eine neue Reinigung geben, sondern es muss eine neue Kraft geben. Die Menschen sind von Schwäche geprägt, aber einer der großen Gedanken Gottes für die Menschen ist, dass sie durch Macht statt durch völlige Unfähigkeit zum Guten gekennzeichnet sein sollten, damit die Menschen in der Lage sein sollten, hier zur Ehre Gottes zu wandeln.

Wir sehen in diesem Abschnitt einen gelähmten Menschen. Es ist nicht nur wahr, dass wir sündig sind und Reinigung brauchen, sondern wir sind völlig handlungsunfähig und ohne Kraft. Dies ist eine weitere Gelegenheit für die göttliche Gnade, sich zu offenbaren. Ich glaube nicht, dass es zu viel ist zu sagen, dass die Kraft, die vorhanden war, um zu heilen, und in der der gelähmte Mensch aufstand und ging, die Antwort auf das Gebet des Herrn Jesus war. Es gibt hier keinen von uns, der nicht das Bedürfnis nach Macht gespürt hat, sondern angenommen, wir beginnen auf der göttlichen Seite. Lange bevor ich das Bedürfnis nach Macht verspürte, fühlte Jesus es für mich, und lange bevor ich um Macht betete, betete Er um Macht für mich. Sein Gebet brachte die Kraft Gottes in dieses Haus und in diesen gelähmten Menschen. Macht ist immer die Antwort auf das Gebet, aber vergessen wir nicht die vorherrschende Wirksamkeit der Gebete Jesu. Welches Bedürfnis auch immer mir bewusst wird, ich kann sicher sein, dass es keines dieser Bedürfnisse gibt, die

 

[Seite 78]der Herr Jesus hat nicht gespürt und in der Fürsprache für mich aufgenommen. Wie es das Herz zu Ihm zieht!

Wir kommen in Gestalt hierher zur Gabe des Geistes; Die Kraft liegt in der Gabe des Geistes. Es ist der Gedanke an göttliche Gnade, uns für das Gute befähigt zu machen. Natürlich sind wir von völliger Schwäche für das Gute geprägt, aber der Gedanke an die göttliche Gnade besteht darin, uns durch die Gabe des Geistes in Kraft zu versetzen. Nun kommt die Gabe des Geistes als Antwort auf das Gebet: "Wenn ihr als Böset wisst, wie ihr euren Kindern gute Gaben geben könnt, wie sehr wird dann der Vater, der vom Himmel ist, den Heiligen Geist denen geben, die ihn bitten? Und der Herr sprach zu der Frau von Samaria: "Wenn du die Gabe Gottes gekannt hättest und wer es ist, der zu dir sagt: Gib mir zu trinken, hättest du ihn gebeten und er hätte dir lebendiges Wasser gegeben." Aber wenn wir das berücksichtigen, sollten wir nicht vergessen, dass der Geist als Antwort auf das Gebet des Herrn Jesus, des gesegneten Sohnes Gottes, gegeben wird. Er sagte: "Ich werde den Vater anbetteln, und er wird dir einen weiteren Tröster geben, der für immer bei dir sein wird." Die Gabe des Geistes ist die Antwort auf das Gebet Jesu, so wie die Kraft, die zu diesem gelähmten Mann kam, die Antwort auf das Gebet Jesu war. Das ist die Person, die wir durch die unendliche Gnade Gottes kennen – eine lebendige Person, die jetzt im Himmel ist und gebetet hat, dass wir den Heiligen Geist als Kraft haben mögen.

Macht in der Kreatur muss abhängige Macht sein; Gott würde dem Geschöpf niemals die Macht geben, dieses Geschöpf unabhängig von sich selbst zu machen. Der Geist als Kraft ist abhängige Kraft, und sogar die Gabe des Geistes wird als Antwort auf das Gebet gesehen, das der Ausdruck der Abhängigkeit ist. Der gelähmte Mann war völlig abhängig, weil er kam, wie von anderen gebracht; er wurde von Männern gebracht, die den Glauben an das hatten, was verfügbar war. Der ganze Fall, wie er von Jesus und den Männern aufgegriffen wurde, war von Abhängigkeit geprägt. Es gab das Gebet Jesu und den Glauben der Menschen, und das Ergebnis war, dass der Mensch energetisiert und durch eine Kraft gekennzeichnet wurde, die von Gott war.

Es gibt keinen Gedanken an Gott in der Gnade in Bezug auf mich, den der Herr Jesus nicht in einer fürsächtigen Weise bei Gott aufgenommen hat, und auf diesem Grund erhalten wir jeden Segen. Das bringt ein sehr attraktives Element mit sich; es macht den Herrn Jesus attraktiv; Wir fangen an, etwas von Seinem Charakter als Bräutigam zu sehen. Dieses Kapitel führt uns stufenweise weiter zur Erkenntnis Christi als Bräutigam, Einem, der alles für Gott in der Kraft der Zuneigung und in einem persönlichen Charme hält, der

 

[Seite 79]wird attraktiv für jeden, der Ihn kennen, wird attraktiv. Er ist das große attraktive Zentrum des Universums Gottes, und all dies führt dazu, dass eine Gesellschaft gesichert wird, die "die Söhne des Brautzimmers" sind; sie finden Charme und Befriedigung im Bräutigam.

Sie waren nicht konventionell in der Art und Weise, wie sie mit dem umgingen, was sie in der Hand hatten, aber sie brachten den Mann zu Jesus, und das erledigte die ganze Sache. Das ist es, was wir wollen; Viele von uns mögen unsere Bibeln lesen und beten, aber kommen wir zu Jesus? Diese Männer brachten den Mann zu Jesus, obwohl ich zu sagen wage, dass sie die Ärzte und Pharisäer durch die Art und Weise, wie sie es taten, schockierten. Es gibt immer einen Weg zu Jesus an der Spitze. Die pharisäer und rechtsmedizinischen Ärzte würden die Unrentabilität des alten Rechtssystems repräsentieren. Sie konnten nur daneben sitzen, wie der Priester und der Levite in Kapitel 10 vorbeigingen. Die Macht kommt durch Jesus und nach dem Prinzip des Glaubens und der Abhängigkeit.

Die Kraft des Geistes ist gegeben, damit der Weg der Heiligen ein lebendiges Zeugnis für die Disposition des Herzens Gottes gegenüber den Menschen sein kann. Es ist nicht nur so, dass wir die Macht haben, durchzukommen, sondern dass es in dieser Welt ein Zeugnis für die Vergebung geben kann, die im Herzen Gottes für die Menschen ist. Das Bedürfnis wurde von Jesus voll und ganz gespürt; Keiner von uns hat das Bedürfnis ausreichend gespürt, aber er hat es. Derjenige, der unser Herr, unser Haupt, der Bräutigam ist, hat die Not gespürt, also sagt er: "Deine Sünden sind dir vergeben". Es ist so viel wie zu sagen: Das ist der große Punkt im Zeugnis Gottes im gegenwärtigen Moment. "Deine Sünden sind vergeben" ist Gott, der in Vergebung herauskommt. Das Aufstehen und Gehen dieses Mannes sollte ein Zeugnis dafür sein, dass es auf dieser Erde einen Menschen gab, der die Disposition des Herzens Gottes in all seiner Seligkeit kundtr. Gottes Herz wurde dem Menschen, dem schuldigen Sünder, aufgedeckt. Was tat Gott? Er war in Christus und versöhnte die Welt. Es gibt Vergebung im Herzen Gottes; trotz allem, was ich getan habe, weigert sich sein Herz, irgendetwas gegen mich zu halten. Der Herr scheint zu sagen: Diese Frage kommt zuerst; Du musst die Disposition von Gottes Herz dir gegenüber kennen. Es ist ein wunderbarer Moment, in dem wir die Disposition des Herzens Gottes für uns lernen. Wenn wir ein Gefühl dafür bekommen, werden wir verstehen, dass er uns nicht ohne die Macht lassen wird, zu seiner Ehre zu wandeln. Wenn Er uns so zärtlich betrachtet, wenn das Seine Haltung und Disposition war, wird Er uns nicht ohne Macht lassen, aber dann sagt Er: Die Macht, die ich dir gebe, ist, ein

 

[Seite 80]Bezeuge die Disposition Meines Herzens. Wir denken nicht genug an die Vergebung der Sünden. Die Leute halten es für elementar, obwohl wir es in den Römern nicht finden, außer in einem Zitat aus den Psalmen. Aber in Kolossern und Epheser finden wir es. Dass Gott rechtschaffen ist, wenn es darum geht, sich zu rechtfertigen, ist bei den Römern prominent, aber Vergebung ist die zärtliche Disposition des Herzens Gottes. Wir finden in Römern keinen solchen Vers wie "Seid einander freundlich, barmherzig, vergeben einander, so wie Gott euch auch in Christus vergeben hat", Epheser 4,32. Ich finde Vergebung im Herzen des gesegneten Gottes. Vergebung ist die Disposition des Herzens der beleidigten Person; es ist, wie er sich fühlt. Gott herrt in Der Vergebung; es war in seinem Herzen, bevor es in Christus Gestalt annahm. Hier geht es nicht so sehr um die Erfüllung der Bedürfnisse des Menschen, sondern darum, dass das große Herz Gottes ein Ventil haben muss. Unsere Sünden, unsere Schwäche, alles, was es mit uns gibt, sind vom Standpunkt des Lukas aus Gelegenheiten, die von Gott geschätzt und für ihn wertvoll sind, weil sie ihm die Gelegenheit geben, sich uns in der wunderbaren Fülle seiner Gnade kundzulernen. Es ist nicht nur so, dass ich, das sündige Geschöpf, Gott brauche, sondern Gott mich; Er braucht mich in meiner Sündhaftigkeit, meiner Schwäche, all meiner moralischen Unordnung als gefallenes Geschöpf, um in mir den unerforschlichen Reichtum seiner eigenen gesegneten Gnade auszudrücken. Das ist die Darstellung in diesem wunderbaren Evangelium.

Gott hat den Charme Jesu in diese Welt eingeführt - eine Person, die mit der ganzen Gnade des Himmels attraktiv ist. Er ist der Bräutigam, der Freudengeber; Er erfüllt sich mit unbeschreiblicher Befriedigung und Freude jedes Herz, das weiß, was es bedeutet, in die Gesellschaft mit Ihm hineingezogen zu werden. Jetzt sehen wir die gleiche Anziehungskraft, die im Fall von Levi, dem Zwieschnächtchen, ausgeübt wird, um ihm ein völlig neues Interesse zu geben. Eigeninteresse ist natürlich das Zentrum eines Menschen, aber eine Kraft der göttlichen Gnade in Jesus kam herein, um Levi von Eigeninteresse zu befreien und ihm ein neues Interesse zu geben, das auf Jesus ausgerichtet ist. Zusammen mit einer neuen Art von Überzeugung von Sünde, einer neuen Art der Reinigung und einer neuen Kraft finden wir ein neues Interesse, das uns in jeder Hinsicht regiert.

Das Wort an Levi war "Folge mir". Jesus war, wie die folgenden Verse zeigen, der Bräutigam, der Mittelpunkt des Interesses und des Glücks. Es ist die Gnade, die hereinkommt, um die Menschen von allen Eigeninteressen zu befreien, damit sie in Zuneigung an ein neues Zentrum und Objekt gebunden werden können. Viele Menschen sind nicht vom groben Bösen geprägt, sondern von der Tatsache, dass ihr ganzes Leben von Eigeninteressen bestimmt wird. Das wird nicht für das Reich Gottes tun; es

 

[Seite 81]wird nicht als Merkmal der neuen Flaschen tun. Wir finden ein neues Interesse, das mit Jesus als dem Bräutigam verbunden ist. Der Herr sagt: "Folge mir nach".

Levi wurde ein wahrer Levit, als er in die Gemeinschaft der Gnade hineingezogen worden war; das ist es, was "Söhne der Brautkammer" auszeichnet. Es suggeriert ein neues Interesse, das das Eigeninteresse, das vorher da war, verdrängt und verdrängt hat. Dieses neue Interesse konzentriert sich auf Jesus als den Bräutigam. Seine Interessen und seine Freuden werden zu den Interessen der Söhne des Brautzimmers. Jeder von ihnen hat seine eigenen Interessen verlassen, um sich mit den Interessen eines anderen zu identifizieren. Das ist so weit, wie uns die Zahl führt. Wir finden die Braut nicht in den Evangelien. Wir haben den Freund des Bräutigams und Jungfrauen, die aufgehen, um den Bräutigam und die Söhne der Brautkammer zu treffen, aber wir sehen die Braut nicht. Es kann keinen Bräutigam ohne Braut geben, aber die Braut ist in den Evangelien verborgen; wir sehen sie nicht.

Das Werk Gottes, wie es in diesem Kapitel dargestellt wird, gipfelt darin, dass die Menschen ein neues Interesse haben, das mit Jesus am Charakter des Bräutigams verbunden ist. Der Titel des Bräutigams stellt Ihn als die Person dar, die das Zentrum des Interesses und des Glücks ist. Welche anderen Interessen die Jünger auch gehabt haben mögen, sie wurden alle durch ein neues und beherrschendes Interesse beiseite gelegt, das sich auf Jesus als den Bräutigam konzentrierte. Alles war da, was von Gnade und von Gott war, und es war gekommen, um die Quelle des unlegierten Glücks zu sein. Der Herr bewegte sich durch eine bestimmte Umlaufbahn, als Er hier war, und die ganze Gnade des Himmels leuchtete in Ihm heraus. Die Sonne wird in Psalm 19mit einem Bräutigam verglichen und ist zweifellos eine Figur Christi in diesem Charakter. Er wird als jubelnd gesprochen, und seine Freude bestand darin, die ganze Gnade des Himmels einzubringen und auszudrücken. Wir denken nicht genug an die tiefe Freude, die Gott in Seiner Gnade hat, aber sie ist in einem Menschen, in Jesus, vollständig erkannt und zum Ausdruck gekommen, und Er ruft uns zu Ihm, damit wir daran teilhaben können. Die Freude Gottes an der Vergebung ist viel größer als unsere Freude, vergeben zu werden. Es ist eine viel größere Freude für Gott, uns in all der Wirksamkeit des Todes Jesu zu reinigen, als es für uns ist, gereinigt zu werden. Es ist eine größere Freude für Gott, uns in die Kraft des Geistes zu versetzen, als es für uns ist, die Kraft zu haben. Die Freude Gottes in der Gnade ist im Bräutigam dargelegt, und Er würde uns als seine Gefährten in der Freude der Gnade haben. Das ist das neue Interesse, das zum Reich Gottes gehört.

 

[Seite 82]Levi antwortete auf den Ruf Jesu, und er machte eine Unterhaltung für Jesus - nicht für die Steuereinsammler und Sünder. Er diente zur Freude der Gnade im Herzen Jesu; das wurde sein neues Interesse. Er kannte die Art von Gesellschaft, die demJenigen Freude bereiten würde, der Gott als höchste Gnade darbringen würde. Dass die Steuereinsammler und Sünder, die hereinkamen, das Fest genossen, ist sicher; aber Levi machte die große Unterhaltung für Jesus; er wusste, dass er es mögen würde. Er war ein wahrer Sohn des Brautzimmers. Er hatte große Wertschätzung für die göttliche Freude, die in Jesus dargelegt war, und sie war zu seinem neuen Interesse geworden. Kennen wir wirklich den Charme Jesu auf diese Weise? Er hat uns durch seine eigene Attraktivität weg vom Eigeninteresse dazu aufgerufen, von einem völlig neuen Interesse beherrscht und geprägt zu werden. Stimmt es, dass Jesus zum Mittelpunkt unseres Interesses geworden ist? Er hat den Menschen die ganze Gnade des Himmels gebracht. Haben wir es begriffen und verstanden, und nehmen wir an der Freude teil, die er dabei hat? Dann können wir in der Gemeinschaft der Gnade an die Not um uns herum denken, aber dabei denken wir an ihn, an seine Freude in der Gnade und daran, wie wir ihr dienen können.

Paulus spricht von sich selbst als "als Opferdienst die Botschaft der frohen Botschaft Gottes fortführend, damit das Opfer der Heiden annehmbar und durch den Heiligen Geist geheiligt werde". Er sagt sozusagen, ich werde sie alle zum Vergnügen Gottes hereinbringen. Das ist es, was ein völlig neues Interesse gibt, das zum Reich Gottes gehört. Alles nimmt einen neuen Charakter an, so dass das, was Levi vorsetatlich für ihn vorgesehen hatte, zu einer Gelegenheit wurde, der Gnade des Himmels Ausdruck zu verleihen. Der Hauptverwendungszweck von Geld besteht darin, dass es - obwohl es an sich der Mammon der Ungerechtigkeit ist - so verwendet werden kann, dass es der Gnade des Himmels Ausdruck verleiht. Es ist das Privileg des Heiligen, sein neues Interesse zuerst in seinem eigenen Haus manifestieren zu lassen. Der gelähmte Mann wurde in sein Haus geschickt, damit seine neue Macht dort zuerst zu sehen sein könnte, und Levi machte eine große Unterhaltung für Jesus "in seinem Haus"; das neue Interesse kam auf sehr praktische Weise heraus.

Wir sehen hier in diesem vierten Vorfall einen Menschen in Gemeinschaft mit der Gnade des Himmels, der vollständig ausgestattet ist, um der Not zu begegnen, weil er im Sinne der vollen Versorgung die Gnade verstanden hat, die in der Person Jesu da war. Er betrachtete alles von diesem Standpunkt aus und brachte seine Gäste zusammen, um zur Freude des Bräutigams zu dienen, nicht nur, damit sie

 

[Seite 83]gesegnet. Es ist mehr für den Herrn, dass wir ihm nahe und in Gemeinschaft mit ihm auf diese Weise sein sollten, als jeder Dienst, den wir leisten könnten. Er hat viele Engel, die er senden könnte, um große Dinge zu tun, aber kein Engel kennt die Gemeinschaft der Gnade, wie diejenigen, die sündige Geschöpfe waren; Engel können es betrachten und staunen und ihren Gott darin lernen, aber sie können nicht in der Gemeinschaft der Gnade sein, wie es die Söhne des Brautzimmers sind. Levi sah eine Seligkeit in Ihm, die jedes bisschen Eigeninteresse in seiner Seele überwältigte. Sein Herz entfaltete sich zum Bräutigam "wie der Aufstieg zur goldenen Sonne". Das ist es, was ich möchte, dass Jesus für mich ist, ein überwältigender Einfluss, um jedes bisschen Eigeninteresse zu verdrängen. Auf dieser Linie wirkt Gott.

Je mehr wir das Fest der Gnade kennen, das von Jesus als Bräutigam hereingekommen ist, desto tiefer werden wir den Zustand einer Welt spüren, die Ihn abgelehnt hat. Fasten kommt hier ins Kommen, Vers 35. Es ist nicht so, dass die Gnade abgenommen hätte, aber sie ist abgelehnt worden. Der Bräutigam wird weggenommen, so dass das Schlemmen jetzt mit dem Himmel verbunden ist, wo Er angenommen wird, und das Fasten mit der Erde, wo Er immer noch abgelehnt wird.

Die Verse 35 - 39 enthalten das wahrscheinlich erste Gleichnis des Herrn. Es beeindruckt uns den völlig neuen Charakter dessen, was durch die Gegenwart Jesu in dieser Welt entstanden ist. Es suggeriert das göttliche Vergnügen, den Menschen mit einem Kleidungsstück zu bestücken, das in sich völlig neu und vollständig ist und das von einer anderen Art ist als alles, was Männer jemals zuvor getragen haben. Das alte Gewand repräsentierte alles, was den Menschen im Judentum unter dem Alten Bund zur Verfügung gestellt wurde. Die Menschen hatten dieses Gewand fünfzehnhundert Jahre lang getragen, aber Gott hatte vom Propheten Jeremia gesagt, dass Tage kommen würden, an denen er "einen neuen Bund in Bezug auf das Haus Israel und in Bezug auf das Haus Juda vollenden würde", Hebräer 8,8. Der Kommentar des Geistes Gottes dazu lautet: "In dem Er sagt: Neu, er hat das Erste Alt gemacht; aber das, was alt und gealtert wird, ist fast verschwunden", Hebräer 8,13. Das alte Gewand entsprach nicht dem Fall des Menschen, denn es brachte keine Gerechtigkeit oder Erlösung; Uns wird gesagt, dass es nichts vollkommen gemacht hat, und es hat den Verstand und das Herz Gottes nicht offenbart. Gott fand Fehler an diesem alten Gewand. Das System der Dinge, mit denen Gott Israel gerne ausgestattet hatte – das Gesetz und die Opfer und die Dienstordnung, die zum Tabernakel und Tempel gehörte – während es einen Schatten der kommenden guten Dinge enthielt,

 

[Seite 84]brachte nicht die Substanz von irgendetwas. Das neue Gewand impliziert, dass Gott den Menschen auf eine völlig neue Weise vor Ihm aufstellen würde, und es ist eine vollständige Einheit, die in ihrer Gesamtheit genommen werden muss; wir dürfen kein Stück daraus herausreißen, um das Alte zu ergänzen. Es gibt ein neues Kleidungsstück, das nie alt sein wird; und die den Menschen eine vollständige und zufriedenstellende Abdeckung und in den Menschen, die sie tragen, Befriedigung für Gott bietet. Es wurde etwas anderes eingebracht als alles, was im Gesetz vorgeschlagen wird. Das Kommen Jesu in die Männlichkeit, sein Gehen in den Tod, sein Hochgehen und das Geben des Geistes führen dazu, dass ein völlig neues Gewand zur Verfügung gestellt wird, von dem kein Teil des alten hinzugefügt werden kann. Ein Stück aus dem neuen Kleidungsstück zu reißen bedeutet, es zu verderben, und es passt nicht zum alten. Das gegenwärtige Christentum, wie wir es um uns herum sehen, ist sehr, weitgehend Judentum mit christlichen Begriffen, die in es importiert wurden; sie haben ein Stück aus dem neuen Kleidungsstück herausgerissen und es an das alte geklebt, aber es passt nicht. Kein Teil eines Systems von Dingen, das den Menschen im Fleisch überhaupt nicht erkennt, kann zu einem System von Dingen hinzugefügt werden, das dem Menschen im Fleisch geeignet war.

Es gibt zwei Dinge in diesem Gleichnis - das System, wie es im neuen Kleidungsstück dargelegt ist, und Männer einer neuen Art, die durch neue Flaschen zusammengestellt werden. Weder der alte Bund noch die Menschen im Fleisch, die unter ihm waren, waren für Gott zufriedenstellend, so dass Er ein völlig neues System des Segens eingeführt und den Menschen nach einer neuen Art gesichert hat, um dem System zu entsprechen, das Er eingebracht hat. Es gefiel Gott, Israel mit allem zu besinnen, was mit dem Alten Bund verbunden ist, damit die Dinge geprüft werden und damit ans Licht gebracht werden kann, ob ein solches System und solche Menschen, die dort darunter sind, zum Vergnügen Gottes bleiben können. Es wurde gezeigt, dass sie sich nicht so daran halten konnten, und das System musste für die Schwäche und Unrentabilität beiseite gelegt werden. Der Brief an die Hebräer sagt uns, dass er schwach und unrentabel war und dass er die Ankömmler nicht perfekt machte. Es brachte keine Vollkommenheit für die Menschen oder Freude für Gott. Also musste Gott von etwas Neuem sprechen, und das implizierte die Verwerfung des Alten. Jetzt gibt es ein neues Kleidungsstück. Gott hat das eingebracht, was mit der Offenbarung seiner selbst in Gnade in seinem geliebten Sohn und dem vollkommenen Werk des Kreuzes und der Gabe des Heiligen Geistes an die Menschen verbunden ist, und Er würde den Menschen das Wissen darüber geben.

Die Schriftgelehrten und Pharisäer trugen das alte Gewand,

 

[Seite 85]und obwohl sie in der Lage waren, das Fasten der Jünger des Johannes in gewissem Maße zu verstehen, erkannten sie überhaupt nicht, dass es durch das Kommen Jesu ein neues Gewand und einen neuen Wein gab; sie waren nicht in der Lage, die unvermischte Freude zu verstehen, die die Jünger Jesu als Söhne der Brautkammer auszeichnete. Da der Bräutigam hier war, war alles neu und von verändertem Charakter. Es gab ein neues Kleidungsstück, neuen Wein und neue Flaschen. Der Herr sagt sozusagen, dass Du mit dem alten weitermachst, mit einem System von Dingen, das für Gott vergangen ist, aber Ich und Meine Jünger sind in der Freude über das Neue und zum Vergnügen Gottes. Der neue Wein ist die Freude Gottes in seiner Gnade, die der Geist dem Herzen des Gläubigen mitteilt.

Die große Wahrheit des Evangeliums ist, dass Gott den Menschen braucht. Es gibt kein Evangelium, wenn man sagt, dass der Mensch Gott braucht, aber zu wissen und sagen zu können, dass Gott den Menschen braucht, ist frohe Freude. Gott muss Menschen haben, die ihnen den überragenden Reichtum seiner Gnade in seiner Güte uns gegenüber in Christus Jesus zeigen. Der Zustand des Menschen ist Gottes Gelegenheit, im Reichtum der Gnade seines Herzens herauszukommen und sich in unermesslichem Segen auszugießen. Er findet Freude daran, es zu tun. Die Erkenntnis davon im Herzen des Gläubigen durch den Heiligen Geist ist der neue Wein. In Apostelgeschichte 13 wird uns gesagt, dass die Jünger mit Freude und dem Heiligen Geist erfüllt waren. Paulus sagt: "Das Reich Gottes ist nicht Fleisch und Trinken, sondern Gerechtigkeit und Frieden und Freude im Heiligen Geist" – das ist neuer Wein. Lukas bringt auf eine sehr gesegnete und attraktive Weise zum Vortuchung, dass Gott verloren hat, was für Ihn von großem Wert ist, und Er muss es zurückbekommen. Gott würde sich in seinen Gedanken, seinem Herzen und seiner Disposition der Gnade bekundigen. Es war eine Notwendigkeit für Gott, sich in Gnade kundzutun, und der Mensch, ein sündiges Geschöpf, wurde gebraucht, damit Er dies tun konnte. Die Leute fragen oft: Warum hat Gott zugelassen, dass die Sünde in die Welt kommt? Er tat dies, weil er nur in Bezug auf ein sündiges Geschöpf die wunderbare Tiefe, den Reichtum und die Fülle Seiner großen Gnade und die Liebe Seines Herzens offenbaren konnte.

Es brauchte den Sohn Gottes, der vom Himmel kam, um uns zu sagen, dass Gott den Menschen braucht. In Lukas 15 haben wir den Hirten, die Frau und den Vater - es ist Gott, der den Menschen sucht. Denken Sie an das Licht und die Segnung all dessen, was jedem von uns zur Verfügung steht! Es ist auffällig, dass dieses Evangelium an einen Mann gerichtet ist, es ist so viel wie zu sagen, dass Gott bereit ist, alles, was in diesem Evangelium offenbart wird, einem Individuum zu übertragen; es ist offen für

 

[Seite 86]Jeder von uns soll dieses Lukasevangelium in seiner ganzen Fülle nehmen, wie es der selige Gott persönlich an uns gerichtet hat, damit wir ihn in Gnade erkennen können. Er stellt keine Forderung; Er schenkt alles; Er überträgt den Menschen alles, was sie brauchen, und alles, was offenbart, was Er in Gnade ist. Was die Verschmutzung betrifft, die dem Menschen als sündhaft gehört, so hat Gott ihr durch die Wirksamkeit eines Opfers für die Sünde begegnet, das sie vollständig und für immer vor Ihm entfernt hat. Die Sünde im Fleisch ist im Tod des Sohnes Gottes verurteilt worden; Reinigung und Reinigung wurden in allen Werten und Der Macht des Todes Christi bewirkt. Die Gläubigen sind jetzt im Licht dessen; es ist das, was Gott selbst hineingebracht hat; wir sind für immer vervollkommnt im Wert des Werkes Christi. Das ist der Charakter des Systems, zu dem wir gehören: Es gibt vollkommene Offenbarung Gottes in der Gnade, vollkommene Reinigung von sünde und auch Kraft, die durch den Geist verliehen wird. Gottes Wege sind jetzt durch den Dienst der Gerechtigkeit und des Geistes gekennzeichnet. Das alte System diente Tod und Verurteilung, aber das neue System dient Der Gerechtigkeit und dem Leben. Es ist unmöglich, die beiden zu mischen; das eine ist ein System der Nachfrage und das andere ein System des Angebots.

Der letzte Abschnitt des Kapitels ist eine feierliche Erinnerung daran, wie leicht es ist, den Geschmack für das Neue zu verlieren. Wenn ich alten Wein trinke, verliere ich meine Wertschätzung für das Neue. Wenn ich ein interessantes Buch der Welt lese und mich darin aufsauge, weil es meine natürlichen Likes und Tendenzen anspricht, finde ich, dass es meine Kraft verringert, das Neue zu schätzen. Ich möchte in meiner Seele die Wertschätzung des Neuen bewahren, und ich glaube, dass dies für Gott mehr ist als jeder Dienst, den ich leisten kann. Alter Wein gehört zum alten System. Wie schnell wurden die Galater vom neuen Wein zum alten abgewiesen! Sie waren mit dem neuen System der himmlischen Gnade verbunden gewesen und hatten den neuen Wein jedenfalls in gewissem Maße gekannt, denn Paulus bezog sich auf ihre "Seligkeit". Aber sie hatten sich mit der Beschneidung und der Einhaltung von Gesetzen und der Einhaltung von Tagen und all den Dingen beschäftigt, die wirklich mit dem Menschen im Fleisch verbunden waren. Sie tranken alten Wein und mochten ihn und verloren für die Zeit ihren Geschmack für das Neue. Satan arbeitet auf diese Weise, nicht gerade, um das einzubringen, was sündhaft ist oder uns ein schlechtes Gewissen geben könnte, sondern um uns wieder auf das zurückzubringen, was wirklich "alt" ist. Das ganze System des gegenwärtigen Christentums ist geprägt von dem, was alt ist, und wenn die Menschen sich dafür interessieren, können sie das Neue nicht genießen. Musik bei Gottesdiensten wird eingebracht, nicht weil sie Gott gefällt, sondern weil sie an und erfreut

 

[Seite 87]Menschen; es hat den Charakter eines alten Weins; es gehört zu einem System, das Gott verworfen hat. Viele Dinge im Alten Testament wurden eingeführt, weil Gott auf die Probe stellte, ob Dinge, die an den Menschen im Fleisch angepasst waren, das bewirken konnten, was Ihm gefiel, aber sie taten es völlig nicht. Wenn die Leute sich für diese Dinge interessieren, kann man nicht erwarten, dass sie viel Geschmack für neuen Wein haben. In der heutigen Zeit legt sich die religiöse Welt weitgehend darauf aus, etwas zu bieten, das den Menschen anzieht und angenehm ist, wie nach dem Fleisch - Dinge, die oft aus dem Alten Testament entlehnt sind, ohne eine Ahnung von ihrer spirituellen Bedeutung. Wir müssen die Bekanntschaft mit dem Neuen pflegen – dem ganzen System der himmlischen Gnade, das sich in Christus als dem himmlischen und verherrlichten Menschen zentriert und das im Wert seines Todes besteht und im Herzen des Gläubigen durch die Gabe des Geistes bekannt ist.

Der neue Wein erfordert neue Flaschen, die nicht das System repräsentieren, sondern die Personen, die damit verbunden sind. Es muss eine neue Art von Person geben, die die göttliche Gnade zu schätzen weiß und ein Gefäß ist, das die Freude dieser Gnade hält. Lukas 5 zeigt die Merkmale, die neue Flaschen charakterisieren; sie sind durch vier Merkmale gekennzeichnet - eine neue Art der Überzeugung von Sünde, eine neue Art der Reinigung, eine neue Kraft und ein neues Interesse. Diese Dinge zusammen geben uns die moralischen Merkmale einer neuen Art von Menschen, und im Ergebnis gibt es geeignete Gefäße, um den neuen Wein zu enthalten und zu konservieren. Wenn wir nicht höchst glücklich sind, gibt es einen Grund dafür. Alter Wein befriedigt das Fleisch, aber Selbstbefriedigung und Glück sind zwei ganz verschiedene Dinge. Alter Wein repräsentiert rechtliche Grundsätze, aber was im Lukasevangelium vorgeschlagen wird, ist, dass Gottes Freude in der Gnade eine Quelle der Freude in unserem Herzen sein sollte, die ständig durch den Geist geschieht; dann wird es neuen Wein in neuen Flaschen geben.

 

KAPITEL 6

Es ist ein tiefer Segen, wenn man versucht, in die Gedanken des Herrn einzutreten, während er durch die Maisfelder ging. Jede Ähre auf diesen Feldern war aus dem Tod entstanden, um Gottes reiche Versorgung für die Menschen zu sein, und der besondere Sabbat, der im ersten Vers unseres Kapitels erwähnt wurde, hatte eine Bedeutung, die sich selbst eigen war. Es wird hier der "zweite-erste" Sabbat genannt.

 

[Seite 88]Der erste Sabbat war der Sabbat des Passahfestes, der zweite erste war derjenige, der unmittelbar nach dem Schwenken der Garbe der Erstlingsfrüchte folgte (Levitikus 23); es war der erste der sieben Sabbate, die er bis zum Wochenfest zählte. Was es vor das Herz des Herrn gebracht haben muss! Er kannte vollkommen alles, was in der Art der ersten Früchte dargelegt war; es sprach zu Ihm von Gottes großer Gnadenversorgung, die als Ergebnis seiner eigenen Auferstehung befreit werden würde. Jeder Gedanke an Gnade im Herzen Gottes ist jetzt auf diesem Boden befreit. Auch er hatte einen ganz anderen Gedanken an den Sabbat als die Pharisäer. Sie hatten den Sabbat zu einem Tag der Knechtschaft und Einschränkung gemacht; der Gedanke an Ruhe, Erfrischung und Freiheit, ein Tag, der für Gott geheiligt wurde als derjenige, der sich selbst Ruhe gesichert hatte und der sich freute, Dass Die Menschen seine Ruhe teilen konnten, war weit von ihrem Verstand entfernt. Aber wir haben gesehen, was der Herr mit dem Sabbat in Kapitel 4 verband, als er aufstand, um in der Synagoge von Nazareth zu lesen und zu predigen. "Der Menschensohn ist auch Herr des Sabbats"; dies verleiht ihm seinen wahren Charakter entsprechend dem Verstand und dem Herzen Gottes.

Die Jünger, die dem folgen, was für sie als Söhne der Brautkammer und als neue Flaschen mit neuem Wein galt, werden hier in der Freiheit der Gnade gesehen. "Seine Jünger zupften die Ohren und aßen sie, reibten sie in ihren Händen". Sie haben sich die Güte Gottes, die verfügbar war, frei angeeignet, so wie Er es von uns wollte, aber das missfiel den Pharisäern. Es warf die ganze Frage des Sabbats auf und ob er dazu bestimmt war, den Menschen eine legale Gerechtigkeit zu geben, indem er ihn hielt, oder ob er von Gottes Freude sprach, Ruhe und Segen zu geben. Sollte der Sabbat nur eine heilige Handlung für den Menschen im Fleisch und damit Teil des alten Gewandes sein, oder sollte er im Licht Gottes verstanden werden, der in der Gnade offenbart wurde? Es wird keinen wahren Sabbat geben, bis die Menschen in der bekannten Gnade Gottes ruhen. Der Menschensohn ist herr des Sabbats; Er übt die Rechte Gottes in Gnade aus und bringt einen wahren Sabbat der Ruhe für die Menschen.

Der religiöse Mensch kann die Freiheit der Gnade nie verstehen, also forderten einige der Pharisäer die Jünger heraus, warum sie das taten, was am Sabbat nicht erlaubt war. Aber der Herr antwortete für seine Jünger, indem er die Verweigerer daran erinnerte, dass es mindestens einen Fall gab, in dem ein hungriger Mann getan hatte, was nach dem Rechtssystem nicht rechtmäßig war, ohne dafür die Schuld zu tragen. David war auf bemerkenswerte Weise in

 

[Seite 89]das Geheimnis der göttlichen Gnade. Die Brote des Scheichts repräsentierten ganz Israel als Gunst vor Gott; es war sein Gedanke, dass sie alle vor ihm sein sollten, als mit Christus identifiziert, und in der Tat, als hätten sie Christus als ihr Leben. Wenn das so war, dann war es eine Frage der reinen Gnade, und das rechtfertigte David zu sagen: "Das Brot ist in einer Weise gewöhnlich", 1. Samuel 21:5. Obwohl es "heiliges Brot" war, war es "üblich" in dem Sinne, dass es für Menschen verfügbar war, die bedürftig waren und deren Gefäße heilig waren. Das Brot des Hauses Gottes steht immer für den Glauben zur Verfügung, und wo immer Es Glauben gibt, wird es in gewissem Maße immer geeignete moralische Bedingungen geben. Es wird wahre Umkehr und eine Wertschätzung der Gnade seitens Gottes geben, und das sind heilige Bedingungen. Die Bestimmungen Seiner Gnade können immer frei von denen angeeignet werden, deren Gefäße heilig sind, da sie durch diese Bedingungen gekennzeichnet sind.

Was für eine Ansammlung göttlicher Lehre ist hier - die Maisfelder, der Sabbat, das Shewbread! Alle gehören in ihrer wahren Bedeutung zum neuen System. Jeder musste so gesehen werden, als hätte er Christus im Blick und nicht den Menschen im Fleisch. Gottes Gedanke war immer, dass der Mensch durch Christus und in Christus gesegnet werden sollte, und sogar die Macht, sich dies anzueignen, ist von Gott, wie wir im nächsten Vorfall sehen.

An einem anderen Sabbat trat der Herr in die Synagoge und lehrte, und dort war ein Mann, dessen rechte Hand verkümmert war. Ein solcher hatte keine Macht, sich anzueignen; er konnte die Maisähren nicht zupfen oder reiben, die Schriftgelehrten und Pharisäer hätten ihn in diesem Zustand gehalten; sie waren eifersüchtig auf den Sabbat, aber sie hassten die Gnade, deren Zeichen der Bund war. Wie offensichtlich war es, dass die alten Flaschen den neuen Wein nicht halten konnten! Aber Jesus kannte ihre Gedanken, und er war gewillt, sie öffentlich zu verurteilen; Er rief den Mann in die Mitte, damit er vor allen Rechten Gottes in Barmherzigkeit demonstrieren kann. Aber es gab keinen Platz für Gott in ihrem System; Wenn Er in Barmherzigkeit hereinkam, brach es das ganze System, wie es in ihren Köpfen war. Wenn das Judentum bewahrt werden soll, muss Gott ausgeschlossen werden; was für eine schreckliche Sache, über die man nachdenken kann! Es zeigt, wie alt und unreparierbar das alte Kleidungsstück war. Es war zu einem System geworden, das mit Argwohn und Hass auf die Handlungen Gottes in Barmherzigkeit blickte.

Die Prüfung für diesen armen Mann war, würde er vom Wort Christi regiert werden? War er Ihm als Herr unterworfen worden, dem Einen, der von Gott mit göttlicher Autorität gekommen war?

 

[Seite 90]Wenn Jesus sagte: "Strecke deine Hand aus", würde er gehorchen? Es wird bei keinem von uns die Macht geben, sich anzueignen, was von Gott ist, außer da es einen Geist der Unterwerfung gibt. Wenn Seelen nicht das Gute von dem bekommen, was Gott in Seiner Gnade zur Verfügung gestellt hat, dann deshalb, weil sie nicht wirklich unterworfen sind. Das ist das Geheimnis der meisten unserer Schwierigkeiten und Schwächen. Aber das Werk Gottes in diesem Mann zeigte sich durch sofortigen Gehorsam, und seine Hand wurde wie die andere wiederhergestellt. Wo es unausgegänglich ist, Gottes kostbare Dinge zu erwischen, wird man im Allgemeinen feststellen, dass der Herr gesprochen hat, aber Sein Wort nicht befolgt wurde.

Die Schriftgelehrten und Pharisäer waren unterwarmt; sie waren voller Wahnsinn. Die Dinge des Reiches Gottes sind neue Dinge, die davon abhängen, dass Gott in Der Gnade erkannt wird, und diejenigen, die in selbstgerechtem Stolz die alten Dinge aufrechterhalten würden, werden dem Neuen definitiv feindlich gesinnt. Der Bruch zwischen Dem Alten und dem Neuen war komplett.

Es war "in jenen Tagen, als er auf den Berg hinausging, um zu beten, und er verbrachte die Nacht im Gebet zu Gott", Vers 12. Es war, wie wir sagen sollten, eine Krise. Was war der Geist Gottes in einem solchen Moment? Welche Form hätte Er in Gegenwart der manifestierten Feindseligkeit gegenüber der Gnade? Es war klar, dass das System, das damals war, den neuen Wein, der hereinkam, nicht halten konnte, und es muss eine neue Verwaltung in der Welt eingerichtet werden, etwas ganz anderes als das Gesetz und die Propheten. Diese große Angelegenheit wurde zur Angelegenheit des langen Gebets. Wir könnten wirklich sagen, dass die ganze Evangeliumszeit der Gnade und die Form, die sie annehmen würde, Gegenstand dieser Gebetsnacht waren. Die Ordnung der Evangeliumszeit mit all ihrer gnädigen Kraft ist die Antwort auf das Gebet Jesu. Es ist ein großes merkmal des Christentums, wie es in der Welt errichtet wurde, dass die Autorität des Herrn in der Gnade mit den Aposteln verbunden ist, die er nach dieser wundersamen Nacht des Gebets erwählt hat. Seine Wahl von ihnen war eine Frage Seiner eigenen Souveränität, aber es war eine Souveränität, die in völliger Abhängigkeit von Gott ausgeübt wurde. Der Herr hat ein System eingerichtet, in dem seine Apostel einen sehr unverwechselbaren Platz haben. Sie sind, wie Judas sagt, "die Apostel unseres Herrn Jesus Christus", und Petrus nennt sie "eure Apostel", 2. Petrus 3,2. Sie werden in Lukas 6 nicht in Bezug auf ihren Platz in der Versammlung Apostel genannt, sondern in Bezug auf das Reich Gottes als die Sphäre der göttlichen Autorität in der Gnade. Diese Männer waren qualifiziert, mit Vollmacht als gesandte Apostel des Herrn zu sprechen. Ihre Namen sind in den zwölf

 

[Seite 91]Fundamente der heiligen Stadt Jerusalem; sie wurden zum Leiden als Apostel des Lammesauserwählt.

"Judas Iskariot, der auch sein Verräter war", würde darauf hindeuten, dass das Königreich ein Ort der Prüfung sein sollte und dass es nicht ausreichen würde, einen äußeren Platz darin zu haben, auch nicht den eines Apostels. Es legt auch nahe, dass es die Möglichkeit des Scheiterns gäbe, sich in der öffentlichen Verwaltung der Gnade Gottes zu manifestieren; selbst für Apostel würde sicherheit im Gebet liegen. Wir können sicher sein, dass der Herr, der die Nacht im Gebet verbringt, von denen, die ihn geliebt haben, niemals vergessen wird; es war ein Modell, von dem sie genau wüssten, dass es nachahmt werden muss, wenn sie in der wundersamen Position und dem Amt, in das er sie berufen hatte, aufrechterhalten werden sollten. Andererseits können wir sicher sein, dass Judas kein Mann des Gebets war; Ich bezweifle, dass er jemals gebetet hat.

Der Herr stieg mit den Aposteln herab und stand auf einem ebenen Platz, Vers 17. Er hatte auf dem Berg gebetet und die Zwölf erwählt, und dann kamen Er und sie herab, um den Menschen unten die Kraft der göttlichen Heilung zu bringen. Sie kamen von Seiner eigenen Erhebung mit Gott herab, aber mital, einer Erhebung, die von vollkommener Abhängigkeit geprägt war; und auf der Ebene finden sie "eine große Menge der Menschen aus ganz Judäa und Jerusalem und der Meeresküste von Tyrus und Sidon, die kamen, um ihn zu hören und von ihren Krankheiten geheilt zu werden", und uns wird gesagt, dass "die Kraft von ihm ausging und alles heilte". Wir können es kaum versäumen, in dieser Menge, einschließlich einiger aus heidnischen Städten, eine Figur dieser riesigen Menge zu sehen, der geistliche Heilung durch die große Gnadenverwaltung gebracht werden würde, für die er seine Apostel erwählt hatte. Es gab in der Tat Kraft in Ihm für die Heilung aller, und es scheint mir, dass der Herr den Charakter derer hervorbringt, die geistig geheilt sind in dem, was Er seinen Jüngern sagt, wie in den folgenden Versen aufgezeichnet, denn die moralischen Merkmale, die in Lukas 6,20 -49 dargelegt sind, konnten nur das Ergebnis göttlicher Heilung sein. Menschen dieser Art können auf Erden nur als Ergebnis der heilenden Tugend des Reiches Gottes gesehen werden, das ihnen in Jesus gebracht wurde. Es gibt eine moralische Verbindung zwischen dem, wo wo von dem hier gesprochen wird, und der Aneignung der göttlichen Gnade in Freiheit, wie sie in den Maisfeldern zu Beginn des Kapitels zu sehen ist. Alles, was der Herr hier sagt, setzt voraus, dass die Gnade offenbart und bekannt ist und zum prägenden Prinzip einer neuen Art von Menschen geworden ist, der nach Gott gemustert ist, wie er in der Gnade bekannt ist.

 

[Seite 92]"Und er erhob seine Augen auf seine Jünger und sprach: Selig seid ihr Armen, denn euer ist das Reich Gottes", Vers 20. Der Herr wendet sich hier an seine Jünger, dass sie den Charakter haben, von dem gesprochen wird; es ist keine abstrakte Aussage, dass die Armen gesegnet sind, sondern "gesegnet seid ihr Armen". Er konnte seine Augen selbstgefällig auf sie richten, indem er Freude an ihnen fand; sie waren diejenigen, von denen er prophetisch gesagt hatte: "In ihnen ist meine ganze Freude", Psalm 16,3. Sehnen wir uns danach, so zu sein, wie Er F bewundern kann! Dann müssen wir uns damit begen, arm zu sein in allem, was die Welt für wertvoll schätzt. Die "Reichen" haben ihren Trost (Vers 24) in einem untergegangenen System von Dingen empfangen, aber es ist unendlich besser, in diesen Dingen "arm" zu sein, als das Reich Gottes zu haben. Wie kann ein Liebhaber Gottes Trost in Dingen finden, in denen Gott keinen Platz hat? Die Jünger, wie sie hier zu sehen sind, waren neue Flaschen, die mit neuem Wein gefüllt waren, und sie konnten es sich leisten, arm zu sein in Bezug auf die Szene, in der die Gnade Gottes unbekannt war. In der Natur der Dinge können wir nicht die beiden Arten von Reichtum haben. Diejenigen, die Gott nicht kennen, haben ihre Ressourcen, Befriedigungen und Freuden in dieser Welt, und sie halten es für seltsam, dass es jemanden gibt, der es vorzieht, die Dinge, die sie als Glück betrachten, mittellos zu sein. In der Tat, sich von allem abzuheben, was in der Welt "um des Menschensohnes willen" gut angenommen wird, ist völlig ausreichend, um Verachtung und Hass zu provozieren. Aber der Herr erklärt, dass diejenigen "gesegnet" wurden, die arm sind in dem Sinne, dass sie sich von dem abheben, was die Welt für vorteilhaft hält, und die sich eher damit zufrieden geben, beraubt zu werden und in einer Welt, in der der Menschensohn abgelehnt und beschämt wird, zu beunfriedigen. Diejenigen sind wirklich "gesegnet", in denen der Menschensohn sehen kann, wie einige seiner eigenen Merkmale erscheinen, verachtet und abgelehnt werden, so wie sie es waren, als sie in sich selbst gesehen wurden.

Dann gibt es aus Vers 27 einen weiteren Teil der Ansprache des Herrn, der an "euch, die ihr hört" gerichtet ist. Dieser Abschnitt betrachtet eine Weiterentwicklung des Gnadenwerks in den Jüngern, die dazu führt, dass sie sich als "Söhne des Höchsten" manifestieren. Der Höchste ist ein Titel Gottes, der von Lukas häufiger verwendet wird als von jedem anderen Autor des Neuen Testaments, und wie er von ihm verwendet wird, hat er eine besondere Verbindung zu dem, was Gott ist, wie er in der Gnade bekannt gemacht wurde. Er ist so hoch, dass Er weit über der Undankbarkeit und Schlechtigkeit der Menschen steht; Er ist gut zu ihnen, trotz dessen, was sie sind. Nun hat der Herr im Sinn, dass seine Jünger "Söhne des Höchsten" sein werden; sie sollen

 

[Seite 93]wie Gott in seiner gesegneten Überlegenheit gegenüber dem, was im Menschen böse ist. Man kann verstehen, dass dies vom Herrn nicht als etwas dargestellt wird, das in ihnen vollständig verwirklicht ist. Seine Worte in diesem Zusammenhang sind gerichtet "an euch, die ihr hört"; sie sind für Personen bestimmt, deren Herzen geistig aufmerksam sind. Es kann keinen größeren oder wundersameren Vorschlag geben, als dass wir herauskommen sollten, um Gottes Charakter in Gegenwart des Bösen, das hier ist, Ausdruck zu verleihen. Gott wird seine Söhne sehr bald in Herrlichkeit hervorbringen, und sie werden alle wie er sein (Römer 8,19), aber Er würde sie moralisch so manifestieren lassen, dass sie sich wie Er verhalten, auch jetzt, wenn die Dinge so gegensätzlich sind.

Es ist gut, daran zu denken, dass wir in unserer eigenen Erfahrung bewiesen haben, dass dies Gottes Charakter ist, denn so hat Er uns gegenüber gehandelt. Er hat uns geliebt, als wir ihn gehasst haben; Er hat uns ständig Gutes getan, auch in einer Zeit, in der wir undankbar und böse waren; Er war barmherzig und hat unsere Sünden erlassen; Er war bereit zu geben, als wir ihn fragten. Es ist nur eine Frage der Gerechtigkeit, dass wir in der Gnade, die uns selbst gezeigt wurde, gegenüber anderen handeln. Gott wird seine Söhne wie sich selbst haben, und er wird sehen, dass sie für jeden Preis, der von ihrer Seite anfallen, vollständig ententt werden. Mögen wir zu denen gehören, die diese Worte der Gnade hören! Wir schätzen die Gnade nicht wirklich über das Maß hinaus, in dem wir sie ausdrücken, so dass dieses Kapitel uns mit der Herausforderung auf den Kopf stellt, wie weit unsere Seelen von der Kraft der Gnade durchdrungen und durchdrungen sind. Wenn wir hören, was der Herr sagt, erlangen wir ein immer tieferes Gefühl dafür, was Gnade wirklich ist. Die meisten von uns sind klein in der Gnade; Es ist natürlich etwas sehr Seltsames für unser Herz, aber als Jünger Christi, die seine Worte hören, lernen wir es mit Blick auf sein Kommen in uns.

Der letzte Abschnitt der Ansprache des Herrn beginnt mit dem Gleichnis aus Vers 39: "Kann ein Blinder einen Blinden führen? Sollen nicht beide in den Graben fallen? "Es wirft bei jedem bekennenden Jünger Jesu die Frage auf, ob er sehen kann, wohin er geht. Es ist zu befürchten, dass viele sich damit zufrieden geben, ohne eigene Übung oder Diskriminierung geführt zu werden. Sie gehen davon aus, dass das, was ihre Eltern getan haben, für sie richtig ist; oder dass religiöse Institutionen, die seit Hunderten von Jahren gegründet wurden, ein sicherer Leitfaden sein müssen; oder dass das, was so viele Gelehrte für richtig halten, richtig sein muss. Aber das ist wirklich spirituelle Blindheit, und wenn ich mich nicht selbst sehen kann, habe ich

 

[Seite 94]kein Mittel zu wissen, ob derjenige, der mich führt, blind ist oder nicht. Der einzige Weg, sicher zu sein, besteht darin, selbst eine spirituelle Vision zu haben; Blinde Werden sicher in den Graben gelangen.

Es gibt kein blindes Führen oder Folgen in der neuen Ordnung der Dinge, die vom Herrn eingesetzt wurde, aber das Prinzip der Lehre und Jüngerschaft hat einen festen Platz darin. "Der Jünger steht nicht über seinem Lehrer, aber jeder, der vervollkommnet ist, wird sein, der sein Lehrer sein wird", Vers 40. Intelligenz kommt auf der Linie der Jüngerschaft, und dies ist keine blinde Führung, sondern eine göttliche Anweisung, die von Einem zu uns kommt, der sich in der vollen Erhebung von Gottes Gedanken befindet und unter dessen Lehre es uns möglich ist, "vervollkommnet" zu werden. Unter der Lehre Christi gibt es keine Unsicherheit; Niemand, der sich Seiner Lehre unterwerf, hat jemals einen Zweifel, ob es von Gott ist oder nicht. Und es ist die Lehre von Einem, der die Veranschaulichung all dessen war, was Er lehrte, so dass es, unter Seiner Lehre vervollkommnet zu werden, wie Er wird. Es gibt keine blinden Blinden darin, sondern Einen, der den Geist Gottes perfekt kennt, der ihn an andere weitergibt, die klar sehen können, wie von Ihm gelehrt.

Nicht, dass alle "perfektioniert" sind, denn viele Lektionen kommen auf dem Weg dorthin, und wir müssen feststellen, dass es "Motes" und "Strahlen" gibt, die unsere Sicht trüben und die auch nach dem Sehen ausgestoßen werden müssen. Und der Herr weist darauf hin, dass wir dazu neigen, Zeit zu verlieren, wenn wir ein "Mote" im Auge unseres Bruders sehen, wenn wir einen "Strahl" in unserem eigenen nicht wahrnehmen können. Es legt eindeutig nahe, dass jeder, der sich Sorgen macht, dass sein Bruder nicht gut sieht, besser auf etwas viel näheres zu Hause achten sollte. Es gibt mehr Heuchelei als wir denken, wenn wir schnell sind, die spirituellen Mängel in anderen zu erkennen; der Herr würde uns vor dieser unrentablen Beschäftigung warnen.

"Denn es gibt keinen guten Baum, der verdorbene Früchte hervorbringt, noch einen verdorbenen Baum, der gute Früchte hervorbringt; denn jeder Baum ist durch seine eigene Frucht bekannt, denn Feigen werden weder aus Dornen gesammelt, noch Trauben aus einer Brombeere", Verse 43, 44. Der Herr betrachtet kein gemischtes Produkt; jeder ist entweder ein "guter Mann" oder ein "böser Mann", Vers 45. Die Schrift erkennt keine dritte Klasse an, die weder gut noch böse ist. Diejenigen, die sich in Reue an Gott gewandt haben und sich Ihm als der einzigen Quelle des Guten anvertraut haben, sind gut und bringen gute Früchte hervor. Die Erkenntnis Gottes im Herzen des Menschen ist niemals fruchtlos; es produziert ausnahmslos Früchte seiner eigenen Art. "Der gute Mann, aus dem guten Schatz seiner

 

[Seite 95]Herz, bringt Gutes hervor". Sein Herz ist mit dem Guten gespeichert, das er in Gott gefunden hat, und er bringt Gutes aus dem hervor, was sein Herz schätzt. Das Herz des natürlichen Menschen ist voll von eitlen Dingen, in denen Gott keinen Platz hat; all diese Dinge sind "böse", so liebenswürdig sie auch erscheinen mögen, denn nichts könnte böser sein, als wenn ein intelligentes Geschöpf ein Herz hat, in dem es keinen Platz für Gott gibt. Alles, was ein solches Herz nachgeben kann, wird durch die schreckliche Tatsache verdorben, dass der Einzige, der wirklich gut ist, keinen Platz darin hat; es ist weit vom wahren und einzigen Guten entfremdet. Aber der "gute Mensch" hat seine eigene Sündhaftigkeit gelernt und sich Gott zugewandt und festgestellt, dass Gott gut genug ist, um ihn zu vergeben und zu reinigen und sein Herz durch glauben zu reinigen und ihn in Freiheit von der Herrschaft der Sünde zu bringen, so dass er sich jetzt in Gott rühmt und nichts Gutes weiß, außer dem, was seine Quelle in Gott hat.

Wenn das Gute, das in Gott ist, zum Schatz des Herzens eines Menschen wird, ist es verpflichtet, Gutes in dem zu produzieren, was der Mensch sagt und in dem, was er tut. Es macht ihn wirklich zu einem "guten Mann", denn dem Element der Verdorbenheit ist im praktischen Sinne durch das Gute, das er in Gott gefunden hat, entgegengewirkt worden. Er wird zum Guten wiederhergestellt, indem er zu Gott zurückgewonnen wird, und die Werke des Teufels werden in ihm rückgängig gemacht. Es ist ungeheuer wichtig, unser Herz für die Erkenntnis Gottes zu öffnen, die im Herrn Jesus zu uns kommt; es ist bereichernd, erfreut, reinigend; wenn unsere Herzen damit gefüllt sind, werden wir "gut". Paulus könnte zu den römischen Gläubigen sagen: "Aber ich bin überzeugt, meine Brüder, ich selbst, auch in Bezug auf euch, dass auch ihr selbst voller Güte seid", Römer 15,14. Was für ein Kontrast ist das zu dem, was er in Kapitel 3 desselben Briefes gesagt hatte. "Es gibt keinen, der das Gute praktiziert, es gibt nicht so viel wie einen"! Die letztere Schrift zeigt, was wir waren, als die Gnade uns fand, aber die erste zeigt, was Gnade uns ausmacht.

Schließlich sagt der Herr: "Und warum ruft ihr mich, Herr, Herr, und tut nicht das, was ich sage? "Eine bloße Lippenbestätigung ist weder für den Herrn noch von Wert für den, der sie macht. Wenn wir das tun, was der Herr sagt, sichern wir uns ein gutes Fundament für unser Gebäude, denn es ist ein Beweis dafür, dass wir wirklich an ihn glauben. Wenn Seine Worte keine Autorität über uns haben Auf praktische Weise täuschen wir uns nur, indem wir Ihn Herrn nennen. Die wirkliche Prüfung, die uns als wahre Jünger auszeichnet, ist, dass wir durch viel Übung tun, was der Herr sagt. Auf diese Weise verpflichten wir uns definitiv zu Ihm; es

 

[Seite 96]beinhaltet einen Bruch mit der ganzen Lebensweise, die uns zuvor geprägt hat und die die meisten menschen um uns herum charakterisiert. Wir verdeinen uns mit der unpopulärsten Sache, die es je auf dieser Welt gab, die aber die einzige Sicherheit gegen den drohenden Ruin ist. Der Mann, der ein Haus ohne Fundament auf dem Boden baut, nimmt zweifellos den einfachsten Weg, aber er ist sehr unvorsichtig. Es ist einfacher, ein nomineller Christ zu sein, mit gerade genug Bekenntnis, um einem Seriosität zu verleihen, als sich ständig darauf einzustellen, das zu tun, was der Herr sagt. Letzteres erfordert tiefes Graben und das Hinuntersteigen in den Felsen. Nichts wird den Auswirkungen des kommenden Sturms standhalten, sondern das, was auf dem Prinzip des Gehorsams gegenüber Christus aufgebaut ist. Wir glauben nicht wirklich an ihn, wenn wir nicht tun, was er sagt. Es ist sicher, dass dies eine immense Menge an Bewegung, kontinuierliche Übung beinhalten wird, aber genau das ist es, was mit Graben und Tiefgehen gemeint ist. Eine kleine Sache, die im Gehorsam gegenüber Christus getan wird, die wir niemals nach dem Fleisch hätten tun sollen und die uns etwas gekostet hat, wird uns mehr Stabilität geben, als unser ganzes Leben lang Predigten zu hören, ohne dass unsere Praxis beeinträchtigt wird. Aber das Leben der Jüngerschaft bedeutet nicht eine Sache, die nach diesem Prinzip getan wird, sondern das ganze Leben, das darauf aufgebaut ist, weil derjenige, dessen Worte wir tun, die Vorherrschaft in unseren Herzen erlangt hat. Nichts weniger als das ist wahres Christentum.

 

KAPITEL 7

Simeon hatte mit dem heiligen Kind in seinen Armen gesagt, dass er "ein Licht für die Offenbarung der Heiden" sein würde, Kapitel 2,32, und wir sehen dies im Hauptmann erfüllt. Ein Heide wurde durch die Gegenwart Jesu in Kafarnaum ans Licht gebracht, der sich durch einen größeren Glauben auszeichnete, als er in Israel gefunden hatte. Man kann die besondere Freude verstehen, die Lukas haben würde, wenn er diesen Vorfall schrieb, da er selbst ein Nichtjude war und an einen Heiden schrieb. Der Hauptmann war eine der ersten Früchte einer großen heidnischen Ernte für Gott, und die Gegenwart Jesu in der Stadt brachte ihn ans Licht. Es ist gut, seinen Charakter so zu kennzeichnen, dass er die Art von Material zeigt, das Gott für sich selbst aus der heidnischen Welt sichern würde. Er hatte kein egoistisches Objekt im Blick, denn es war ein liebevolles Interesse an seinem Knecht, dass

 

[Seite 97]bewegte ihn, zu Jesus zu senden. Obwohl er bewusst unwürdig war, fühlte er sich sicher, dass er sowohl auf das freundliche Interesse als auch auf die göttliche Kraft der wundersamen Person zählen konnte, von der er gehört hatte. Es ist bemerkenswert, wie er den Herrn Jesus, wenn wir das so sagen dürfen, an dem misst, was an sich selbst wahr war. Er nahm an, dass Jesus, obwohl so groß, genauso viel Interesse an seinem armen Knecht haben würde wie er selbst. Und am auffälligsten verglich er die Autorität des Herrn mit seiner eigenen in den Versen 7 und 8. All dies war keine Anmaßung, denn er war in seinen eigenen Augen offensichtlich unwürdig, irgendeinen direkten Umgang mit Jesus zu haben. Es war eine so gesegnete Glaubensbegründung, dass sie das Staunen Jesu hervorrief.

Wir sehen hier einen Heiden, bei dem die Erkenntnis Gottes ein aktives Prinzip war, denn die Ältesten der Juden konnten sagen: "Er liebt unsere Nation und hat selbst die Synagoge für uns gebaut". So dass er die Juden offensichtlich wegen ihrer Beziehung zu Gott liebte; Es ist ein schöner Beweis dafür, dass der Glaube in der Seele wirken, wenn es Liebe zum Volk Gottes gibt und wünscht, dass es geistig gedeihen möge. Aber der Hauptmann wollte nicht zulassen, dass er irgendeine Würdigkeit hatte, zu Jesus zu kommen oder Ihn unter seinem Dach zu empfangen. Der einzige Grund seines Vertrauens oder seiner Erwartung war, was Jesus in sich selbst war, und seine Besorgnis darüber war wirklich wunderbar. Er sagt: "Aber sprich mit einem Wort, und mein Knecht wird geheilt werden. Denn ich bin auch ein Mann, der unter Autorität gestellt ist und Unter mir Soldaten hat, und ich sage zu diesem: Geh, und er geht; und zu einem anderen: Komm, und er kommt; und meinem Bondman, Tu das, und er tut es". Er erkannte nicht nur, dass Jesus in der Lage war, seinen Diener zu heilen, sondern auch, dass er in dem, was er tat, unter Autorität handelte. Er handelte in reiner und vollkommener Gnade wie unter der Autorität Gottes. Der Hauptmann dachte nicht, wie viele, dass Jesus gütig war, sondern dass Gott nicht so günstig war. Er führte alles, worum er in Jesus gehört hatte, auf die Tatsache zurück, dass er unter der Autorität Gottes handelte, und deshalb war es für Jesus genauso einfach, ein Wort des Befehls zu geben, wie es für ihn war. Er wusste, dass die ganze Macht Cäsars hinter jedem Gebot stand, das er gab, und alle Macht und Autorität Gottes stand hinter jedem Wort Jesu. Er hatte nicht das geringste Zögern oder Unsicherheit darüber. Das ist Glaube. Und Jesus, der das hörte, wunderte sich über ihn, und wandte sich an die Menge, die ihm folgte, und sagte: Ich sage euch: Nicht einmal in Israel habe ich

 

[Seite 98]fand so großen Glauben". Der Hauptmann war ein "guter Mann", weil sein Herz mit der Güte gespeichert war, die er im gesegneten Gott gefasst hatte, was in einem Mann zum Ausdruck kam, der hier unter Gottes Autorität handelte.

Im nächsten Vorfall sehen wir Jesus als die Herrlichkeit seines Volkes Israel, denn die Witwe von Nain repräsentiert die Nation als Hinterbein aller Hoffnung, aber in ihrer Trostlosigkeit findet, dass es Eine gab, die ihren Sohn von den Toren des Todes zurückbringen konnte. In diesem Vorfall sehen wir das Mitgefühl Gottes, das in Jesus unter Umständen zum Ausdruck kommt, in denen alles auf der menschlichen Seite völlig hoffnungslos war. Eine Witwe, die ihres einzigen Sohnes beraubt ist! Was könnte erbärmlicher sein? Ein solcher Anlass würde die menschliche Sympathie fast überall bewegen, so dass wir hier feststellen, dass "eine sehr beträchtliche Menschenmenge der Stadt bei ihr war". Aber wie hilflos waren sie alle! Er war tot, und sie konnten ihn nur hinaustragen. Jeder Bürger von Nain bis zu dieser Zeit musste der Macht des Todes erliegen. Aber einer, der größer als der Tod war, näherte sich an diesem Tag dem Stadttor und traf auf die Begräbnisprozession. Niemand rief Ihn auf, einzugreifen; Er hatte, soweit wir wissen, seine Macht im Bereich des Todes noch nicht ausgeübt. Es könnte gut sein, dass niemand in der Menge die geringste Hoffnung hatte, dass Er irgendetwas tun könnte, wenn der Tod tatsächlich stattgefunden hatte. Es war ein Fall, in dem die Initiative nur bei ihm selbst sein konnte. Aber er war hier als Gottes Vertreter, und, wie Petrus später einer heidnischen Gemeinde sagte, "Gott war mit ihm". Wie würde Gott in gegenwart eines Herzens handeln, das von den Verwüstungen des Todes verwüstet ist? "Und der Herr, der sie sah, war von Mitgefühl für sie bewegt und sprach zu ihr: Weint nicht; und als er auftauchte, berührte er das Bier, und die Träger blieben stehen. Und er sagte: Jugend, ich sage zu dich: Wacht auf. Und die Toten setzten sich auf und begannen zu sprechen; und er hat ihn seiner Mutter gegeben", hat die Sünde eine Flut von Trauer über die Herzen der Menschen losgelassen, und das ist kein kleiner Teil dessen, was unter dem Auge Gottes in der Welt ist. In der Tat habe ich keinen Zweifel daran, dass die Sorgen, die die Sünde über die Menschheit gebracht hat, viel größer sind als "alle Freuden der Sünde". Wir neigen dazu zu denken, dass die Ambitionen der Menschen und ihre Lust auf Gewinn und Selbstbefriedigung sowie ihr Stolz und ihre Eitelkeit stärker hervorsprägen als ihre Sorgen. Sie sind vielleicht auf eine öffentliche Art und Weise, aber wenn die wahre geheime Geschichte jedes menschlichen Herzens geschrieben würde, glaube ich, dass es gefunden würde, dass Enttäuschung und Trauer in größerer Masse sind und wirklich gefühlt wurden als alles andere. Und die

 

[Seite 99]Die größte Trauer von allen ist die Trauer des Todes, denn sie verwüstet alles. Ich spreche im Moment nicht davon, dass der Tod auf uns selbst ist, sondern als Einbruch in unser Glück durch seine Macht über andere. Die liebste natürliche Krawatte muss gebrochen werden; der wertvollste Freund wird weggeschnappt; derjenige, auf den unsere größten Hoffnungen aufgebaut wurden, liegt im stillen Grab. Ist es nicht eine unermessliche Sache zu wissen, dass Gott die Sorgen seiner Geschöpfe fühlt und sich um sie kümmert? Er hat Mitgefühl, obwohl Sünde und Rebellion die Ursache von allem sind. Er würde sich gerne jedem trauernden Herzen kundtrieren, wie Er sich der trauernden Witwe von Nain bekannt gemacht hat, das heißt, als mitfühlend in den Kummer einzutreten und die Macht zu haben, das Herz zu entlasten, das von ihm unterdrückt wird. Ich wage zu sagen, dass die Erkenntnis Gottes auf diese Weise, wie wir Ihn in dem vor uns vorliegenden Vorfall lernen können, einem trauernden Herzen eine größere Erleichterung bringt, als es durch jede äußere Befreiung herbeigeführt würde. Wir haben etwas vom Herzen Gottes gelernt, und das ist größer, als unsere Toten wieder zu haben, denn es ist ein unzerstörbarer und ewiger Besitz. Der Effekt, den Sohn der Witwe wieder zum Leben erweckt zu sehen, war, dass "die Angst alle ergriffen hat, und sie haben Gott verherrlicht, indem sie sagten: Ein großer Prophet ist unter uns auferweckt worden; und Gott hat sein Volk besucht". Sie hatten nicht alle ihre toten Söhne auferweckt, aber als sie sahen, wie Er eine trauernde Witwe mitfühlte, lernten sie Gott kennen, wie sie Ihn noch nie zuvor gekannt hatten. Der Vorfall bleibt hier auf der Seite der Schrift, dass wir Gott auf die gleiche Weise lernen können und unendlichen Trost darin haben, Ihn zu kennen.

Aber es gab mehr als göttliches Mitgefühl in Jesus; es gab macht, die effektiv mit der Macht des Todes umgehen konnte. In der Tat kennen wir keinen Fall, in dem der Tod in Seiner Gegenwart war, ohne von seiner Beute verpehrt zu werden. Gott hat damit gezeigt, dass Er mit dem Tod umgehen und seine Macht beiseite legen und Sein Geschöpf von dem befreien kann, was das Geschöpf fürchtet. Wenn Er es für einen tun kann, ist die Sache etabliert; es ist nur eine Frage Seiner Weisheit, wann und wie Seine Macht sie bewirken wird. Er hat der Macht des Todes auf eine wunderbarere Weise begegnet, als es am Tor der Stadt Nain zu sehen war. Ich bezweifle nicht, dass, als Jesus "das Bier berührte", es eine Andeutung war, dass er in persönlichen Kontakt mit der Macht des Todes kommen würde. Er tat dies, wie wir wissen, am Kreuz; die volle Macht des Todes kam über Ihn, nicht weil Er

 

[Seite 100]persönlich dem Tode verpflichtet, aber weil Er es durch die Gnade Gottes für alles, was infolge der Sünde darunter gekommen war, geschürt hat. Aber der Tod war nicht in der Lage, Ihn zu halten. Er sah keine Verdorbenheit, und am dritten Tag erhob er sich triumphierend. Gott hat durch Jesus über den Tod gesiegt; Sein Sieg wurde herrlich in einem Mann gesehen, aber er wird dort für alle gesehen, die aus Angst vor dem Tod in Knechtschaft sind. Der Tod wird in einem auferstandenen Christus für alle, die an ihn glauben, annulliert.

All diese Dinge werden Johannes von seinen Jüngern berichtet, und Johannes konnte nicht verstehen, warum er im Gefängnis zurückgelassen wurde, wenn so wunderbare Dinge getan wurden. Er fühlte, dass es an der Zeit war, den Herrn daran zu erinnern, dass er da war, also sandte er ihm eine Botschaft: "Bist du der, der kommt, oder sind wir für einen anderen zum Gang? Johannes musste, wie viele andere, lernen, seinen eigenen Dienst anzunehmen. Er hatte gesagt: "Er muss zunehmen, aber ich muss abnehmen"(Johannes 3,30),aber das wurde mehr Prüfung, als er erwartet hatte, und er musste lernen, Weisheit als eines ihrer Kinder zu rechtfertigen. Aber der Herr nahm einen wunderbar gnädigen Weg, um seinen Diener zu lehren, wie er es immer tut. "In dieser Stunde heilte er viele Krankheiten und Plagen und böse Geister, und vielen Blinden gewährte er das Augenlicht." Er gab den vollsten Beweis für die göttliche Macht, die funktionierte, und sandte die Boten des Johannes zurück, um ihm davon zu erzählen und hinzuzufügen: "Gesegnet ist, wer auch immer in mir nicht beleidigt werden soll." Johannes hatte seinen eigenen Platz, "ausgezeichneter als ein Prophet", denn er war der unmittelbare Vorläufer des Herrn, aber es wurde ihm nicht gegeben, einen Platz in dem neuen System der Dinge zu haben, das durch den Dienst des Herrn selbst eingeführt wurde. Er musste seinen eigenen Platz nach dem Rat Gottes annehmen, und es war ein wunderbarer Ort, aber es war vorbereitend. Er hatte nicht seinen Platz in der neuen Ordnung, obwohl sein Dienst für ihre Einführung wesentlich war. So könnte der Herr sagen: "Unter denen, die von Frauen geboren wurden, ist ein größerer Prophet niemand als Johannes der Täufer; aber wer ein Kleiner im Reich Gottes ist, ist größer als er". Wie würde dies unsere Gedanken auf die überragende Exzellenz dessen lenken, wozu wir berufen sind, daran teilzubeenden! Die propheten von einst und Johannes selbst waren Männer, die von Gott gesandt wurden, um in der Kraft seines Geistes zu sprechen; sie waren wunderbare Diener, göttlich auserwählte und geehrte Gefäße, aber sie waren nicht im Reich Gottes. Weckt der Gedanke daran nicht in unseren Herzen den großen Wunsch zu wissen, was es heißt, in diesem Königreich zu sein? Wenn der Kleine darin größer ist als diese großen Diener Gottes,

 

[Seite 101]was für eine wunderbare Sache es ist, darin zu sein! Eine neue Ordnung der Dinge wurde durch die Anwesenheit des Menschensohnes hier eingeführt; die Musik der göttlichen Gnade hat in dieser Welt der Sünde und des Todes erklangen, und Steuersammler und Sünder haben einen Freund, der sie rechtschaffen in das Reich Gottes bringen und ihnen eine Größe in der Erkenntnis Gottes geben kann, die der größte seiner Diener in der Zeit des Alten Testaments nie hatte. Sind wir als reuigen Sünder bereit, Gott zu rechtfertigen (Vers 29), oder machen wir, wie die Pharisäer und Anwälte, uns selbst den Rat Gottes nichtig?

Der Herr sagt: "Die Weisheit ist von all ihren Kindern gerechtfertigt worden" (Vers 35); es ist nicht so, dass sie gerechtfertigt sein wird, aber sie war es; der Herr sah um ihn herum diejenigen, die die Kinder der Weisheit waren, und sie alle hatten Gott gerechtfertigt, indem sie sich selbst verurteilten und die Gnade, in der Er ihnen in Jesus bekannt geworden war, gerne schätzten. Ein Kind der Weisheit - stellvertretend für sie alle - wird uns beim nächsten Vorfall vor die Seite gebracht. Und ich glaube, wir sehen in der "Frau in der Stadt, die eine Sünderin war", eine, die wirklich "eine Kleine im Reich Gottes" war und daher größer als Johannes der Täufer. Ich glaube, sie hatte durch Jesus eine Erkenntnis Gottes erworben, wie sie sich in der Gnade offenbarte, die ihr wunderbare Größe gab. Wie langsam sind wir, um zu verstehen, was wahre Größe ist! Wir sind nur im Verhältnis groß, da wir Gott in der Gnade kennen und im Herzen unter Seinem Einfluss stehen. Wir können dann zu seinem Vergnügen auf eine Weise dienen, wie es kein heiliger früherer Heiliger jemals konnte. Die Tränen und Küsse dieser Frau und die Salbung seiner Füße, ihre große Liebe, zeigten, wie großartig sie war. Sie war groß in der Wertschätzung Von Ihm, Der Geist Gottes bringt ihre Aktivitäten vor uns; Jesus sitzt und Er bleibt sitzen > es ist die Frau, die aktiv ist.

Es ist ein Moment der Wahl, in dem der Herr nicht mehr aktiv sein muss, sondern das Objekt von Aktivitäten sein kann, die die göttliche Gnade im Herzen eines Sünders in Gang gesetzt hat. Zweifellos hatte es frühere Gnadenbewegungen gegeben, die ihr Herz beeinflusst hatten. Sie hatte die Musik gehört, auf die er sich in Vers 32 bezog, die den süßen Klang dessen brachte, der "ein Freund von Steuereinsammlern und Sündern" war, und sie reagierte darauf. Der Geist Gottes war nicht erfreut, uns ihre Vorgeschichte unter Gnade zu geben, aber er zeigt uns die kostbare Frucht, die daraus hervorgegangen ist.

Der evangelikale Teil der Christenheit beschäftigt sich weitgehend mit dem Gedanken, für Jesus zu arbeiten, aber es ist ein viel größerer

 

[Seite 102]Etwas, um Ihm in Liebe zu dienen. Simon hat es versäumt, dies zu tun, und ich denke, wir können sagen, dass Jesus jetzt in Simons Haus ist, wo er äußerlich geehrt wird, aber wo nur wenige Herzen ihm wirklich in Liebe dienen. Die Frau war tief betroffen von der vergebenden Gnade, die in Jesus da war. Simon war blind dafür; Alles, was er sehen konnte, war Einer, der einen Sünder nicht abstärbte, und das überzeugte ihn, dass Jesus kein Prophet war. Er hatte keinen Gedanken daran, dass der Gläubiger da war, sondern dort als freund, der in der Gnade der Vergebung für alle seine Schuldner anwesend war. Dass Jesus dort war, brachte ans Licht, dass es einen sehr großen Unterschied zwischen Simon und der Frau gab. Sie wusste, dass sie eine Sünderin war und dass ihre Sünden zahlreich waren, aber der Gedanke daran gab ihr eine intensive Wertschätzung der Gnade, die sie in Jesus wahrgenommen hatte, und erfüllte ihre Seele mit tiefer Dankbarkeit und Liebe, die nicht davon abgehalten werden konnte, sich selbst in der kühlen Atmosphäre des Hauses eines Pharisäers auszudrücken. Die Myrrhe, mit der sie Seine Füße salbte, hat zweifellos eine gewisse Intuition ihrerseits hervorgebracht, dass Gnade nur solchen wie ihr auf Kosten des Leidens gezeigt werden konnte. Es ging zu Seinen Kosten, dass der Gläubiger vergeben konnte. Ihre Seele wurde bei dem Gedanken daran in ihre Tiefen bewegt. Simon kannte keine solchen Emotionen; er hatte nie die Last seiner Sünden gespürt, obwohl er zweifellos auf orthodoxe Weise zugegeben hätte, dass er ein Sünder war. Er konnte den Einen, in dem der Himmel die Gnade der Vergebung ausdrückte, kalt kritisieren. Der Herr antwortete auf seine unausgesprochenen Gedanken.

Und Jesus antwortete zu ihm: Simon, ich habe dir etwas zu sagen. Und er sagt, Lehrer, sag es. Es gab zwei Schuldner eines bestimmten Gläubigers: einer besaß fünfhundert Denar und der andere fünfzig; aber da sie nichts zu zahlen hatten, vergab er beiden ihre Schuld: Sprich, wer von ihnen wird deshalb lieben: ihn am meisten? Und Simon antwortete, ich nehme an, dem er am meisten vergeben hat. Und er sprach zu ihm: Du hast richtig gerichtet", Verse 40 - 43. Das ist die Position. Der Gläubiger hat einen gerechten Anspruch auf alle seine Schuldner, aber keiner von ihnen kann ihn erfüllen, so dass glückliche Beziehungen nur durch eine Gnade zustande gebracht werden können, die bereit ist, ihnen allen zu vergeben. Gottes gegenwärtige Haltung ist eine der Vergebung; es wurde in Jesus dargelegt, als Er hier war, und es hat sich nicht geändert, jetzt, da Er verherrlicht wird. Das Herz eines Menschen, der sich bewusst ist, ein großer Schuldner zu sein, ist tief bewegt von Dankbarkeit und Liebe, wenn er die Gnade des Gläubigers lernt. Er würde alles tun, um seine

 

[Seite 103]Liebe. Aber derjenige, der in seinem eigenen Kopf ein kleiner Schuldner ist, schätzt die Gnade der Vergebung nicht, und, wie der Herr sagt, er liebt wenig. Wie uns das sucht! Vielleicht bin ich sogar ein bekennender Gläubiger an Jesus und liebe Ihn dennoch wenig, weil ich ein kleines Gefühl dafür habe, wie viel Er vergeben hat. Was Jesus von mir bekommt und was Gott von mir im Dienst der Liebe bekommt, hängt von dem Gefühl ab, das ich in meinem Herzen habe, wie viel Er mir vergeben hat. Auf diese Weise gewinnt Gott das Herz seines armen gefallenen Geschöpfes, denn die wahre Wahrheit des Evangeliums ist nicht so sehr, dass der Mensch Gott braucht, sondern dass Gott den Menschen braucht, um ihm Seine Güte und Gnade zu zeigen und seine Liebe zu sichern. Es ist wunderbar, dass Gott meine Liebe will, Sünder wie ich bin. Er wollte die Liebe der Frau und Er wollte Simons Liebe; Er bekam den ersten, aber er bekam den zweiten nicht, und er fühlte es.

"Und sich der Frau zuwenden, die er zu Simon sagte: Siehst du diese Frau? Ich trat in dein Haus ein; Du hast mir kein Wasser auf meinen Füßen gegeben, aber sie hat meine Füße mit Tränen gewaschen und sie mit ihren Haaren abgewischt. Du hast mir keinen Kuss gegeben, aber sie hat seit dem Zeitpunkt, als ich hereinkam, nicht aufgehört, meine Füße zu küssen. Meinen Kopf mit Öl hast du nicht gesalbt, aber sie hat meine Füße mit Myrrhe gesalbt", Verse 44 - 46. Es gibt ein Sprichwort, das sagt: "Wer die Übertretung bedeckt, sucht Liebe"(Sprüche 17,9); das war es, was in Seinem Herzen war, und in der Frau, die Er fand, was Er suchte. Sie hatte alle Konventionen in der Kraft ihrer großen Liebe durchbrochen. Es ist unser Privileg jetzt, angesichts eines kalten und herzlosen Beichtes, zu zeigen, dass wir Ihn sehr lieben, nicht nur, indem wir für Ihn arbeiten, sondern indem wir Ihm persönlich das überschwingen, was die Liebe nur geben kann. Keiner von uns würde es wagen zu sagen, dass uns wenig vergeben wurde, aber viele von uns könnten gut beten, dass wir ein tieferes Gefühl dafür haben, wie viel uns vergeben wurde, damit wir viel lieben können.

"Aus welchem Grund ich dir sage: Ihre vielen Sünden sind vergeben; denn sie liebte viel". Simon, der sie als Sünderin verachtet hatte, sagte Er mit göttlicher Autorität klar, dass ihre Sünden vergeben seien, und Er würde behaupten, dass es angemessen sei, dass sie rechtschaffen freigesprochen werde, denn sie liebte viel. Sie war nun in den richtigen Beziehungen zu Gott, da sie Seine Gnade kannte und ihn folglich liebte. Nicht einmal ein Pharisäer konnte bestreiten, dass jemand, der Gott sehr liebte, eine Flut zur Vergebung errichtet hatte. Nicht, dass sie aus diesem Grund Vergebung erhielt; sie hat sie allein aufgrund der Gnade des Gläubigers erhalten,

 

[Seite 104]und Simon könnte es auch auf diesem Boden gehabt haben. Aber zu Simon würde er von ihrer Liebe sprechen, als Rechtfertigung für ihre Vergebung. Es gibt in vergebenen Sündern das, worauf der gesegnete Gott aufmerksam machen könnte, als Beweis dafür, dass es eine moralische Eignung gibt, wenn solchen Personen vergeben wird. Aber das ist für den Pharisäer, der die Gnade überhaupt nicht verstand, und nicht für die Frau, die es tat. "Und er sprach zu ihr: Deine Sünden sind vergeben." Der Herr würde keinen vergebenen Sünder ohne eine persönliche Zusicherung dieser Art zurücklassen, aber es ist das Ergebnis der liebevollen Nähe zu Ihm als Wertschätzung der Gnade, die sich in Ihm ausgedrückt hat. Diese Gnade scheint auf alle in einer allgemeinen Weise, aber wenn sie geschätzt wird und Er dafür geliebt wird, gibt es eine positive und persönliche Erkenntnis der Vergebung, die aus der Nähe zu Ihm kommt, so dass es ein Gefühl gibt, sie direkt von Sich selbst zu haben. Es ist nicht sein Gedanke, dass irgendjemand von uns ohne dies sein sollte.

 

KAPITEL 8

Der Herr, der Stadt für Stadt und Dorf für Dorf durch das Land geht, ist eine Andeutung, dass Er die Macht des Reiches Gottes haben würde, um an einer großen Anzahl von verschiedenen Orten bekannt zu sein. Die Herrschaft der Gnade sollte an vielen Orten zum Ausdruck kommen, eine Vorahnung dessen, was durch die Einrichtung lokaler Versammlungen im Zusammenhang mit dem Dienst des Paulus geschehen würde. Der Herr predigte und verkündete nicht nur die frohe Botschaft des Reiches Gottes, sondern die Macht des Reiches wurde auch in den Personen gesehen, die Ihn begleiteten. "Die Zwölf" repräsentierten Seine Autorität in der Verwaltung, aber die Frauen, die von bösen Geistern und Gebrechen geheilt worden waren und die Ihm nun von ihrer Substanz dienten, waren ein persönlicher Beweis für die Macht des Königreichs. Der Herr würde diese Art von Verwaltung und diese Art von persönlichem Zeugnis in jeder Stadt und jedem Dorf haben, die er auf der ganzen Welt besucht. Die Autorität derer, die Er zu Aposteln erwählt hat, muss überall zu besitzen sein, denn sie sind die Vertreter Seiner Autorität, aber es muss auch den subjektiven Zustand geben, der in den Frauen dargelegt wird, die geheilte Personen waren, von der Macht des Bösen befreit wurden und ihm jetzt in Liebe dienen. Die Frau, die am Ende des vorherigen gesehen wurde

 

[Seite 105]Kapitel ist ein ausgewähltes Muster der Art von Personen, die mit dem Herrn sein und Ihm in jeder Stadt und jedem Dorf dienen können. Der wahre Charakter des Reiches Gottes ist, dass die Autorität Jesu gehört, aber sie gehört denen, deren Sünden vergeben wurden und die von bösen Geistern und Gebrechen geheilt wurden und die Ihn jetzt sehr lieben und Ihm dienen, wie es die Frau in Simons Haus tat. Was für ein Zeugnis, das in jeder Stadt und jedem Dorf spielt!

Das Zeugnis Gottes in dieser Welt hängt weitgehend von der Wertschätzung Jesu als Freund der Sünder ab. Wo Jesus geliebt und gedient wird und wo Sein Herz durch das befriedigt wird, was Er von denen empfängt, die Ihn lieben, ist das Reich Gottes in Kraft. Vielleicht wären viele von uns lebenswichtiger im Reich Gottes, wenn wir mehr in der glühenden Zuneigung derer wären, denen viel vergeben wurde. Vielleicht brauchen einige von uns noch Heilung von Gebrechen, die uns daran hindern, auszudrücken, was Gott in Der Gnade ist. Markus erzählt uns, dass der Herr sieben Dämonen aus Maria Magdalena ausgestoßen hat, aber hier in Lukas lesen wir, dass sie "ausgegangen" waren. Es deutet darauf hin, dass sie nicht dort bleiben konnten, wo Jesus geliebt wurde. Aber wenn die Dämonen ausgehen, dann ist es, dass die Ernennungen des Herrn als in "den Zwölf" dargelegt anerkannt werden können. Für uns würde dies bedeuten, dass die Gebote des Herrn durch seine Apostel ihren vollen Platz haben, um uns zu leiten, wie wir gemeinsam gehen (siehe 1 Korinther 14:37). Ein wichtiger Weg, wie die Liebe zum Herrn Jesus zum Ausdruck kommt, ist die Achtung der Versammlungsordnung, die er eingeführt hat.

Die ersten drei Verse von Kapitel 8 verbinden sich wirklich mit dem Ende von Kapitel 7; Vers 4 beginnt ein neues Thema. Es gibt jetzt "eine große Menge, die zusammenkommt", und das bringt den Herrn in den Sinn, dass das Reich Gottes eine bestimmte Form annehmen würde, in der es notwendig wäre, zwischen verschiedenen Klassen von Personen zu unterscheiden, die in Beziehung zu ihm treten würden. Das Wort Gottes würde weit verbreitet sein, und viele würden es hören, aber es wäre nur auf "gutem Boden" fruchtbar, wo es, wie in Lukas dargestellt, ein vollständiges Ergebnis geben würde - ein Hundertfaches. Was wir hier sehen, ist der normale Ertrag von Samen, die so wertvoll und fruchtbar sind wie "das Wort Gottes". Das Wort der göttlichen Gnade, das auf guten Boden fällt, bringt ein volles Ergebnis für Gott hervor. Der Herr gibt seinen Jüngern ein klares Verständnis, warum das Wort in vielen Fällen nicht zu einem normalen Ertrag führt. Dies sind "Geheimnisse", die nur denjenigen bekannt sind

 

[Seite 106]in sie eingeweiht. Viele hören in der heutigen Zeit das Wort Gottes, aber sie sind nicht so betroffen, dass sie fruchtbar werden. In der Frau am Ende des vorhergehenden Kapitels sehen wir eine, in der das Wort sehr fruchtbar geworden war, und diejenigen, die in den Versen 2 und 3 dieses Kapitels erwähnt wurden, hatten mit Geduld Früchte gebracht. Aber das beweist, dass der Samen in guten Boden gefallen war. "Ein ehrliches und gutes Herz" im Menschen kann nur das Ergebnis eines Werkes Gottes sein.

In diesem Gleichnis, wie Matthäus es gibt, gibt es ein abnehmendes Ergebnis - "einhundert, ein sechzig und ein dreißig" - weil die Dinge dort als der Verantwortung der Menschen verpflichtet angesehen werden. In Markus gibt es ein zunehmendes Ergebnis - "ein dreißig und ein sechzig und einhundert" - weil ein Dienst nach dem Muster des Sohnes Gottes in Sicht ist. Aber in Lukas wird das Wort Gottes als seine eigene normale Frucht angesehen, weil es das Wort Gottes ist, nicht wie Mose es sprach oder wie die Propheten es sprachen, sondern das Wort Gottes in Gnade, wie der Sohn Gottes es sprach, und dieses Wort fällt in ein ehrliches und gutes Herz - das heißt, ein Herz, das in Selbstverurteilung ausgeübt wird, denn jeder Mensch ist unehrlich, bis er umkehrt und anerkennt, dass er ein Sünder ist. Dann schätzt ein gutes Herz das Gute, wie es im Freund der Sünder zu sehen ist. Die Frau in Kapitel 7 hatte ein ehrliches Herz; sie wusste, dass ihre Sünden zahlhüncht waren; aber sie hatte ein Herz, das die Güte und Gnade, die sie in Jesus fand, zutiefst schätzte. Sie freute sich, alles auf Ihn zu häufen, das Beste und Erlesene, das sie besaß. Sie war eine, in der das Wort Gottes hundertfach hervorbrachte.

Der Samen, der am Wegesrand, auf dem Felsen oder inmitten von Dornen gesät wird, trägt keine Früchte. Das erklärt, warum das Wort Gottes nicht in allen, die es hören, fruchtbar wird. Auf der Strecke kommt der Teufel und nimmt ihnen das Wort aus dem Herzen, dass sie nicht glauben und gerettet werden dürfen. Wie feierlich zu wissen, dass es eine positive Handlung des Teufels gibt, wenn unvorsichtige Menschen das Wort hören! Dann sind die auf dem Felsen oberflächlich; sie bekennen bereitwillig zu glauben, aber sie haben keine Wurzel; es hat kein Aufbrechen der Brache mit ihnen gegeben, und in der Zeit der Prüfung fallen sie weg. Dann wird das unter Dornen unter Sorgen und Reichtum und Freuden des Lebens erstickt. Der Herr würde uns geistliches Verständnis für diese Dinge geben.

Das Wort Gottes zu halten (Vers 15), würde es im Herzen bewahren; dann gibt es das Hervorbringen von Früchten mit Geduld. Das Wort vermehrt sich selbst, wie es bei Gläubigen produziert wird

 

[Seite 107]was damit korrespondiert. Und die Gnade Gottes, die im Herzen geschätzt wird, ist in der Lage, ein vollständiges Ergebnis zu erzielen; wir sollten nicht weniger als hundertfach betrachten.

Dann hat der Herr den Gedanken, nicht nur an Frucht für sich selbst und für Gott, sondern dass es ein Zeugnis geben wird, das die Menschen sehen können. Niemand, der eine Lampe anzünden, bedeckt sie mit einem Gefäß oder stellt sie unter eine Couch, sondern stellt sie auf einen Lampenständer. Die Erkenntnis Gottes in der Gnade im Herzen des Menschen ist zunächst verborgen und geheim, aber Er beabsichtigt, dass sie sich manifestiert und bekannt wird. Es soll leuchten, und deshalb sollen wir darauf achten, wie wir hören, damit es wirklich als Licht von uns leuchten kann; wie es tut, werden wir mehr bekommen, aber wenn wir nicht davon besessen sind, so dass es leuchtet, sagt der Herr, dass wir verlieren werden, was wir zu haben scheinen - eine sehr feierliche Überlegung.

Ein sehr kostbares Ergebnis des Hörens des Wortes Gottes und des Tuns kommt in Vers 21 zum Vort. Es gibt eine Generation, die moralisch mit Christus verzüchtet ist. Das Wort "es" in diesem Vers ist nicht im Original; es lautet wörtlich: "Diejenigen, die das Wort Gottes hören und tun". Das heißt, das Wort setzt sie in Bewegung, wie es die Frau in Kapitel 7 und die Frauen in Kapitel 8,3 getan hat. Etwas in Bezug auf Christus zu "tun" ist der Gedanke, ihm zu dienen. Die Welt kann gute Werke verstehen, aber etwas zu tun, nur um Ihm zu dienen, ist eine andere Sache. Zum Beispiel sagte er: "Tut dies in Erinnerung an mich". Dieser Akt der Liebe bedeutet der Welt sehr wenig, aber er bedeutet ihm viel.

"Und es vergab sich an einem der Tage, an denen er in ein Schiff eintrat, sich selbst und seine Jünger; und er sprach zu ihnen: Lasst uns auf die andere Seite des Sees hinübergehen; und sie machen sich vom Ufer aus auf den Weg", Vers 22. Ich denke, "die andere Seite des Sees", wie hier dargestellt, hat die heidnische Welt im Blick. Der Herr erzog seine Jünger, um sich auf die Ausweitung des Gnadenzeugnisses auf diejenigen vorzubereiten, die bis zu diesem Zeitpunkt außerhalb der Reichweite eines direkten Zeugnisses Gottes gewesen waren. Sie kamen nun in die göttliche Sicht, um segensreich zu sein, aber dies würde besondere Schwierigkeiten und Widerstand von Satan mit sich bringen. Dies wäre von einem solchen Charakter, dass es nur durch die Kraft überwunden werden könnte, die im Sohn Gottes wohnt. Das Wasser des Sees spricht von den instabilen Bedingungen, die in der Welt existierten und auf die Satan handeln konnte. Er war

 

[Seite 108]mit seinen Jüngern, aber anscheinend nicht in ihrem Namen tätig; "er schlief ein". Es sollte eine Testzeit für sie werden, aber Er wusste alles darüber, und Er zeigte ihnen, indem er einschlief, die erholsame Zuversicht, die für solche Bedingungen geeignet war. Sie wären anscheinend ohne äußere Sicherheit und der Gefahr durch nachteilige Macht ausgesetzt. Die Bedingungen der kommenden Welt waren noch nicht gegenwärtig, aber die Person war da, die sie alle hereinbringen konnte. Kannten sie Ihn gut genug, um in einem plötzlichen Windsturm erholsam zu sein? Kennen wir Ihn gut genug, um erholsam zu sein, wenn sich die Macht des Feindes zeigt? Sein Schlaf war eine Stimme für sie; es war so viel wie zu sagen: Es ist eine Zeit, um erholsam zu sein. Wir haben bemerkt, und wir werden bemerken, wie die Dinge in Jesus in diesem Evangelium gemustert sind. Wir können ziemlich sicher sein, dass Sein Verhalten unter allen Umständen das richtige Verhalten für diesen Umstand war. Sein Diener Petrus hatte die Lektion gelernt, als er im Gefängnis schlief (siehe Apostelgeschichte 12). Ein großer Sturm brach dann auf dem kleinen Schiff aus, denn Jakobus war mit dem Schwert getötet worden und Petrus wurde mit aller Wahrscheinlichkeit, menschlich gesehen, ins Gefängnis gesteckt. Aber sein Vertrauen in den Herrn war so, dass er schlief, obwohl es noch keine Anzeichen für ein göttliches Eingreifen in seinem Namen gab. Stille und Zuversicht sind ein großer Beweis dafür, dass der Herr bei seinem Volk ist, auch wenn die Bedingungen sehr unruhig sein mögen und wir uns der Schwäche in uns selbst sehr bewusst sein können. Der Herr möchte uns nicht daran zweifeln lassen, dass er mit uns ist. Über Israel wird gesagt, dass sie Jehova versuchten, indem sie sagten: "Ist Jehova unter uns oder nicht? "Wenn wir das sagen, versuchen wir ihn; wir haben seine Liebe in Frage gestellt. Einige der letzten Worte des Herrn an seine eigenen waren: "Diese Dinge habe ich zu euch gesprochen, damit ihr in mir Frieden habt. In der Welt habt ihr Drangsal; aber sei von gutem Mut; Ich habe die Welt überwunden."

Als der Herr "in ein Schiff eintrat, sich selbst und seine Jünger", wusste er, was er tat. Er wusste alles über den Sturm, der kommen würde, und Er versetzte sich absichtlich in diese Position, aber Er war mit ihnen darin. Beachten Sie das Wort "Er selbst und seine Jünger". Es ist notwendig, dass wir die Person kennen, die bei uns ist. Die vorherigen Kapitel hatten ausgereicht, um zu zeigen, wer Er war, und doch dachten sie, sie könnten mit Ihm auf dem Schiff zugrunde gehen. Ein schrecklicher Sturm brach über Stephanus herein, aber er dachte nicht daran, zugrunde zu gehen; seine letzte Stunde war eine Stunde des ruhigen und heiligen Triumphes, obwohl es keine

 

[Seite 109]Intervention nach außen in seinem Namen. Das zärtliche Mitgefühl des Herrn ist so, dass er oft einen Sturm beruhigt, wie er es in der Schrift vor uns getan hat. Er wird sicherlich nicht an unserer Schwäche scheitern, aber er möchte, dass unsere Herzen mit dem Bewusstsein dessen erfüllt werden, was wir in sich selbsthaben. Er ändert nicht immer die Umstände, aber er übertrent sie zum Wohle seiner Heiligen und im Hinblick auf sein Zeugnis.

"Das Land der Gadarener" (Vers 26) würde wahrscheinlich von Heiden bewohnt werden, und der Mann, der Dämonen hatte, könnte den Zustand der Dinge so darlegen, wie er in der heidnischen Welt gesehen wird. Die volle Kraft der Macht des Bösen manifestierte sich dort auf schreckliche Weise. Wir müssen nur Römer I lesen, um zu sehen, wie der Mensch in der heidnischen Welt war: Götzendienst, Zügellosigkeit, Gewalt und Korruption in ihrer vollen Stärke wurden als Besitz des Menschen angesehen. Philosophen und Moralisten hatten versucht, die eklatantesten Übel einzudämmen, aber ohne Erfolg. Aber es war im Geiste Gottes, dass Seine Gnade, die durch Jesus offenbart wurde, in die heidnische Welt hinausgehen sollte, um Macht zu liefern. Gott brauchte den Heiden, um die Fülle Seiner Gnade zum Vorbringen zu bringen; Gottes Haus konnte nicht allein von Juden gefüllt werden, also wurde der Knecht in die Wege und Zäune gesandt - das heißt in die heidnische Welt -, um die Menschen zu zwingen, zum großen Abendmahl der Gnade zu kommen.

Dieser Vorfall deutet an, wie der Herr den Menschen außerhalb des privilegierten Israel volle Befreiung bewirken würde. Was für ein wunderbarer Anblick war es für den Himmel, nach unten zu schauen und Korinther, Kreter, Thessalonicher und Römer zu sehen, die in Gewänder der Gerechtigkeit und Heiligkeit gekleidet waren und zu Füßen Jesu saßen! Der Herr hat sich in der heidnischen Welt in denen, die einst von der Macht des Bösen beherrscht wurden, aber jetzt befreit und erholsam sind, ein Zeugnis für sich selbst gesichert und hier gelassen, um Ein Zeuge dessen zu sein, was Jesus für sie getan hat. Jeder Gläubige, der von der Macht der Sünde befreit ist, ist Teil dieses Zeugnisses.

Aber Gadara war genauso wenig auf die Mächte der Welt vorbereitet wie Judäa. Sie baten ihn, von ihnen weggehen. Es offenbarte sich bald in der heidnischen Welt, dass Jesus von der Masse der Menschen nicht gewollt war, aber Er sicherte sich ein Zeugnis für sich selbst, und seitdem gibt es in der heidnischen Welt ein Zeugnis für Ihn, obwohl die Masse der Menschen Ihn nicht will. Ich habe keinen Zweifel, die Zeit kommt, in der Jesus in der Christenheit genauso definitiv abgelehnt wird wie in Gadara.

 

[Seite 110]Der vollständige Abfall vom Glauben ist noch nicht gekommen, aber er nähert sich.

Die souveräne Macht des Herrn, von der aktiven Energie des Bösen zu befreien, wird in dem Mann dargelegt, der Dämonen hatte. Es gibt keine Beweise für irgendeine göttliche Übung in dem Menschen oder für irgendeinen Wunsch seinerseits, freigelassen zu werden, obwohl er vor Jesus hingefallen ist. Unsere Aufmerksamkeit wird in seinem Fall auf das Interesse des Herrn an ihm und auf das, was der Herr für ihn getan hat, und nicht auf irgendwelche Übungen, die er hatte, lenkt. Das Evangelium, das in die heidnische Welt hinausging, war eine Frage der reinen Souveränität; es war Gott, der die Nationen besuchte, um aus ihnen ein Volk für seinen Namen zu nehmen. Und so ist es in vielen Fällen immer noch. Manchmal werden die gewalttätigsten und empörendsten Sünder von göttlicher Macht getroffen, die in Gnade handelt, und sie werden unterworfen und befreit, ohne zuvor irgendein Verlangen nach Jesus zu haben.

Aber im Falle der Frau mit einem Blutfluss sehen wir eine Geschichte der Übung, wie sie bei denen zu finden wäre, die etwas wissen von Gott hatten, sich aber der Bedürfnisse bewusst sind, die keine menschliche Kraft oder Fähigkeit erfüllen kann. Es gab lange Erfahrungen mit Schwäche, Anstrengung und dem Wunsch, geheilt zu werden; ihr Zustand war offensichtlich sehr fehlerhaft, und sie hatte zwölf Jahre Erfahrung damit, aber am Ende bekam sie die Tugend, die in einem anderen war. Ihr Zustand machte sie unrein (siehe Levitikus 15).

Wenn sie ein Friedensopfer gegessen hätte, wäre sie ganz vom Volk Gottes abgeschnitten worden. Ihr Zustand machte sie unrein, aber sie fühlte es und war sehr darauf bedacht, davon befreit zu werden. Die Tatsache, dass sie ihren ganzen Lebensunterhalt mit Ärzten verbracht hatte, war für sie ein Lob; es bewies, dass sie in totem Ernst war und dass es eine Intensität des Verlangens gab, die bereit war, all ihr Leben in dieser Welt zu opfern, damit sie zum Genuss spiritueller Privilegien zurückkehren konnte. Ihr Zustand entmündigte sie für spirituelle Privilegien; sie konnte keine Gemeinschaft mit dem Altar Gottes haben. Sie wollte von dieser Behinderung befreit werden, und sie ging fleißig zur Arbeit. Zwölf Jahre lang tat sie alles, was ihr in den Sinn kam, um Erleichterung zu bekommen, damit sie zum Genuss der Gemeinschaft mit dem Altar zurückkehren und das Friedensopfer essen konnte, das von der Kommunion spricht; alle, die daran teilnahmen, wurden in Gemeinschaft mit dem Altar gebracht.

Es gibt etwas sehr Schönes in der intensiven Ernsthaftigkeit, mit der diese Frau versucht hatte, ihre Behinderung zu entfernen, und das Vertrauen, zu dem sie nach langer Zeit gebracht wurde.

 

[Seite 111]Erfahrung der Fruchtlosigkeit von allem anderen; sie wurde vollkommen sicher sein, dass sie geheilt werden würde, wenn sie seine Kleidung nur berühren könnte. Welch ein Glaube an seine Person! Wir haben in diesem Kapitel darüber nachgedacht, dass sich alles darauf abwendet, den Glauben seiner Person zu haben; Wenn die Jünger im Boot den Glauben seiner Person gehabt hätten, hätten sie ihn nicht aus dem Schlaf geweckt. Diese Frau kam zum Glauben seiner Person. Wie lange sie auch in diesem Zustand gewesen sein mag und wie hoffnungslos jede andere Ressource auch war, sie hatte vollkommenes Vertrauen, dass sie geheilt werden würde, wenn sie seine Kleidung nur berühren könnte. Sie wurde zum Glauben an das gebracht, was für sie in Christus war, und wir alle müssen dazu kommen.

Die Gegenwart Jesu ruft den Glauben zur Aktivität auf. Wenn wir eine Besorgnis über Ihn bekommen, bringt dies den Glauben in die Tat, und wir beginnen zu erkennen, dass kein Fall hoffnungslos ist. Der von Dämonen besessene Mann wurde in der Souveränität der göttlichen Macht zu den Füßen Jesu gebracht. Aber jetzt muss dieser inneren Übung entsprochen werden. Die Frau nahm fest, was in Seiner Person war, und berührte den Rand Seines Gewandes; sie berührte das blaue Band. Voll von dem Gefühl ihrer eigenen Schwäche und ihres Versagens und voll von der Erfahrung, die ihr zwölf Jahre gegeben hatten, ihr ganzes Leben zu verbringen, ohne besser zu werden, sieht sie nun in Another die himmlische Vollkommenheit von allem, was sie erlebt hatte, fehlte in sich selbst, und sie stellte sich in Kontakt mit Ihm. Sie hatte zwölf Jahre lang mit dem gekämpft, was in ihr war, aber jetzt brachte sie sich in Kontakt mit dem, was in Ihm war - das ist das ganze Geheimnis. Haben wir es todernst ernst gemeint? Ich kannte einen sehr frommen Jungen in Yorkshire, der sehr besorgt war über das, was er in sich selbst fand, seine eigene Schwäche und sein Versagen. Eines Tages kam er zu mir und sagte: "Ich habe ein wenig Geld gespart und habe 150 Pfund auf der Bank – glaubst du, es würde mir helfen, wenn ich es dem Werk des Herrn geben würde? Ich bin bereit, es jetzt zu geben, wenn es mir helfen würde." Er war bereit, sein ganzes Leben zu verbringen und alles zu opfern, was er zum Leben in dieser Welt gehörte, um spirituelle Heilung zu erhalten. Was wir hier sehen, ist eine Seele, die eine längere Übung durchläuft, weil sie an sich einen Zustand hat, der sie der Freude der Gemeinschaft beraubt. Ich nehme an, jeder von uns weiß etwas davon, was es bedeutet, in einem Zustand zu sein, in dem wir nicht sagen konnten, dass etwas besonders Falsches in einem Wort oder einer Tat auf unserem Gewissen war, aber wir fanden uns der Freude der geistlichen Gemeinschaft beraubt. Das war bei dieser Frau der Fall --

 

[Seite 112]was könnte es richtig machen? Das Heilmittel bestand darin, sich in ihrem Glauben und ihrer Zuneigung mit einer anderen Person zu verbinden, in der es nach einer himmlischen Ordnung Vollkommenheit gab. Es gibt Vollkommenheit in Christus von allem, wonach wir uns sehnen, und wir können vom Bewusstsein dessen, was wir sind, und dem Scheitern unserer Bemühungen zum Bewusstsein dessen übergehen, was in Ihm ist. Dann können wir mit überragender Freude zum Altar Gottes gehen und das Friedensopfer essen; wir können die Gemeinschaft mit Gott und mit seinem Volk genießen.

Ernsthafte Menschen versuchen viele Ärzte - das Gesetz, Vorsätze, anders zu sein, oder Gebet - Gebet ist ein sehr häufiges Mittel von ernsthaften Seelen, aber es ist möglich, zu beten und Jesus dennoch nicht zu berühren. Einige von uns haben gewusst, was es bedeutet, natürliche Neigungen zu haben, die, wenn sie aktiv sind, die Gemeinschaft behindern. Ich habe gewusst, was es bedeutet, ernsthaft zu Gott zu beten, um mir Gnade zu geben, sie zu überwinden, und dann von meinen Knien aufzustehen und die gleichen Dinge immer noch funktionieren zu sehen. Es ist eine Person, die wir wollen. Diese Frau bekam Macht und Tugend aus dem Herrn. Der Herr tat für sie, was sie nicht für sich selbst tun konnte und was kein Arzt irgendeiner Art für sie tun konnte.

Es gibt vieles, was wir für uns selbst erreichen müssen. Das Evangelium präsentiert uns objektiv das volle Maß der göttlichen Gnade; die Diener des Herrn predigen es und werden es weiter predigen, bis der Herr kommt; aber dann muss alles, was in der frohen Freudenbesentlassung objektiv dargestellt wird, von unserer Seite aus erreicht werden. Wir müssen den Link anbringen. Diese Frau setzte den Link von ihrer Seite auf; es war eine persönliche Transaktion, eine persönliche Note. Wir sehen die göttliche Befreiung in ihrer Vollständigkeit von Gottes Seite in dem von Dämonen besessenen Menschen; die Souveränität der göttlichen Macht, die in Gnade handelt, tat alles für ihn. Aus einem Blickwinkel können wir sagen, dass das Evangelium alles für uns tut; es kommt zum armen Sünder und sagt ihm von Einem, der ihn wirklich "von der Sünde, der Welt und Satan" befreien kann, Einem, der sich freuen wird, seine Sünden auszulöschen und ihm den Geist zu geben. Durch Christus und im Wert der Erlösung kann er gewaschen, geheiligt und schließlich verherrlicht werden, indem er einen Leib wie Jesus hat. Das ist die eine Seite, aber wir müssen auch die Dinge von der Seite unserer Übungen aufgreifen und durch sie die Realität dessen lernen, was in Jesus für uns ist. Diese Frau lernte am Ende von zwölf Jahren Übungen, was in Ihm war.

Ich denke, man könnte sagen, dass der Dämon auf Römer 6antwortet, die Frau auf Römer 7und das kleine Dienstmädchen auf Römer 8,wo der Geist das Leben ist. Im Dämonischen gab es eine Vergangenheit

 

[Seite 113]Geschichte der Macht des Teufels, und in der Frau eine Vergangenheit Geschichte der Unfähigkeit des Fleisches, die sie für die Kommunion disqualifiziert. Im Falle der Jungfrau ist es eher das Herabhängen und Verfärbern von allem, was attraktiv und schön erschien. Gerade zu der Zeit, als der Vater nach seiner Tochter suchte, die ihm in intelligenter Zuneigung umfassender als je zuvor antwortet, hängt sie herab und stirbt. Wie oft fehlt es bei uns an lebendiger Zuneigung! Es war oft meine tiefe Übung, dass ich ein Gefühl für den Mangel an lebendigen Zuneigungen in meinem Herzen habe, die für die richtige Beziehung zu Gott geeignet wären. Ich nehme an, viele von uns wissen, was es bedeutet. Was nützen christliche Privilegien, wenn wir nicht in lebendigen Zuneigungen da sind? Wir brauchen Zuneigungen, die sich in der Energie des Lebens bewegen, und dafür muss es das belebende Wort und die Berührung Jesu geben. Man denkt zärtlich an Kinder, die, wie wir sagen könnten, in der Synagoge erzogen werden; dieses Mädchen wurde in Bezug auf die Synagoge erzogen. Wir finden Kinder, die attraktiv sind, ihre Wege sind komödient, sie sind gehorsam gegenüber ihren Eltern, kein Laster manifestiert sich in ihnen, aber haben sie ein Leben, das der Tod nicht berühren kann? Es mag äußerlich alles Schöne geben wie der junge Mann, den der Herr liebte, als er ihn sah; aber er hatte kein ewiges Leben; er hatte kein Leben, das der Tod nicht berühren konnte, und er wusste es. Ich denke, wir müssen eine Übung durchlaufen, die uns die Notwendigkeit einer göttlichen Bewärtigung in unseren Zuneigungen lehrt.

Indem er sagte, dass sie nicht tot sei, betrachtete der Herr sie aus seiner eigenen Sicht; der Fall war in seinen Augen nicht hoffnungslos. Psalm 119 ist in Bezug auf diese Frage sehr hilfreich. Wir finden dort große Freude am Gesetz Gottes, an seinen Geboten, seinem Wort und seinen Statuten, aber immer und anon durch diesen Psalm gibt es ein Gebet zur Belebung. Wenn das Herz Gott liebevoll antworten soll, muss es eine Beschwärfung der Zuneigung geben. Es reicht nicht aus, äußerlich korrekt zu sein; Wir brauchen göttliche Beschnaufung in unseren Zuneigungen, damit wir wirklich auf den Ort und die Beziehungen antworten, in die uns die göttliche Gnade gesetzt hat. Wenn Israel besettert ist, werden sie Gott antworten; sie werden Gott von ganzem Herzen lieben und ihren Nächsten wie sich selbst. Wir singen manchmal: "Wir haben deine beschleunigende Stimme gehört". Das Wort "quicken" im Hebräerbrief bezieht sich sowohl auf das Leben als auch auf das Leben erhalten. Wir brauchen nicht nur eine erste Belebung, sondern wir brauchen eine Belebung im Sinne des Lebenserhaltungs. Wir sollen in unseren Zuneigungen auf eine neue und göttliche Weise leben. Dieses Kapitel befasst sich mit Bedingungen, die in der Welt öffentlich sein werden, um

 

[Seite 114]komm. Wenn ein Mensch in der kommenden Welt leben soll, muss er ewiges Leben haben, das heißt, Leben, das der Tod nicht berühren kann.

Dieses Dienstmädchen war Gegenstand der hingebungsvollen Zuneigung ihres Vaters; Sie war seine einzige Tochter, der Liebling seines Herzens, und er war plötzlich von der schrecklichen Angst überwältigt, dass er jede Reaktion von ihr verlieren würde. Das führte dazu, dass er den Herrn hereinbrachte, und indem er den Herrn hereinbrachte, brachte er die Kraft des Lebens hinein. Der Herr kann uns beleben und am Leben erhalten, so dass, wenn wir zusammenkommen, um an ihn zu denken, dies nicht auf formelle Weise geschieht, nur weil es das Richtige ist, sondern es geschieht mit einer lebendigen Quelle der Zuneigung zu sich selbst; dort ist Leben. Dann "befahl er ihr etwas zu essen". Ich denke, wir vermissen etwas, wenn wir das Abendmahl nicht als Nahrung betrachten; es ist nicht nur eine Erinnerung an Ihn, sondern es ist Nahrung für unsere Zuneigung. Wenn wir das Abendmahl des Herrn sehr oft gegessen haben, sollte es sicherlich Kraft in unserer Zuneigung geben, Kraft, die freuden würde, dem Herrn in der Energie des Lebens zu dienen. Es ist nicht der göttliche Gedanke, dass wir das Abendmahl des Herrn essen und weggehen sollten, ohne die Kraft in unseren geistlichen Zuneigungen zu erhöhen. Wenn dieses Mädchen nicht gelebt hätte, hätte sie nicht essen können; wir müssen leben, um zu essen, und dann essen wir, um zu leben. Es ist die Absicht des Herrn, dass unsere Zuneigung jedes Mal, wenn wir das Abendmahl essen, erweitert und gestärkt wird. Ohne lebendige Zuneigung wäre es nur eine religiöse Form; aber auf der anderen Seite essen wir, um zu leben. Wir essen, damit wir in unseren spirituellen Zuneigungen genährt, vergrößert und gestärkt werden. Ich habe gewusst, was es bedeutet, sich um etwas zu sorgen und sorgen zu müssen und zum Abendmahl des Herrn zu kommen und ein solches Gefühl seiner Liebe zu bekommen, dass ich fühlte, dass das, was mich beunruhigt hatte, kein Strohhalm war.

 

KAPITEL 9

Dieses Kapitel beginnt mit der Mission der Zwölf. Der Herr hatte sie in Kapitel 6 erwählt, und was in diesem Kapitel folgt, scheint die Notwendigkeit zu betonen, dass sie wie Jesus sein sollten. Das heißt, der Herr spricht davon, ihre Feinde zu lieben, Gutes zu tun und Söhne des Höchsten zu sein. Sie sollen wie er sein, wie er sagt: "Jeder, der vervollkommnet ist, wird wie sein Lehrer sein.". Es suggeriert die Notwendigkeit, wie Er zu sein, bevor irgendjemand

 

[Seite 115]ausgesandt, um Ihn zu vertreten. Das ist die Idee der Jüngerschaft, nicht nur, dass wir Dinge lernen, sondern dass wir als Lehrer werden. Der Hauptgedanke Gottes bei der Erschaffung des Menschen war, dass der Mensch nach seinem Bild und nach seinem Ebenbild sein könnte. Nun, wenn ich dieses Kapitel recht verstehe, dann ist es der Mensch nach dem Bilde Gottes; das heißt, Gott ist im Menschen richtig dargestellt. die Jünger sollten wie er sein, wie der Lehrer sein. Wenn das gesichert ist, haben wir Menschen, die das Abbild Gottes sein können; sie können Gott öffentlich in der Szene ausdrücken, in der Er unbekannt ist. Als ich zwölf aussandte, glaube ich, dass der Herr im Sinn hatte, dass es eine große Erweiterung der Darstellung Gottes in dieser Welt geben würde. Der Herr würde die Darstellung Gottes nicht auf Seine eigene Person beschränken, sondern Er würde eine Erweiterung geben, damit Er nicht nur Dämonen austreiben und die Kranken heilen konnte, sondern Er würde den Menschen die Macht geben, das zu tun, was Er getan hatte. Die Darstellung Gottes in der Kraft der Gnade sollte erweitert werden. Natürlich hatte der Herr bei der Sicherung der Zwölf die himmlische Stadt vor Blick; Er dachte über die Grundlagen der Stadt nach. Wenn die himmlische Stadt mit den Namen der zwölf Apostel des Lammes auf den Fundamenten ihrer Mauern herabkommt, wird es eine herrliche öffentliche Darstellung Gottes in Seiner Schöpfung geben, weil die Stadt die Herrlichkeit Gottes hat.

Wir dürfen den unverwechselbaren Platz der Zwölf nicht aus den Augen verlieren, aber gleichzeitig hat im Prinzip jede bekehrte Seele die Erweiterung der Repräsentation Gottes in dieser Welt im Blick. Es gibt eine weitere Erweiterung später, in der Mission der Siebziger. Wir sehen die Darstellung Gottes in einem Mann, dann in zwölf und dann in siebzig; das Ding wird erweitert, und in gewissem Sinne hat es sich seitdem erweitert. Wir sollten den Gedanken der Repräsentation schätzen; es ist in letzter Zeit sehr viel vor mir gekommen. Die Zwölf repräsentierten den Herrn, wohin sie auch gingen; sie taten, was er tat, und sie sagten, was er sagte. Sie predigten das Reich Gottes. Es war die unverwechselbare Position der Zwölf, aber es ist die moralische Position aller Heiligen.

Der Herr hat die Jünger auf das volle Maß seiner Gedanken gebracht, und wir alle müssen dazu erzogen werden. Der Herr hörte nicht auf, nach ihnen zu handeln, bis er sie mit seinen eigenen Gedanken in Einordnung gebracht hatte, so dass sie ihn den Fünftausend voll und ganz repräsentierten. Was für eine gesegnete Darstellung von Ihm gab es, als sie die Brote aus Seiner Hand nahmen! Sie mussten ihre eigene begrenzte Besorgnis mitbringen

 

[Seite 116]zu sich selbst; aber dann, als er das mit der Gnade des Himmels und mit seiner eigenen Seligkeit verband, konnten die Jünger vollkommen nach der Fülle der eigenen Gedanken des Herrn spenden, so dass jeder in der Menge erfüllt und zufrieden war. Es gab eine perfekte Darstellung der gnädigen Macht in sich selbst durch die Jünger. Sie mussten lernen, wie wir lernen müssen, dass sie für alles hoffnungslos unzureichend waren, aber als die Dinge lebendig mit Seiner Person verbunden waren, gab es keine Unzulänglichkeit, und es gab genug, um jeden der fünftausend Männer zu füllen, die, nehme ich an, die ganze Zahl durch die gegenwärtige Evangeliumszeit repräsentierten, die unter Seiner gesegneten Hand gefüttert werden würde, und dann war genug übrig für Israel.

Dieser Gedanke der Repräsentation ist eine sehr wichtige Sache im Geist Gottes. Ich glaube, es ist der große primäre Gedanke Gottes, und es verleiht den Zwölf und allen, die in den Zwölf vertreten sind, große Würde. Für diese Darstellung ist nichts erforderlich außer der Ähnlichkeit mit Jesus und dem, was in Ihm ist; es wird kein Zubehör benötigt; kein Personal, kein Scrip, kein Brot, kein Geld und nicht zwei Mäntel. Der Herr konnte die Jünger mit der Fähigkeit ausschöhnen, das zu tun, was er selbst tat, und die gleichen Dinge zu sagen, die er selbst sagen würde; und Dinge ohne jegliche überflüssige Ergänzung jeglicher Art zu tun, egal wie notwendig es aus menschlicher Sicht erscheinen mag - sie waren angemessen ohne Zusatz eingerichtet. Es ist nicht nur so, dass die Dinge richtig gemacht werden, sondern dass sie so und von solchen Personen getan werden, dass es eine Darstellung Christi und des gesegneten Gottes in der Art und Weise gibt, wie sie getan werden. Wir wollen sehen, was der göttliche Geist ist, und sehen, dass es das in Christus gibt, das es nach unserem Maß in jedem von uns gut machen kann.

Es scheint mir, dass die Verse, die wir lesen, einen großen Umfang von Dingen abdecken; die Befreiung, Heilung und Verkündigung des Reiches Gottes würde die repräsentative Seite in Verbindung mit dem, was evangelisch ist, abdecken. Die Fütterung der Menge würde das abdecken, was wir als Gottesdienst sprechen könnten. Die Befreiung und Heilung wäre die Seite des Evangeliums, aber wenn wir dann Menschen befreit und geheilt haben, wollen sie sich ernähren. Es lag im Sinn des Herrn, sie zu nähren; Er würde jeden von ihnen gut ernährt haben. Diese Menge stellt das Ergebnis der Befreiung und Heilung des Herrn dar. Der Herr hatte große Achtung vor der Menge, und keiner dieser fünftausend entging seiner Aufmerksamkeit.

 

[Seite 117]Die Vorstellung einer Menschenmenge ist eine ungeordnete Masse von Personen; und der Herr würde handeln, um die Menge in Ordnung zu setzen, damit sie gefüttert werden können. An einem Wüstenort wie diesem wurde eine große Gesellschaft von Personen gefunden, die göttlich zufrieden waren und von dem genährt wurden, was völlig außerhalb des Ken des Menschen liegt. Das war der göttliche Gedanke, und die Jünger, die stellvertretend für Ihn in der Lieferung und Heilung von Kraft waren, mussten lernen, in der Ernährung repräsentativ für Ihn zu werden.

Der Herr sagt: "Gebt sie zum Essen". In diesem Evangelium wird er nicht so dargestellt, als würde er es selbst tun, wie im Johannesevangelium. Hier macht er die Jünger stellvertretend für ihn. Die Heiligen haben Nahrung zu verabreichen. In diesem Kapitel hatten sie fünf Brote und zwei Fische, die das darstellten, was von Christus durch geistliche Übung und geistlichen Fleiß erworben wurde. Ein Laib ist das Ergebnis verschiedener Prozesse: Es wurde gesät, geerntet, gedroschen, gemahlen und gebacken, was viel Sorgfalt mit sich bringt. Ein Fisch ist nicht ganz so; es ist nicht das Produkt der Arbeit des Menschen; sie wird durch das souveräne Wirken Gottes ins Netz gebracht. Der Laib würde das darstellen, was wir durch Übung und Rücksichtnahme von Christus lernen, aber der Fisch würde das repräsentieren, was von Gott souverän gegeben wird. Ich glaube, wenn wir die fünf Brote zur Ausstattung hätten, würde Gott uns die beiden Fische geben. Fünf spricht von menschlicher Schwäche, aber mit zwei Fischen haben wir sieben, was auf spirituelle Vollständigkeit hindeutet, und es wurde ausreichend, die Fünftausend zu ernähren. Niemand kann Christus im Dienst vertreten, abgesehen von viel Übung. Es muss viel geistliche Arbeit geben, den Geist Gottes suchen und beten; aber dann gibt es auch darüber hinaus das, was Gott souverän aus Seinen verborgenen Ressourcen gibt, so dass diejenigen, die dienen, Gedanken und Befürchtungen an Christus bekommen, für die sie nicht gemüht haben; sie kommen souverän in ihre Netze. So wird die Nahrungsmittelversorgung zur Verfügung gestellt.

Sowohl die Brote als auch die Fische repräsentieren, was von Christus ist, aber wie von seinen Heiligen erfasst. Die Jünger könnten sagen: Es ist sehr wenig, aber wir haben es. In gewissem Sinne spielt es keine Rolle, wie klein es ist, denn wenn es von Christus ist, kann es unermesslich multipliziert werden. Die Frage ist: Haben wir etwas, das der Herr vermehren kann, wenn er es berührt? Philadelphia hatte etwas, das der Herr vermehren konnte; Er könnte sagen: Du hast Mein Wort gehalten und Meinen Namen nicht verleugnet. Du hast das Wort Meiner Geduld gehalten. Sie hatten Christus geschätzt; da war etwas, das der Herr vermehren konnte, und

 

[Seite 118]machen es Nahrung für jeden Heiligen auf Erden. Die Laodiceaner sagten, sie hätten viel - "Wir sind reich und sind reich geworden und brauchen nichts" - aber wenn der Herr es berührt, verrendert es und zerfällt in nichts - "du bist arm und blind und nackt". Wenn wir einen Eindruck von Christus haben, wie klein er auch sein mögen, kann Er ihn vermehren und ihn zur Nahrung für die ganze Gemeinde Gottes auf Erden machen; es gibt keine Grenzen für das, was Er damit tun kann. Ich schaue mich auf der Christenheit um und sehe überall Menschen, die mit Dingen weitermachen, die, wenn der Herr sie berühren würde, wie eine Blase platzen würden. Welch eine Barmherzigkeit, dort zu sein, wo der Dienst Christi ist und wo der Geist kostbare Gedanken an Christus gibt! Wenn wir nur wenig haben und es in die Hand Christi gelangt, gibt es dort etwas, das Er mit all der Gnade und Macht des Himmels bedecken kann. Er schaute zum Himmel auf, segnete ihn und gab ihn in die Hände der Jünger, und es gibt genug für die ganzen fünftausend. Dies ist ein bemerkenswertes Bild dessen, was der Herr in der gegenwärtigen Zeit tut. Es gibt heute einen entsetzlichen Mangel an Nahrung unter dem Volk Gottes. Es ist ein Wüstenort für viele. Die Menge ist eine ungeordnete Gesellschaft, aber der Herr würde die Dinge in Ordnung bringen, und Er bringt sie dazu, sich von Unternehmen von fünfzig zu setzen, was ein Vorschlag dafür ist, dass Unternehmen einer solchen Anzahl die Verwaltung der Nahrungsmittelversorgung erleichtern. Es ist wichtig, dass das, was der Herr universell gibt, an unseren Orten verfügbar gemacht wird. Diese »fünfziger Unternehmen« bieten geeignete Voraussetzungen für das persönliche Interesse und die Seelsorge sowie für die wirksame Vertretung Christi in seinem Dienst der Nährung und Wertschätzung der Versammlung.

Die Jünger sollten bei der Verteilung der Nahrung stellvertretend für Christus sein. Es ist ein ernüchterender Gedanke, dass ich in jedem Dienst unter den Heiligen persönlich Christus stellvertretend sein soll. Was für ein Charakter es dem Service geben würde! Ich soll nicht dienen, weil ich ein oder zwei Dinge weiß, sondern als persönlicher Vertreter Christi in seinen Nähraktivitäten gegenüber seinen Heiligen. Unser Dienst wäre effektiver, wenn wir ihm mehr ähnlich wären – kein anderer Dienst ist etwas wert.

Lukas' Bericht über die Verklärung (Verse 28 - 36) entspricht der allgemeinen Sichtweise seines Evangeliums; er spricht zu uns vom gegenwärtigen Aspekt des Reiches Gottes. Matthäus stellt die zukünftige Herrlichkeit des Reiches dar, damit das, was Zukunft ist, gegenwärtige Kraft in unseren Seelen sein möge: "der Menschensohn, der in sein Reich kommt", Matthäus 16,28. Aber hier waren sie so gesehen

 

[Seite 119]"das Reich Gottes". Matthäus präsentiert die Majestät des Königs; es ist die göttliche Seite. Lukas hingegen stellt unsere Seite so dar, wie sie in Jesus gemustert ist; Er ist das Muster für alle, die wahre Untertanen des Königreichs sind. Hier wurde also der Herr Jesus verklärt, als er betete; es ist ein abhängiger Mensch, der unter Bedingungen der Herrlichkeit gesehen wird.

Es ist nicht ohne Bedeutung, dass Lukas die Verklärung als "etwa acht Tage nach" den Worten des Herrn beschreibt, während Matthäus und Markus von sechs Tagen sprechen. "Sechs Tage" deutet auf die Periode des Menschentages hin, nach der Gott Seinen siebten Tag in vollkommenem Gegensatz zu allem, was zuvor gegangen ist, einbringen wird, aber der achte Tag deutet auf einen völlig neuen Anfang hin. Die Zahl des Tieres (siehe Offenbarung 13:18)ist 666, und das ist wenig vollkommen, aber die Zahl 8 spricht von der Freude Gottes an Jesus. (Es ist bemerkenswert, dass der numerische Wert der griechischen Buchstaben,aus denen der Name Jesus besteht, 888 ist.) Wir haben gesehen, dass er in diesem Evangelium ständig als Betender dargestellt wird. Unterwerfung und Abhängigkeit sind primäre Elemente im Reich Gottes, die die Hingabe unseres eigenen Willens und die Erkenntnis beinhalten, dass der Wille Gottes siegen muss. Das erste Anzeichen dafür, dass ein Mensch erhöht wird, ist, dass er betet, wie wir bei Saulus von Tarsus sehen - "siehe, er betet", Apostelgeschichte 9:11. Er war wirklich ein unterworfener Mann, und dies würde das Ergebnis von Matthäus' Darstellung des Herrn in Seiner Majestät sein. Saulus von Tarsus wurde durch "ein Licht aus dem Himmel"(Apg 9,3)zu Fall gebracht, und der Sinn dafür wuchs mit ihm: In Kapitel 22 war es "ein großes Licht" und in Kapitel 26 "ein Licht über der Helligkeit der Sonne". Dann, nachdem er unterworfen worden war, war er von Abhängigkeit geprägt, denn er betete. Der Mensch ist nie so erhaben wie wenn er zu Gott spricht. Wenn ich immer eine Audienz bei der Königin haben könnte, sollte man mir eine große Würde anerstehen; Zugang zu Gott zu haben, ist die größtmögliche Würde.

Als Jesus auf dem Berg betete, "wurde die Mode seines Antnisses anders". Der Geist eines Menschen drückt sich in seinem Ant antdeckt aus. Es gab keine Notwendigkeit für eine moralische Veränderung im Herrn Jesus, aber die richtige Wirkung des Gebets ist für uns in Ihm gemustert. Wenn wir beten, sind wir erfüllt von dem Sinn dafür, was Gott ist, seinen Gefühlen, seinem Mitgefühl und seinen Gedanken, und das wirkt sich auf unser Ant an. Wir werden verwandelt (das gleiche Wort wie verklärt),wenn wir die Herrlichkeit des Herrn sehen (siehe 2 Korinther 3). Das eigentliche transformierende Objekt ist die Herrlichkeit, aber es wirkt durch Gebet. Wie wir sehen, die

 

[Seite 120]gesegnetes Leuchten Gottes in Jesus, wir beten darüber und wir sind verändert.

Dann wurde Sein Gewand weiß und strahlend. Es ist eine Vorbeschattung Seiner Herrlichkeit. Wie es auf uns angewendet wird, würde es darauf hindeuten, dass alles an uns im Einklang mit der Gegenwart Gottes stehen soll - unseren Gewohnheiten, Assoziationen, Haushalten, Geschäften und Beziehungen zu unseren Brüdern. Der Apostel ermahnte sogar junge Bekehrte, dass sie "würdig gotteserzogen wandeln sollen, der euch zu seinem Reich und seiner Herrlichkeit berufen hat", 1. Thessalonicher 2,11.12. Sind wir alle geübt, mit dem Licht, das auf uns gestrahlt hat, in Übereinstimmung zu stehen?

Dann werden Moses und Elias gesehen, zwei Männer, die mit Jesus sprechen. Sie repräsentieren Personen, die spirituelle Intelligenz haben. Es war damals nicht auf Erden zu finden, also werden diese beiden Männer nach vorne gebracht. Sie sprachen von Seiner Abreise oder seinem Exodus; Er ging hier aus allem raus. Mose und Elias wussten in geistiger, himmlischer Gemeinschaft mit Ihm gut, dass das Reich Gottes, wie es in Jesus gemustert ist, unmöglich einen Platz in dieser Welt haben konnte. Das Reich Gottes erfordert, dass auch wir unseren Exodus haben müssen, weil es in Jesus gemustert ist.

Die Kinder Israels mussten Ägypten verlassen, weil es dort nichts Gab, was für sie als Volk Gottes geeignet war, und wir werden dieses Weltsystem auch in seinem religiösesten Charakter verlassen, denn von Jerusalem aus ging Er hinaus. Es ist hier nicht der Aspekt der Sühne für die Sünde, sondern dass Jesus in seinem Tod die ganze Szene der Macht des Feindes verlassen hat. In seiner Anwendung auf uns würde es mit Römer 6übereinstimmen "er ist ein für allemale für die Sünde gestorben". Er hat das ganze Sündensystem für immer hinter sich gelassen. Wir sollen uns also "für die Sünde tot und lebendig für Gott in Christus Jesus halten". Wir sollen unseren Exodus öffentlich "mit hoher Hand" machen, da die Israeliten Ägypten verlassen haben, nicht als verurteilte Verbrecher. Es beinhaltet die Lehre der Taufe; sie wurden alle in der Wolke und im Meer getauft. "Getauft in der Wolke" antwortet römer 5; "getauft im Meer" zu Römer 6. Die Wolke ist die Shekinah-Herrlichkeitswolke, alles, was Gott in Gnade ist, scheint durch Jesus heraus. Wenn wir wüssten, was es bedeutet, darin versunken zu sein - Rechtfertigung, Frieden mit Gott, Zugang, die Liebe Gottes, Versöhnung und ewiges Leben - sollten wir den großen Wunsch haben, im Meer getauft zu werden, den Tod für das von Satan kontrollierte System zu akzeptieren, um für Gott hier zu sein. Die Kinder Israels gingen triumphierend in militärischer Ordnung hinaus, und sie sangen ihr Lied von

 

[Seite 121]Sieg auf der Wildnisseite des Roten Meeres; ein solches Lied gibt es in Ägypten nicht.

Da diese Dinge bei uns Platz haben, werden wir die Segnung der Sohnschaft lernen. Der Grund, warum wir nicht mehr über unseren Platz als Söhne beim Vater wissen, ist, dass wir die Übungen, die zum Königreich gehören, nicht ausgearbeitet haben; es muss ein moralisches Fundament in der Seele gelegt werden. "Da kam eine Stimme aus der Wolke", und die Szene um sie herum verblasst. Nichts kann den Platz, den der Sohn beim Vater hatte, an Exzellenz übertreffen, aber die Bedingungen des Königreichs sind für seine Darstellung notwendig. Der Vater lenkt die Aufmerksamkeit auf seinen geliebten Sohn und sagt: "Hört ihn", als ob er sagen wollte: Ich möchte, dass ihr Mich kennt und Er kennt Mich. Unser Platz in der Sohnschaft mit dem Vater ist in Jesus, dem geliebten Sohn, gemustert. Wir können es nur in Ihm und von Ihm lernen; wir können es nicht aus Büchern lernen. Er sagt: "Und die Herrlichkeit, die du mir gegeben hast, habe ich ihnen gegeben", Johannes 17:22. Es ist ein Exodus aus einer Welt der Finsternis zum Licht all dessen, was der Vater im Sohn errichtet hat – es ist Gott würdig.

 

KAPITEL 10

WIR haben bemerkt, dass der Herr diejenigen aussandte, die seine persönlichen Vertreter sein sollten. Er erweiterte das Zeugnis der Gnade, indem er die Gefäße hinzufügte, in denen es getragen werden sollte - zuerst die Zwölf und dann die Siebzig. Im Prinzip ist jede Seele, die den Herrn kennenländt, eine Erweiterung des Zeugnisses der Gnade und der persönlichen Vertretung Christi in dieser Welt. Der Herr sagt in Vers 16: "Wer dich hört, hört mich; und wer dich ablehnt, lehnt mich ab, und wer mich ablehnt, lehnt ihn ab, der mich gesandt hat." Der Herr war der persönliche Vertreter Gottes, und diejenigen, die Er sendet, sind Seine persönlichen Vertreter.

Ein göttliches Prinzip ist daran beteiligt, dass sie zu zweit gesandt werden. Einer ist als Zeuge nicht ausreichend: "Im Mund von zwei oder drei Zeugen soll jedes Wort festgelegt werden". Petrus stand mit den Elf auf; er stand nicht alleine auf. Wenn wir berufen sind, persönliche Vertreter Jesu zu sein, ist es wichtig, dass wir unserer Mission gerecht werden. Die Siebziger waren, wie wir, nicht auf dem Höhepunkt ihrer Mission. Sie waren wunderbar benutzt worden, aber sie waren ausgesandt worden, um sich vorzubereiten

 

[Seite 122]der Weg des Herrn; Er schickte sie "in jede Stadt und an jeden Ort, wohin er selbst kommen würde". Sie wurden gesandt, um seinen Weg vorzubereiten und als Werktäter in seine Ernte einzusteigen. Da sie seinen Geist hatten, wurden sie als Lämmer inmitten von Wölfen ausgesandt, sie wurden als Friedensbringer gesandt, und sie sollten mit den Umständen zufrieden sein, in denen sie sich befanden. All dies war ihre Mission, aber sie kamen zurück und freuten sich darüber, dass die Dämonen ihnen durch Seinen Namen unterworfen waren. Es lag unter dem Niveau ihrer Mission; es war etwas, das sie signalisierte. Es gab die göttliche Kraft, aber offensichtlich dachten sie, dass sie ihnen eine eigenartige Unterscheidung gab - "die Dämonen sind uns unterworfen" - sie freuten sich darüber. Der Kontrast ist in diesem Abschnitt markiert; diese Verse sind die Krone und der Höhepunkt des Evangeliums. Die Freude der Siebziger war ganz anders als die des Herrn. Er hatte Seine Freude, aber ihre Freude basierte auf etwas ganz anderem als dem, worauf Er basierte; und der Herr gibt sich nicht damit zufrieden, dass wir eine Freude von einem anderen Charakter und auf einer anderen Grundlage als seine eigene Freude haben. Deshalb ist dies die wichtigste Note des Evangeliums, denn in diesen Versen werden wir in den Bereich der persönlichen Freude des Herrn und der Freude des Vaters und des Sohnes gebracht. Es gibt dort keine Möglichkeit einer Bewegung des Bösen, keine Dämonen, die dort unterworfen werden könnten.

Lukas unterstützt Paulus sehr, indem er das Himmlische in unseren Gedanken zum Höchsten macht. Der große Punkt ist nicht, dass wir nach und nach in den Himmel kommen - alle Christen suchen danach - sondern dass wir jetzt in diesem gegenwärtigen Moment Bürger des Himmels sind; unsere Namen stehen dort, wir stehen in dieser Minute auf der Rolle der Bürger des Himmels. Wenn du es dir ansehen könntest, würdest du deinen Namen finden und die Namen aller, die den Herrn Jesus Christus lieben, die dort als gegenwärtige Bürger des Himmels eingeschrieben sind. Die Lehre des Himmlischen in Lukas steht im Einklang mit der Lehre des Paulus; wir haben es mit einem himmlischen Einen zu tun und wir sind himmlische.

Kapitel 9 bringt uns in den Himmel. "Es begab sich, als sich die Tage seines Empfangens erfüllten" – das ist der große Wendepunkt des Evangeliums; was folgt, ist mehr oder weniger mit dem Herrn verbunden wie in der himmlischen Position, wie sie aufgenommen wurde. Lukas stellt die Dinge moralisch dar, und dies ist der Punkt, an dem der Geist Gottes durch Lukas den Herrn als kurz davor betrachtet, empfangen zu werden; Er kommt in den Himmel. Nun dreht sich die ganze Lehre dieses Evangeliums darum, und wir müssen von der Bedeutung des Himmlischen beeindruckt sein. Die Leute sagen:

 

[Seite 123]Warum habt ihr nicht mehr Konvertiten? Wir müssen den relativen Wert der Dinge verstehen. Ich sehe Menschen, die große Werke tun und in der Lage sind, von Bekehrungen zu sprechen, aber wie steht es in Bezug auf das Himmlische? Das ist die große Frage. Ihr habt vielleicht große Aktivität göttlicher Macht und wenig Wertschätzung des Himmlischen, wie die Siebziger, aber das war nicht die besondere Freude des Herrn. Seine Gedanken sind auf das festgelegt, was himmlisch ist. Wenn uns der Herr als "empfangen" präsentiert wird, muss das, was himmlisch ist, von höchster Bedeutung sein. Ich sehe Menschen, die mehr daran interessiert sind, Macht auf Erden zu haben, als Bürger des Himmels zu sein: Sie sprechen davon, mit Zungen zu sprechen, Kranke zu heilen, Wunder zu erleben und all das sehr wichtig zu machen, aber das ist nicht der Himmel oder das Himmlische.

Paulus war bis zum Ende seiner Karriere daran gewöhnt, das Evangelium zu predigen, aber es gab immer einen himmlischen Ring; sein Evangelium war immer in Blau gekleidet. Er wurde nicht müde, den Menschen zu erzählen, dass er durch ein Licht aus dem Himmel bekehrt wurde; Er hatte einen himmlischen Auftrag und es gab etwas besonders Himmlisches in der Art und Weise, wie er das Evangelium predigte.

Der Herr hatte die Siebziger im Licht und in der Macht dessen, was himmlisch war, ausgesandt. Hier finden wir sie, die sich über die Macht freuen, die sie über das Böse hatten, und es war wahr genug. Aber was in den Blicken des Herrn war, war Satans Fall vom Himmel: "Ich sah Satan als Blitz, der aus dem Himmel fiel". Der Herr dachte an den Himmel, und sie dachten an ihre wunderbare Macht über das Böse hier. Der Herr kam in den Himmel; die Tatsache, dass Er empfangen wurde, beinhaltete den Fall Satans. Allein die Tatsache, dass Jesus als Mensch in den Himmel aufstieg, machte es absolut notwendig, dass Satan aus dem Himmel fiel. Wir sind ausgesandt, um den Herrn zu vertreten, aber wir müssen fühlen, dass wir eine fehlerhafte Darstellung gegeben haben; wir können es nicht leugnen. Diese Evangeliumszeit hat den Himmel vor Blick, so dass die volle Höhe von allem auf der göttlichen Seite in Liebe eingebracht wird. Es ist das, was Propheten sehen wollten und was sie nicht gesehen haben. Was die göttliche Liebe befriedigt, muss eine Szene sein, in der kein Böses vorhanden ist. Die Kulisse dafür ist wunderschön - Christus wird in den Himmel aufgenommen, die Heiligen sind dort registriert und Satan fällt vom Himmel. Nun, sagt der Herr, ich möchte, dass deine Freude da ist. Der Herr gibt den Heiligen die Macht, alles Böse unter die Füße zu legen; sogar Satan selbst soll unter ihren Füßen verletzt werden; aber das ist nicht unsere Freude, noch das, was den Herrn zum Lobpreis gebracht hat. Satans Fall ist noch nicht tatsächlich, aber er war in der Sicht von

 

[Seite 124]der Herr. Satan wird nicht wirklich gemäß Offenbarung 12ausgestoßen, sondern in der Sicht des Herrn wird Satan als vom Himmel gefallen angesehen und der Mensch wird als in den Himmel erhaben angesehen, und die Heiligen sind im Himmel registriert.

Wir sollten viel vom Himmel als unserem gegenwärtigen Ort denken, nicht nur, dass wir dorthin gehen. Je mehr wir akzeptieren, dass wir im gegenwärtigen Augenblick Bürger des Himmels sind, desto mehr werden wir uns durch das himmlische Charakterisieren lassen. Öffentlich wird der Herr abgelehnt. Was diesen Abschnitt des Evangeliums kennzeichnet, ist die Privatsphäre: "Sich privat an die Jünger gewandt zu haben", Vers 23. Der Herr sagte diese Dinge privat. Was wir hier bekommen, können wir nicht durch die Predigt oder durch den Dienst des Wortes erreichen; es geht darum, was persönlich und privat ist. Der Herr zog ihre Herzen in den Bereich seiner eigenen Freude zurück. Es gab eine Region unlegierter Freude für den Herrn, und sie formte Sein Lob. Bei dieser Gelegenheit dürfen wir hören, wie der Sohn zum Vater spricht – welch unermessliches Interesse für uns! Es gibt einen heiligen Charakter und eine Süße, die an nichts anderes anhaftet. Es gibt auch eine private Szene in Johannes 17,der Herr ist bei seinen Lieben, und er öffnet sein Herz frei und spricht in ihrer Gegenwart zu seinem Vater. Das Problem ist, dass so viele von uns von dem leben, was öffentlich ist oder von dem, was wir im Evangelium oder in der Lehre hören, aber wir bekommen auf diese Weise keine Offenbarung. Hier haben wir die Region, in der der Vater handelt; wir haben die Aktivitäten des Vaters und des Sohnes. Es gibt keine andere Bewegung irgendwelcher Art; wir sind außerhalb der Region des Bösen. Der Vater wird gelobt, weil er diese Dinge vor den Weisen und Klugen versteckt und sie den Babys offenbart hat, so dass es einem leid tun würde, weise und umsichtig zu sein. Es gibt das direkte Wirken des Vaters und des Sohnes in der persönlichen Offenbarung. Dies ist ein gesegneter Rückzugsort. Selbst wenn wir Kraftwerke tun könnten, gibt es etwas viel Besseres, die Gunst einer persönlichen Offenbarung.

Dies ist eine Handlung des Vaters, die diese kostbaren himmlischen Dinge den Babys offenbart, Personen, die in dieser Welt keinen Account haben, sondern nur Subjekte der Zuneigung. Wenn wir bereit sind, das zu sein, gibt es keine Grenzen für das, was wir durch göttliche Gunst bekommen können. Der neue Mensch ist geprägt von einer Abwesenheit von Selbstbedeutung und Selbstgenügsamkeit. Ein Kind zu sein bedeutet, dass wir Subjekte göttlicher Arbeit sind, also ist die Selbstbedeutung, von der wir alle auf natürliche Weise erfüllt sind, herabgekommen, und eine andere Art von Geist ist aufgekommen, und dann kann der Vater himmlische Dinge offenbaren.

 

[Seite 125]Jemand fragte einmal J. N.D., um ihm einige Hinweise zu geben, wie man die Schrift am besten studiert. Er antwortete, ich finde, wenn ich im Geiste eines neugeborenen Babys zu dem Wort komme, bekomme ich etwas.

In Vers 22 sagt der Herr: "Niemand weiß, wer der Sohn ist außer dem Vater und wer der Vater ist, außer dem Sohn, und er wem auch immer der Sohn ihn offenbaren möchte." Das ist persönlich. Man kann sich nichts Größeres oder Höheres vorstellen, weil es das Wohlgefallen des Vaters und des Sohnes ist. Der Vater wird in höchster Autorität als der Herr des Himmels und der Erde gesehen, und es hat ihm gefallen, den Babys die ganze Seligkeit der himmlischen Dinge zu offenbaren. Alle Dinge, im Himmel und auf Erden, werden als dem Sohn übergeben angesehen. Wir befinden uns außerhalb der Sphäre des Bösen; Es gibt keine Möglichkeit des Versagens im System der Dinge, die der Vater dem Sohn übergeben hat. Es verändert den Charakter von Personen, die diese höchste Gunst erhalten; es ist offen für alle, die den Babe-Charakter haben. Diese Dinge sind jenseits aller Gedanken – welches Geschöpf könnte den Gedanken an alles aufnehmen, was der Vater dem Sohn übergeben hat? Es ist unendlich. Der Sohn ist so groß, dass ihn niemand außer dem Vater kennen kann. Was für ein Trost das ist! Wenn einer in der Gestalt Gottes in die Männlichkeit kommt, muss es das an Ihm geben, was unergründlich ist. Es ist unser großes Thema des Lobpreises, dass niemand den Sohn kennt als den Vater; wir möchten nicht denken, dass wir den Sohn umfassen könnten. Dann kenne niemand den Vater außer dem Sohn, "und er wem auch immer der Sohn ihn offenbaren möchte". Es ist eine Frage der persönlichen Gunst und des Vergnügens des Sohnes, den Vater zu offenbaren. Der Herr freut sich, in die Herzen seiner Heiligen die Erkenntnis des Vaters zu legen, wie er ihn kennt. Wenn wir den Vater überhaupt kennen, kennen wir ihn, wie der Sohn ihn kennt; es gibt keinen anderen Weg, Ihn jetzt in diesem himmlischen System zu kennen. Er wird souverän vom Sohn offenbart.

Matthäus 11 zeigt die Seite der Ablehnung des Herrn. Hier preist er angesichts der Vollständigkeit des Falls allen Übels und folglich der Errichtung des göttlichen Vergnügens; und das ist es, was Propheten und Könige sehen wollten. Es war nicht nur so, dass die Dinge vor den Weisen und Klugen verborgen waren, sondern sie wurden auch nicht von Menschen gesehen, die an der Stelle der größten Gunst bei Gott standen. Es ist außergewöhnlich zu denken, dass wir von Gott mehr bevorzugt werden als Daniel, David, Salomo oder Jesaja oder einer der großen Propheten und Könige: Sie haben nicht gesehen, was wir sehen. Sie bekamen nur eine Ahnung vom Himmelssystem

 

[Seite 126]Welche Wünsche müssen in Davids Herzen aufgekommen sein, als er Psalm 110schrieb: "Setz dich zu meiner Rechten, bis ich deine Feinde zu deinem Fußstuhl mache" - wie er das verstehen wollte! Die Schrift sagt, dass sie eifrig nachfragten und suchten, aber es gab Hinweise im Alten Testament auf das Himmlische, und die geistigen Wünsche der Propheten und Könige waren so stark erwacht, dass Gott sie tröstete, indem er ihnen sagte, dass diese Dinge nicht für sie waren, sondern für andere, die danach kamen. Sie werden zweifellos ihren Anteil am Himmlischen haben, aber sie hatten ihn damals nicht; sie haben diese Dinge nicht gesehen. Wir sollten den Gedanken an das Übermaß an göttlicher Gunst kultivieren. Wie viele von uns hier haben das tiefe Gefühl in unserer Seele, dass wir von Gott viel mehr bevorzugt werden als Abraham? Das Bewusstsein dafür würde uns von der Welt fernhalten. Wenn wir Heilige aus der Welt und aus der irdischen Gesinntheit befreien wollen, müssen wir ihren Geist voll von Christus und dem, was im Himmel ist, bekommen. Diese Propheten und Könige beschämten uns, denn sie haben nicht gesehen, was wir sehen. Wir können das Prinzip auf andere Weise anwenden. Wie viele große und verehrte Diener Gottes in der Gemeinde haben nicht gesehen, was wir sehen! Der Geist Gottes konnte nicht umhin, himmlische Wünsche zu geben. Alle unsere Brüder, die in irgendeiner Weise im Geist wandeln, müssen himmlische Wünsche haben, aber sehr viele befinden sich in einer solchen Umgebung, dass sie himmlische Dinge nicht sehen können. Was für ein Gefallen ist es für De, der so ausgestattet und privilegiert ist, himmlische Dinge sehen zu können! Wir sind zu einer himmlischen Position, Freude und Beziehung berufen, alles, was zum Vergnügen des Vaters und des Sohnes ist – es gibt nichts Höheres als das. Diese Verse bringen uns zum Höhepunkt der Dinge, wie Lukas sie präsentiert, und von diesem Standpunkt aus nähern wir uns dem letzten Teil des Kapitels.

Der Mann unter den Dieben war ein hilfloses Opfer. Dies ist nicht die Sphäre des göttlichen Zwecks; in diesem Abschnitt kommen wir zu einer Szene der Not. Wenn wir in dieser himmlischen Erhebung waren, wo alles Licht und Seligkeit ist, und die Vorräte gelernt haben, die dort sind, können wir in diese Szene des Ruins hin hineinkommen und müssen als echte Nachbarn handeln, als diejenigen, die in der Lage sind, alles zu liefern, was für Ruin und Armut erforderlich ist. Der tatsächliche Zustand hier ist ein tiefer und schrecklicher Bedarf, und das ist der Zustand, selbst unter dem Volk Gottes, denn der Mann, der unter Diebe fiel, war zweifellos einer von ihnen. Der Herr könnte die Ressourcen des Himmels herabbringen, und der Herr sagt uns jetzt: Das ist es, was ich möchte, dass ihr seid – ein Nächster. Wir sind

 

[Seite 127]geprüft, nicht durch das, was im Himmel ist, sondern durch das, was in einer Szene der Not ist. Die Prüfung ist: Waren wir geistig im Himmel und haben wir die Vorräte des Himmels? Der Herr konnte Vorräte vom Himmel herabbringen, um die dringendsten Bedürfnisse zu befriedigen. Der Herr wollte in der Macht und Seligkeit der Ressourcen des Himmels diesen Mann von einem Anwalt in einen Nächsten verwandeln. Es ist im Herrn gemustert, aber es soll nicht dort bleiben. In der Kraft und Seligkeit dessen, was im Privaten gelernt wird, können wir uns als Nachbarn in einer Szene der Not outen. Die Ressourcen des Himmels sind grenzenlos, und der Herr würde uns in diese Region führen, um uns zu besesonsern. Wie viel Not gibt es unter den Brüdern! Welchen Geist bringt es hervor? Das des Anwalts, der sagt: Das sollte nicht sein und das sollte nicht sein, oder der Geist dessen, der einen Vorrat an allem bringen kann, was erforderlich ist? Der Priester und der Levit mögen sehr gute Männer gewesen sein, aber sie hatten keine Ressourcen. Aber der Nachbar hatte volle Ressourcen. Wenn wir himmlisch sind, werden wir Ressourcen haben, wenn wir mit der Not in Kontakt kommen. Natürlich sind wir alle Anwälte. Ein Anwalt wird jedes Licht, auch in Gottes Geist, benutzen und es auf legale Weise anwenden, um sich selbst zu richten und Schwäche und Versagen in anderen zu enthüllen; aber er hat keine Ressourcen. Das gilt für uns alle in Bezug auf Bedingungen, die nicht das sind, was sie sein sollten.

Der Mann, der unter Diebe fiel, hatte den Ort der Gunst verlassen, den Gott gegeben hatte, und er war in einen Zustand geraten, in dem Gott ihn nie beabsichtigt hatte. Was können Sie nun für ihn tun? Dieser Mann wurde geheilt, getragen und gepflegt; er ist Gegenstand des Dienstes und der Fürsorge, bis der Herr zurückkommt. Wir sollen die Heiligen als Objekte der Fürsorge betrachten, wenn wir wahre Nachbarn sind.

Der juristische Mann kann Ihnen sagen, was falsch ist und wie es ihn betrübt, aber er kann keine Abhilfe bringen. Der Anwalt kam und bekannte sich für das ewige Leben, aber als er in die Gegenwart des Herrn kam, wurde eine sehr ernste Frage aufgeworfen, ob sein eigener Zustand keine Ressourcen habe. Das ewige Leben ist mit der kommenden Welt verbunden; dann werden göttliche Ressourcen zur Verfügung gestellt, damit der ganze Zustand der Not und Schwäche erfüllt wird, aber haben wir die Vorräte, um sie jetzt zu erfüllen? Es braucht die Gnade des Himmels. Der Nachbar kam ohne Forderungen, sondern stellte alles zur Welt, was nötig war. Wir sollten bereit sein, bis zum Ende in reiner Gnade als Nachbarn zu handeln. Wenn wir, wie der Mann, der unter Diebe gefallen ist, festgestellt haben, dass wir mittellos sind und dass Christus alle Bedürfnisse besorgt hat, dann

 

[Seite 128]wird unsere Herzen beeinflussen und wir werden in der Lage sein, in diesem Geist gegenüber allen zu handeln. Die Versammlung ist der Ort, an dem Menschen betreut werden; es ist wie das Wirts in der Herdung, ein Ort, an dem der Dienst Christi unermüdlich weitergeführt wird, bis er kommt. Der Tod des Herrn ist mit seinem Kommen an den Ort verbunden, an dem der Mann war.

Es ist bemerkenswert, dass es die Frage nach dem Nächsten ist, die im Gewissen dieses Mannes aufgeworfen wird, nicht nach der Liebe zu Gott. Seine Zusammenfassung des Gesetzes in Vers 27 bezog sich auf beides. Der Herr hatte in Kapitel 7 gezeigt, wie der erste Teil, die Liebe zu Gott, gesichert ist. Gott sichert die Liebe seiner armen Schuldner; der große Gläubiger kommt in der Gnade der Vergebung heraus und sichert die Liebe des schlimmsten Schuldners, indem er allen vergibt. Aber es gibt auch die Frage nach dem Nachbarn. Es ist schön zu denken, dass der Herr alle Wunden, die ich als Ergebnis meiner eigenen Abreise erlitten habe, nutzen kann, um mich die Berührung seiner Hände auf eine Weise lernen zu lassen, die ich ohne diese Wunden niemals hätte kennen sollen, und um mir die Zärtlichkeit seiner Hände bewusst zu machen, wenn er sie bindet. In der Gnade, die ich in Ihm lerne, kann ich anderen dienen: Wenn ich einen wirksamen Dienst leisten will, muss ich wissen, was es bedeutet, bedient zu werden. Dieser Mann war in Jericho; es gibt nur wenige Heilige, die nicht gewusst haben, was es war, weggetragen zu werden. Er verlor seinen Besitz, er verlor sein Gewand, er verlor alles außer seinem Leben; er illustriert jemanden, der vom Herrn weggekommen ist. Viele haben verloren, was Gott ihnen zu Gunsten gewährt hat. Der Herr fordert den Anwalt heraus, was er für diesen Mann tun kann; Er wirft diese Frage in einfachen Worten auf. Er sagt sozusagen, es nützt nichts, all eure reichen Vorräte an Lernen und Recht zu öffnen; Wenn ihr nichts für diesen Mann tun könnt, werdet ihr Mir Platz geben müssen.

Das Öl, der Wein und das Tier deuten alle auf den Heiligen Geist hin. Der Heilige Geist wird zuerst auf restaurative Weise betrachtet. Der Herr kam und brachte göttliche Ressourcen und sie alle liegen im Geist. Die Kraft des Lebens wird dem Menschen wiederhergestellt und dann hat er ein Tier, das ihn trägt. Er hatte keine Fähigkeit, selbst zu gehen, aber er ist in der Kraft eines anderen aufgestellt. J.B. S. pflegte uns zu sagen, dass er geheilt, getragen und gepflegt wurde. Restaurativen und Kraft zum Gehen liegen im Geist.

Der Gastgeber repräsentiert das Merkmal der Verantwortung und Fürsorge im Haus Gottes; er handelt auf Anweisung des Nachbarn. Dieser Dienst ist nun in die Hände der Heiligen übergegangen, zum Wohle derer, die verloren haben, was sie hätten behalten sollen. Der Heilige Geist wirkt durch die Heiligen. Ein

 

[Seite 129]inn ist eine vorübergehende Versorgung, ein Ort für vorbeiziehende Fremde. In diesem provisorischen Rahmen gibt es eine Fortführung der nachbarschaftlichen Fürsorge und eine Ausgabe von Ressourcen für diejenigen, die keine haben. Die Möglichkeit, mehr auszugeben, deutet darauf hin, dass es vollen Spielraum für jede Menge an Pflege gibt. Der Herr ist sehr besorgt, dass dieser Geist unter seinem Volk vorherrschen sollte. Wenn wir hier sein sollen, um die Gnade des Himmels zu verteilen, wer wird dann sagen, dass wir nicht genug haben, um weiterzumachen? Ich musste lernen, was für ein Nachbar er für mich ist. Denken Sie an die vielen Formen der Not, in denen wir uns befinden, und es gab Ressourcen, um jeder von ihnen zu begegnen; das ist der Geist, in dem wir gemeinsam weitermachen sollen.

In I Korinther zeigt ihnen der Apostel, wie sie das Wirtsn behalten sollen; Kapitel 13 ist der Geist, in dem es geschieht. In 2. Korinther sagt der Apostel: »Ich werde am liebsten für eure Seelen ausgeben und vollkommen ausgegeben werden, wenn ich auch durch die reiche Liebe zu euch weniger geliebt werden soll«, Kapitel 12,15. Das ist der wahre Geist des Nächsten, und der Wirt muss von diesem Geist durchdrungen sein. Der Nachbar übernimmt alle Gebühren; er ist nicht eingeschränkt, er gibt so viel aus, wie er möchte, in der Pflege. Wir müssen die Heiligen wie in der Region der Not betrachten; sie sind zu norgen. Welche Art von Menschen erwarten wir in der Versammlung, die als Das Wirtsn angesehen wird? "Ermahnt die Ungeordneten, tröstet die Schwachen, unterstützt die Schwachen, seid geduldig gegenüber allen" (1. Thessalonicher 5,14) - das sind die Menschen, die wir in der Versammlung finden können.

Der Herr würde uns in seinem Abendmahl in eine andere Region führen. Seine Absicht, es uns zu geben, ist, dass wir durch das Abendmahl von der Region, in der es Notwendig ist, in die Region des göttlichen Vergnügens übergehen und sie wie Maria schätzen können. "Jesus liebte Marta", aber sie ließ zu, dass der Dienst sie daran hinderte, Jesus die Freude zu bereiten, die Maria ihm bereitete. Werden wir uns vom Dienst behindern lassen? Martha wurde durch das extrem Gute behindert. Sie hatte den Herrn in ihr Haus aufgenommen, um ihm zu dienen; nichts könnte lobenswerter sein, aber es wurde zu einer Ablenkung. Hier geht es darum, den Kontrast zwischen jemandem zu markieren, der sich für das interessierte, was dem Herzen des Herrn sehr nahe lag, und jemandem, der sogar durch den Dienst behindert wurde. Der Herr will uns von Marthas zu Marias bekehren, so wie er uns von Anwälten zu Nachbarn bekehren will.

In Johannes 12 sehen wir, wie Martha ohne Ablenkung dient. Sie war göttlich angepasst, damit sie ihren Platz in

 

[Seite 130]Wenn du dich mit dem Dienst besorgst, wirst du eine solche Vielzahl von Dingen finden, die Aufmerksamkeit erfordern, dass es zu einer Ablenkung wird, dich des guten Teils zu berauben. Es gibt eine extreme Abneigung bei uns allen, in die Region der Freude Gottes überzugehen. Wir brauchen den Dienst Christi; Maria war das Produkt des eigenen Dienstes des Herrn.

Dies ist der Höhepunkt des Evangeliums: Alles, was vor uns liegt, führt uns zu dem, was himmlisch ist. Der Herr würde uns in die Befürchtung führen, dass der Himmel unser Platz ist, nicht nur in der Zukunft, sondern jetzt. Alle Gläubigen erkennen an, dass der Himmel ihr Platz in der Zukunft ist, aber nur wenige haben begriffen, dass dies jetzt ihr Platz ist, dass die Welt jetzt nicht mehr ihr Platz ist als der Platz Christi. Maria gab sich seinen Gedanken und seinem Wort hin. Marta diente ihm, aktiv und in der Tat hingebungsvoll, aber sie berührte nicht die Region dieses guten Teils. Es gibt keinen wahren Dienst, ohne zu Füßen Jesu gesessen zu haben. Die Tatsache, vom Dienst abgelenkt zu werden, beweist, dass es sich um einen Martha-Charakter handelt. Einer der Dichter der Welt hat gesagt: "Jeder große Dienst entspringt dem Zentrum eines ruhigen Herzens". Es ist ein schlechtes Zeichen, wenn wir anfangen, uns über die Brüder zu beschweren. Martha beschwerte sich. Wenn wir nur auf die Linie des Dienens kommen, denken wir immer, dass andere Menschen genau das tun sollten, was wir tun. Die Frage ist: Sind wir überaus daran interessiert, was zum göttlichen Vergnügen ist? Marias Segen lag in ihrem tiefen Interesse an der höchsten Freude des Vaters und des Sohnes; sie schenkte dem Herzen Jesu höchste Freude, indem sie auf sein Wort hörte. Wir alle wissen, was es vielleicht bedeutet, viel für eine Person zu tun, und für diese Person, sie mit Dankbarkeit und Zuneigung zu empfangen; und unsere Herzen mögen voll von etwas sein, von dem wir sprechen wollen, aber wir finden, dass sie nicht interessiert sind; wir kennen das bittere Gefühl des Mangels, das es gibt. Das ist bei uns oft so und das Herz des Herrn ist betrübt. Wir interessieren uns mehr für das, was unsere Bedürfnisse erfüllt, als für das, was zu seinem Vergnügen ist. Ich bemerkte dies, als ich anfing zu predigen: Wenn ich darüber sprach, was zum Nutzen und Gewinn des Menschen war, wurde Interesse gezeigt; aber als ich mich umdrehte, um darüber zu sprechen, was für das Herz Gottes war, ertrögte das Interesse.

Mary realised the true character and blessedness of the moment. The Son was here on earth revealing the Father; His word was the revelation of God as the Father, and she felt that was infinitely greater than all matters connected with

 

[Page 131]service here; she yielded herself up to it. The good part is the knowledge of God revealed as Father. The full truth as to God is out; we have not to wait for some further light as to God. It was said many years ago, Who can speak after the Son? When the Son speaks it is the final word, and He speaks to make God known as Father. The degree in which we have received the revelation is measured by the degree of our confidence in God. The Son has been pleased to reveal the Father, and the first product of the revelation would be perfect confidence, and that is most essential to our happiness. Dependence without confidence is misery, but dependence based on confidence is supreme happiness.

 

KAPITEL 11

Wir haben den Herrn im vorhergehenden Kapitel als den Offenbarer gesehen; das wäre eindeutig auf der göttlichen Seite, aber wir sehen Ihn hier als den Lehrer, und das hätte Bezug zu unserer Seite. Das Gebet würde spirituelle Übungen auf unserer Seite darstellen, die als Produkt der Offenbarung in die Aktivität gebracht werden: Das wäre der wahre Charakter des Gebets. Niemand hat jemals zuvor so zum Vater gesprochen, wie der Sohn zu ihm gesprochen hat. Ich nehme an, die Jünger müssen den wunderbaren Charakter seiner Rede zum Vater gespürt haben, und sie waren so bewegt davon, dass es bei ihnen den Wunsch gab, zum Beten gelehrt zu werden. Ich denke, wir alle haben das Gefühl, dass uns das Beten beigebracht werden muss; das heißt, das Gebet im geistlichen Sinne ist nicht nur der Ausdruck der Not, sondern der Ausdruck von Übungen, die im Licht der Offenbarung Gottes ins Entstehen gebracht wurden.

Von Saulus von Tarsus hieß es: "Siehe, er betet". Seine Gebete wurden durch das Licht über der Helligkeit der Sonne in Bewegung gesetzt. Seine Gebete erhielten ihren Impuls vom Himmel, und wir können verstehen, dass eine neue Reihe von Wünschen in seinem Herzen zu wirken begann, hervorgerufen durch das himmlische Licht, das ihn erreicht hatte. Alle seine Gebete wären von diesem himmlischen Licht gefärbt worden. Ich glaube, dass das Gebet im christlichen Sinne das Ergebnis davon ist, dass man unter den Einfluss Jesu als Enthüller auf der göttlichen Seite und als Mann des Gebets auf der abhängigen Seite kommt. Die heiligsten Teile der Schrift sind die Teile, die aufzeichnen

 

[Seite 132]die Äußerung des Sohnes an den Vater im Gebet. Es ist der reine, gesalzene, heilige Weihrauch – höchst heilig – nichts ist bewegender, als den Herrn zu seinem Vater sprechen zu hören. Ich nehme an, wir alle spüren instinktiv, dass wir in Johannes 17 einen Punkt erreichen, mit dem es nichts anderes in der Schrift gibt, es ist der innerste Schrein. Eine göttliche Person in der Männlichkeit spricht zu einer anderen, dem Vater – es ist der innerste Schrein. Jetzt ist die volle Wahrheit heraus und der Name des Vaters manifestiert sich; jetzt muss alles geeignete und geistliche Gebet im Licht dessen stehen.

Der Vater ist offenbart worden, und die Jünger werden so betrachtet, als ob sie im Licht dessen stehen, wie diejenigen, denen der Herr den Namen des Vaters offenbart hat, damit sie "Vater" sagen können, im Licht der Offenbarung zu Gott sprechen können. Wir gewöhnen uns an, "Vater" zu sagen, ohne an die Größe zu denken; wir vergessen, dass Menschen wie Abraham, David und Daniel niemals "Vater" sagen konnten. Ich benutze eine Sprache, die keiner der gesegneten Männer im Alten Testament gebrauchen könnte. Der Name des Vaters konnte nicht verwendet werden, um den gesegneten Gott anzusprechen, bis der Sohn hier in der Männlichkeit war und den Namen des Vaters manifestierte und ihn so in die Herzen seiner Jünger legte, dass sie unter seiner gesegneten Lehre "Vater" sagen konnten. Nur der Herr konnte das lehren: Wir sind jetzt genauso abhängig vom Herrn wie die Jünger, wenn es darum geht, "Vater" zu sagen. Er hat den Namen Gottes offenbart, wie Er Ihn kennt; Er war Vater für Ihn, und was Er für Ihn war, hat Er gerne anderen offenbart, und durch Seine Lehre gibt Er die Fähigkeit, eine Position bei Gott einzunehmen, die Seiner eigenen entspricht. Wir wollen unsere Übungen zum Gebet im Licht der Offenbarung beginnen. Die volle Wahrheit ist raus; Gott ist in all der Fülle der Gnade bekannt, die dem Vater gehört. Es ist hier keine Beziehung, sondern Offenbarung; Das heißt, der gesegnete Gott ist als der Vater bekannt, es ist der Name der höchsten Gnade - "Geheiligt sei dein Name" - dieser heilige Name, den wir nur in Gesellschaft mit Jesus, dem geliebten Sohn, aussprechen können, wie er von ihm gelehrt wird. Unser erster Wunsch, wie er von ihm gelehrt wird, ist, dass dieser Name geheiligiert werden soll. Es scheint der Kontrast zu dem zu sein, was in Römer 2 der Juden gesagt wird, dass Gottes Name unter den Nationen auf ihre Rechnung gelästert wurde. Die Heiligung des Namens des Vaters bringt den höchstmöglichen Standard der Heiligung für den Heiligen; das ist der Charakter meiner Heiligung, wie sie von Jesus gelehrt wurde. Ich darf nichts weniger erleiden als die Heiligkeit dieses Namens oder das, was in Übereinstimmung ist.

 

[Seite 133]mit dieser Gnade. Wenn ich unfreundlich von einem Bruder spreche, ist das nicht, den Namen des Vaters zu heiligen.

Dieses Gebet deckt ab, was für das Zeugnis wesentlich ist. Es deckt nicht die Bitte um den Geist ab; das wird weiter unten hinzugefügt. Es umfasst die Offenbarung Gottes als Vater, die die Jünger hatten, bevor sie den Geist empfingen. In Johannes 17 kommen wir in tiefere Gewässer; dort finden wir eine neue Beziehung, in der die Heiligen gesetzt sind und mit der gleichen Liebe wie der Sohn geliebt werden; aber dieses Gebet hat mit dem Licht der Offenbarung zu tun, bevor die Beziehung verwirklicht wird. Die Beziehung hängt davon ab, dass der Geist in unseren Herzen "Abba, Vater" schreit; es sind diejenigen, die den Geist haben, die bewusst in Beziehung sein können. Hier ist es Offenbarung, was Gott in Gnade ist, der auf die Seele scheint und sie tief beeinflusst, ihr einen neuen Charakter verleiht und all ihre Wünsche verändert. Ich gehe davon aus, dass die Worte "Dein Name sei geheiligiert" nicht nur ein frommes Gefühl sind, sondern dass die Heiligen festgelegt sind, dass der Name des Vaters in ihnen geheiliht wird; es ist in den Heiligen. Es wird nirgendwo anders geheilit, es wird von der Welt gelästert; aber wenn Jesus für mich der Enthüller und Lehrer geworden ist, wird der Name des Vaters in mir, in meinen Worten und auf meine Weise geheiligt werden. Ich spüre, wie wenig man die Macht davon kennt, aber es ist die Wahrheit.

Dann ist der Gedanke an das Reich des Vaters schön. Es ist nicht das Reich des Sohnes, sondern das Reich des Vaters. Ich nehme an, dass die Heiligen so gesehen werden, dass sie gewusst und geschmeckt haben, was das Reich des Vaters ist, also wollen sie, dass es kommt und sein Licht und seine Seligkeit ausstrahlt. Sie können darum bitten, dass es kommt, weil es in ihnen ist. Das Reich des Vaters ist in den Herzen der Heiligen bekannt und deshalb können sie sich sehr wünschen, dass es universell bekannt wird. Ich sollte annehmen, dass das Reich des Vaters kommen wird, wenn alles, was der Vater in Gnade in seinen Heiligen bewirkt hat, universell einflussreich gemacht wird. Es ist wunderbar, dass der Vater in Gnade wirkt. Der Vater wird in der Schrift immer als Urheber des Werkes der Gnade angesehen; Er arbeitet seit zweitausend Jahren durch unzählige Übungen in seinen Heiligen und durch das Erlernen der Seligkeit seines Reiches in seinem geliebten Sohn, und Er wird all das, die Frucht Seines Wirkens, so herausbringen, dass es das Universum erfreut - "dann werden die Gerechten wie die Sonne im Reich ihres Vaters leuchten". Die Dinge werden also nicht nur moralisch für Gott geeignet sein, sondern es gibt auch den Einfluss der Gnade.

 

[Seite 134]Im Reich Gottes ist alles für Gott geeignet – Gerechtigkeit, Frieden und Freude im Heiligen Geist – alles ist moralisch für Gott geeignet. Aber im Reich des Vaters bekommen wir den Einfluss von allem, was in der göttlichen Natur gesegnet ist. Es ist ein schöner Gedanke, der zeigt, dass das Königreich vom süßen Einfluss der Gnade durchdrungen sein wird. Hier wird die Frucht des Werkes des Vaters gezeigt; es wird alles angezeigt werden, wenn das, was der Vater tut, vollständig ist. Denken Sie an all die Gnade des Vaters - Er ist gut für die Undankenden und Bösen - das ist etwas Zusätzliches zu dem, was moralisch richtig ist. Es gibt ein Motiv, das im Herzen des Vaters wirkt und Ihn für die Undankbaren gut macht. Weiter unten wird uns gesagt, dass er mitfühlend ist, es gibt zärtliche Gefühle in seinem Herzen und alles, was seinem Königreich Charakter verleihen wird. Es reicht also nicht aus, das kommende Königreich nur als eine Herrschaft der Gerechtigkeit zu betrachten; die Sache nimmt jetzt Gestalt an, und alles, was ich unter dem Einfluss der Gnade des Vaters tue, ist wesentlich für sein Reich. Angenommen, jemand beleidigt mich und ich ärgere mich nicht darüber, sondern bete für den, der mich trotzig benutzt und verfolgt. Das ist ein Ausdruck des Reiches des Vaters. Sein Reich bezieht sich auf die Sphäre Seines Einflusses. Es gibt einen gewissen Einflussbereich des Vaters, der gegenwärtig auf seine Heiligen beschränkt ist; sie kennen die Süße so sehr, dass sie dafür beten. Wenn wir daran denken, wie der Herr den Namen des Vaters offenbart hat, wie er sich in diesem Evangelium bewegt hat, welche Berührungen von Gnade, welche Rücksichtnahme, welche Zärtlichkeit und Geduld – es war das Hervorbringen des Namens des Vaters und alles, was das Reich des Vaters ausmacht. Im Lichte dessen sollte ich mir das benötigte Brot für jeden Tag ansehen; man kann die Notwendigkeit auf diesen Linien für das benötigte Brot jeden Tag verstehen. Wie sollen wir auf solchen spirituellen Linien unterstützt werden? Es ist nur durch benötigtes Brot für jeden Tag. Unser individueller Weg ist in Tage unterteilt. Es wurde oft gesagt, dass die kirchlichen Übungen wöchentlich sind, aber unsere individuellen Übungen sind täglich, und jeden Tag müssen wir Brot gebraucht haben; wenn wir es nicht verstehen, werden wir im Zeugnis des heiligen Namens des Vaters zusammenbrechen.

Das Manna betont jeden Tag die Notwendigkeit frischer Vorräte. Angenommen, ich wüsste zu Beginn des Tages jeden Umstand, der meinen Geist auf die Stelle setzen würde oder auf den ich stoßen würde, könnte ich mich auf den Anlass vorbereiten und ich könnte überlegen, was ich tun könnte, aber ich weiß nicht, wer mich irritieren wird oder welche kleinen Möglichkeiten ich habe, die

 

[Seite 135]Zeugnis vom Namen des Vaters, das ich durch meine Unachtsamkeit vermissen kann. Aber der Vater kennt jeden Umstand, der jeden Tag in mein Leben kommen wird, und er kann mir den nötigen Vorrat geben, damit ich nicht im Zeugnis zusammenbreche. Der Herr hatte jeden Morgen seine Anweisungen: "Er wacht morgen für morgen auf, er weckt mein Ohr, um zu hören, wie es die Anweisungen gibt" – Ihm wurde beigebracht, wie man ein Wort in der Jahreszeit spricht. Denken Sie an die heiligen Mitteilungen, die der Herr am Morgen von Johannes 4mit dem Vater hatte, und der Vater steckte in sein Herz und seine Lippen genau das Wort, das er zu der Frau am Brunnen sprechen sollte! Er bekam das Wort an diesem Morgen. Es gibt einen vollen Vorrat an benötigtem Brot für jeden Tag, wenn wir es nur beweisen würden. Keiner von uns wird jemals einen Tag wie diesen haben, und wir werden diesen Tag nie wieder sehen; Daher ist es wichtig, dass wir uns zur Erhebung erheben und nicht im Zeugnis zusammenbrechen. Wenn wir diese Linie aufgriffen, sollten wir im Zeugnis für den Namen des Vaters bestätigt werden, und sein Name würde geheiligert werden. Es wäre ein Wunder, und doch deutlich innerhalb der Grenzen des Möglichen. Christen haben mir oft von schweren Prüfungen erzählt, die unerwartet auf sie zukamen, und dass sie, wenn sie das kleine Wort, das sie am Morgen vom Herrn hatten, nicht erhalten hätten, es niemals hätten durchmachen können. Ein Bruder sagte einmal zu mir, ich wusste, dass eine ungewöhnliche Forderung über mich kommen würde, wegen der Unterstützung, die ich heute Morgen beim Lesen vom Herrn erhielt. Auf diese Weise sind wir, wenn eine Prüfung kommt, in der Lage, etwas vom Namen des Vaters zu zeigen, anstatt Fleisch und Natur zu zeigen. Keiner von uns konnte es tun, außer indem er das benötigte Brot für jeden Tag bekam.

Dann kommt der Name des Vaters im Geist der Vergebung heraus. Angenommen, ein Bruder beleidigt dich, wie wirst du dem begegnen? Wir alle beleidigen uns gegenseitig irgendwann. Möchte ich eine Entschuldigung? Kann ihr der Geist der Requisition oder der Geist der Remission begegnet werden? Der Heilige, der dieses Gebet aufnehmen kann, ist allen im Geiste der Vergebung begegnet, so dass er sich darauf verlassen kann, dass der Vater seine Sünden erlässt. Er hat den Luxus gekostet, eine Veröffentlichung zu machen. Das Jahr der Freistellung ist nicht nur zum Nutzen der Schuldner, sondern auch für das Privileg des Gläubigers. Angenommen, ein Bruder oder eine Schwester ist nicht nur das, was ich von ihnen erwarte, angenommen, sie verletzen oder verletzen dich sogar! Du hast vielleicht ein hartes Gefühl, das dich rankt und sauer macht und dich unglücklich macht. Was für ein Privileg, eine Veröffentlichung zu machen! Der Gläubiger bekommt etwas aus dem Kopf, das gerankt hat. Sie können sagen, dass er oder sie sehr viel getan hat

 

[Seite 136]falsch. Nun, gibt es eine Sünde, die so groß ist, dass sie nicht durch die Gnade der Vergebung erfüllt werden kann? Aber wir wollen etwas Nahrung, die uns dazu befähigt, also muss die göttliche Natur aufgebaut und genährt werden, denn natürlich möchten wir jeden Cent der Schuld begleichen. Schließlich geht der Herr davon aus, dass wir viele Sünden haben, die erlassen werden müssen, und Jakobus sagt: "In vielen Dingen beleidigen wir alle". Es nützt nichts zu sagen, dass wir keine Sünder sind. Wenn wir ehrlich zu uns selbst wären, müssten wir sehr viele Sünden eingestehen, wie können wir also glücklich weitermachen, ohne den Sinn der Vergebung des Vaters? Viele Christen haben ein unglückliches Leben, weil sie kein Gefühl dafür haben, wie bereitwillig der Vater Aufgaben hat. Der Grund dafür ist, dass sie den Luxus des Umweisens nicht gekostet haben - es können kleine Dinge, kleine Vergehen, kleine Verletzungen sein, die unseren Stolz und unsere Eitelkeit berührt haben.

Dann sollen wir sagen: "Führe uns nicht in Versuchung". Das zeigt, dass der Heilige sich selbst kennt, er steht nicht unter Versuchungswahn. In der Barmherzigkeit Gottes mögen Dinge, die mich ansprechen, nie in meine Reichweite gekommen sein. Ich glaube, dass es bei jedem von uns etwas gibt, das uns zu viel wäre, wenn wir versucht würden, also sagen wir: "Führe uns nicht in Versuchung". Ich möchte durch die Gnade des Vaters von diesen besonderen Dingen ferngehalten werden, die für mich zu groß wären, um sie zu widerstehen, und von Umständen, die für mich eine zu große Prüfung wären. So endet dieses Gebet in tiefer Demut, einem wahren Geist des Selbsttrauens, wahrer Selbsterkenntnis. Es gibt kein Selbstvertrauen; Wir sind auf den Vater geworfen, dass, wenn er uns in Versuchung gelassen hat, wir sicher sein sollten, zu fallen, und so beten wir in wahrer Selbstverurteilung und Demut, dass wir gehalten werden.

Ich denke, dieses Gebet zeigt, wie Heilige im göttlichen Zeugnis bewahrt werden. Es wird fatal sein, wenn wir es ignorieren. Wir wollen es nicht als Form, aber wir wollen, dass der Herr uns lehrt, dieses Gebet zu beten.

Die Offenbarung hat den Effekt, Vertrauen zu erzeugen, so dass es kein Gefühl der Schwierigkeit gibt, Dinge vom Vater zu bekommen. Der Herr verwendet Figuren, um seine Bedeutung zu veranschaulichen, aber wir stellen fest, dass die Figuren in gewissem Sinne als Kontrast aufgenommen werden, nicht nur als Vergleich. Zum Beispiel hat ein Mann einen Freund, aber wenn er zu einer ungewöhnlichen Stunde wie Mitternacht geht, um seine Bitte zu bevorzugen, kann er den Freund unwillig finden, obwohl er durch Importunität seinen Unwillen überwinden kann. Nun weist der Herr darauf hin, dass ihr niemals so mit dem Vater tun müsst, obwohl wir bitten, suchen und klopfen sollen. Wieder spricht der Herr

 

[Seite 137]über einen Mann, der ein Vater ist, wenn sein Sohn ihn um Brot bittet, wird er ihm einen Stein geben; oder einen Fisch, wird er ihm einen Skorpion geben? Nein, sagt er, das würdet ihr nicht selbst tun, so böse ihr seid: "Wie viel lieber wird der Vater, der vom Himmel ist, denen, die ihn bitten, den Heiligen Geist geben." Er kontrastiert die Seligkeit des Vaters mit der Disposition eines irdischen Elternteils, das Beste für seinen Sohn zu tun. Die Disposition des Vaters wird ganz auf eine höhere Ebene gestellt - "Wie viel eher", sagt der Herr. So noch einmal in Kapitel 18, wo der Herr vom Gebet im Zusammenhang mit dem ungerechten Richter und der Witwe spricht. Der Richter antwortet nicht auf ihre Bitte; sein Herz bewegt ihn nicht im geringsten Maße zu ihr, aber er wird von ihrem ständigen Kommen belästigt, damit sie bekommt, was sie will. Es unterscheidet sich sehr von der Art und Weise, wie Gott diejenigen behandelt, die zu Ihm kommen, obwohl wir in unseren Gebeten beharrlich sein sollen.

Ich denke, unser Mangel an Vertrauen entsteht aus unserer schwachen Besorgnis über die Offenbarung Gottes als Vater. Abhängigkeit im wahrsten Sinne des Wortes basiert auf Vertrauen und ist daher glücklich. Wir alle wissen, was es heißt, für bestimmte Dinge von Menschen abhängig zu sein, in die wir kein Vertrauen haben, und es ist Elend. In gewissem Sinne sind alle Menschen von Gott abhängig, und oft ist es ohne Vertrauen in Ihn, so dass sie nicht glücklich sind. Der Gläubige im Licht der Erklärung hat Vertrauen, daher ist seine Abhängigkeit vertrauensvoller Natur, und er weiß, dass es nicht schwer ist, Dinge vom Vater zu bekommen. Der Vater wird in der aktivsten Gnade als Antwort auf jeden wahren Wunsch bewegt, der als Antwort auf die Erklärung, die er abgegeben hat, zu ihm kommt.

Es fällt auf, dass der Herr die Frage der Nahrungsmittelversorgung viel vor sich hat. Es gibt einen spirituellen Vorschlag darin, der die überragende Bedeutung der Nahrungsversorgung zu zeigen scheint. Ich gehe davon aus, dass wir, nachdem wir die Erklärung empfangen haben, die uns der Sohn gebracht hat, darin von der Nahrung genährt werden müssen; das Vertrauen unserer Herzen muss durch geistliche Nahrung in Kraft bewahrt werden; das heißt, Nahrung, die uns ständig nährt und uns in der Erkenntnis Gottes stärkt. Ich denke, das ist die primäre Notwendigkeit eines glücklichen christlichen Lebens. Der Dienst Christi in der Kraft des Geistes nährt die Erkenntnis Gottes in unserer Seele, so dass wir, anstatt das Vertrauen im Laufe der Zeit zu schwinden, immer mehr Vertrauen in Gott bekommen. Die Erkenntnis Gottes ist das Einzige, was nötig ist. Paulus sagte zu den Korinthern: "Manche haben nicht die Erkenntnis Gottes"; er schrieb an die Gläubigen und sie hatten nicht die

 

[Seite 138]Erkenntnis Gottes. Im Allgemeinen würde das Essen den Dienst veranschaulichen, der in der Versammlung zu finden ist, und dass es eine volle Versorgung geben sollte, ist eine Frage der Übung und des Vertrauens in Gott. In kolosser spricht Paulus vom "Wachsen durch die wahre Erkenntnis Gottes" – Nahrung im geistlichen Sinne ist das, was uns in der Erkenntnis Gottes nährt.

All dies ist von größter Bedeutung angesichts des Einkommens des Geistes. Dieses Kapitel führt uns zur Gabe des Geistes. Diese Haltung des Vertrauens ist die Vorbereitung der Seele auf den Empfang des Geistes. Es ist wunderbar, den Vater unter der Lehre des Sohnes so zu kennen, dass wir vollkommen sicher sind, dass er uns den Heiligen Geist geben wird, damit wir Ressourcen und Einnahmen haben, die unserer Staatsbürgerschaft entsprechen, die uns im vorherigen Kapitel bekannt gemacht wurde.

Lukas scheint uns die moralischen Bedingungen zu geben, die die Seele auf den Geist vorbereiten, und ich glaube nicht, dass wir den Gewinn des Geistes erhalten, bis diese Bedingungen vorhanden sind. Ich sage nicht, dass Die Menschen nicht den Geist haben, bevor diese Bedingungen erreicht sind, aber sie haben nicht den Gewinn des Geistes. Viele Menschen haben den Geist, die nicht den Gewinn des Geistes haben. Die Galater hatten den Geist und doch waren sie weit vom Licht der Offenbarung entfernt. Die Korinther hatten den Geist, aber die Offenbarung wurde durch ihre Fleischlichkeit verdeckt, also musste Paulus sagen: "Einige haben nicht die Erkenntnis Gottes; Ich spreche aus Scham." Hier sehen wir die moralischen Bedingungen, die nach der Darstellung des Lukas auf den Empfang des Geistes vorbereiten.

Es ist eine großartige Sache, sich der Bereitschaft des Vaters sicher zu sein, uns ein unschätzbares Geschenk zu machen. Das Ziel der Gegebensage des Geistes ist, dass die Heiligen wirksam und intelligent den Platz im Zeugnis einnehmen können, den Jesus hier so vollkommen innehatte. Das würde so vollständig herbeigeführt werden, dass der Herr in Kapitel 12 sagen könnte, dass die Jünger nicht darüber nachdenken müssten, was sie sagen sollten - "der Heilige Geist wird es dir in dieser Stunde geben" - eine wunderbare Qualifikation für das Zeugnis. Wir kommen entlang dieser moralischen Linien in die Macht davon.

Es gibt eine moralische Ordnung in diesen Dingen, wie Lukas sie erzählt. Zuerst sagt der Herr seinen Jüngern, dass sie sich freuen sollen, dass ihre Namen im Himmel geschrieben sind, was eine größere Sache ist, als die Macht zu haben, Dämonen auszutreiben. Wenn dem so ist, sollten wir dann nicht jetzt im Besitz von etwas Positivem und Himmlischem sein wollen? Der Herr führt dazu, damit wir vertrauen können, dass der Vater den Heiligen Geist gibt, damit wir hier leben können.

 

[Seite 139]auf den Reichtum der himmlischen Einnahmen. Wir haben nicht nur die Staatsbürgerschaft – das ist wunderbar – sondern wir haben die Ressourcen und Einnahmen, den ganzen Reichtum des Geistes, wie er vom Vater gegeben wurde. Der Herr möchte uns ermutigen, Freiheit und Vertrauen auszuüben; Er würde jede Frage oder Unsicherheit beim Beten im Licht der Offenbarung aus unseren Gedanken verwerfen. Eine Person im Lichte der Offenbarung würde niemals etwas wollen, das damit unvereinbar ist.

Der Empfang des Geistes wird in der Schrift auf vielfältige Weise dargestellt, um uns davon zu bewahren, ihn formell aufzunehmen. Es gibt kaum zwei Schriftstellen über den Empfang des Geistes, die von seinem Kommen unter den gleichen Bedingungen sprechen. Es gibt Abwechslung und Vielfalt, um uns aus allen Spurrillen herauszuhalten, um uns in Der Lebensrealität zu üben. Dies ist die Darstellung von Lukas, so dass wir, da wir Vertrauen in den Vater haben, um den Heiligen Geist bitten. Wir sind uns der Gnade, die im Namen des Vaters gebunden ist, so sicher, dass wir mit Zuversicht auf ihn zählen, um auch nur eine so erstaunliche Gabe wie den Heiligen Geist zu geben. Die Gabe des Geistes ist für uns selbst, aber sie ist angesichts des wunderbaren Ortes, an dem wir durch die Offenbarung des Vaters, wie er hier im Zeugnis des Vaters hinterlassen wurde, gesetzt werden. Der Herr sagte: "Ich habe ihnen dein Wort gegeben" – das ist das Wort des Vaters im Zeugnis.

Wenn wir uns nicht auf diesem Weg bewegen, werden wir in Gefahr sein, was folgt, und das ist sehr feierlich. Die Offenbarung wird abgelehnt und Satan bekommt Besitz. Das Haus ist gefegt und garniert; Die Dinge sind äußerlich respektabel, und doch kommen und wohnen böse Geister dort, und der letzte Zustand ist schlimmer als der erste. Das ist der Staat Israel, aber es ist auch genau der Staat der Christenheit. Wir bewegen uns entweder auf der Linie, die zum Empfang des Geistes und all des damit verbundenen Reichtums führt, oder wir befinden uns auf der anderen Linie, wo viel Kehren und Garnieren stattfindet - alles ist äußerlich richtig, aber es gibt keinen Platz für Gott oder Christus, und böse Geister sind gekommen, um zu wohnen. Das ist es, woraus die Christenheit abdriftet. Aber wir wollen dem Heiligen Geist und dem Namen des Vaters Platz machen. Es kann keine Neutralität geben. Es ist Christus oder Satan; es gibt keinen Mittelweg. "Wer nicht bei mir ist, ist gegen mich." Es ist der Weg, der dem Geist aus dem Himmel Platz gibt, oder der Weg, der sich daraus ergibt, dass böse Geister hereinkommen und Besitz bekommen. Das ist der feierliche Aspekt der Dinge, die hier präsentiert werden.

 

[Seite 140]Ich denke, der Herr präsentiert diese Dinge, um uns zu bestätigen und uns im Vertrauen auf den Vater zu ermutigen. Ich habe das Gefühl, wenn ich Gott besser kennen würde, sollte ich niemals Bedenken gegen irgendetwas haben; Ich sollte in der Lage sein, mich in allem auf Ihn zu verlassen. Was für eine wunderbare Sache ist es, dass es eine Person außerhalb des Himmels gibt, die jetzt in den Heiligen wohnt! Wir sind nicht nur himmlisch, indem wir rufen, sondern es gibt jetzt einen Teil des Wesens des Himmels in uns durch den Geist. Wenn dem so ist, wollen wir ihm jetzt nicht mehr Erweiterung geben, mehr Raum für den Ausdruck davon?

Wir haben vom Herrn als dem Lehrer gesprochen und uns gelehrt, im Licht der Offenbarung, die er uns vom Vater gebracht hat, zu beten, damit das Gebet zum Ausdruck des Vertrauens wird. Wenn das der Fall ist, kann man sehen, wie sich die Macht des Bösen in der Dummheit manifestiert. Dass ein Mensch dumm ist, bedeutet, dass er nicht in der Lage ist, zu Gott zu sprechen; er ist nicht im Licht der Offenbarung, und es gibt daher überhaupt kein Vertrauen, um zu sprechen. Die Macht des Königreichs ist in einem solchen Fall notwendig. Wenn diese Macht nicht souverän handeln würde, würde nichts geschmiedet werden. Der Herr handelte souverän. Er treibte den Dämon aus; es war Sein eigenes Wirken in der Kraft des Fingers Gottes. Es ist ein großes Objekt bei Gott, in dieser Welt zu beweisen, dass Seine Macht größer ist als alle Macht des Bösen, so dass der Charakter zweier Königreiche ans Licht kommt: das Reich Satans und das Reich Gottes. Daher ist es nicht mehr möglich, neutral zu sein; deshalb sagte der Herr: "Wer nicht mit mir ist, ist gegen mich." Neutralität ist unmöglich, wenn sich der Charakter der beiden Königreiche manifestiert. Wenn es in Teignmouth keine einzige Seele gäbe, die in der Lage wäre, im Vertrauen der Gnade zu Gott zu sprechen, gäbe es in der Stadt keine Beweise für das Reich Gottes. Der Herr ermutigt das Vertrauen, ermutigt uns, im Licht der Offenbarung, die zu uns gekommen ist, zu Gott zu sprechen, in zuversichtlicher Zuversicht zu sprechen. Es braucht den Finger Gottes, um das zu bewirken. Es gibt einen Dämon, der den Boden hält und er muss enteignet werden. Der Herr enteignet hier den Dämon und zeigt, dass das Reich Gottes stärker ist als die ganze Macht des Bösen. Die Frage ist: Werden wir uns mit Ihm identifizieren? Neutralität ist unmöglich.

Der Finger Gottes vollbringt das, was insgesamt jenseits der Macht des Geschöpfes liegt. Als der Staub in Ägypten in Läuse verwandelt wurde, war das jenseits der Magier nachzuahmen, und sie sagten: Das ist der Finger Gottes. Bestimmte Dinge waren in

 

[Seite 141]ihre Macht zu tun, aber es lag nicht in der Macht der Kreatur, den Tod in Leben zu verwandeln. Wenn eine Seele im Licht der Offenbarung des Vaters ist, um vertrauensvoll zu Ihm sprechen zu können, dann ist das der Finger Gottes. Es ist die mächtige Kraft Gottes, die vom Geist ausgeübt wird. Jeder Gläubige, der vertrauensvoll zu Gott sprechen kann, ist der Beweis dafür, für göttliche Macht, die größer ist als das Böse.

Es gibt nicht nur Befreiung, sondern das Herz ist besetzt. Was in den folgenden Worten des Herrn herauskommt, ist, dass es einen Menschen gibt, von dem ein böser Geist ausgegangen ist, aber sein Herz ist nicht besetzt. Jetzt willst du, dass etwas dein Herz besetzt, das Sicherheit gegen das Böse ist; Du willst, dass Gott hereingebracht wird, wie es in Seinem geliebten Sohn bekannt ist, damit das Herz besetzt ist. Es wird nicht nur Befreiung bewirkt, sondern das Herz besetzt und bewahrt gegen jede Rückkehr der Enteigneten Macht. Wir wollen so gesichert sein, dass die Macht niemals zurückkehrt, nicht nur, um von ihr befreit zu werden; Andernfalls ist der letzte Zustand schlimmer als der erste. Es war so mit Israel und es wird so sein mit der Christenheit. Wir wollen, dass Christus einen solchen Platz bei uns hat, dass das Haus nicht einfach gefegt und garniert, sondern besetzt wird. In Matthäus haben wir das Wort "unbesetzt" in Anknauf das Haus. Es reicht nicht aus, eine äußere Befreiung zu haben - das kann von der Vorsetat sein. Israel befand sich in der Position eines Mannes, aus dem der böse Geist herausgegangen war; der böse Geist des Götzendienstes ging aus, aber er wurde nicht durch den Finger Gottes ausgestoßen. Es ging aus, könnte ich sagen, vorseigentlich; Gott hat es so angeordnet. Aber wenn ihnen der Herr geschenkt wurde, als Gott in der Person Jesu nahe kam, würden sie Ihn nicht empfangen, also war das Haus unbesetzt; es war leer, obwohl gefegt und garniert. Das ist wie die Christenheit heute. Die vorsorglich christliche Welt ist vom groben Übel der heidnischen Welt befreit worden, aber darin gibt es keine Sicherheit. Sicherheit liegt darin, dem Herrn Jesus einen Platz in unseren Herzen zu geben, damit wir nicht unbesetzt sind. Er ist nicht nur der Besitzer, sondern auch der Besatzer; wenn Er das ist, gibt es Sicherheit gegen das Böse.

Die Menschen werden getäuscht, indem das Haus gefegt und garniert wird. Die Dinge werden respektabel gemacht, aber es gibt keinen Besatzer, und es wird im Abfall vom Glauben ausgehen. Der letzte Zustand wird schlimmer sein als der erste. Unsere einzige Sicherheit besteht darin, bewohnt zu sein. Wenn wir den Heiligen Geist aus dem Himmel haben, haben wir eine göttliche Person von dem Ort, an dem Christus ist. Er kommt, um der Zeuge der Herrlichkeit Christi in unserem

 

[Seite 142]Herzen, damit das Haus besetzt ist und die bösen Geister nicht zurückkommen können. Wenn die bösen Geister ausgestoßen wurden, werden sie nie wiederkommen, aber wenn sie nur ausgehen, können sie zurückkommen. Es gibt diesen Unterschied zwischen dem, was Gott vorsehergesehen tut, und dem, was Er an der Macht tut. Wenn die Geister durch den Finger Gottes ausgestoßen werden, werden sie nie wiederkommen. Wenn die Person, die die Befreiung gebracht hat, das Haus besetzt, gibt es perfekte Sicherheit. Die wichtigste Note des Gebets des Paulus in Epheser 3,16 lautet: "Damit der Christus im Glauben in euren Herzen wohnt". Es ist Christus in den Zuneigungen, der dauerhafte Sicherheit gibt,

Der Herr spürte es, als sie ein Zeichen wollten (Vers 29); es war der Beweis, dass sie eine böse Generation waren. In der Gegenwart von allem, was in Ihm war, erwies sich ein Zeichen als böse, und Er sagt, dass ihnen kein Zeichen gegeben werden sollte, außer dem Zeichen von Jonas, dem Propheten. Jonas brachte den Niniven das Zeugnis ihres wahren Zustandes unter den Augen Gottes. Gott sagte: "Geh nach Ninive und weine dagegen", und Jonas Predigt war: "Doch vierzig Tage und Ninive werden gestürzt werden". Der Herr sagt ihnen geradezu: Ihr könnt Segen nur auf der gemeinsamen Grundlage der heidnischen Welt erlangen. Er stellt diese Generation auf eine Stufe mit den Niniven.

Das Wunderbare ist, dass ihr Zustand im Menschensohn demonstriert wird. Der Staat Israel und der heidnischen Welt wird nicht durch das Gericht demonstriert, das auf sie fällt, sondern durch das Gericht, das über den Menschensohn kommt; so wird ihr Zustand auf dem Weg der höchsten Gnade demonstriert. Johannes der Täufer zeigt, dass der Zustand des Menschen verdorben ist und dass der Baum gefällt werden muss, aber der Menschensohn zeigt, wie der Baum im heiligen Gericht gefällt wurde, aber auf dem Weg der Gnade für die Menschen. Darum ist der Menschensohn das Zeichen. Die Juden mögen ihn als den Sohn Gottes betrachtet haben oder sich in Ihm als dem Sohn Davids vergröhmt haben, aber Gott sagt: Nein, ihr müsst erweitert werden und Segen auf dem gleichen Boden wie die Ninive erhalten. Als Menschensohn war er der große Ausdruck der Universalität der Gnade Gottes. Das einzige, was Ninive rettete, war Gottes Mitleid, mit dem Jona nicht in Gemeinschaft war. Gott sagte zu ihm: Du hast Mitleid mit dem Kürbis gehabt, und du willst nicht, dass Ich Mitleid mit Ninive habe, "wo es mehr als hundertzwanzigtausend Menschen gibt, die nicht zwischen ihrer rechten Hand und ihrer linken Hand und auch viel Vieh unterscheiden können". Es ist das Mitleid Gottes mit seinem Geschöpf, das der Menschensohn in Gnade aufnimmt. Der Herr sagt den Juden, dass sie

 

[Seite 143]muss auf diese Plattform herabkommen, der Menschensohn, der in Gnade das ganze Gericht Gottes über den sündigen Zustand des Menschen aufnimmt, so dass der Menschensohn das große Zeichen des Zustands des Menschen und der gesegnete Beweis für Gottes Gnade für Sein Geschöpf ist. Die breiteste Herrlichkeit des Herrn ist Seine Herrlichkeit als Menschensohn; Als Menschensohn kam er, um die Verlorenen zu suchen und zu retten. Es gibt dort keine Unterscheidungen, Flossenjude und Heide sind verloren; Es gibt nur eine Gemeinsamkeit, auf der der Menschensohn die Menschen berühren kann, und das ist der Grund seines Todes. Jonas ist das große Zeichen, dass alles, was Gott anstößig ist, aus dem Auge Gottes entfernt wird, und Salomo ist das große Zeichen, dass alles, was Gott herrlich ist, hereingekommen ist.

In Matthäus 12 spricht der Herr davon, dass Jonas drei Tage und drei Nächte im Bauch des großen Fisches ist, und sagt: "So wird der Menschensohn drei Tage und drei Nächte im Herzen der Erde sein". Er zeigte, dass der Menschensohn bis ganz nach unten ging; Er starb nicht nur, sondern wurde begraben. Das ganze Ausmaß der Entfernung des Menschen wurde von Christus bewirkt; es war nicht nur der Tod, sondern auch das Begräbnis - das Eindringen in das Herz der Erde. Bestattung ist vollständige Entfernung; Der Tod ist es nicht. Wenn ein Mensch stirbt, ist er dort als toter Mann zu sehen; aber als er begraben wird, ist er nicht mehr in Sicht, er ist weg. Das ist die Bedeutung des Begräbnisses Christi. Es bedeutet die absolute Entfernung des Menschen aus dem Auge Gottes; er ist außer Sichtweite.

Wir können kein vollständiges Evangelium predigen, ohne vom Begräbnis Christi zu sprechen. Paulus sagt uns in 1. Korinther 15, was die frohe Nachrichten waren, die er verkündete: "Christus starb für unsere Sünden gemäß den heiligen Schriften; und er wurde begraben". Es ist Teil des Evangeliums. Wir müssen die Strafe in vollem Umfang behandeln lassen. Zu sterben ist Teil der Strafe, aber nicht die ganze, denn Gott hatte zu Adam gesagt: "Staub bist du und Staub sollst du zurückkehren" - das beinhaltet begräbnischt; Adam sollte aus dem Auge Gottes verschwinden. So verschwindet im Tod und Begräbnis Christi der Mensch aus dem Auge Gottes. Wir sollen mit seinem Tod und auch mit seinem Begräbnis konsequent sein. Wir müssen es jeden Tag erkennen, wenn wir über diese Erde gehen; wir müssen mit dem Begräbnis Christi an dem Ort übereinstimmen, an dem er begraben wurde; es gibt kein Christentum ohne das. In Jonas sehen wir die vollständige Entfernung des Menschen, der unter dem Gericht Gottes stand, und das ist es, was der Menschensohn getan hat; Er ist das Zeichen davon. Der Menschensohn ist in den Tod und die Beerdigung gegangen, um den Mann der Beleidigung zu entfernen. Es ist nicht das Ziehen von

 

[Seite 144]der alte Mann in Stücke, aber er sah die Seligkeit des Menschensohnes, der ihn entfernt hatte. Wenn der Menschensohn ihn entfernt hat, ist es ungerecht, ihn zurückzubringen.

In Salomo haben wir die ganze Weisheit Gottes; alle tiefen Gedanken der göttlichen Weisheit in Bezug auf den Menschen wurden von Salomo gesprochen. Der Herr deutet in Verbindung mit Salomo an, dass Menschen in die Ferne kommen würden. Die Königin von Saba stellt die heidnische Gesellschaft dar, die Christus - die Weisheit Gottes - schätzen würde, wenn Israel sie missachtet hatte.

Salomo war das Zentrum eines Systems, in dem alles vom Ruhm des Namens Jehovas sprach: das Haus, das er gebaut hatte, das Sitzen seiner Diener, der Aufstieg, durch den er zum Haus Jehovas hinaufging. Alles war in der Eignung für den Namen Jehovas gesichert, und das war es, wovon die Königin von Saba hörte. Bewegung ist erforderlich, um Salomo zu erreichen. Das sind die beiden Seiten der Wahrheit: Jona steht für Gnade und Mitgefühl, indem er den Menschen in ihrer Not ausgeht und ihnen eine Tür zur Umkehr öffnet. Gottes Mitleid ist das Wort, das in Jona verwendet wird, und sogar von den Rindern wird gesprochen, was zeigt, dass Gott an Seine eigene Schöpfung dachte. Das Ende von Markus spricht davon, dass das Evangelium der ganzen Schöpfung gepredigt wird, was Gottes Interesse an der ganzen Schöpfung und seine Achtung vor dem Zustand, in den sie gekommen ist, zeigt. Diese Seite der Wahrheit wird uns gebracht, aber um Salomo zu erreichen, muss eine Reise unternommen werden, und sie wird nur von Liebhabern Gottes sein. Salomo muss dort gefunden werden, wo er ist; er befindet sich in seinem eigenen Kreis, wo alles für das Herz Gottes entzückend ist.

Das sind die beiden Seiten des Werkes Gottes. Ich glaube nicht, dass wir die Berufung Gottes verstehen werden, wenn wir diese beiden Seiten nicht sehen. Wenn uns die Berufung Gottes in 1. Korinthern elementar präsentiert wird, wird von Christus als Gottes Weisheit gesprochen, und Er wird uns zur Weisheit Gottes gemacht. Der Apostel hat für die Heiligen ein ganzes System von Dingen im Blick, das "vor den Zeiten zu unserer Ehre" vorgegeben ist. Es ist eine positive Konstruktion dessen, was Gott in der Kraft des Geistes reizt, ein System, das von Herrlichkeit geprägt ist - "Salomo in all seiner Herrlichkeit". Die Königin von Saba hörte von seinem Ruhm im Zusammenhang mit dem Namen Jehovas. Wenn wir den Menschen als sündhaft betrachten, muss Gott zu ihm kommen; Wenn das Zeichen ihn erreichen soll, muss es zu ihm gehen, wo er ist. Jona ist das Zeichen der Gnade, das den Menschen zur Umkehr bringen wird, damit er frei von all seinen alten Assoziationen ist; aber Gott hat etwas mehr im Sinn als das, etwas für

 

[Seite 145]Liebhaber Gottes. Es scheint mir, dass die Königin von Saba von ihren Zuneigungen bewegt kam; Sie hatte Probleme zu lösen und war bereit, den wunderbaren Charakter der göttlichen Weisheit in Salomos Umgebung zu schätzen. Es ist eine großartige Sache, wenn wir anfangen, uns für göttliche Weisheit zu interessieren, die Art und Weise zu studieren, wie in den Briefen von Weisheit gesprochen wird. Das System, in das wir gebracht werden, ist ein Beweis für die Weisheit Gottes, so dass die Fürstentümer und Mächte in den Himmeln in der Gemeinde die "all-verschiedene Weisheit Gottes" lernen werden. Alles ist zur Freude Gottes, und alles ist mit Christus verbunden, weil Er die Weisheit Gottes ist.

Wenn wir die Welt nicht verlassen, werden wir nicht intelligent Teil des Gefäßes des göttlichen Lichts sein, das zum Vergnügen Gottes hier ist. Da leuchtet alles, was von Gott ist und gott-tauglich ist; sie ist in Christus und in der Kraft des Geistes begründet, und sogar die Leiber der Heiligen sollen mit der Herrlichkeit ihres Geistes bestrahlt werden. Gott bewegt sich zu uns in Gnade, damit wir uns in Liebe zu Ihm bewegen können, und im Ergebnis wird das Licht, das die Stadt füllen wird, jetzt moralisch in den Heiligen zu finden sein.

"Das Licht des Körpers ist das Auge". Unsere Wertschätzung des Lichts hängt von unserer Sehfähigkeit ab; so wendet sich der Herr vom Gedanken des Lichts in seiner Quelle ab, um von dem Zustand zu sprechen, der fähig ist, es zu sehen. Hier kommt die Übung ins Leben. Das gesegnetste Licht leuchtet; Es gab noch nie einen größeren Glanz des spirituellen Lichts als jetzt, aber das Organ der Wahrnehmung ist von größter Bedeutung.

Das Licht hat "in unseren Herzen geleuchtet" (siehe 2 Korinther 4). Gott leuchtete im Herzen des Paulus für das Leuchten; und in gewisser Weise kann nichts zur Brillanz des Hervorstrahlens beifünen. Aber wenn Licht das Gefäß charakterisieren soll, wenn es für die Öffentlichkeit auf einen Kerzenständer gesetzt werden soll, sind bestimmte Bedingungen erforderlich; Wir brauchen ein einfaches Auge - eine Vision, die von irgendwelchen egoistischen Motiven, von jeder Form von Götzendienst verdeckt wird. Es wird mit dem bösen Auge kontrastiert; das Auge ist entweder einfach oder böse. Paulus betet für den "Geist der Weisheit und Offenbarung in seiner Erkenntnis" - das würde ein einfaches Auge geben. Es ist die göttliche Absicht, dass der Geist der Weisheit und Offenbarung den Heiligen gegeben wird, damit es kein fremdes Element gibt, das die Vision verdeckt. Es wird nicht durch eine Vielzahl von Motiven kompliziert, nicht durch irgendein Element der Selbstgefälligkeit, Selbstsuche oder Selbstvervollmächtung. Alles, was götzendienerisch und böse ist, ist nicht im Einklang mit der gesegneten Offenbarung und mit der Zuversicht, die

 

[Seite 146]Offenbarung produziert; sie ist außerhalb der Harmonie mit dem Geist und führt zu einem bösen Blick. Ein einfaches Auge ist genau das Gegenteil.

Es ist interessant, den allgemeinen Gedanken an das Licht in Vers 33 zu sehen: "Niemand, der eine Lampe angezündet hat, stellt sie ins Geheime, noch unter einem Maismaß, sondern auf einem Lampenständer, damit diejenigen, die eintreten, das Licht sehen können". Das ist die allgemeine Vorstellung vom Licht, und dann haben wir die Art und Weise, wie es von heiligen aufgenommen wird, damit das, was im Menschensohn so vollkommen leuchtete, in ihnen leuchten kann, und ihre Körper selbst sollen leuchten. Das ist eine Sache, die kein Pharisäer nachahmen kann. Er konnte ein sauberes Kleidungsstück anziehen, aber es konnte nie ein glänzendes sein. Die beiden Männer am Ende dieses Evangeliums trugen glänzende Gewänder, so dass der Charakter von Gottes Leuchten in Christus die Heiligen markieren sollte. Das Licht wurde in Korinth verdeckt; der Kerzenständer war da mit all seinen Gefäßen, aber das Licht war verdeckt; die Lampen brauchten priesterliche Aufmerksamkeit. Aber das Licht strahlte in Paulus, und es sollte in den Heiligen strahlen, damit das Licht wie der Kerzenständer sein konnte; das heißt, auf jeden Fall in einer definierten Position aufgestellt sein. Es ist nicht gerade das Licht der Welt, aber es ist eine Frage derer, die eintreten - "damit diejenigen, die eintreten, das Licht sehen können". Es gibt eine Kugel, die unter den Heiligen gesichert ist, wo es göttliches Leuchten gibt. Ich habe zu Menschen, die sich über schlechte Versammlungen beschweren, gesagt: Du warst noch nie in einer Versammlung, die so arm war, dass nichts zum Lob Gottes und seines geliebten Sohnes gesagt wurde. Die Menschen kommen herein, um das Leuchtende zu sehen; Du gehst mit dem Evangelium raus.

Die göttliche Absicht, ein Licht hereinzubringen, ist, dass es öffentlich und nicht geheim sein sollte. Es gibt eine bestimmte Kugel, in der es gefunden wird, und es füllt diese Kugel mit seiner Ausstrahlung. Dieses Leuchten ist nicht nur, wenn wir zusammen sind, sondern es wird besonders gesehen, wenn Heilige einberufen werden; wir werden dann vor ablenkenden Einflüssen bewahrt. Die befreiende Macht des Königreichs ist bekannt, wenn wir zusammenkommen; wir kommen in eine Sphäre, in der es ein anderes Element gibt. Es gibt das Leuchten dort und keinen Platz für Dunkelheit, ob wir zum Brechen des Brotes zusammenkommen, zum Gebet oder zum Lesen. Es ist der Ort für das Licht.

Im Gegensatz dazu sehen wir (Vers 37), dass es ein System gibt, das bekennt, den Herrn zu unterhalten – der Pharisäer lud ihn zum Essen ein. Angeblich ehrte er den Herrn, aber es war nur, um sich selbst zu verherrliche, und seine Umgebung war nur Dunkelheit. Es gibt ein System der Dunkelheit, das sich erwirdet, nachdem das volle Licht hereingekommen ist; und das Ende dieses Systems wird so gegensätzlich sein.

 

[Seite 147]Gott, dass das Blut aller seiner treuen Zeugen darauf kommen wird, wie wir in Offenbarung 18lesen. Das Große für uns ist, das Licht zu schätzen, uns intelligent mit dem Licht zu beschäftigen, und auf diese Weise werden wir vor der Dunkelheit bewahrt werden.

Gott wirkt von innen heraus. Im System der Finsternis ist alles Äußere respektabel, aber das Innere bleibt egoistisch und böse. Gott wirkt von innen heraus, damit es Herzen gibt, die in der Lage sind, Christus zu unterhalten. Was der Pharisäer äußerlich getan hat, müssen wir innerlich tun. Es ist gut zu verstehen, dass Gott mit den inneren Teilen zu tun hat; das äußere System wird es nicht tun. "Du willst Wahrheit in den inneren Teilen; in den verborgenen Teilen willst du mich Weisheit wissen lassen", Psalm 51,6. Gott beginnt dort; Er tut viel im Geheimen mit Seelen, bevor irgendetwas davon an die Spitze kommt. Der Feind möchte verbergen, was von Gott da ist, aber Gott meint es, um zu leuchten. Gott arbeitet daran, den Menschen kein Vertrauen in das Fleisch zu geben; Seine Beschwerde über die Pharisäer war, dass sie sich besonders auf kleine Dinge konzentrierten, aber das Gericht und die Liebe Gottes beiseite ließen. Was ist Gottes Schätzung? Was denkt er? Das ist die Sache, über die man sich Sorgen machen muss. Zum Beispiel sehe ich das Gericht Gottes darin: "In dir habe ich meine Freude gefunden". Das ist Sein Gericht, das ist die Schätzung, die Er von Seinem geliebten Sohn gebildet hat, und wir wollen Sein Urteil über die Dinge haben. Alles wird im Licht des Gerichts Gottes in Bezug auf Christus gerichtet. Er hat ein Urteil über das, was für ihn selbst entzückend ist, und alles, was Sein Werk in unserer Seele ist, besteht darin, uns darauf vorzubereiten, Sein Gericht, Seine Freude zu haben, so dass es anstelle von Egoismus und Bosheit Christus gibt und Er der verborgene Mensch des Herzens wird.

Dieses Kapitel ist wichtig, um uns den Charakter des Systems zu geben, das bekennt, Christus zu unterhalten, aber in Wirklichkeit ein System der Finsternis ist und Christus nur benutzt, um sich selbst zu verehren. Das Gericht Gottes wird nicht berücksichtigt und die Liebe Gottes nicht erkannt. Es ist sehr wichtig, zuerst das Gericht Gottes zu haben, dann kommen wir zu definitiven Schlussfolgerungen. Alles im Christentum ist von Endgültigkeit geprägt; das Gericht Gottes wurde verkündet, und die Weisheit des Menschen besteht darin, es zu betrachten. Wenn ich Gottes Gericht über Christus betrachte, werde ich verpflichtet sein, sein Gericht über den Menschen nach dem Fleisch zu betrachten. Um das Gericht Gottes und die Liebe Gottes aufrechtzuerhalten, gibt es ein Gefäß des Lichts, und es steht im Gegensatz zum religiösen System, das bekennt, Christus zu ehren. Die Dinge, von denen der Herr in diesem Kapitel spricht, sind die

 

[Seite 148]positive Dinge - das Gericht Gottes, die Liebe Gottes, Weisheit, der Schlüssel der Erkenntnis, der Heilige Geist - was für eine Menge kostbarer Substanz im Gegensatz zum System der Finsternis leuchtet!

Gott arbeitet auf der Linie der geheimen Dinge; Er arbeitet für die Reinigung des Herzens; Er bewegt sich, um zuerst ein inneres Ergebnis zu sichern. Er arbeitet daran, ein Gefäß aus Licht aufzustellen, und um es zu sichern, muss Er innerlich arbeiten. Paulus spricht davon, dass unsere Herzen durch den Glauben gereinigt werden – wenn Gott in der Sünde kommt, geht sie aus. Der Glaube klingt in Gott und Christus, und wenn ja, werden wir Egoismus und Bosheit los. Der Pharisäer brachte Christus weder moralisch noch geistig herein; er repräsentiert jenes System von Dingen, das Christus nominell anerkennt und ihn mit Respekt behandelt, aber innerlich nichts hatte. Gott gibt seinen Geist nur gereinigten Herzen; die Gabe des Geistes ist ein Zeugnis dafür, dass die Herzen gereinigt werden.

Paulus spricht zu den Kolossern über die frohe Botschaft, die wächst und Früchte trägt. Es ist nicht nur individuell, sondern in der Art und Weise, wie die Heiligen zusammen gesetzt werden und sich zusammen bewegen, so dass die Menschen hereinsteigen und das Licht sehen. Es ist in der christlichen Gesellschaft zu finden. Die gegenseitigen Beziehungen der Heiligen werden im Licht der Offenbarung und im Vertrauen auf Gott und in der Gegenwart des Geistes geformt, so dass es ein ganzes System von geistlichen Dingen gibt, das im Gegensatz zur Finsternis Licht ist.

Das Geben von Almosen (Vers 41) beinhaltet die Tätigkeit der Gnade. Wenn wir uns in den Aktivitäten der Gnade bewegen, werden wir keine Schändung vertragen; es gibt eine schützende Rüstung um die Seele. Es ist sehr oft unsere Nachlässigkeit in den Aktivitäten der Gnade, die die Tür für das Öffnet, was unrein ist. Wenn wir in der Tätigkeit der Gnade das Wohl der anderen suchen, befinden wir uns außerhalb des Bereichs dessen, was unrein ist; Egoismus, Bosheit und Unreinheit sind ausgeschlossen. In Levitikus 11 wird uns gesagt, dass eine Menge Wasser nicht verschmutzt wird, selbst wenn ein unreines Tier oder Insekt hineinfällt. Wo solche Aktivitäten des Geistes zu finden sind, wie sie gefunden werden, wenn die Heiligen zusammenkommen, ist das, was beschmutzend ist, ausgeschlossen. Es ist die Auseinandersetzung mit dem positiven Guten, die das Böse ausschließt. Befreiung im praktischen Sinne findet sich darin, mit Aktivitäten weiterzumachen, die Gott gefallen. Es ist Gott würdig, an dieser Linie zu arbeiten. Wenn ein Heiliger unten ist, wie wirst du ihm helfen? Nicht indem man ihm sagt, dass er niedergeschlagen ist, sondern indem man etwas Positives einbringt. Gott präsentiert uns immer etwas Positives. J.N. D. sagte: "Der Weg des Friedens im Inneren und der Macht ohne ist, immer und nur mit dem Guten beschäftigt zu sein." Das ist das einfache Auge. Paulus sprach

 

[Seite 149]an die Philipper über schöne Dinge und sagt: "Denkt über diese Dinge nach".

Auf das Äußere achten, während das Innere unrein ist, großen Wert auf Kleinigkeiten richten - all dies ist ein Element der Dunkelheit. Ich habe beobachtet, dass Menschen, die sehr pünktlich über Kleinigkeiten sind, in der Regel bei großen Dingen schwer versagen. Wir können uns mit Krediten kleiden, indem wir uns auf etwas besonders ein, das uns nicht viel kostet. Den Zehnten an kleinen Kräutern ist kein Preis, aber der Pharisäer kann sich davon anrechnen lassen. Es ist richtig, sich um kleine Dinge zu kümmern, denn der Herr sagt: "Das hättet ihr tun sollen und diese nicht beiseite gelassen". Vernachlässigen Sie keine kleinen Dinge, aber messen Sie ihnen keine übermäßige Bedeutung bei. Dinge auf belastende Weise darzustellen, gehört zum System der Finsternis. Paulus legte den Heiligen nie Lasten auf, aber er zeigte, wie bereit er war, all die Dinge zu tragen, die auf ihn kamen. Du kannst seinen Dienst nicht in den Briefen lesen, ohne zu spüren, dass dort ein Mann ist, der bereit ist, dir zu helfen, deine Lasten zu tragen, sei es Seelenübung, persönliche Schwierigkeiten oder kirchliche Trauer; er wird nicht mit Nachfrage kommen, sondern mit einer helfenden Hand. Wir sollen nicht mit dem Geist der Exaktion herüberkommen – das gehört zum System der Finsternis. Paulus nahm die ganze Last der Schwierigkeiten in Galatien auf sich; er nahm es auf seinen Geist und brachte eine außergewöhnliche Ministration des göttlichen Reichtums ein. So korrigierte er; er gab praktisch Almosen. Lasttragen gehört zum Gefäß des Lichts, und wir wollen immer mehr ins Leuchtende gelangen, damit wir uns von allen Elementen der Dunkelheit befreien können, obwohl sie sich uns auf natürliche Weise empfehlen.

 

KAPITEL 12

WIR waren mit der göttlichen Absicht beschäftigt, dass hier eine Lampe angezünden und auf einen Leuchter gesetzt werden sollte, um für Gott zu leuchten und so moralisch und geistig das Leuchten der heiligen Stadt vorwegnommen zu haben; und wir haben bemerkt, wie der Herr die Aufmerksamkeit auf das lenkt, was das Leuchten verdunkeln würde. Ich nehme an, nichts könnte dunkler sein als Heuchelei; daher war es das erste, was ihm am Herzen lag, seinen Jüngern zu sagen. Wenn jede Form von Heuchelei beseitigt würde, sollten wir wie die Stadt sein. Wir lesen in Offenbarung 21:"Sie

 

[Seite 150]Leuchten war wie ein edelster Stein, wie ein kristallartiger Jaspisstein" (Vers 11); "und die Stadt, reines Gold, wie reines Glas" (Vers 18); "die Straße der Stadt reines Gold, wie transparentes Glas", Vers 21. Es suggeriert ein Medium, das das Licht in keiner Weise verdeckt; und das ist der Gedanke des Herrn für uns geistig jetzt.

Heuchelei gibt sich als Charakter aus, der nicht der Sauerteig der Pharisäer ist. Heuchelei ist ein Prinzip, zu dem wir uns von Natur aus hingezogen fühlen, so dass wir auf die heilsamen Worte des Herrn achten müssen. Der Charakter des Christentums wird im Fluss des Wassers des Lebens angedeutet: "Er zeigte mir einen Fluss des Wassers des Lebens, hell wie Kristall, der vom Thron Gottes und des Lammes ging", Offenbarung 22,1. Jeder verdunkelnde Einfluss wird verschwunden sein, wenn die Stadt gezeigt wird, aber dann wird sie, wie ich es verstehe, verschwunden sein, nicht nur durch einen mächtigen Akt göttlicher Kraft, sondern durch einen Prozess spiritueller Übung, der diese kristallartige Klarheit bewirkt, so dass es nicht notwendig ist, so zu tun, als wären wir das, was wir netto sind. Als Christen haben wir nicht die geringste Notwendigkeit, so zu tun, als wären wir das, was wir nicht sind.Das Evangelium in seiner eigenen ursprünglichen Kraft würde uns alle kristallartig machen, so dass es kein verdunkelndes Element gibt. Es ist der Charakter und die Natur Gottes, mit der wir beginnen. "Gott ist Licht, und in ihm ist überhaupt keine Finsternis", und das Evangelium, das zu uns gekommen ist, hat diesen Charakter. Es kommt in einer solchen Gnade, dass es den ganzen Geist der Heuchelei vertreibt. Ich glaube nicht, dass irgendein Mensch als Heuchler gerettet werden kann.

In den Versen sehen wir zwei Gefahren. Der Sauerteig der Pharisäer ist es, sich als besser auszugeben, als man ist; andererseits darf man nicht in dem Licht leuchten, das in seinem Herzen ist; man kann es durch die Angst vor dem Menschen verbergen. Es gibt die beiden Gefahren. Die erste wird in der Handlung von Hananias und Saphira veranschaulicht, und die zweite in der Dessimulation von Petrus, die in Galater 2aufgezeichnet ist. In Apostelgeschichte 6 gab es diejenigen, die unter den Brüdern Anerkennung für Hingabe wollten, die nicht in ihren Herzen war. Es war eine sehr feierliche Sache und wurde durch sofortiges Urteil besucht. Auf der anderen Seite änderte Petrus seinen Kurs, "aus Angst vor der Beschneidung". Er hatte das Licht des Evangeliums in seinem Herzen, aber er ließ zu, dass es durch die Angst vor der Beschneidung verdeckt wurde, und ich nehme an, am Grund stand der Wunsch, seinen eigenen Ruf als guter Jude aufzuhalten. Paulus spricht davon als Dessimulation - ein sehr starkes Wort, sicherlich eines Apostels. Petrus war in diesem Moment nicht frei von dem System, das das Licht verdunkelt.

 

[Seite 151]Die Offenbarung Gottes in Christus, die in ihrem richtigen Charakter empfangen wird, würde jeden Wunsch nehmen, anders zu erscheinen als das, was wir sind. Alles ist ins Licht gekommen; es gab eine ganze Geschichte von verdeckten und geheimen Dingen mit jedem von uns, aber das Evangelium hat uns gezeigt, wie Gott mit all diesen Dingen umgegangen ist; Er hat sie in das volle Licht des Gerichts Christi gebracht und mit ihnen so wirkungsvoll umgegangen, dass es keinen einzigen Witz oder Tittel dieser Art von Dingen gibt, um das Licht, in dem Er leuchtet, zu verdunkeln. Wir sollten uns nicht schämen, alles so öffentlich wie möglich erzählen zu lassen. Dinge, die abgedeckt werden, werden enthüllt werden, und geheime Dinge, die ins Ohr geflüstert werden, werden öffentlich bekannt werden. Wir bewegen uns im Lichte dessen.

Hesekiel (Kapitel 1,22) spricht vom Kristall, aber er sagt: "der schreckliche Kristall"; es ist die Idee, vom göttlichen Licht durchleuchtet zu werden. Wer möchte schon aus Kristall gemacht sein, damit die verborgensten Gedanken und geheimen Motive von jedem gesehen werden können? Kein natürlicher Mensch würde es mögen. Aber dann zeigt Hesekiel, dass es etwas für Gott im schrecklichen Kristall gibt, etwas auf einer höheren Ebene. Er sieht einen Thron und das Erscheinen eines Mannes darauf und den Thron, der von einem Regenbogen umgeben ist. Gott ist in der Lage, in der Treue seines eigenen Bundes gegenüber sündigen Menschen zu handeln, weil genau der Mensch, der auf dem Thron sitzt, für sie am Kreuz gestorben ist und alles, was das Licht der Liebe offenbart hat, entfernt hat, so dass es nicht nötig ist, irgendetwas zu vertuschen; es ist alles raus. Dorthin führt uns das Evangelium. Jetzt sind die vertuschten und geheimen Dinge mit Christen so, wie wir sehr glücklich sein sollten, daran zu denken, auf die öffentlichste Art und Weise herausgebracht zu werden. Es wird herauskommen, Was hast du im Geheimen gemacht? Der Christ kniete im Geheimnis seiner Kammer auf den Knien, um Gott und Christus besser zu erkennen und für seine Brüder zu beten. Das sind die neuen Geheimnisse, die sich an einem kommenden Tag manifestieren werden; es gibt jetzt eine neue Art von geheimer Geschichte.

Wenn wir mit Dingen fortfahren, die wir den Brüdern nicht mitteilen möchten, dann sind dies sicherlich Dinge, mit denen wir nicht fortfahren sollten, und es wird alles herauskommen. Es ist ein sehr schlechtes Geschäft für jeden von uns, den Sauerteig der Pharisäer zuzulassen, und es wird eine sehr kurze Geschichte haben; es wird alles öffentlich herauskommen. Wenn ein Heiliger einen bösen Kurs verfolgt, würde er sehr wahrscheinlich jetzt herauskommen. Wenn ein Mann nie bekehrt worden wäre, könnte er im Dunkeln gelassen werden. Wenn wir uns damit zufrieden geben, genau das zu sein, was

 

[Seite 152]die Gnade Gottes würde uns machen, sie würde alles vereinfachen. Paulus könnte sagen: "Durch die Gnade Gottes bin ich, was ich bin". Das war er und er wollte nichts anderes sein. Er könnte auch sagen: "Wir sind vor Gott manifestiert, und ich vertraue auf dein Gewissen."

Das Gericht Gottes ist die Art und Weise, wie Gott die Dinge betrachtet. Als er sagte: "Du bist mein geliebter Sohn; in dir habe ich meine Freude gefunden", das ist das Gericht Gottes. Es ist die Wertschätzung Christi; Er hat ein Gericht gebildet und es ausgedrückt, und unsere Weisheit besteht darin, auf das Gericht Gottes zu achten; dann kommen wir in die Besorgnis der Liebe Gottes und gehen dann zur Weisheit Gottes über.

Das Licht ist die Offenbarung Gottes. Wir sehen das im vorherigen Kapitel; die Offenbarung ist da, und im Licht der Offenbarung Gottes betet ein Mensch. Wahres Gebet würde die Dunkelheit beseitigen. Wenn man betet, geht die Dunkelheit, denn Gebet bedeutet, dass man Gott nahe kommt, und in der Nähe von Gott gibt es keine Dunkelheit. John Bunyan sagte, dass entweder das Gebet einen Menschen dazu bringt, mit der Sünde aufzuhören, oder die Sünde einen Menschen dazu bringt, vom Gebet aufzuhören.

In Vers 4 sagt der Herr nun: "Ich sage euch, meine Freunde". Es ist schön, dass der Herr uns in diesem Charakter ansprechen kann. In ihrem Herzen sind sie seine Freunde. Wir wollen nicht, dass unsere Freundschaft zu Jesus durch die Furcht vor dem Menschen verdeckt wird. das ist ein sehr verdunkelender Einfluss. Das Beste, was sie tun können, ist, uns zu töten. Ich wurde oft daran gehindert, mich als Freund Jesu zu outen, durch eine sehr kleine Sache, nur den Gedanken, dass man sich selbst zum Narren halten oder ausgelacht werden würde. Aber was für ein Privileg ist es, sich als Freund Jesu zu outen und nur den zu fürchten, der in die Hölle werfen kann! Die Gottesfurcht würde uns vor der eitlen Herrlichkeit bewahren. Es ist heilsam, sich an den Charakter Gottes als den Einen zu erinnern, der gefürchtet werden muss. Er hat die Autorität, in die Hölle zu werfen. Das würde alle Selbstbedeutung und Prahlerei beiseite legen. Wir wandeln in der Furcht Gottes als Einer, der die Autorität hat, in die Hölle zu werfen. Der Herr würde diese Gegenwart bei uns haben; wie Petrus, wenn er sagt: "Wenn ihr als Vater den anruft, der ohne Rücksicht auf die Menschen nach dem Werk eines jeden richtet, so vergeht die Zeit eures Aufenthalts in Furcht", 1. Petrus 1,17. Wir haben es mit Gott als dem Richter aller zu tun; Er prüft unsere Motive die ganze Zeit, und es gibt keine Toleranz des Bösen mit dem Gott, den wir kennen.

 

[Seite 153]Andererseits sind die Freunde Jesu viel besser als viele Spatzen. Die Freunde und Beichtväter Jesu sind nicht vergessen; die Haare ihres Kopfes sind nummeriert. Der Herr unterweist uns in der Winzigkeit der Fürsorge und des Schutzes Gottes, so dass es zwar tiefe Ehrfurcht im Sinne seiner Autorität gibt, aber tiefes Vertrauen in den Sinn seiner Fürsorge; die Freunde und Beichtväter Jesu sind die Objekte der größten Fürsorge und des größten Interesses Gottes. Angenommen, man befindet sich in der Gegenwart weltlicher Menschen, und im Sinne großer Schwäche versucht man nur, den Namen Jesu zu stammeln, Gott denkt so viel davon, dass Er jedes Haar des Kopfes eines solchen Menschen zählt. Er ließ den Feind nicht eines der Haare seines Kopfes herausziehen, es sei denn, es würde das Zeugnis vorangehen. Wenn es ein Haar weniger gibt, weiß Er es, und es geht hier darum, zu gestehen. Die außerordentliche Bedeutung des Bekennens des Menschensohnes wird hier hervorgehoben. Man könnte in einem Geschäft, einem Büro oder einer Schule sein, und die Versuchung besteht nicht darin, den Menschensohn zu bekennen - nicht Jesus zu bekennen. Rut denkt dann an alles, was daran hängt: Es kommt ein Tag, an dem der Menschensohn den himmlischen Heerscharen erzählen wird, wie ihr euch verhalten habt. Es gibt einen jungen Christen, vielleicht in einem Büro oder in einer Schule, und der Menschensohn wird allen himmlischen Heerscharen davon erzählen, dass Sie gerade Seinen Namen bekennen.

All dies gibt uns ein solches Gefühl für die Winzigheit der Fürsorge Gottes. Wir halten nicht viel von einem Spatz, aber der Herr sagt uns, dass keiner vor Gott vergessen wird. Er vergisst keinen Spatz, nicht für einen Moment! Es ist wunderbar. Nichts in unserem Leben ist also klein. Es gibt nichts Kleines am Beichtvater Jesu. Jedes Mal, wenn ihr Seinen Namen mit Ehrfurcht im Angesicht der Welt erwähnt, wird er den Tausenden und Zehntausenden erzählt werden. Es lohnt sich. Ich würde den jungen Christen sagen: Erwähne seinen Namen; es spielt keine Rolle, wie Sie es sagen. Sagen Sie nicht: "Ich bin nicht interessiert", wenn Sie gebeten werden, einen Roman zu lesen oder zu den Bildern zu gehen; nicht durch eine Hintertür herauskommen; es fehlt ein Privileg. Erwähne Seinen Namen und es macht nichts, wie stolpernd und schwach du es tust; Sie können wie ein Espenblatt zittern, aber holen Sie Seinen Namen heraus. Sagen Sie, warum Sie nicht zu den Bildern gehen. Erwähne seinen Namen; Du heschst dann die Flagge des Königreichs, und die ganze Macht des Königreichs wird dich unterstützen.

"Wer mich vor den Menschen verleugnet haben wird, wird vor den Engeln Gottes verleugnet werden." Es wird davon angenommen, dass am Ende, dass

 

[Seite 154]ist der Charakter einer solchen Person; aber in diesem Zusammenhang wird eine etwas andere Form von Wörtern verwendet. Der Charakter eines solchen Mannes wird als Leugner des Herrn Jesus zusammengefasst. Petrus verleugnete den Herrn, aber das war nicht der Charakter des Petrus; er verleugnete ihn nicht am Pfingsttag.

Die Freunde und Beichtväter Christi werden hier als mit dem Zeugnis des Heiligen Geistes identifiziert angesehen. Ich denke, was der Herr hier über den Heiligen Geist gesagt hat, ist, seine Freunde und Beichtväter zu ermutigen, damit sie ermutigt werden, mit dem Geist das Zeugnis für sich selbst zu teilen, und damit sie ein Gefühl dafür haben, dass die überragenden Schwere des Zeugnisses des Geistes missachtet oder beleidigt wird. Da es die Zeit der größten Gnade Gottes ist, ist es auch die Zeit der größten Schuld des Menschen. das Zeugnis des Geistes blieb noch in Reserve; aber es gibt nichts für diejenigen, die das Zeugnis des Heiligen Geistes verächtlich ablehnen. Es gibt kein Heilmittel, wenn das Zeugnis des Geistes abgelehnt und auf gewaltsame Weise abgelehnt wird - der Geist beleidigt.

Es könnte in Apostelgeschichte 13veranschaulicht werden, wo das Zeugnis der Vergebung der Sünden verkündet wurde, und diejenigen, die es hörten, sprachen verletzend j dann Paulus und Barnabas wurden kühn und sagten deutlich: "Es war notwendig, dass das Wort Gottes zuerst zu euch gesprochen wurde; aber da ihr es euch verdrückt und euch selbst für unwürdig des ewigen Lebens beurteilt, siehe da, wenden wir uns den Nationen zu." Im Grundsatz gilt dies für den Geist, der seinen Platz des Zeugnisses in den Heiligen hat. Es ist nicht gerade, wie in anderen Schriften, der Geist als die Kraft, durch die der Herr seine mächtigen Werke tat, aber er betrachtet das Zeugnis als in die Hände der Heiligen übergeben, obwohl es wirklich das Zeugnis des Heiligen Geistes ist. Es ist sehr ernst, das Zeugnis in seinem wahren Charakter als Zeugnis des Heiligen Geistes zu betrachten. Herr Stoney pflegte uns zu sagen, dass wir entweder auf der Anklagebank mit der Welt oder in der Zeugenbox mit dem Heiligen Geist waren (siehe Johannes 16).

Denen, die gegen den Menschensohn sprechen, wird vergeben, aber verletzend gegen den Geist zu sprechen, ist nicht vergeben. Es zeigt die außerordentliche Bedeutung und Ernsthaftigkeit der Gegenwart des Geistes im Zeugnis. Wo das Zeugnis der Apostel absichtlich abgelehnt und verletzend dagegen gesprochen wurde, gab es keine Vergebung. Das würde auch nicht für eine bestimmte Predigt jetzt gelten; die Apostel predigten das Evangelium mit dem

 

[Seite 155]Der Geist wurde vom Himmel gesandt, aber wir würden nicht den Platz einnehmen, das wie die Apostel zu tun. Der Herr sagte dies als Ermutigung, damit es nicht zurückschrecken, mit dem Zeugnis des Geistes identifiziert zu werden; selbst wenn er vor Richter und Herrscher gebracht würde, würde der Geist sie lehren, was sie sagen sollen. Ich könnte so gut predigen, wie ich kann, je nach meinem Maß an Wissen, aber es könnte nicht das direkte Zeugnis des Heiligen Geistes sein. Die Idee hier ist, dass es absichtlich bösen Hass auf den Geist gibt, der Zeugnis für Christus gibt; und dafür gibt es keine Vergebung.

Stephanus hat in Apostelgeschichte 7die gesamte Geschichte der Vergangenheit besprochen und das göttliche Licht auf die gegenwärtige Position konzentriert; Es gab kein Wort, das er sagte, das nicht das Ergebnis der Lehre des Heiligen Geistes war, also war es eine überaus feierliche Sache, es abzulehnen. Wenn ein Mensch absolut in der Kraft des Geistes predigen würde, wäre es sehr feierlich, dagegen zu sprechen. Das Zeugnis des Geistes ist nicht zu vernachlichen, und wenn es nichts als bewusste Feindseligkeit hervorbringt, ist es sehr feierlich. Dann würde es den Freunden und Beichtvätern Ermutigung geben, indem es ihnen das Gefühl gibt, mit dem wunderbarsten und gleichzeitig verantwortungsvollsten Zeugnis identifiziert zu werden - das heißt, es bringt die größte Verantwortung auf diejenigen, die es gewaltsam und verächtlich ablehnen.

Es gibt eine Menge, die keine Beichtväter sind, oder diejenigen, die verletzend sprechen; sie nehmen eine neutrale Position ein. Dort befinden sich heute die meisten in der Christenheit. Die Ablehnung des Zeugnisses würde nicht so weit gehen, verletzend zu sprechen; Ich denke, letzteres ist der Ausdruck böser Feindseligkeit, die nicht in jedem Menschen zu finden wäre. Bei den Pharisäern war es eine böse Feindseligkeit gegenüber dem Geist, wie sie sich im Herrn selbst manifestierte; aber ich denke, das Prinzip davon wird an die Beichtväter weitergegeben, um die Zeugen zu ermutigen, dass sie mit dem Zeugnis des Geistes identifiziert werden. Der Herr sagt in Johannes 15:"Der Geist. . – Herr Präsident, . – Herr Präsident, wer mit dem Vater hinausgeht, wird Zeugnis für mich ablegen, und auch ihr werdet Zeugnis ablegen« – das heißt, er identifiziert das Zeugnis der Jünger mit dem Zeugnis des Heiligen Geistes. Das Zeugnis des Geistes war rein von Gott; es war nichts von Menschen daran, und es brachte einen teuflischen Charakter der Opposition zum Vorzeichen.

Paulus spricht von sich selbst als Gotteslästerer, Verfolger und unverschämter, anmaßender Mann, fügt aber eine rettende Klausel hinzu: "Ich habe Barmherzigkeit erlangt, weil ich es unwissend im Unglauben getan habe". Was unwissend getan wird, ist eine andere Sache; es würde her kommen

 

[Seite 156]als Sünde der Unwissenheit; aber diese Feindseligkeit und Bosheit ist absichtlich, mit offenen Augen.

Dann wendet sich der Herr einem anderen verdunkelnden Einfluss zu, dem Wunsch, hier Besitz zu bekommen. Der Herr würde die Aufmerksamkeit auf ein Leben lenken, das einen anderen Charakter hat als alles, was hier in Besitztümern bestand; das ist nicht das Leben, sondern Gott gegenüber reich zu sein, das ist Leben. Gott gegenüber reich zu sein, ist sicherlich ein Objekt der Begierde für uns alle. Der Herr lehnt die Position eines Richters oder Spalters ab, aber ich denke, er hat der Person, die zu ihm sprach, deutlich gemacht, dass er und sein Bruder von Habgier bewegt waren. Habgier stellt sich oft als Besonnenheit dar; das große Korrektiv wäre, danach zu streben, Gott gegenüber reich zu sein. Wenn eine Sache nicht zu meinem Reichtum gegenüber Gott beiträgt, trägt sie überhaupt nicht zu meinem Leben bei. Es ist sehr wichtig, dass wir nicht in einem begehrlichen Geist geschäfte, da wir hier besitzen wollen. Wir wollen die Dinge, die das Leben gottwärts erhöhen, damit: es mehr Freude und mehr Lob und mehr Bewusstsein für göttlichen Reichtum gibt - das ist das große Objekt der Begierde für uns. Wenn wir auf der Linie der Habgier sind, Scheunen niederreißen und größer bauen, wollen wir nicht die Fürsorge des Vaters; es bedeutet, dass wir in der Lage sind, für uns selbst zu sorgen. Gott gegenüber reich zu sein bedeutet, in der Wertschätzung der Barmherzigkeit zu sein; ein Mensch, der Barmherzigkeit schätzt, ist Gott gegenüber reich; er schätzt das, woraus Gottes Reichtum besteht. Es gibt Aufgeschlossenheiten gegenüber Gott, sein Reichtum ist zum Vergnügen Gottes, es gibt das Gefühl der göttlichen Gunst in Christus und den Erwerb dessen, was im Geist liegt, den Besitz eines Erbes, das kein egoistischer Bruder ihm vorenthalten kann. All diese Dinge machen uns reich gegenüber Gott. Was ist der Gewinn des Dienstes, wenn er unseren Reichtum nicht erhöht? Man könnte sich selbst zu einem Zentrum machen, auch in Bezug auf spirituelle Dinge; aber alles, was dem Leben dient, macht uns reich an Gott, und wir sind besser ausgestattet, um zum Vergnügen Gottes beizutragen. Das ist das Ziel des Dienstes. Jemand, der ausgeübt wird, um Gott gegenüber reich zu sein, wird zu einem besonderen Thema der Fürsorge Gottes, denn die Angst vor den Umständen hier könnte ein sehr dunkler Einfluss sein, Es wäre traurig, wenn wir feststellen würden, dass wir hart für uns selbst gearbeitet hätten, die Verantwortung übernommen hätten, für uns selbst zu sorgen und das gesegnete Privileg zu verpassen, von Gott umsorgt zu werden. Ein Freund und Beichtvater Christi und ein Reicher gegenüber Gott wird für Gott von größtem Interesse; es gibt dort Leben und einen Körper dort, der

 

[Seite 157]von tiefer Sorge um den gesegneten Gott. Wenn Er sich so sehr um eine Blume oder einen Vogel kümmert, was wird Er dann für einen Freund oder Beichtvater Christi oder einen, der Gott gegenüber reich ist, tun?

In diesem Kapitel gibt es einen Unterschied zwischen dem, was wir brauchen, und dem, was der Vater uns gibt. Die Dinge, die Er uns gibt, sind den Dingen, die wir brauchen, weit überlegen; aber solange wir hier sind, brauchen wir Nahrung und Kleidung, und der Vater weiß das. Es ist die gute Freude des Vaters, uns das Reich zu geben, und das ist viel größer als uns zu ernähren und zu bekleiden. Wenn Er dir das Königreich gibt, ein ganzes Reich gesegneter Dinge, die perfekt mit Seinem eigenen Verstand übereinstimmen, wird Er dir mit Sicherheit Brot zum Essen und Kleidung zum Tragen geben, damit du für dieses Königreich vollkommen frei bist. Auf der Seite des Vaters ist es seine gute Freude, uns das Reich zu geben; und auf unserer Seite sollte es uns eine Freude sein, sie zu suchen und im Sinne der göttlichen Fürsorge entlastet zu werden, damit die Vorsorge für zeitliche Not nicht das herrschende Prinzip des Lebens ist. Das Prinzip der Habgier regiert nicht, aber wir sind vollkommen frei im Sinne der Fürsorge des Vaters, das Reich zu suchen. Das Reich des Vaters ist eine wunderbare Sache; das ist es, was gesucht werden soll, und wir alle können es suchen. Es gibt nichts, was irgendeinen voren Anspruch hat. Die Leute sagen, dass sie keine Zeit für geistliche Dinge haben, aber es gibt nichts, was einen früheren Anspruch auf das Reich des Vaters hat. Die kleine Herde ist eine auserwählte Gesellschaft, die geeignet ist, ein solches Geschenk wie das Königreich zu erhalten; sie sind getrennt von Heuchelei und Habgier und frei von aller Angst; sie sind Freunde Christi, identifiziert mit dem Zeugnis.

Das Reich des Vaters ist ein Reich, das nach dem Vater geordnet ist. Es ist der Ort, an dem Gott in höchster Gnade als Vater bekannt ist; und die Heiligen sind an der Stelle der Abhängigkeit, beten im Licht dieser Offenbarung und haben die Gabe des Geistes aus dem Himmel. Diese Dinge bilden die Hauptmerkmale des Reiches des Vaters. Das Reich des Vaters ist eine Moralische Ordnung der Dinge nach seinem Verstand. Gott ist dort in der Beziehung des Vaters bekannt: "Es ist die gute Freude deines Vaters, dir das Reich zu geben" und "Dein Vater weiß, dass du diese Dinge brauchst". Alles wird jetzt unter Bedingungen äußerer Kleinheit ausgearbeitet - in einer "kleinen Herde".

Auf der Seite des Vaters ist es ihm eine gute Freude, uns dieses wunderbare Reich des geistlichen Guten zu geben; alles Gute im Herzen des gesegneten Gottes wird hervorgebracht, um hier jeden Einfluss des Bösen zu überwinden. Auf unserer Seite ist im Gegensatz dazu das Suchen zu suchen

 

[Seite 158]zu Fürsorge und Habgier. "Verkauft, was ihr habt, und gebt Almosen" – das Zeugnis Gottes kommt im Geben zum Vortäuscht; wir sind hier, um geistlichen Reichtum und Reichtum des Evangeliums zu verschenken, aber wir sind auch, um Almosen zu geben. Aus der Schrift geht hervor, dass almosengebend für Gott sehr annehmbar ist, weil es der Ausdruck seines eigenen Charakters der Güte und Großzügigkeit ist.

Lasst uns unsere Seelen von der Gnade der Worte des Herrn durchdrungen lassen und an das Positive denken, so dass, wenn es nicht einen konsequenten Christen auf der Erde gäbe, jedem das Privileg offen steht, der Erste zu sein. Der Herr kommt nicht von der Erhebung göttlicher Gedanken herab, um uns zu passen; Er würde uns zu ihnen erheben; wir müssen auf dieser Seite beginnen. Wenn es an einem Mangel im Geist des Gebens mangelt, entsteht er aus der Armut der Heiligen, und wir müssen die Heiligen bereichern. Sind wir uns alle bewusst, gott gegenüber reich zu sein und den unermesslichen Reichtum des Reiches empfangen zu haben, das Er uns gegeben hat, ein Reich, in dem alles von Schönheit und Eignung für Gott geprägt ist? Wenn das in unseren Seelen ist, werden wir die Besitztümer hier im Licht ihrer Beziehung zum Himmel betrachten, und wir werden sozusagen im Hinblick auf den Himmel definitiv ins Geschäft gehen - Geldbörsen verkaufen und herstellen, die nicht alt werden. Es geht uns nicht darum, im Geiste eines begehrlichen Mannes zu sein, der alles will, was er bekommen kann, oder des Mannes, der mit Sorgfalt unterdrückt wird, aus Angst, nicht genug zu haben und vor dem, was er verlieren könnte. Wir sollen im Licht des Himmels Geschäfte machen. Unsere himmlische Gesinnung hängt, davon bin ich überzeugt, davon ab, was aus dem praktischen Alltag kommt. In dem Moment, in dem wir zur Sache kommen, wie wir darüber gesprochen haben, werden wir himmlisch gesinnt und haben Jesus als unseren "eigenen" Herrn (Vers 36). Das bedeutet, dass, wenn Er für niemanden auf Erden der Herr ist, Er für mich ist. Es steht uns allen offen, auf dieser Linie zu sein, und wenn andere sie nicht aufgreifen, ist sie mir immer noch offen.

Ich denke, Almosen zu geben ist bei uns viel zu locker. Das Almosengeben und das Gebet sind miteinander verbunden, was zeigt, wie wichtig es ist, dass das Geben in aktiver Abhängigkeit von Gott und nicht auf der Linie der menschlichen Güte und des Wohlwollens erfolgt. Es ist leicht, Geld oder Güter wegzugeben, aber nichts erfordert mehr Gnade, als zu geben, damit der Charakter Gottes wirklich erstrahlt. Wenn wir den Reichtum des Evangeliums verteilen, müssen wir für offene Türen und den Zugang zu Seelen beten; wir sind besorgt, jemanden zu haben, den wir empfangen können. Wenn wir almosen, sind wir genauso abhängig von Gott wie beim Schenken des Evangeliumsreichtums; wir sollten um Gelegenheiten beten, nachzugeben

 

[Seite 159]auf eine Weise, die Gott verherrlichen würde. Wir sollen uns nicht von Habgier oder Fürsorge gezeichnet lassen, sondern alles in Beziehung zu Gott halten. Wenn ein Mensch beginnt, einen Schatz im Himmel zu haben, wird er himmlisch-herzig. Was wir hier besitzen, ist eine Gelegenheit zu geben. Der Schatz im Himmel ist sehr sicher, und es ist auch die Art und Weise, wie wir himmlisch-herzig werden. Wir brauchen dies, um qualifiziert zu sein, Seine Knechte zu sein, die für Seine Einrichtung verantwortlich sind, während Er weg ist; es ist vorbereitend, dass wir die Verantwortung übernehmen können. Er hat eine Einrichtung, und Er überlässt es denen, denen Er ihr eigener Herr geworden ist. Maria sagte: "Sie haben meinen Herrn weggenommen", und Paulus sagte: "Christus Jesus, mein Herr". Es ist gut, sich manchmal zu individualisieren.

Der Herr hat einen Haushalt, eine Einrichtung, und Er hat seinen Knechten die Verantwortung dafür überlassen. Er kann jederzeit kommen, also soll alles bereit sein, Ihn zu empfangen. Die Hochzeit ist nur eine allgemeine Figur; Der Punkt ist, dass bei jeder solchen Gelegenheit jeder Diener in Alarmbereitschaft sein muss. Wir sollen wachsam sein, damit wir, wenn der Herr kommt, uns ihm sofort öffnen; Er muss keinen Moment warten. Die Bondmen haben das Sagen; es ist Teil des betrachteten Zustands. Das Klopfen zeigt, dass der Herr seinen Wunsch, hereinzukommen, ins eingedenknähren wird. es ist nicht das Kommen des Herrn, um seine Heiligen wegzunehmen. Es ist die Einrichtung des Herrn hier; Er ist abwesend und kann jederzeit oder wiederholt kommen. Das Gleichnis suggeriert sein Kommen mehr als einmal: »Wenn er in die zweite Uhr kommt und in die dritte Wache kommt«, Vers 38. Visitationen sind hier im Blick. Es ist feierlich, dass Laodizea Ihn draußen hielt.

In Vers 39 wird ein Haus betrachtet, in dem der Herr nicht erwartet wird. In Bezug auf diese Einrichtung ist der Herr unwillkommen; es ist wie das, was er zu Sardes sagte: "Ich werde als Dieb über dich kommen". Dies steht im Gegensatz zu dem Haus, in dem es keine Autorität außer der des Herrn gibt, in dem jeder Knecht gegürtet und erleuchtet ist und jederzeit bereit ist, Ihn hereinzulassen. Für diejenigen, die in dem Haus mit einer anderen Autorität wie Isebel eingerichtet sind, muss der Herr wie er zu Sardes sagen: "Ich werde als Dieb über dich kommen". Wenn wir nicht nach Ihm suchen, muss Er den Dieb nehmen.

Diotrephes hatte den Platz des Herrn eingenommen (siehe 3 Johannes) und verdröhnte aus der Versammlung Menschen, die die Freunde Christi waren, für die er "ihr eigener Herr" war; es gab keine

 

[Seite 160]Raum in seinem Kopf für solche Personen, denn er war Herr des Hauses. Diotrephes hätte keinen Besuch von Johannes begrüßt, geschweige denn einen Besuch von Johannes' Meister. Johannes repräsentierte den wahren Meister des Hauses, und als er mit Autorität hereinkam, würde es bald über Diotrephes geklärt sein. Dieser Vers gibt einen Hinweis auf die ganze Position: Diese beiden Häuser stehen noch; die Einrichtung des Herrn, die treuen und umsichtigen Knechten anvertraut ist, die Ihn als ihren eigenen Herrn schätzen, mit Geigen und brennenden Lenden, bereit für den sofortigen Dienst in jedem Moment der Nacht - denn es ist eine Nachtszene, wir brauchen tagsüber keine Lampen - und dann gibt es das andere Haus, das einen Meister hat. Wenn wir zusammenkommen, sollten wir erkennen, dass wir der Haushalt des Herrn sind und dass er jederzeit seinen Haushalt besuchen kann. Wir sehen, was Er sagt: "Wenn er in die zweite Uhr kommt und in die dritte Wache kommt" - das deutet auf wiederholte Besuche hin, und wie oft Er auch kam, sie sollten bereit sein.

Diese treuen Knechte werden dazu gebracht, sich an den Tisch zu setzen, und ihr eigener Herr kommt und dient ihnen. Ich glaube nicht, dass das im Himmel ist, denn er sagt: "Wenn er aufkommt, wird er ihnen dienen". Es ist die Idee, zum Dienen zu kommen; es soll uns die außergewöhnliche Seligkeit zeigen, die diejenigen erwartet, die während der Abwesenheit des Herrn Bedingungen aufrechterhalten. Wenn er hereinkommt, kommt er, um zu dienen, und wenn wir im Geist dieser Knechte sind, werden wir sein Klopfen hören, und wenn wir uns öffnen, wird er herkommen und uns dienen. Wir wollen in unseren Herzen ein Gefühl dafür bekommen, dass wir einen Platz für den Herrn in der Welt haben, die Ihn abgelehnt hat; Es ist ein Ort, den Er gerne besucht, und wenn Er kommt, klopft Er an, und wenn wir öffnen, erhalten wir das wunderbarste Privileg. Unser Dienst besteht darin, gemeinsam einen Platz für Ihn zu halten, mit Gesäden und brennenden Lichtern für den sofortigen Dienst zu stehen. Wir müssen uns nicht in den Trimmen bringen, wenn ein Klopfen oder Anruf kommt. Wir stehen so oft unbeirt da; wir lassen unsere Gedanken und Zuneigungen hier und da nach anderen Dingen unbeirrt gehen. Man hat so oft das Gefühl gehabt, eine großartige Gelegenheit zum Dienen zu haben, und man hat sie losgelassen. Der Gedanke ist, dass wir für den sofortigen Service bereit sind; unsere Lampe soll brennen, damit wir nicht im Dunkeln sind. Niemand im Dienst des Herrn tastet im Dunkeln.

Der Verweis auf den kommenden Menschensohn bringt seine universellen Rechte ein. Der Haushalt ist ein wenig enger gedacht als das, was universell ist. Er verlässt seinen eigenen Haushalt und

 

[Seite 161]Seine Knechte, um es für Ihn zu halten: Es gibt eine Sphäre, die während Seiner Abwesenheit zu Seinem Vergnügen gehalten wird, und Er hat das Recht, dorthin zu kommen und empfangen zu werden, wann immer Er kommt. Es ist nicht gerade eine anvertraute Verwaltung, sondern eher die persönliche Beziehung des Herzens zu sich selbst; sie warten auf ihren eigenen Herrn und hegen den Gedanken, dass Er zu jeder Stunde oder wiederholt kommen kann; und wann immer Er kommt, sollen sie sich sofort öffnen. Die Belohnung ist kein Ort der Verwaltung, sondern Sein persönlicher Akt der Liebe zu ihnen; die Belohnung entspricht dem Ort des Vertrauens. Nichts könnte kostbarer sein, als dass der Herr uns dient und uns ein Gefühl für die Liebe gibt, die uns freude, zu dienen. Er kommt herein und das Ergebnis ist, dass die Diener dazu gebracht werden, sich hinzusetzen, und Er kommt und dient ihnen.

Wenn der Herr dient, ist es ohne Maß, weil Er uns mit allem, was Er genießt, ernähren würde. Es ist eine großartige Sache, danach zu suchen und es nicht auf einen zukünftigen Tag zu setzen, jetztdanach zu suchen. Dann, wenn wir vom Herrn bedient werden, wissen wir, wie wir dem Haushalt dienen können. Er ist der Erste, der dem Haushalt dient, und es scheint mir, dass Er das Muster für den ganzen Dienst im Haushalt vorgibt, so dass jeder, der von Ihm bedient wurde, die Art und Weise und den Stil kennt, die für den Haushalt geeignet sind - es würde eine Gnade über den Dienst geben, die den Herrn zum Beweis bringen würde. Ich denke, es würde dem ganzen Service im Haus Charakter verleihen. "Ich bin unter euch als einer, der dient". Das war Seine Einstellung und Sein Charakter die ganze Zeit, in der Er diente.

Die Tatsache, dass der Herr davon spricht, zweimal zu kommen, zeigt, dass sich diese Erfahrung wiederholen kann. Die Einstellung des Bildes scheint einfach zu sein; der Herr hat hier einen Platz, der von seinen liebevollen und treuen Knechten für ihn gehalten wird; der Ort soll für Ihn so gehalten werden, dass Er in jedem Moment der Nacht kommen und willkommen geheißen werden kann, und Er sagt uns das Ergebnis, dass, wenn die Tür geöffnet wird, Er herauskommt und sie sich hinsetzen und ihnen dienen lässt. Der Herr in Johannes 14 sagt: "Ich komme zu euch", als ob er sagen wollte, dass es charakteristisch für die Zeit wäre, in der er zum Vater gegangen wäre; Er würde zu seinen eigenen kommen und sie würden auf ihn aufschauen und für ihn bereit sein und jeden Besuch von ihm begrüßen. Es schlägt Visitationen vor.

Die zweite und dritte Uhr entimen den Fortschritt der Nacht; die Nacht geht weiter und Er kann immer wieder kommen, während es weitergeht: Wenn Er einmal kommt, sollen sie nicht schlafen, denn Er möge

 

[Seite 162]Komm wieder. Jede Visitation des Herrn sollte den Wunsch nach mehr beschämen, so dass wir, wenn wir einen Besuch haben, einen anderen wollen.

Petrus wirft die Frage auf, für wen diese Anweisung ist, und der Herr sagt: Es ist für diejenigen, denen Verantwortung übertragen wurde. "Wer ist dann der treue und umsichtige Verwalter? " - es gilt für diejenigen, die mit dem Dienst der Ernährung des Haushalts betraut wurden. Eigenverantwortung wird betont. Die Apostel waren in erster Linie treue und umsichtige Verwalter, und sie ernährten den Haushalt in vollem Umfang und auf saisonale Weise. Sowohl Maß als auch Saisonbarkeit sind wichtig. Paulus, der davon spricht, nach Rom zu kommen, sagt: "Ich werde kommen in der Fülle des Segens Christi" – das Maß wäre voll. Epaphras wollte ein volles Maß für seine geliebten Kolosser; er betet, dass sie "vollkommen und vollständig im ganzen Willen Gottes stehen". Dann ist der Unterricht saisonfähig; wir können Briefe nicht transponieren. Wir konnten nicht den Brief an die Korinther an die Philipper oder den Brief an die Philipper an die Kolosser senden. Wenn wir die Saisonlichkeit des Maismaßes verstehen wollen, sollten wir gut daran tun, die Briefe zu studieren und zu sehen, wie die treuen und umsichtigen Verwalter den Haushalt ernährten; wir haben tatsächliche Beispiele von treuen und umsichtigen Dienern, die es getan haben.

Der Steward führt den Gedanken der Verwaltung ein. Es gibt nichts Administratives im ersten Gedanken, auf den Herrn zu warten und zu achten; es ist sein eigener Platz vor den Herzen seiner Diener. Aber hier (Verse 42 - 44) ist es eine anvertraute Verwaltung, Diener, die über den Haushalt gestellt werden, um nahrung zu dienen, und die Belohnung ist im Einklang mit dem Dienst: "Gesegnet ist der Knecht, den sein Herr bei seinem Kommen so finden wird. . – Herr Präsident, . – Herr Präsident, er wird ihn über alles stellen, was er hat". Der Herr gibt ihm einen großen Ort der Verwaltung. Es suggeriert den Gedanken an Klugheit und Treue; der Herr kann eine große Erweiterung geben, so dass, wenn ein Diener mit einer kleinen Sphäre des Dienstes beginnt, der Herr eine größere Sphäre geben kann. Ich denke, es gibt das Prinzip eines weit ausgedehnten Bereichs des Dienstes, obwohl tatsächlich, wenn der Herr das Erbe annimmt, seine treuen Diener einen großen Platz darin haben werden.

Jetzt ist nicht die Zeit, um Die Herrschaft auszuüben; unsere Herrschaftsfähigkeit hängt von unserer Fähigkeit zu ernähren ab. Der böse Knecht nimmt den Platz der Herrschaft ein, und die Fütterung hört auf und das Schlagen beginnt, Wir sehen in den Briefen an die Korinther den schönen Geist des Paulus;

 

[Seite 163]er würde nicht den Platz einnehmen, die Herrschaft über sie zu haben, sondern als Helfer ihrer Freude; 2. Korinther 1:24

Der Mais würde suggerieren, was in Christus als auferstanden und sogar verherrlicht gut gemacht wird. Petrus hatte einen Fütterungsauftrag für die Lämmer und für die Schafe; und die Ältesten in Ephesus waren vom Heiligen Geist zu Aufsehern gemacht worden, um die Versammlung Gottes zu leiten. Es gibt diejenigen, die auf diese Weise Verantwortung tragen, und es gibt verschiedene Maßstäbe der Verantwortung, je nachdem, was uns gegeben wird; Uns wird nicht gesagt, dass wir Ziegel ohne Stroh herstellen oder auf eigene Kosten in die Kriegsführung gehen sollen. Es geht darum, mit dem umzugehen, was uns gegeben wurde. Archippus sagte: "Beachtet den Dienst, den du im Herrn empfangen hast." Das Ding ist empfangen worden; wir müssen nicht aus eigener Hand etwas aufarbeiten. Der Mais ist gegeben, der Vorrat ist da; es muss nur mit Treue und Umsicht serviert werden. Petrus sagt in seinem ersten Brief (Kapitel 4,10): "Jeder, wie er ein Geschenk empfangen hat, es einander als gute Verwalter der verschiedenen Gnaden Gottes dient. Wenn irgendjemand dient - als Kraft, die Gott liefert; damit Gott in allen Dingen durch Jesus Christus verherrlicht werde, dem die Herrlichkeit und die Macht für die Zeitalter der Zeitalter ist". Dies zeigt, wie alles geliefert wird. Die Diener müssen die Nahrung für den Haushalt nicht finden; es wird in ihre Hände gelegt, und die Fähigkeit zu dienen ist gottgegeben, also ist es für jeden von uns, sich ernsthaft der Frage zu stellen, was wir haben. Mein Maß ist das Maß an Glauben und Gnade, das Gott mir gegeben hat. Ich habe keine Verantwortung für das Maß, das Sie haben, aber ich habe meine eigene, und der Herr würde mit uns die Frage aufwerfen, welches Maß an Gnade jedem Bruder oder jeder Schwester zugeteilt wurde, ob groß oder klein, das ist es, was wir zum Wohl des Haushalts verwenden müssen. Wenn wir wissen wollen, wie die Lämmer und Schafe gefüttert und gehütet werden sollen, können wir nichts Besseres tun, als die Briefe des Petrus zu studieren; wir werden dort die Art von Essen sehen, die ein Mann servierte, der einen besonderen Auftrag hatte und die Fähigkeit, ihn auszuüben.

Das Hindernis bei uns ist oft, dass wir nicht wirklich Bilanz ziehen über das, was uns anvertraut wurde. Die Gnade Gottes ist "alles verschieden" oder "vielfarbig", 1. Petrus 4,10. In Römer 12 werden wir ermahnt, nüchtern nach dem Maß des Glaubens zu denken, das Gott jedem von uns gegeben hat. Welches Maß an Glauben hat er mir nun gegeben? Es nützt nichts zu sagen, dass Er mir kein gewisses Maß an Glauben gegeben hat, weil Er sagt, dass Er es hat; und

 

[Seite 164]Daher ist es gut, Eine Bestandsaufnahme zu machen und die Maßnahme herauszufinden. Petrus sagt, es ist Gnade, die uns gegeben wurde. Wenn wir Bilanz gezogen haben, müssen wir erkennen, dass das, was wir haben, zum Wohle des Haushalts ist; es wird nicht für den privaten Verbrauch gegeben. Der geistliche Vorrat, den wir haben, liegt in der Erkenntnis Gottes, die durch Jesus Christus zu uns gekommen ist. Wenn wir keinen Vorrat haben, sollten wir uns die Angelegenheit ansehen und herausfinden, warum es so ist. Es gibt eine Menge Lagerbestände, die sozusagen in einem Lagerraum verschlossen werden, anstatt aus bedient zu werden. Mein Eindruck ist, dass es eine immense Menge an latenter Gabe gibt, eine große Menge göttlich gegebener Fähigkeiten, die nicht aus verschiedenen Gründen ausgeübt werden. Es ist an jedem von uns, sich das zu Herzen zu nehmen und dafür zu achten, dass, wenn es Eine Fähigkeit gibt, sie ausgeübt wird und dass wir gute Verwalter der vielfältigen Gnade Gottes sind. Die Zunahme der Erkenntnis Gottes geht weiter; Das Ergebnis des Miteinanders, wenn die Brüder miteinander in Kontakt kommen, ist eine ständige Zunahme der Erkenntnis Gottes und ein größeres und volleres Lob, wenn wir in der Versammlung zusammenkommen. Das Maß dafür ist das Maß, in dem wir gefüttert werden. Peter ist viel auf der Linie der Ergänzung und Steigerung und des Wachstums. Wir wollen den Brüdern einen Eindruck von großartigen Geschäften vermitteln, wenn wir mit ihnen in Kontakt kommen - nicht, dass es eine magere Zeit ist, sondern eine sehr fette Zeit. Der wahre Charakter des Hauses ist, dass es ein volles Maß an Mais gibt, der saisongemäß serviert wird. Wir können nicht für einen Moment zugeben, dass irgendetwas anderes für den Haushalt des Herrn tun wird; Sein Haushalt ist so schön geordnet, dass nichts weniger als volles Maß und perfekte Saisonsfähigkeit ausreicht. Wenn ich ein Spülmädchen bin, kann ich nicht die Arbeit des Chefkochs oder des Chefbutlers verrichten, aber jeder Diener hat seinen Beitrag, und es ist mir kein Vorwurf, wenn ich nicht tun kann, was du tust. Es schenkt einem tiefe Freude und man dankt dem Herrn dafür, denn wir alle spüren, wie eingeschränkt wir sind; wir können nur unser kleines Bisschen tun, und der Haushalt braucht den angesammelten Service von allen. Wir wollen nicht unsere Mitmenschen schlagen und ihnen Fehler geben; wir sind dankbar, dass sie ihren Beitrag leisten. Es gibt einen Dienst im Herrn, wie es Archippus gesagt wurde; und je mehr wir beten, desto mehr wird unser Dienst gereinigt. Zum Beispiel könnte ein Bruder in der Lage sein, sehr gut zu sprechen und könnte durch sein Sprechen einen Platz bekommen, aber das könnte eine natürliche Fähigkeit sein. Die Fähigkeit, Menschen durch die Art und Weise, wie Sie Dinge platzieren, zu bezaubern

 

[Seite 165]Aber wenn ein Mensch betet, würde er mehr und mehr danach streben, dass sein Dienst kein menschlicher Eindruck ist; er möchte die Menschen nicht durch menschliche Persönlichkeit beeindrucken, aber er würde sich danach sehnen, dass sein Dienst im Herrn sein mag. Er würde nicht wollen, dass sein Dienst Bewunderung und Applaus gebietet, sondern dass er das Werk Gottes tut - das ist es, was gewollt ist.

Der Herr in Seiner Verwaltung hatte Archippus einen bestimmten Platz des Dienstes eingeräumt, und er war nicht bereit, ihn zu füllen. Die meisten von uns sind daran schuldig. Ich glaube, für jeden, der über sein Maß hinausgeht, gibt es neun, die nicht dazu kommen; und der Grund, warum man darüber hinausgeht, ist, dass die anderen neun nicht darauf kommen und so Platz für den einen lassen.

Dann gibt es den Bondman, der sagt: "Mein Herr verzögert sein Kommen" und das Verantwortungsbewusstsein ist entspannt; es führt dazu, Fehler zu finden, andere Diener zu schlagen und den Platz der Autorität einzunehmen. Er ist geprägt von Selbstgefälligkeit, Essen und Trinken und Betrunkenheit - er ist der böse Bondman, und sein Ende ist es, in zwei Zuntakten zu schneiden. Es ist ein großer Kontrast zu den Versen 44 und 45. Das Prinzip der Verantwortung ist sehr wichtig; wir neigen dazu, nicht genug darüber nachzudenken. Die Unterstützung des Herrn hängt davon ab, dass wir definitiv Verantwortung übernehmen.

Es gibt so etwas wie den Willen des Herrn zu kennen und ihn nicht zu tun. Wir sehen hier das Prinzip der Regierung; der Herr übt es auch jetzt noch aus. Es ist eine sehr ernste Sache, mit dem Geist des Herrn gut vertraut zu sein. Licht zu empfangen bedeutet Verantwortung und mehr "Streifen", wenn wir uns nicht darauf vorbereiten, den Willen des Herrn zu tun. Ich denke, der Herr in seiner Regierung verteilt Streifen dort, wo sie fällig sind. Seine Regierung geht weiter; und ich glaube, dass der Herr in uns nicht leiden wird, was er in einigen unserer Brüder erleidet, die weniger Licht haben. Einige unserer Brüder tun Dinge mit gutem Gewissen und der Herr erleidet es, aber wenn wir sie tun, kommen wir unter seine Disziplin. Seine Regierung geht weiter und wir sind alle unter ihr, und es ist eine Barmherzigkeit, die wir sind.

Die Gnade, in der der Herr kam, wird in diesem Evangelium sehr vergrößert, aber es ist nicht weniger wahr, dass er kam, um ein Feuer auf die Erde zu werfen. Daraus folgt zwangsläufig, dass, wenn Gott das einbringt, was von sich selbst ist, es alles richtet, was nicht von sich selbst ist. Das muss so sein. Es ist eine sehr ernste Überlegung, dass, nachdem das ganze Licht dessen, was Gott in der Gnade ist, hereingebracht wurde, es jetzt

 

[Seite 166]wird zum Urteil über alles, was ihm widerspricht. Paulus spricht davon, dass das Gesetz nicht auf einen rechtschaffenen Menschen anwendungen kann, "sondern auf die Gesetzlosen und Unterwürfigen, auf die Gottlosen und Sündigen, auf die Unheiligen und Profanen. . – Herr Präsident, . – Herr Präsident, und wenn irgendetwas anderes der gesunden Lehre entgegensteht, nach der frohen Nachrichten über die Herrlichkeit des seligen Gottes, mit der ich betraut wurde", I Timotheus I: g. Das heißt, alles, was der frohen Nachrichten widerspricht, wird durch die frohe Nachrichten, die hereinkommen, unter Gericht gestellt.

Gnade herrscht in der Seele des Gläubigen, um Selbstverurteilung herbeizubringen; das ist die normale Wirkung des Lichts Gottes. Auf diese Weise kommt das Feuer in die Seele des reuigen Sünders; das Feuer brennt im Wege der Selbstverurteilung, aber wenn das Feuer keine Selbstverurteilung verursacht, manifestiert es die Notwendigkeit des Urteils. Das Feuer wird auf die Erde geworfen; der Herr sagt: "Was will ich, wenn es bereits entzündet wird? "Er schreckt sozusagen vor dem Gedanken zurück; es erregt Gefühle der Not und fast Entsetzen in Seinem Geist, aber es war so.

Nichts offenbart den gesetzlosen Zustand der Menschen wie dieses Evangelium, das Gesetz tut es nicht; das Gesetz sagt: Tu dies und tue das, und du darfst dies und jenes nicht tun. Aber im Evangelium kommt Gott heraus und sagt: Seht, welche Vorsorge ich für euch getroffen habe, seht, was ich für euch getan habe; und die Antwort des Menschen ist: Ich will nicht, dass du und ich kümmere mich nicht darum, mit dir versöhnt zu werden. So offenbart das Evangelium den Zustand des Menschen, aber es produziert Selbstverurteilung, wo es empfangen wird; es bewirkt Umkehr, aber es wirft ein feierliches Licht auf diejenigen, die es nicht empfangen; das Feuer wird auf die Erde geworfen. Gott, der sich dem Menschen nähert, wirft Feuer auf die Erde; sie hat ein solches Licht gebracht, dass sie das Feuer des Gerichts auf diejenigen wirft, die nicht bereuen; sie können durch Reue entkommen. Das ganze System der Finsternis wird gerichtet, und der einzige Weg, wie die Menschen ihm entkommen können, ist durch Reue. Die Schriftgelehrten, die Pharisäer und die Anwälte wurden gerichtet; das ganze System wurde dadurch gerichtet, dass Gott in Gnade da war, und diejenigen, die Buße waren, wandten sich von allem ab; sie wandten sich in Gnade an Gott und bereuten alles im System der Finsternis. Und das muss auch heute so sein. Ich sehe nicht, wie es Umkehr geben könnte, ohne dass alle mit Feuer gesalzen werden. Jesaja sagte: "Wehe mir, denn ich bin unerzogen; denn ich bin ein Mann mit unreinen Lippen, und ich wohne inmitten eines Volkes unreiner Bps". Er fühlte, dass er von sich selbst und von seinen Assoziationen wegkommen muss; sie waren alle so schlimm wie er, sie waren alle unrein --

 

[Seite 167]das war die Wirkung des Feuers, das hereinkam. Wenn das Licht mit einer Person hereinkommt, setzt es andere aus. Wenn jemand von uns anfängt, Gott zu fürchten und auf Seinen Wegen zu wandeln, verurteilt er diejenigen, die Gott nicht fürchten. Ein betender Mann in einer Stadt verurteilt die ganze Stadt, weil sie nicht beten. Wenn einige Heilige versuchen, in der Wahrheit zu wandeln, verurteilen sie alle, die der traditionellen Religion der Christenheit angehören; ein paar, die in der Wahrheit wandeln, bringen ein Urteil über alles, was ihr widerspricht.

Der Blinde von Johannes 9 verurteilte die Synagoge. Es war das Werk Gottes in ihm und die Pharisäer waren dagegen und wurden daher von ihm verurteilt. Die richtige Wirkung eines Zeugnisses für Gott einzeln oder kollektiv ist, dass es alles richtet, was ihm widerspricht; es bringt also keinen Frieden, sondern Spaltung. Der Herr sagt: Glaubst du, ich bin gekommen, um Frieden auf Erden zu bringen? "Nein, sage ich euch, sondern eher Spaltung". Sein Kommen würde Familien spalten. Wenn ein Haushalt nicht Christus unterworfen ist, wird es Spaltung geben. Die Zeit für universellen Frieden ist noch nicht gekommen, aber das Einbringen dessen, was von Gott ist, wird Spaltung bringen. In der Genesis lesen wir, dass Gott das Licht von der Finsternis trennte. Es ist Gottes Prinzip; wenn Er Licht bringt, muss es Spaltung machen.

In Vers 59 macht der Herr darauf aufmerksam, mit einer gegnerischen Partei vor dem Magistrat zu gehen; Wenn der Fall vor den Richter kommt, muss er behandelt und ein gerechtes Urteil gefällt werden, aber auf dem Weg dorthin gibt es Gelegenheit zur Versöhnung. Gott sagt jetzt: Wenn ich in der Position der gegnerischen Partei bin, gibt es die Möglichkeit, versöhnt zu werden. Der Herr sagt dies jetzt zur Christenheit. Die Zeit für ein Urteil und eine endgültige Verurteilung ist noch nicht gekommen. Es steht im Einklang mit dem, was er den sieben Gemeinden in Offenbarung 2 und 3 sagt; Er sagt ihnen, dass sie umkehren sollen. Er ist die gegnerische Partei; Er sagt: "Ich habe gegen dich". Wenn es irgendetwas an uns gibt, das nicht mit Christus übereinstimmt, sagt er: Tut Buße damit, habt damit getan, es richten, seid versöhnt. Es ist sehr suchend. Das ganze Prinzip ist, dass dem Menschen die Möglichkeit geboten wird, umzukehren; jeder Einzelne hat die Möglichkeit, umzukehren, und die Kirche hat die Möglichkeit, umzukehren.

"Diesmal" (Vers 56) ist der Charakter der Evangeliumszeit. Sie könnten sich umsehen und sagen: Es ist ein schöner Tag; sie konnten natürliche Dinge verstehen, aber den großen spirituellen Charakter des Augenblicks, den sie nicht gesehen haben. Jehova war in der Person Jesu da und sie konnten mit ihm auf der

 

[Seite 168]einfaches Prinzip der Umkehr. Nun, das ist ein universelles Prinzip: Es ist eine Zeit, in der jeder auf der Grundlage der Umkehr versöhnt werden kann. Gott sagt: Ich bin gezwungen, negativ zu sein, weil eure Wege nicht meine sind, sondern ihr müsst nur bereuen und ich bin bereit, versöhnt zu werden. Der Herr hat eine Kontroverse mit der Versammlung, wie er sie mit Israel hatte, und es gibt jetzt die Möglichkeit, versöhnt zu werden, aber es ist immer auf der Grundlage der Umkehr.

 

KAPITEL 13

Die einleitenden Verse dieses Kapitels zeigen, dass der Segen auf der Grundlage der Umkehr erfolgen muss. Als sie also zu ihm von den galiläischen Menschen sprachen, die von Pilatus getötet wurden, sagte der Herr: "Wenn ihr nicht umkehrt, werdet ihr alle ebenfalls zugrunde gehen.". Es ist der einzige Boden, auf dem wir mit Christus in Einklang kommen können; es ist der Grund des Selbsturteils. Es ist die einzige Frucht, nach der Gott sucht, wenn das Versagen eingetreten ist. Er sucht nicht nach dem Guten in den Menschen, sondern er sucht nach der Anerkennung ihrer Schlechtigkeit; Er sagt: Wenn du nur erkennst, dass du schlecht bist, kann ich etwas mit dir machen. Der Gedanke in den Köpfen der Juden war, dass diejenigen, die getötet wurden, sehr schlechte Männer waren, aber der Herr sagt: Nein, es ist eine Warnung an euch; Ihr werdet alle so zugrunde gehen, wenn ihr nicht bereut. Ich habe keinen Zweifel daran, dass es eine besondere Anwendung auf die Nation hatte. Sie bereuten nicht, und beim Sturz Jerusalems kamen über eine Million Juden um; die Straßen waren Flüsse voller Blut.

Der Feigenbaum (Verse 6 - 9) repräsentiert Israel, dem eine weitere Gelegenheit zur Umkehr gegeben wurde. Israel wurde verflucht, weil es keine Früchte der Reue brachte. Gott hätte sie in vollen Zügen gesegnet, aber Umkehr war nicht da. Der natürliche Mensch richtet sich nie selbst und Gott hat aufgehört zu erwarten, dass er es tun wird, also sagt er: "Lass von nun an keine Frucht mehr auf dir wachsen für immer". Nathanael hatte sich selbst gerichtet; Er hatte alles heraus und der Herr hatte alles gehört, was er unter dem Feigenbaum sagte, und Er konnte sagen: Da ist ein Mann ohne jede Täuschung, der aus allem eine reine Brust gemacht hat, und ich weiß alles darüber. Jeremia 24 spricht von guten und schlechten Feigen: Die guten Feigen waren die Menschen, die sich der Gefangenschaft unterwarfen, weil sie es verdient hatten; sie beurteilten sich selbst und akzeptierten, was sie

 

[Seite 169]verdient. Die schlechten Feigen waren diejenigen, die in Jerusalem blieben und an ihren religiösen Anmaßungen festhielten; also verfluchte Gott sie. Es gibt wieder das Prinzip der Selbstverurteilung: Gott segnete diejenigen, die sich selbst richteten, und verfluchte diejenigen, die sich weigerten. Hiskia hatte ein Kochen, das fast seinen Tod verursachte, aber ein Gips mit Feigen wurde aufgesetzt und das brachte ihn zurück. Ein Kochen stellt einen gewaltsamen Ausbruch des Fleisches dar, aber unter der gesegneten heilenden Kraft des Selbsturteils gibt es Erholung. Dieses Prinzip der Umkehr ist für uns alle von größter Bedeutung. Wenn zwischen zwei Brüdern oder Schwestern etwas nicht stimmt, kann es nur nach dem Prinzip der Selbstverurteilung geheilt werden. Die Frage ist: Was habe ich falsch gemacht? Ich habe nichts mit dem zu tun, was der andere getan hat. In jedem Fall von Unterschieden zwischen Brüdern gibt es im Allgemeinen auf beiden Seiten etwas Falsches: Es gab selten einen Fall, in dem alles auf der einen Seite schwarz und auf der anderen Seite ganz weiß ist. Wenn ich anfange, das bisschen Falsch auf meiner Seite zu beurteilen, ist es für die andere Partei viel einfacher, sich selbst zu beurteilen.

Neunzehn Jahrhunderte sind seit dem Tod Jesu vergangen; es ist die längste Periode, die es je gegeben hat, und sie steht kurz vor dem Ende. Es ist reine Barmherzigkeit, dass wir nicht weggenommen wurden. Der Herr hat uns vielleicht hier gelassen, weil es etwas in unseren Wegen oder Geistern gibt, für das er eine gegnerische Partei ist, und Er möchte uns Gelegenheit geben, umzukehren. Er sagt zu uns: Ich möchte, dass ihr in vollkommener Harmonie und Übereinstimmung mit Mir seid.

Die Frau, von der wir in den Versen 10 - 14 lesen, würde diejenigen repräsentieren, in denen die Frucht der Umkehr war, die aber noch nicht im Gut des Eingreifens Gottes in Christus und damit in der Knechtschaft satans waren. Es ist wichtig, die beiden Klassen anzuerkennen: die reuelose Nation, die die Gelegenheit zur Umkehr nicht nutzt und nicht versucht, sich mit der gegnerischen Partei zu versöhnen; und die Überreste, die im Sinne ihres sündigen Zustandes gefesselt waren. Es ist im Prinzip wie Römer 7. Wir sehen, wie Satan göttliche Übungen gebrauchen würde. Satan hatte diese Frau, die gläubig war, gefesselt, denn sie war eine Tochter Abrahams, einer der Familie des Glaubens, die der Herr gekommen war, um die Hände aufzulegen, aber sie war nicht in Freiheit. Sie kannte nicht die große Befreiung in Christus, die Gott gebracht hatte. Die Kinder werden in Hebräer 2als eigenständige Klasse anerkannt; der Herr ergriff nicht die Engel, sondern die Nachkommen Abrahams. "Da daher

 

[Seite 170]die Kinder nehmen an Blut und Fleisch teil, er hat auch in gleicher Weise an demselben teilgenommen, damit er durch den Tod denjenigen annullieren kann, der die Macht des Todes hat, das ist der Teufel; und all jene befreien könnte, die durch die Furcht vor dem Tod ihr ganzes Leben lang der Knechtschaft unterworfen waren. Das setzt Personen voraus, die von Frömmigkeit und Gottesfurcht geprägt sind.

Der Gedanke Gottes ist, dass sein Volk nicht verbeugt werden sollte, aber hier ist eine Tochter Abrahams, die so verbeugt ist, dass sie nichts als sich selbst sehen konnte; sie konnte ihr Angesicht nicht erheben, um den Herrn zu sehen. Seelen in diesem Zustand kommen immer unter die Aufmerksamkeit des Herrn. Er wurde gesalbt, um den Gebundenen zu predigen; diese Frau war achtzehn Jahre lang gefesselt gewesen, und Gott hatte bemerkt, dass hier eines der Kinder war, die ihr ganzes Leben lang der Knechtschaft unterworfen waren. Diese Frau war in Knechtschaft; es war keine Aktivität der Sünde. Es ist wie Römer 7; es gibt Freude am Gesetz Gottes, aber keine Macht. Dann kommt der Herr als gesalbter Befürchte herein; Er legt seine Hände auf sie und verliert sie. Das ist sein Vergnügen; das Vergnügen Jehovas gedeiht in seiner Hand. Der Herr freut sich sehr, Seelen zu befreien; Wenn Menschen achtzehn Jahre lang in Knechtschaft weitermachen, kennen sie das Vergnügen Gottes nicht. Gott hatte diese Aufzeichnungen nicht von seinen Dienern als Geschichte geschrieben; sie sind Bilder dessen, wofür der Herr jetzt lebt. Wenn es jetzt irgendein Element der Knechtschaft in meiner Seele gibt, ist Er mir so nahe wie Er der Frau, und Er führt das Vergnügen Gottes aus. Es war nicht das Vergnügen Gottes, dass sie gebunden sein sollte.

Der moralische Zustand der Nation wurde in dem Feigenbaum dargelegt, der keine Früchte trug, aber diese Frau repräsentiert den Überrest, das Subjekt des göttlichen Wirkens, die Tochter Abrahams, Teil der Familie des Glaubens. Tausende gehören heute zur Familie des Glaubens; es hat Reue gegeben und Gott hat einen gebrochenen Geist gefunden, ein gebrochenes und zerknirschtes Herz, aber Satan möchte sie gefesselt halten, mit sich selbst beschäftigt und nicht in der Lage sein, nach oben zu schauen, wie in Römer 7. Sobald wir die Freiheit in einem anderen sehen, können wir aufschauen und sagen: "Ich danke Gott". Zwei gute Kapitel, die man zusammen lesen kann, sind Römer 7 und Jesaja 53. Jeder, der Jesaja 53 gelesen hat, hat bemerkt, dass er und sein ganzesDurchgehen Er und Sein ist; es ist nur der Kontrast zum Ich und Ich von Römer 7. Eine andere Person ist hereingekommen und durch den Tod gegangen, damit Er das Vergnügen Gottes auf sich nehmen und ihr Wirkung verleihen kann. Nun liegt die Befreiung von der Knechtschaft darin, von Mir zu Ihm zu gelangen.

 

[Seite 171]Diese Frau musste darauf warten, dass der Herr als gesalbter Befürchte herauskommte; es scheint, dass ihre Knechtschaft begann, als Er zwölf Jahre alt war. Der Herr wartete achtzehn Jahre von dem Moment an, als Er Seine intelligenten Beziehungen zu Gott ausdrückte, was Er tat, als Er in Jerusalem blieb und bei den Ärzten im Tempel war; aber er wartete auf die Salbung. Es ist wunderbar, an die Gnade zu denken, die achtzehn Jahre lang auf ihre Gelegenheit wartet, und an die Schwäche, die auf ihre Befreiung wartet. Der Moment kam, als der Herr gesalbt wurde, für Sein Werk befreit wurde, und dies war die Zeit für die Befreiung der Frau. Nach der Freude Gottes gibt es jetzt kein Warten. Vielleicht bekommen viele wirklich reuige Seelen nie Leben und Freiheit bis zu ihren Sterbebetten, aber das ist Satans Werk, nicht Gottes Werk. Man könnte sagen, diese Frau wurde in Another gerade gemacht. Er legte seine Hände auf sie; Er fand eine Identifikation mit ihr; das war es, was sie befreite. In der Figur sind wir alle im gesalbten Besender; Befreiung wird durch die Berührung Seiner Hände herbeigeführt und angewendet.

Es gab sowohl das Sprechen von Jesus als auch die Berührung. Das Sprechen ist wie befreiender Dienst, aber die Berührung ist wie der Geist, der gegeben wird. Es gibt einen befreienden Dienst, den Dienst Christi als gesalbten Prediger. Jeder, der Gott fürchtet, würde auf Christus hören und auf den Glauben an alles setzen, was als Ergebnis seiner Sünde hereinkam. Er kennt alles im Geist Gottes, und Er ging durch all das Leiden, um es uns gut zu machen. Dann zeigt die Berührung das Werk des Geistes an; Christus berührt jetzt die Seelen durch den Geist. Seelen mögen auf einen höchst befreienden Dienst hören, aber sie erhalten keine Befreiung, bis sie darauf vorbereitet sind; Zweifellos waren die achtzehn Jahre dieser Frau ein Prozess, in dem sie viel lernte. Sie war eines der "Kinder" und eines von denen, die Buße tun. Es besteht die Notwendigkeit der Umkehr, unabhängig davon, ob wir uns als Sünder oder als Teil eines ruinierten Berufs betrachten; aber hier sehen wir die positive Seite, das Gerademachen. Hier sehen wir, wie Satan in Knechtschaft jemanden hält, der wirklich Glauben hatte, aber zusammen gebeugt war und nicht in der Lage war, nach oben zu schauen. Das Gesetz machte nichts perfekt; es offenbarte Unvollkommenheit, aber der Herr kam, um es durch Vollkommenheit zu ersetzen; Er machte sie gerade, damit sie Gott verherrlichen könnte. Wir sehen in Jesus, wie Gott sich in seinen Gnadengedanken kundt: Er macht sie nicht nur bekannt, sondern gibt ihnen Wirkung. Wenn Gott in all seiner Sündhaftigkeit und Schwäche für sein Volk hereinkommt, haben sie eine neue Art von Macht.

 

[Seite 172]um ihre Herzen in Freude und Gerechtigkeit vor seinem Angesicht zu erheben. Der Herr würde hier das Interesse Gottes an seinem Geschöpf zum Vorbringen bringen. Sogar der Mensch würde sich für seinen Ochsen oder seinen interessieren und sich um ihn kümmern; Wenn der Mensch so sehr an seinem Geschöpf interessiert ist, hat Gott sicherlich das Recht, sich für sein Volk zu interessieren, besonders für das volk der Glaubensfamilie. Dies bringt die gnädigen Gedanken Gottes zum Vor- und Daraus. Der Herr war hier, um sie auszudrücken; Er scheint zu sagen: Wirst du Mich nicht so gut sein lassen, wie du bist? Er drückt es so aus, aber es ist schrecklich, dass Er "Heuchler" sagt. Der religiöse Mensch wird gott nicht erlauben, so freundlich zu sein, wie er selbst ist. Es ist erstaunlich, aber wahr.

Der Sabbat war ein gesegneter Ausdruck der Güte Gottes, ein Tag der Ruhe und Erfrischung. Es wurde für den Menschen gemacht; wir hätten vielleicht erwartet, dass der Herr sagt, dass es für Gott gemacht wurde. Der religiöse Mensch verwandelte es in Knechtschaft, aber der Herr gab ihm seinen wahren Charakter, indem er eine Tochter Abrahams am Sabbat in volle Freiheit setzte - sie hatte noch nie zuvor einen wirklichen Sabbat gehabt. "Alle, die gegen ihn waren, schämten sich; und die ganze Menge freute sich über all die herrlichen Dinge, die von ihm getan wurden". Wir befinden uns in einer Zeit herrlicher Dinge; wir sollten nicht an etwas anderes denken. Das System, zu dem wir gehören, besteht in Ruhm; es ist nicht nur Ruhm im Ziel. Jeder denkt am Ende an Ruhm, aber unser System beginnt in Herrlichkeit, und es gibt die ganze Zeit herrliche Dinge.

Der wahre Charakter des Reiches Gottes ist ein System herrlicher Dinge; und das macht es so traurig, dass es ein großer Baum und eine gesäßte Messe geworden ist (Vers 21). Der Gedanke daran schien dem Herrn als Kontrast in den Sinn zu kommen. Er brachte ein herrliches System ein, aber Er wusste, worauf es in Seiner Abwesenheit wirken würde - ein großer Baum und eine gesätscherte Messe. Damit wir in diesem Zusammenhang ernsthaft danach streben, hinein einzutreten - es gibt eine schmale Tür und nichts geht durch diese Tür außer Christus. Nur so weit, wie wir Charakter aus dem System der Herrlichkeit erworben haben, können wir durch die enge Tür gehen; nichts anderes wird durchgehen. Der Herr betrachtete die öffentliche Form, die die Dinge annehmen würden; Er würde das Reich Gottes einführen, aber Er würde es in der Verantwortung des Menschen ausarbeiten lassen, und es würde etwas Großes werden, das Er nie beabsichtigt hat. Es gibt eine schmale Tür, die nichts vom Menschen nach dem Fleisch zulassen wird; nichts vom Fleisch kann durch diese Tür gehen. Es ist eine Frage des ernsthaften Strebens, ein ernsthaftes Geschäft durchzugehen.

 

[Seite 173]für uns. Der Herr weist auf den Ernst und die Schwierigkeit der gegenwärtigen Situation hin. Ich kannte lange Zeit einen Ort, an den ein Prediger kam, und nach ihm kam ein anderer und sagte: Er hat dir gesagt, wie einfach es ist, gerettet zu werden, und jetzt bin ich gekommen, um dir zu sagen, wie schwer es ist, gerettet zu werden. Beides ist wahr. Wenn Christus für uns alles als Gerechtigkeit vor Gott sein soll, muss er alles hier unten sein. Das erfordert eine schmale Tür, damit nichts vom Fleisch durchkommen kann. Es ist leicht, sich von dem großen Baum und der gesätscherten Masse beeinflussen zu lassen. Der Baum ist groß, weil dort so viel Mensch im Fleisch ist; und die Masse ist aufgeblasen, weil es dort so viel von der Bosheit des Menschen gibt. Verstehen wir, dass nicht ein bisschen davon für Gott tun wird? Wenn wir im Königreich sein wollen, müssen wir durch die enge Tür gehen. Wenn Christus alles für Gerechtigkeit ist, muss Er alles für das praktische christliche Leben sein. Das ist die schmale Tür; nichts geht durch, sondern das, was Gott gefällt. Dann gibt es keine Angst, eine geschlossene Tür zu finden.

Der Herr sprach feierlich zu den Menschen in seiner Nähe und aß in seiner Gegenwart. Sie hatten nicht versucht, an der schmalen Tür hineinzukommen; Niemand wird jemals versuchen, an die enge Tür zu gelangen und nicht hineinzukommen. Aber die Tür wird geschlossen sein - die Menschen werden in die öffentlichen Segnungen des Königreichs einsteigen wollen, aber sie haben die enge Tür vernachlässigt. Sie möchten einsteigen, ohne sich jemals dem Vorwurf des Königreichs zu stellen. Es gibt nichts an ihnen, was der Herr erkennen kann: Sie waren religiös und in seiner Gesellschaft ihm nahe, aber er nennt sie Arbeiter des Übeltuns. Sie gingen auf religiöse Weise auf das, was vom Fleisch war, hinein, und das ist genau das, was die Christenheit jetzt tut. Alles, was nicht Christus ist, ist Übeltat, also sagt der Herr, ich kenne dich nicht. Es gab nichts, was der Herr als mit sich selbst verzüchtet erkennen konnte. Der Herr kennt jede reuige Seele. Er konnte einer reuigen Seele nicht sagen: Ich kenne dich nicht. Der reuige Sünder schenkt dem Himmel Freude. Es ist das elementarste Merkmal des Werkes Gottes; jeder reuigen Sünder ist dem Himmel und dem Herrn wohler bekannt. Und jedes bisschen Wertschätzung Christi macht einen ihm wohler bekannt; Er nimmt es zur Kenntnis.

Der Herr lenkte die Aufmerksamkeit auf den erweiterten Charakter des Reiches Gottes: Es sollte überhaupt keine begrenzte Palette von Dingen sein, denn Abraham, Isaak und Jakob würden da sein, und Menschen aus Ost und West und aus Norden und Süden würden sich im Reich Gottes an einen Tisch legen. Die Gedanken

 

[Seite 174]von Gott sind nicht eng; aber das Wort kommt auf eine suchende Weise: "Siehe, es gibt die Letzten, die die Ersten sein werden, und es gibt die Ersten, die die Letzten sein werden".

Wenn das Reich Gottes zur Schau gestellt wird, Abraham und Isaak und Jakob darin zu sehen sein werden, und eine große Gesellschaft von allen Seiten in die Gemeinschaft der Gnade gebracht wird, wird das Reich Gottes als ein Ort der Ruhe und Befriedigung betrachtet, wo die Menschen sich "hinlegen" - es scheint die Gemeinschaft der göttlichen Gnade zu sein. Die Tür ist schmal für den gegenwärtigen Eingang, aber was betreten wird, ist sehr umfangreich. Der Herr hatte den Kontrast zwischen dieser und der öffentlichen Seite, dem Senfbaum und dem gesätscherten Mahl von Vers 21, aufgezeigt. Öffentlich wäre das Königreich groß und verdorben, so dass es jetzt notwendig ist, dass es ein Streben gibt, die enge Tür zu betreten, um lebenswichtig in das Königreich zu kommen. Alle Elemente, die den Senfbaum und die gesäßte Masse ausmachen, haben keinen Platz im Königreich, obwohl sie öffentlich einen Platz bekommen. Wenn wir lebenswichtig im Königreich sein wollen, müssen wir frei von den Elementen sein, die den Baum groß gemacht haben, und die Mahlzeit gesäß haben. Das Wort des Herrn? "Der Letzte wird der Erste sein", kann sein, dass diejenigen, die im Bekenntnis zum Christentum sind, die Ersten in dem sind, was lebenswichtig ist. Das ist die große Übung der Gegenwart; wir sollten der Letzte sein wollen in dem, was groß und durch einen bösen Einfluss verdorben ist. Diejenigen, die in diesem Bereich zuletzt sind, werden lebenswichtig die Ersten im Reich Gottes sein.

Es ist leicht, egozentrisch zu werden und die göttliche Gnade aus den Augen zu verlieren. Der Gedanke an Gottes Erwählung wird immer als ein erweiternder Gedanke eingeführt; in Gottes Erwählung sichert Er viele. Was die Gesellschaft in Vers 29 genießt, ist allen gemeinsam; sie legen sich alle an einen Tisch, und derjenige, der den größten Teil der Gnade genießt, ist der Erste im Königreich. Es ist nicht die Fähigkeit, sondern der Genuss der Gnade, die jeden zuerst im Königreich macht. Keiner von uns würde kommen, wenn er nicht zur Wahl kommen würde; Gottes Erwählung sichert eine große Gesellschaft. Es wird in der Schrift immer so formuliert. Gott freut sich, eine große Gesellschaft in Seinem Reich zu sichern – Abraham, und in ihm sind alle Nationen gesegnet.

All dies ist sehr suchend und trainierend. Zweifellos spürten die Pharisäer den übenden Charakter davon, und sie versuchten, den Herrn einzuschüchtern, indem sie ihm sagten, Herodes würde Ihn töten, aber ihr Versuch, Ihn zu erschrecken, brachte nur die Standhaftigkeit und den unveränderlichen Charakter Seines Kurses zum Vorzeichen. Er würde nicht von Herodes oder irgendjemand anderem von seinem Kurs abgelenkt werden. Wir

 

[Seite 175]unvollkommene in der Geschichte seiner Diener zu sehen, aber keine im Meister selbst. Er sagt: "Siehe, ich habe heute und morgen Dämonen ausgestoßen und Heilungen vollbracht" – nichts würde das stören, was Er tat – dann ist der dritte Tag die Auferstehung. Der Herr bewegte sich zur Stabilität der Auferstehung, und dann würde Er vervollkommnet werden. Er wird vervollkommnet, indem er durch den Tod in die Auferstehung geht; die treue Barmherzigkeit Davids ist in einem auferstandenen Gesichert. Der dritte Tag ist ein Hauch von Auferstehung, und das beinhaltet den Tod, und so wurde der Herr als Gefäß der Gnade vervollkommnet; Er wäre nicht vervollkommnet worden, wenn er nicht durch den Tod gegangen wäre. Alle Gnade, die im Herrn als Mensch auf Erden zum Ausdruck kam, kam durch den Tod in die Auferstehung. Das ganze System der göttlichen Gnade ist in Ihm vervollkommnet, so dass es keinen Fehler darin gibt. Wir gehören zu einem System der Perfektion.

Vers 33 ist ein wenig anders: "Ich muss heute und morgen und am Tag danach gehen". Es gibt nichts über den dritten Tag, es bezieht sich auf den Weg des Herrn hierher, der direkt zu Tode ging; Er verfolgte seinen Weg bis zum Ende, ungeschehen, unverteidielt. Sein Gesicht war fest darauf eingestellt, nach Jerusalem hinaufzugehen; Er muss dorthin gehen, um seinen Kurs zu vollenden und in Jerusalem zu leiden, so wie alle Propheten gelitten hatten. Sein "Weg, ungescheicht von irdischem Lächeln, führte nur zum Kreuz". Er sollte in der am meisten begünstigten Stadt der Erde abgelehnt werden, und weil sie die am meisten bevorzugte war, war sie die schuldigste. Der Herr tritt in diesem wunderbaren Appell deutlich an die Stelle Jehovas: "Wie oft hätte ich deine Kinder versammelt, wie eine Henne ihre Brut unter ihren Flügeln, und ihr würdet es nicht tun." Es war Jehova in der Sehnsucht seiner Liebe über die Stadt, die er erwählt hatte; Er war oft bereit gewesen, sie unter die Wärme und Wertschätzung seiner schützenden Liebe zu nehmen, aber sie wollten es nicht. Es gibt den Gedanken der Überlegung - "Ich muss heute und morgen und am Tag danach gehen". Er hatte einen bestimmten Kurs und nichts würde Ihn bewegen. Es wies Ihn zum Leiden; Er bewegt sich in der größten Überlegung und Absicht weiter. Es ist gut, das Auge auf Ihn gerichtet zu haben.

Die Christenheit befindet sich heute in der gleichen Lage wie Jerusalem damals; es war die Stadt auf Erden, in der Gottes Gunst bekannt war. Man spürt die Feierlichkeit, dass der Herr so zum letzten Mal zu der Stadt spricht, die Ihn nicht haben möchte: »Ihr wollt nicht«. Es ist sehr ähnlich wie die Haltung, die Er einnimmt

 

[Seite 176]in Bezug auf Laodizea: Er steht vor der Tür und ist bereit, in den Sehnsächtnächtnen seiner treuen Liebe hereinzukommen, aber er ist draußen. Jehova hatte seine Diener und Propheten nach Jerusalem gebeten, und zu guter Letzt kam er selbst in der Person Jesu und zeigte seine Bereitschaft, sie zu schätzen. Seine Haltung war grenzenlose Gnade trotz allem, was sie waren, aber jetzt sagt er: "Dein Haus ist dir überlassen", Er wieder, bis sie sagten: Sie würden nicht sehen: "Gesegnet ist der, der im Namen des Herrn kommt". Ihr Haus wurde ihnen überlassen; der Herr sagte sozusagen zu ihnen: Wenn ihr Mich nicht haben werdet, muss ich euch verlassen, um zu finden, wie leer alles ohne Mich ist. Wenn Jehova abgelehnt wird, welchen Wert hat dann sein Haus? Es ist ihnen überlassen; der Herr spricht davon als "dein Haus". Die Übereinstimmung zwischen der Zeit, als der Herr auf Erden war, und heute ist bemerkenswert; der Herr könnte die Christenheit auf die gleiche Weise ansprechen, wie er hier spricht, am Ende einer Evangeliumszeit. Auch wir stehen am Ende einer Periode, in der Gott bekennend geehrt und der Herr abgelehnt wird. Der Herr könnte zu uns sagen: Dein Haus ist dir überlassen. Was ist das Christentum ohne Christus?

In Laodizea bezieht sich Christus definitiv auf diejenigen, die stolz darauf sind, Christen zu sein. Wir sollten im Geist der göttlichen Sehnsucht nach ihnen sein; Die Haltung des Herrn zu den sieben Versammlungen ist das Vorbild für unsere. Wenn er an der Tür steht und klopft, ist es unser Privileg, auch anzuklopfen, alles zu tun, was wir können, bereit zu sein, die Aufmerksamkeit aller auf Christus zu lenken. Die prophetische Stimme Christi ist da, auch wenn die Menschen nicht zuhören; der Herr hat nicht aufgehört, in prophetischer Warnung und in Liebe zu sprechen. Es gibt keinen berührenderen Appell in der Schrift als diesen, die Sehnschürfungen des Herzens des abgelehnten Christus. Jerusalem, das der bevorzugte Ort war, war jetzt der schuldigste; Jerusalem ist der größte Ausdruck der Gnade, weil das Evangelium dort begann. Man möchte über alles fühlen, wie der Herr es tut, im Geiste der Sehnsucht nach anderen sein.

 

KAPITEL 14

In diesem Kapitel betrifft der Herr die Dinge nicht nur mit Mitgefühl, sondern er kommt mit Heilung herein. Die Pharisäer und die Doktoren des Gesetzes wurden selbst im tropfenförmigen Menschen dargelegt; er war ein Muster des Unternehmens. Sie waren

 

[Seite 177]Er beobachtete, um den Einen in ihrer Mitte zu verurteilen, der Jehova war, aber Er sah den aufgeblasenen Zustand des tropfenden Menschen als Beweis für ihren Zustand, und Er war da, um den Menschen auf seine richtigen Dimensionen zu reduzieren. Um göttliche Gnade zu empfangen, muss ein Mensch von seiner Wassersucht geheilt werden; Nichts wird dem Menschen die Selbstbedeutung nehmen, außer dem Handeln des Herrn selbst. Wenn ein Mensch im Begriff ist, seine eigene Gerechtigkeit zu etablieren, ist er tropfenhaft; er ist nicht bereit, den niedrigsten Platz einzunehmen. Es gibt keinen anderen Weg der Beförderung, als den niedrigsten Platz einzunehmen, und niemand außer dem Herrn Jesus könnte meine Selbstwichtung heilen und mich bereit machen, diesen Platz einzunehmen. Er allein kann den Menschen auf seine richtigen Dimensionen reduzieren, und wenn er reduziert ist, kann der Herr ihn erhöhungen. Es ist eine Frage der Souveränität, denn der Mann hat nicht darum gebeten, geheilt zu werden, und die Gesellschaft war ihr abgeneigt; der Herr nahm ihn und heilte ihn souverän. Der Mensch machte den Sabbat zu seinem Selbstbedeutungsboten, und die Menschen suchten die ersten Plätze - das ist Selbstbedeutung. Jeder von uns hat diese Krankheit gehabt und niemand außer dem Herrn kann sie heilen.

In Philipper 2 lesen wir, dass der Herr sich selbst keinen Ruf gemacht hat; derjenige in der Gestalt Gottes, der die Gleichheit mit Gott beanspruchen konnte, machte sich selbst ohne Ruf. Er kam herab, um für uns zum Kreuz zu gehen; aber wir müssen aus einem kranken Zustand herkommen, um bereit zu sein, den Platz des Letzten einzunehmen, all unsere Selbstbedeutung aufzugeben. Es sind die Letzten, die die Ersten sein werden. Genau diese Selbstbedeutung macht mich zu einem Objekt von Interesse für Gott; wenn ich das merke, macht es mich bereit, reduziert zu werden. All die Dinge, die unsere moralische Erniedrigung kennzeichnen, wecken das Interesse am Herzen Gottes. Wenn wir anfangen zu erkennen, dass wir unter der Lehre des Herrn selbstwichtig sind, verabscheuen wir uns selbst und denken, dass Gott auch uns verabscheuen muss; aber Er liebt uns und sagt: Ich werde euch heilen, damit ihr klein genug seid, um für Zeit und Ewigkeit in Meine Familie zu kommen. Es ist das Wirken Seiner Gnade. Wenn ich den niedrigsten Platz einnehme, sagt er: "Geh höher". Gott wird zulassen, dass alle möglichen Dinge wirken, um unsere Selbstbedeutung zu verringern. Kein Heiliger wird mit Selbstbedeutung in die Gegenwart des Herrn gehen.

Wir können bekennen, nichts von uns selbst zu denken; wir sind oft bereit, selbstwertende Dinge zu sagen; aber Gott arbeitet daran, es wahr zu machen, und in der Gegenwart Seiner Liebe lernen wir, den niedrigsten Platz einzunehmen. Der Dienst, den Gott sendet, ist der Dienst Christi, und wenn dieser seinen Platz in unseren Herzen bekommt, muss das Fleisch ausgehen. Wenn Christus hereinkommt, muss die Selbstbedeutung

 

[Seite 178]geh raus. Aber bei den meisten von uns ist es nur ein wenig; es ist wie eine sich auflösenden Ansicht. Die Selbstbedeutung beginnt zu gehen und Christus beginnt gesehen zu werden. Gott arbeitet mit uns an diesen Linien, also sollten wir es dem Herrn überlassen, uns zu fördern. Lass den Herrn sagen: "Geh höher". Maria sagte: "Siehe, die Magd des Herrn, sei es mir nach deinem Wort." Sie war bereit, zu der höchsten Gunst zu gehen, die jemals einem der Menschheitsfamilien erwiesen wurde; aber es war der Herr, der sie erhaben hat. Weil sie so ohne Selbstbedeutung war, konnte sie auf den höchsten Platz hinaufgehen. Man würde sich wünschen, im Geiste dessen zu sein, zufrieden zu sein, der Letzte zu sein, damit man die Gunst Gottes für einen armen Sünder stärker als jeder andere würdigt.

Wer sich an letzter Stelle niederlegt, empfiehlt sich der wohlwollenden Aufmerksamkeit des Herrn und auch der wohlwollenden Aufmerksamkeit der Brüder. Wenn wir jemanden sehen, der einen prominenten Platz will, bemerkt werden und etwas sein will, erniedrigt es ihn, und unsere Schätzung von ihm wird gesenkt. Aber wenn wir einen Geist der Bereitschaft sehen, sich an letzter Stelle niederzulegen, hat das etwas Lobenswertes. Niemand kann mich bemängeln, dass ich der Letzte sein wollte. Paulus spricht von sich selbst als "weniger als der geringste aller Heiligen". Ich habe oft gesagt: Wenn Paulus weniger als das Geringste war, welche Größe hast du? Es ist ein schöner Geist im Königreich und ein Geist, der uns auf den größten Genuss vorbereitet, denn Genuss kommt durch die Wertschätzung der Gnade. Je tiefer ich unten bin, desto mehr bin ich auf die Erhöhung der Gnade vorbereitet, wie der Mann, der der letzte war und der Gastgeber sagt: "Geh höher". Es ist niemals der Sinn des Herrn, uns zu erniedrigen; Sein Gedanke ist es, uns zu erhaben, nicht uns zu erniedrigen; Er möchte, dass wir das tun, und dann kann er uns vererlen. Wenn Menschen stolz wandeln, weiß Er, wie man sie erniedrigung, aber das wollen wir nicht. Es lohnt sich, den niedrigen Platz einzunehmen, es ist zu unserem Vorteil. Wenn wir den besten Ort wollen, dann zu unserem Nachteil, denn vielleicht wird der Herr ihn einem anderen geben und wir werden uns schämen; wir "beginnen mit Scham, um den letzten Platz einzunehmen". Der Herr möchte, dass wir in einem Zustand sind, in dem er uns verherrlichen kann. Jeder von uns sollte andere besser schätzen als uns selbst; Wir können das tun, wenn wir nicht mit unserer eigenen Qualität, sondern mit den Qualitäten anderer aufgetan sind, sie bewundern und sie als besser betrachten als unsere eigenen. Wir mögen so tun, als ob wir den niedrigen Ort mögen, wenn wir es nicht tun, aber der Herr kann alle Wassersucht aus uns herausnehmen.

Im nächsten Abschnitt des Kapitels kommen wir in den Dienst von

 

[Seite 179]Gnade; wir denken nicht daran, eine gute Zeit mit Menschen zu haben, die für uns genauso gut sein können wie wir für sie, sondern wir denken an den Dienst der Gnade. Gegenseitigkeit ist keine Gnade; Gnade ist immer einseitig. Gegenseitigkeit findet sich im Familienkreis; Die Liebe ist im Familienkreis, aber die Gnade ist immer einseitig, sie ist alles auf Gottes Seite und fließt von Gott zu unwürdigen Menschen herab. Wir müssen zuerst Gnade haben, dann Liebe. Im Familienkreis habt ihr Liebe und Gegenseitigkeit, aber das ist das Reich, nicht die Familie, und im Reich sollen wir auf den Dienst der Gnade vorbereitet sein. Derjenige, der hat, ist bereit, das, was er hat, demjenigen zur Verfügung zu stellen, der es nicht hat. Wenn ich nicht bereit bin, das, was ich habe, in den Dienst der Brüder zu stellen, ohne nach einer Entschädigung zu suchen, bin ich nicht auf der Linie des Königreichs. Fragt also nicht diejenigen, die so gut sind wie ihr und euch wieder zurückfragen können, sondern fragt die Armen, die Blinden und die Verkrüppelten. Wir müssen nach Gottes Prinzip handeln – wie handelt Gott? Er hat alles für den armen Sünder, der nichts hat, und wir sollen niemals von diesem Dienst der Gnade wegkommen. An dem niedrigsten Ort werden wir qualifiziert, zu dienen, denn dort lernen wir Gnade; und nachdem wir es gelernt haben, können wir es anderen ohne Entschädigung ausdrücken. Wir wollen keine Entschädigung in der gegenwärtigen Zeit, sondern nur in der Auferstehung. Paulus wollte keine Entschädigung; Er sagte: "Je mehr ich liebe, desto weniger werde ich geliebt", Der Herr würde uns davon abhalten, für Menschen zu sorgen, die so gut zurückgeben können, wie wir sie geben, aber er sagt uns, dass wir denen Gnade offenbaren sollen, die uns nicht geben können, und dann werden wir etwas in der Auferstehung haben. Es lohnt sich, dann eine Entschädigung zu haben. Du magst eine große Entschädigung für eine Zeit in dieser Welt haben, aber du findest, dass Menschen, die in einem Moment gut an dich denken, im nächsten Moment schlecht von dir denken werden.

Seligkeit besteht darin, wie Gott zu handeln: "Es ist gesegneter zu geben als zu empfangen". Wenn ich mich wie Gott verhalte, ist nichts gesegneter; Was auch immer wir in der Ökonomie der Gnade haben, ist, im Dienst derer zu stehen, die keine Entschädigung leisten können. Viele arbeiten, und wenn sie nicht geschätzt werden, fühlen sie sich unglücklich, als ob sie ihrer Fälligkeit beraubt wären; aber wir sollen auf die Auferstehung schauen. Man möchte, dass das, was man tut, in der Auferstehung geschätzt wird. Wir müssen mehr unter den Augen Gottes zu seinem Vergnügen leben, nicht um von den Brüdern oder irgendjemand anderem gebilligt zu werden: Das ist nicht das Motiv, obwohl die Brüder zweifellos zustimmen werden.

 

[Seite 180]Die Armen, Verkrüppelten, Lahmen und Blinden sind Menschen, die keine Entschädigung leisten können; keine schlechten Menschen, sondern Menschen, die ärmer sind als sie selbst. Unter dem Volk Gottes finden sich diejenigen, die fehlerhaft sind, die auf Krüppel antworten könnten, blind und lahm; aber sie sollen in Gnade gedient werden. Der Punkt ist, dass Gott Seine Entschädigung in der Auferstehung haben wird, wenn die Heiligen unter geistlichen Bedingungen auferweckt werden und es keine Spur von Schwäche oder Gebrechen gibt. Es gibt nichts Einseitigeres als die Auferstehung: Es gibt einen Toten im Grab, und die souveräne Macht Gottes, der in Liebe handelt, kommt herein und erhebt ihn, und Gott hat Seine Entschädigung. Wenn Gott auf die ganze auferstandene Gesellschaft herabblickt, ganz wie Christus, wird Er Seine Entschädigung haben. Er wird nach unten schauen und alle auferstandenen Heiligen für einen Moment auf Erden sehen. Es ist gut, daran zu denken, dass Gott Seine Entschädigung in der Auferstehung hat, Wir müssen zugeben, dass wir Ihn im gegenwärtigen Zustand nicht viel entkompensiert haben. Gottes Volk war für Ihn, wie Israel es war, eine Quelle der Angst und Trauer. Gott hat sein armes Volk weltlich und fleischlich gesehen, aber er wird sie alle unter geistlichen Bedingungen in der ewigen Auferstehung haben. Was für eine Entschädigung das sein wird! Wenn ich im Hinblick auf die Auferstehung auf euch hinarbeite, werde ich auf geistlicher Linie sein; wir alle sollten im Hinblick auf die Auferstehung auf geistlichen Linien arbeiten. Diejenigen, die nach diesen Grundsätzen handeln, sind rechtschaffen; sie handeln wie Gott und werden bei der Auferstehung der Gerechten entkompensiert werden. Gott möchte, dass wir auf die Entschädigung Rücksicht haben. Es gefiel ihm, dass Mose Respekt vor der Entschädigung hatte. Paulus suchte nach einer Krone; Im Allgemeinen sah er alle, die ihre eigenen Dinge suchten, aber Paulus wird seine Entschädigung bekommen, wenn er die Heiligen in der Auferstehung sieht, er sagt zu den Thessalonichern: "Was ist unsere Hoffnung oder Freude oder Krone der Freude? Seid ihr nicht auch vor unserem Herrn Jesus bei seinem Kommen? "Das ist die Zeit, in der Paulus enttent werden wird. Wir werden dann enttent werden, auch wenn wir jetzt leiden müssen.

In der Familie gibt es Gegenseitigkeit, die in beide Richtungen funktioniert, aber die Gnade ist einseitig. Dies gibt das Geheimnis des großen Abendessens; es ist zur Freude Gottes. Das große Abendmahl sollte nicht die Not befriedigen, es sei denn, das Bedürfnis Gottes war, sein Haus zu füllen. Das große Abendmahl soll dem Ausdruck verleihen, was im Herzen und im Verstand Gottes ist. Er bereitet sich auf die Größe seines eigenen Geistes vor und sagt: Komm: Es ist alles einseitig, keiner von ihnen könnte dazu beitragen; alle Leute, die Ressourcen hatten, vermissten es, und diejenigen, die nichts hatten, waren froh, hereinzukommen.

 

[Seite 181]Es ist Gott, der für seine eigene Befriedigung sorgt; es wird kein Wort über Umkehr oder Vergebung gesagt. In diesem Gleichnis gibt es eine größere Aussechnung der Gnade als in allem, was wir in diesem Evangelium hatten. Es wurde die Feier der Gerechtigkeit genannt, und ich denke, das ist sehr schön. Die Eingeladenen entschuldigten sich, weil sie nicht an der Freude Gottes interessiert waren; sie hatten eine andere Reihe von Interessen. Der große Punkt ist jetzt, dass Gott sagt: Ich habe alles für die höchste Befriedigung Meines Herzens bereitgestellt. Ich habe Mein Vergnügen in vollen Zügen gesichert - sind Sie daran interessiert, hereinzukommen und zu sehen, was ich genieße? Das ist das Evangelium. Der Ort, an dem Jesus verherrlicht wird, ist der Schauplatz der Freude Gottes; Gerechtigkeit ist vollbracht, und Gott sagt zu den Menschen: Ich möchte, dass du hereinkommst. Gott macht alles bereit. Das Bedürfnis, das existiert, ist auf Gottes Seite; Er macht das Abendessen und er braucht Gäste, die herkommen und es genießen. Es gibt keinen Gedanken an die Vorläufer von Personen; es hat nichts mit ihrer Vorgeschichte zu tun. Was Gott vorbereitet hat, ist zu Seiner eigenen Befriedigung; es gibt hier keinen Hinweis auf den Zustand des Menschen. Es ist Gott, der nach Seinem eigenen Vergnügen sorgt, und jetzt sagt Er "Komm".

Die geladenen Gäste waren Israel, "dessen Versprechen die Versprechen sind". Ein bestimmtes Volk hatte die Verheißungen, und Gott hatte andeuten, was Er zu Seinem Vergnügen tun würde, aber Israel war nicht mehr an Gottes Vergnügen interessiert als die Menschen heute. Wenn wir auf die Straße gehen und von Gottes Vergnügen sprechen, sind die Menschen nicht interessiert; sie haben ihr Geschäft, ihre Familien und andere Dinge, die sie interessieren.

Das Fest in Matthäus 22 ist das, was Gott für die Ehre seines Sohnes vorbereitet hat, aber in Lukas 14 ist es für die Befriedigung seines eigenen Herzens. Er macht alles bereit auf dem Boden des Todes Christi. Ein Mensch ist zu Seiner Befriedigung in die Gegenwart Gottes eingetreten, und der Heilige Geist ist herabgekommen, um darüber zu berichten, damit es hier unten den Genuss dessen geben kann, was Gott zu Seinem Vergnügen gesichert hat. Bevor es in der kommenden Welt ausgestellt wird, muss es hier unten den Genuss daran geben.

Kein einziger eingeladener Gast kam jemals herein oder wird es jemals tun: Alle, die hereinkommen, werden befohlen oder gezwungen. Niemand wird in die Feier der Gnade kommen, wenn er nicht dazu gezwungen wird. Es gibt keinen Platz für den freien Willen des Menschen. Gott hat für Seine eigene unaussprechliche Freude gesorgt; es ist nicht der Mensch in Unschuld oder gefallen, sondern der Mensch in der Gerechtigkeit im Himmel, ein herrlicher Mensch in der Gerechtigkeit. Gott hat Seine höchste Freude an Christus gesichert und Er

 

[Seite 182]sagt: Komm herein und genieße es mit Mir. Es gibt zuerst die geladenen Gäste, dann die Blinden und Halt und Verkrüppelten in der Stadt, und dann die in den "Autobahnen und Zäunen", dem offenen Land, das die Heiden hereinbringen würde.

Der Bondman repräsentiert den Heiligen Geist, der herabgekommen ist, um zu sagen: "Alle Dinge sind bereit". Gott hat alles zu Seiner eigenen Freude an einem auferstandenen und verherrlichten Menschen gesichert, und es werden keine Fragen über die Gäste gestellt; alles ist gesichert. Die geladenen Gäste werden nicht kommen, und es löst Wut bei demjenigen aus, der das Abendessen vorbereitet hat. Es gibt keine Wut, die so schrecklich ist wie die Wut der Gnade. Nicht eine einzige Sache kann hinzugefügt werden, um das Vergnügen Gottes größer zu machen, als es ist, und es ist alles außerhalb von uns, ob unschuldig oder gefallen; es liegt alles in der Souveränität Gottes. Was sich in Zukunft im Reich Gottes zeigen wird, soll nun im Haus Gottes genossen werden.

Die fesselnde Arbeit wird dem Bondman zugeschrieben. Im Römerbrief macht Paulus viel vom Gebot des ewigen Gottes; Das Evangelium im Römer ist nicht auf der Linie der Einladung, sondern des Gebotes, ein positives göttliches Gebot: "Es geschieht, was du geboten hast". Dann ist das Zwingende mit dem Ruf Gottes verbunden. Der Römer bringt die göttliche Berufung ein: Bestimmte Personen werden im Zwang der göttlichen Gnade berufen. Gott ruft auf unwiderstehliche Weise. Die Berufung wird in den Römern als Mittel des Segens entwickelt - "wen er sie auch genannt hat, hat er auch gerechtfertigt", und Paulus sagte zu den Korinthern: "Ihr seht eure Berufung" – das heißt, schaut euch um und seht, welche Art von Menschen Gott berufen hat. Es gibt keinen Widerstand gegen die Berufung; es ist eine Frage des süßen Zwanges. Es war eine Gnadenaktion, die Einladungen auszusenden, aber auf der Einladungslinie kam nie jemand; Es muss eine göttliche zwingende Kraft geben, damit das Haus gefüllt ist. Das Evangelium wirkt nur in den Berufenen, so mächtig der Appell auch sein kann. Das gepredigte Evangelium ist Gott fleht; Gott wird sich vor allen Menschen rechtfertigen, und kein Geschöpf Gottes kann jemals sagen: Du hast mir keine Chance gegeben.

Diese wunderbare Entwicklung der Gnade geht über die Kapitel 7 und 10 hinaus; es ist ein neues System, das eingeführt wurde, nicht um die Bedürfnisse des Menschen zu befriedigen, sondern um das Herz Gottes zu befriedigen. Es ist ein wunderbares Bild; niemand hätte es zeichnen können außer dem Sohn Gottes. In seinem Gehen als Mensch in die Gegenwart Gottes wird der Gipfel des göttlichen Vergnügens erreicht; Gott hat den Menschen in Gerechtigkeit vor Ihm. Nun, sagt Er: Komm herein und genieße es und sieht, dass Mein Gedanke ist,

 

[Seite 183]Habt ihr Jesus zu Meinem Vergnügen wiegen. Die Frage der Eignung wird hier nicht angesprochen. Im nächsten Kapitel gibt es das beste Gewand und den Ring und die Schuhe, aber in diesem Kapitel wird der Gedanke absichtlich weggelassen, damit wir die völlige Einseitigkeit der Gnade sehen können.

Jetzt müssen wir sehen, dass wir die Gnade nicht oberflächlich aufnehmen. "Große Menschenmengen folgten ihm"; es schien ein einfacher Weg zu sein, Einem zu folgen, der so gesegnet von göttlicher Gnade sprach. Es ist heilsam, die beiden Seiten vor uns zu behalten; Es gibt eine solche Tendenz bei uns, den Gedanken der Gnade leichtfertig aufzunehmen und nicht zu verstehen, worum es geht. Sowohl in Bezug auf die Kapitel 14 als auch auf Kapitel 15 gibt uns der Herr die praktische Wirkung, Gnade zu empfangen; der praktische Effekt ist der Test, ob wir zum großen Abendmahl gekommen sind. Wenn ja, werden wir auf die Jüngerschaft vorbereitet sein; das ist der Test, ob ich wirklich zum Abendessen gekommen bin.

Dieses System der Gnade, die Feier der Gerechtigkeit, ist etwas, das völlig außerhalb der Region des Natürlichen liegt. Die Tendenz von allem in der Natur ist, sich ihr zu widersetzen, so wie die Ochsen, das Stück Land und die Frau dazu neigen, einen an der Freude Gottes uninteressiert zu machen. Die Tendenz der besten Dinge in der Natur besteht darin, einen von der Seligkeit dieses neuen Systems der himmlischen Gnade abzulenken, so dass Jüngerschaft notwendig ist, um in unseren Seelen die Freude des neuen Systems aufrechtzuerhalten, in das wir gezwungen wurden, zu kommen. Wir können nicht am großen Abendmahl teilnehmen, ohne uns dem Weg der Jüngerschaft zu verpflichten. Du kannst nicht sagen, ich werde Jesus haben und all seine Liebe und Gnade zu den Menschen, und ich werde nichts anderes haben; Wenn du Ihn in Seiner Liebe und Gnade zu den Menschen hast, musst Du Ihn in Seiner Treue zu Gott haben - das ist die Treue der Jüngerschaft. Der Herr selbst war der Jünger. In Jesaja 50 sagt er, dass ihm "die Zunge der Unterwiesenen"gegeben worden ist; das ist das gleiche Wort wie Jünger. Der Herr ließ sich nie vom Natürlichen ablenken: Er hatte eine Mutter und er liebte seine Mutter, er hatte die zärtlichste Fürsorge für sie, indem er sie sogar in der Stunde des Kreuzes Johannes verpflichtete, aber er erlaubte ihr nie, irgendeinen Einfluss auf Ihn auszuüben. Er sagte: "Frau, was habe ich mit dir zu tun? ", als sie ihm einmal einen Vorschlag machte. Er war unbeeinflusst vom Natürlichen und wurde immer von der Treue zu Gott regiert. Wir müssen die Tendenz des Natürlichen, wie attraktiv es auch sein kann, erkennen, uns von der Gnade abzulenken, in die wir gebracht wurden; deshalb

 

[Seite 184]wir müssen lernen, es von diesem Standpunkt aus zu hassen. Alle unsere natürlichen Beziehungen müssen angesichts der Tendenz, die in ihnen steckt, beobachtet werden, um uns von der Erkenntnis Gottes in der Gnade abzulenken.

Nichts ist mehr Prüfung als Gnade; es ist viel mehr Prüfung als Gesetz. "Auch sein eigenes Leben" (Vers 26) kommt sehr nahe. Es beinhaltet eine moralische Trennung von allem, was natürlich das eigene Leben wäre, was nicht das System der Gnade ist, in das wir gezwungen wurden, hineinzukommen. Der Herr würde uns lehren, eine scharfe Grenze zu ziehen zwischen der himmlischen Gnade, der Befriedigung Gottes in Christus, die ich durch den Geist genieße, und dem Besten in der Natur und im eigenen Leben, das man von diesem System der Gnade abgesehen hat. Ich muss alles in mir hasen, was von diesem System der Gnade getrennt ist. Was vom Natürlichen ist, neigt dazu, uns abzulenken und wir müssen es beobachten. Das ist nur eine einfache Tatsache, und die meisten von uns sind alt genug in der Schule Gottes, um es gelernt zu haben.

Gott würde uns den völlig neuen Charakter dessen einprägen, wozu er uns gebracht hat, indem er uns zwingt, hereinzukommen; es ist etwas, das von natürlichen Beziehungen genauso völlig getrennt ist wie von der Sünde. Viele denken, dass das Christentum uns von der Sünde befreit, aber es ist gekommen, um uns von den besten Dingen in der Natur zu befreien. Ein Bruder mag von jeder häuslichen Freude und jedem Trost umgeben sein, aber wenn wir die Dinge Gottes berühren, gibt es etwas viel Kostbareres für das Herz, eine tiefere Freude, die es zu schmecken gilt, und wenn wir richtig ausgeübt werden, müssen wir vorsichtig sein, damit uns nicht einmal das häusliche Glück von der Seligkeit ablenkt, in die wir gekommen sind. Der Herr hat es auf eine Probe gestellt, so sehr wie zu sagen: Du warst erfreut zu hören, was Ich gesagt habe, und du drängt dich nach Mir, aber verstehst du, dass es ein völlig neues Leben bedeutet, nicht nur abseits der Sünde, sondern abseits des natürlichen Lebens? Es gibt immer eine Tendenz für das Natürliche, es zu behindern, und deshalb muss das Natürliche mit Eifersucht betrachtet werden.

Hier geht es um das Salz des Bundes. Der Bund ist reine Gnade, aber du kannst den Bund nicht ohne das Salz haben, das das Prinzip der Treue zu Gott ist. Es ist die Treue zu Gott in Bezug auf das System der Gnade, das Er errichtet hat, die Treue zum wahren Charakter der Gnade. Der Herr lebte in der vollen Seligkeit der Gunst Gottes für den Menschen, aber er ließ nie zu, dass irgendetwas für einen Moment Seine Treue zu Gott behinderte. Wir können nicht in das Abendmahl kommen und an seinen Feierlichkeiten teilnehmen, ohne den Weg der Jüngerschaft einzuschlagen. Zu

 

[Seite 185]Scheidung die beiden Dinge wären, die Gnade Gottes zu verderben; nichts darf einen aus dem Genuss dieses wunderbaren Systems nehmen.

Die Aufnahme des Kreuzes ist öffentlicher. Der Herr benutzt das stärkste Wort, das er nur gebrauchen kann. Die Idee der Kreuzigung in jenen Tagen war die extremste Scham und Erniedrigung, der ein Mann ausgesetzt sein konnte; es war ein Tod, der nur nach römischem Recht an einem Sklaven hingerichtet werden durfte, und dann nur für ein schreckliches Verbrechen wie den Mord an seinem Herrn. Denken Sie daran, dass der Herr das aufgreift! Wir sind so an das Wort gewöhnt, dass wir nicht darüber nachdenken, was es bedeutet; es war die extreme Tiefe der Scham und Erniedrigung. Nun, sagt der Herr, ihr müsst darauf vorbereitet sein; Ihr müsst bereit sein, euer Kreuz zu tragen. Es gibt eine Tendenz bei uns, zu erwarten, als Christen geschätzt zu werden, aber das Kreuz zu tragen bedeutet, dass wir bereit sind, "der Ausscouring aller Dinge" zu sein, wie Paulus sagt. Wir bekommen jetzt sehr wenig von dieser Art von Leiden. Wir leben in so einfachen Zeiten; wir werden nicht ins Gefängnis geworfen oder auf dem Scheiterhaufen verbrannt, wie es viele unserer Brüder getan haben, aber dieses Prinzip in der Seele würde uns für die kleinen Teile der Scham, Verachtung und des Vorwurfs stärken, die auf uns zukommen. Viele unserer Brüder sind auch jetzt noch an einigen Orten dieser Welt grausamen und verfolgungen ausgesetzt, während wir hier ruhig sitzen, aber wir brauchen die gleiche Bereitschaft, uns unseren kleinen Vorwürfen zu stellen, wie sie sich größeren Dingen stellen müssen. Wir müssen es als normalen Zustand akzeptieren, damit wir nicht überrascht oder überrascht sind, wenn Menschen über uns lachen, uns verunglimpfen oder uns mit Verachtung betrachten. Das Tragen des Kreuzes ist ein wesentlicher Bestandteil der Jüngerschaft; die Maßnahme, in der wir bereit sind, sie zu tragen, ist die Maßnahme, in der wir ins Abendmahl gekommen sind.

All das hängt zusammen; es gibt den Bau eines Turms und der König geht in den Krieg. Der Herr warf die Frage auf: Habt ihr Ressourcen, mit denen ihr weitermachen könnt? Bist du dir ziemlich sicher, dass du fertig werden kannst? Es ist eine Sache, damit anzufangen, aber es kann sehr oberflächlich sein, und der Herr sagt: Setz dich hin und überlege. Haben Sie Ressourcen? Wenn Sie keine Ressourcen haben, um den Feind zu treffen, sollten Sie sich besser ergeben; Wenn alles zur Freude Gottes in Christus vorgesehen ist und wenn wir alles von uns selbst zurückgelassen haben, um hereinzukommen und es durch den Geist zu genießen, dann werden wir umso mehr sehen, dass wir genug haben, um anzufangen und zu beenden. Der Herr sagt in Vers 33: "So dann jeder von euch, der nicht alles verlässt.

 

[Seite 186]das ist sein eigener, kann nicht mein Jünger sein". Die Frage ist: Machen wir weiter mit dem, was unser eigenes ist, oder mit dem, was von Gott und von Christus ist? Wenn wir mit dem weitermachen, was von Gott und von Christus ist, haben wir genug, um es zu beenden. "Wenn Gott für uns ist, wer kann dann gegen uns sein? "Wir haben mehr mit uns als gegen uns. Wenn der Feind zwanzigtausend hat, haben wir viel mehr. Bei dieser ganzen Frage geht es darum, sich auf die Treue Gottes in der Gnade zu verlassen; Er kann uns durchbringen, wenn die Macht des Feindes zehntausendmal so groß ist. Gott kann uns befähigen zu siegen; es besteht keine Notwendigkeit zu kapitulieren.

All diese Dinge sind emanzipierend. Ich finde, ich habe etwas Besseres als die süßeste natürliche Beziehung, und ich habe etwas Besseres als alle Ressourcen, die ich selbst haben könnte. Ich habe ein solches Gefühl der Herrlichkeit in der Gegenwart Gottes, dass ich auf die tiefste Erniedrigung vorbereitet bin. Das ist einfaches Christentum, und es geht mit dem Abendmahl ein; dies ist die Linie der höchsten Zufriedenheit und des Sieges. Das ist nicht deprimierend, aber für eine wahre Seele ist es ermutigend, denn im Licht der Gnade, die im großen Abendmahl zum Ausdruck kommt, würde er sagen: Ich habe genug zu beenden.

Die Worte des Herrn über Salz sind sehr wichtig; es ist wichtig, nicht vom Glauben abzutrünnen. Von der Gnade und der Treue zu Gott abzutrüten, ist am schwerwiegendsten, weil es keine Genesung gibt; Wenn Salz seinen Geschmack verliert, gibt es keine Erholung. Salz ist das Prinzip der Treue, das praktisch in allen Details des Lebens angewendet wird, so dass kein korrumpierendes Element wirken darf. Eine gute Salzzufuhr ist notwendig. Es gibt eine Schriftstelle, die von "Salz spricht, ohne vorzuschreiben, wie viel"(Esra 7:22); es soll ein unbegrenztes Angebot geben. Das Salz des Bundes sollte in keinem Opfer fehlen. Wenn ich zum Beispiel Gott für die Sanftmut und Sanftmut Christi – das Fleischopfer – lobe, würde mir das Salz des Bundes das Gefühl geben, dass nichts anderes für mich tun wird, dass ich bereit sein muss, diesen Charakter zu bewahren. Ich kann Gott nicht dafür in Christus preisen und es nicht in mir selbst aufrechterhalten. Der Gedanke kommt im Vers unseres Hymnus gut zum Ausdruck:

 

"Wir wundern uns über

 

deinen niederen Verstand,

 

Und die Fain

 

möchte, dass du seist, und all unsere Ruhe und Freude finden wir im Lernen, Herr, von dir."

[Seite 187]

KAPITEL 15

Es gibt hier eine allgemeine Aussage von Steuereinsammlern und Sündern, die sich dem Herrn näherten. Es war genau die Art von Gemeinde, die sich gewöhnlich zu Ihm versammelte und Ihm gefiel; der Herr gab den Menschen einen solchen Eindruck von der Güte und Gnade Gottes als sündig, und sie waren daran interessiert. Es gibt eine Notiz in der Neuen Übersetzung, die darauf hinweist, dass es üblich war, dass diese Gesellschaft versammelt war, um den Herrn zu hören; es war nicht so, dass sie es nur damals taten. Es war eine Diskreditierung des Herrn in den Augen der Schriftgelehrten und Pharisäer, dass Er eine solche Gesellschaft um sich herum haben sollte und dass Er sie empfangen und mit ihnen essen sollte. Es geht darum, einen Kontrast zwischen dem Geist des Himmels und dem Geist religiöser Menschen auf Erden herzustellen.

Es war etwas für solche Menschen, denen gesagt wurde, dass sie für Gott von großem Wert waren. Ich habe oft das Gefühl gehabt, dass wir sehr wenig vom Geist der Gnade durchdrungen sind. Wir sagen einem Menschen, dass er verloren ist, und wir meinen, dass er erniedrigt und erniedrigt ist und sich in einem sehr unwürdigen Zustand befindet; aber das Wort wird in der Schrift verwendet, um etwas Wertvolles zu zeigen. Der Herr erweckte den Eindruck des Interesses Gottes an seinen Geschöpfen; es war Gott ein großes Anliegen, dass Er Sein Geschöpf verloren hatte. Es war nicht nur, dass das Geschöpf verloren ist, sondern wer hat es verloren? Wir sehen manchmal Hinweise auf verlorene Dinge, und der Schreier macht manchmal bekannt, dass es eine Belohnung gibt, so dass wir sofort wissen, dass die Person, die etwas verloren hat, darüber besorgt ist. Es ist nicht wertlos, sondern von Wert; Je größer die Mühen, die die Person unternimmt, um es zurückzubekommen, desto größer ist das Gefühl für den Wert davon. Was in diesem Kapitel betont wird, ist der Wert des Sünders für Gott; es ist ein Objekt der Sorge Gottes, dass er den Menschen verloren hat. "Welcher Mann von euch hat ein Schaf verloren. . – Herr Präsident, . – Herr Präsident, ? " Es ist nicht so sehr hier, dass das Schaf verloren geht, sondern dass der Besitzer es verloren hat.

Dieses Kapitel dient dazu, die moralische Größe der Umkehr zum Vorstoß zu bringen. Derjenige, der nach Lukas 15 umkehrt, wird vollständig zu Gott wiederhergestellt; Der Punkt hier ist die Arbeit und Mühe, die göttliche Personen auf sich nehmen werden, um Sünder zur Umkehr zu bringen. Der Mensch, der Sünder, ist für Gott von großem Wert; Gott hat ihn verloren, und Er will, dass er sich erholt und wiederhergestellt wird. Nach diesem Kapitel ist Umkehr die Wiederherstellung des Geschöpfes zu Gott

 

[Seite 188]Er hat verloren, also gibt es der Reue einen großen Platz. Die Menschen mögen sagen, dass sie gläubig sind, aber welche moralische Wirkung wurde in ihren Seelen erzeugt? Umkehr ist eine moralische Wirkung, die in der Seele erzeugt wird und den gesamten Charakter des Geschöpfes in seinen Beziehungen zu Gott verändert; es geht nicht darum, bestimmte Dinge zu glauben, aber der Mensch ist verändert. Es gibt eine moralische Wirkung in der Seele, die ihn qualifiziert, Gott, wie er in der Gnade bekannt ist, sehr zu schätzen. Wenn Gott als in der Gnade bekannt geschätzt wird, hat Er Sein Geschöpf wiedererlangt, und er wird so zurückgebracht, dass es Freude in den Himmel ist. Dieses Bild des Besitzers, der den Schafen nachgeht, legt also dar, wie weit der Sohn Gottes gehen würde, um den Sünder zur Umkehr zu bringen; es entwickelt nicht das, was Er zur Ehre Gottes tun oder um Sühne für die Sünde zu halten.

Als Paulus aufwachte und erfuhr, dass der Sohn Gottes für ihn in den Tod gegangen war, änderte dies all seine Gedanken über Gott. Der Herr Jesus kam aus Der vollsten Herrlichkeit Gottes in die Tiefe des Leidens von Golgatha, um unsere Gedanken über Gott zu ändern. Es ist nicht so, dass Gottes Gedanken geändert werden müssten. Ich glaube, dass viel in unseren Köpfen von dem Gedanken übrig geblieben ist, dass Jesus kam, um Gottes Gedanken über uns zu ändern, aber Er kam, um unsere Gedanken über Gott zu ändern; und das ist Umkehr. Es verändert unsere Gedanken zu sehen, dass Er nach dem gehen würde, was verloren ist, weil es einen solchen Wert in Seinen Augen hat; Er würde bis zum Äußersten gehen, um Umkehr herbeizubringen. Der Sohn Gottes würde hierher kommen und in den Tod gehen, um Intakten in meiner Seele Buße zu bewirken; das gibt einem einen völlig neuen Gedanken über Gott. Er würde alles tun, um mich zur Umkehr zu bringen. Das verlorene Schaf wird gefunden, wenn Buße herbeigeführt wird. Danach übernimmt der Eigentümer die vollständige Verantwortung; er hat seine Schafe gefunden und übernimmt die Verantwortung dafür, übernimmt alle Verantwortung.

Wir setzen Gott in das wahre Licht, wenn wir das Evangelium predigen. Gott hat den Menschen verloren, weil der Mensch alle möglichen falschen Vorstellungen von Gott in seinem Verstand hat, die von Satan dorthin gebracht wurden, und der natürliche Unglaube des Herzens des Menschen, wenn er gefallen ist, klammert sich an diese falschen Gedanken. Aber Jesus ist in wunderbarer Liebe und Gnade hervorgekommen. Der Sohn Gottes ist bis zum Äußersten gegangen; Er ist in den Tod gegangen, damit wir sehen können, welche Schmerzen, welche Kosten, welche Aktivitäten die göttliche Gnade annehmen würde, damit wir zur Umkehr gebracht werden. Wenn dies geschieht, würde es tausend Schwierigkeiten lösen, die in der Geschichte der Seelen auftreten, weil sie nie gefunden wurden. Sie

 

[Seite 189]kann einem Menschen zeigen, dass er ein Sünder ist, indem er das Gesetz predigt, und ihm so das Wissen über die Sünde geben; aber Die Umkehr des Evangeliums ist Selbsturteil, das durch das Sehen von Gottes Gedanken und das wunderbare Interesse, das Gott an den Menschen hat, hervorgezeugt wird. Er würde alles tun, er würde sogar seinen Sohn zum Sterben geben, um die Menschen zur Umkehr zu bringen. Der Hirte hat etwas verloren und er kann nicht ruhen, bis er es zurückerhalten kann.

Wenn der Herr uns die moralische Kraft der ersten beiden Gleichnisse gibt, sagt er uns, dass es Umkehr ist. Er sagt: "Ich sage euch, dass es so Freude im Himmel für einen reuigen Sünder geben wird." Das gefundene Schaf ist ein reuiger Sünder; Wenn der Sünder zur Umkehr gebracht wird, hat der suchende und rettende Hirte ihn gefunden, und das hat die ganze Sache geregelt. Ich denke, die Entdeckung der Schafe ist Reue; wenn der Verlorene zur Umkehr gebracht wird, wird er gefunden; der Sünder hat jetzt die richtigen Gedanken an sich selbst in Bezug auf Gott und an Gott, wie er in der Gnade bekannt ist. Von diesem Punkt an übernimmt der Hirte die volle Kontrolle, legt ihn auf seine Schulter und trägt ihn jubelnd nach Hause; Er hat seine Schafe gefunden und alles ist geregelt. Nach diesem Kapitel ist Umkehr die Wiederherstellung des Verlorenen für Gott; Umkehr ist gegenüber Gott.

Denken Sie daran, was auf dem Weg des Herrn war. Dieser Weg beinhaltete das Tragen von Sünden, Sein Werden zur Sünde, das Verlassen Gottes, das Tragen der Sünde des Kreuzes, und Er würde so weit gehen, um mich zur Umkehr zu bringen. Es ist nicht die Wirkung auf mich in den ersten beiden Gleichnisse, sondern die Sache wird vollständiger auf der göttlichen Seite gesehen; Im Gleichnis vom jüngeren Sohn sehen wir etwas von den Übungen, die in der Seele vor sich gehen. Es zeigt, wie viel an der Umkehr beteiligt ist; eine wahrhaft reuige Seele hat das Gefühl, dass Gott ihn gefunden hat – den Einen, der mich verloren hatte, mich wollte und mich gefunden hat; es hat Ihn viel gekostet, mich zu suchen, aber Er hat mich gefunden. Das ist ein sehr gesegneter Sinn, den man in der Seele haben kann; der Verlorene ist erstaunt, als er feststellt, dass es für Gott ein Glück ist, ihn zu finden. Es ist wunderbar, das Gefühl zu haben, dass wir Freude im Himmel verursacht haben; Gott ist nicht nur interessiert, sondern jede Intelligenz an Gottes Stelle ist interessiert. Ich bezweifle nicht, dass es auf Erden einen Kreis gibt, der mit dem Himmel sympathisiert, eine Gemeinschaft der Freude, die sich sehr von den Schriftgelehrten und Pharisäern unterscheidet. Vers 10 zeigt die Freude Gottes selbst, die Freude Gottes an seiner Gnade, die die Engel vor sich haben.

Wie wunderbar, die bewusste Freude zu haben, zu Gott zurückgewonnen zu werden! Jeder Reuiger würde sagen: Da ist das, was gebracht wird

 

[Seite 190]über in meiner Seele, die mich vollständig für Gott wiederhergestellt hat. Er hatte mich verloren; jetzt hat er mich gefunden. Es könnte keine größere Freude geben, als an die Freude Gottes zu denken, mich zu haben; es bricht der Macht der Sünde den Rücken. Sünde war, dass ich sehr gut ohne Gott ausschnüchte; Jetzt stelle ich fest, dass Gott nicht ohne mich aushalten kann, und das bricht die Macht der Sünde.

Der Herr sagte über Paulus: "Siehe, er betet". Welch eine Freude war es für Gott, den Feind und Verfolger im Licht Christi verherrlicht zu sehen; das Licht, in dem er betete, war das Licht eines verherrlichten Erlösers. Er hatte Ihn gehasst und verfolgt und versucht, Seinen Namen vom Angesicht der Erde auszurotten, und jetzt fand er heraus, dass Er anstelle eines Betrügers ein verherrlichter Retter im Himmel ist. Saulus betet mit diesem Licht in seinem Herzen, und Christus hatte ihn gefunden; er könnte sagen: Christus hat Besitz von mir.

Einige von uns haben gerade seit vielen Jahren die tiefe Freude gekostet, an das Interesse Gottes und des Himmels an jeden von uns individuell zu denken. Wir mögen nach Einschätzung religiöser Menschen überhaupt keinen Account haben, oder es kann sogar als Verschmutzung angesehen werden, etwas mit uns zu tun zu haben, aber was auch immer ihre Gedanken an uns sein mögen, wir sind von tiefstem Interesse für Gott und für den Himmel. Es ist eine tiefe Freude für uns in dieser Minute, und ich denke, ich könnte sagen, dass die Freude jetzt mehr für uns ist als damals, als wir sie zum ersten Mal probiert haben. Wahre Umkehr sollte jetzt in jeder unserer Seelen tiefer sein als je zuvor und in gewissem Sinne mehr Freude für Gott und für den Himmel, weil wir den Zustand, in dem wir uns von Natur aus befanden, gründlich beurteilen und die wunderbaren Aktivitäten der göttlichen Gnade sehen. Es ist gut, in diese Atmosphäre zu kommen.

"Welcher Mann von euch, der hundert Schafe hat und eines von ihnen verloren hat, lässt die neunundneunzig nicht in der Wildnis zurück und geht dem nach, was verloren gegangen ist, bis er es findet." Der Herr deutet an, dass die Neunundneunzig Personen sind, die keine Umkehr brauchen - sie sind wirklich die Schriftgelehrten und Pharisäer; es ist ihre eigene Einschätzung von sich selbst. Der Herr bringt das Herz Gottes und den Verstand des Himmels hervor: Der Verstand des Himmels ist von großem Interesse für Sünder, die umkehren; es gibt nicht das gleiche Interesse an rechtschaffenen Menschen, die nicht umkehren müssen. Es geht nicht auf die Frage ein, ob es solche wirklich gab; es kann solche nominell und in ihren eigenen Vorstellungen geben. Wir sagen den Menschen oft: Wenn ihr keine Sünder seid, gibt es keinen Erlöser für euch. Christus Jesus kam herein

 

[Seite 191]die Welt, um Sünder zu retten, damit es keinen Erlöser für Menschen gibt, die keine Sünder sind.

Das Haus, zu dem das verlorene Schaf getragen wurde, würde auf einen Ort auf Erden hindeuten, an dem das Interesse des Himmels widerhallte. Wir werden zu dem gebracht, was Gott in Der Gnade ist, und das ist unsere Freude – es ist alles, was wir haben. Was alles andere betrifft, so beurteilen und verwerfen wir es; Umkehr bedeutet, dass wir alles verwerfen, was nicht von Gott und Gnade herrührt, und das ist vollkommenes Glück. Sehr viele Christen sind nicht glücklich oder zumindest nicht so glücklich, wie sie sein könnten, weil sie nicht im Wohl von Lukas 15sind.

Es gibt eine göttliche Person hier auf Erden, die durch Gefäße wirkt, in denen Er wohnt, und es gibt wunderbare Aktivitäten des Geistes, die ständig vor sich gehen. Es ist nicht nur die große Länge, die der Sohn Gottes gegangen ist, um uns in den Tod zu bringen, um uns zur Umkehr zu bringen, sondern es gibt Aktivitäten des Geistes, die von der Frau dargestellt werden, die die Lampe anzündet, das Haus fegt und eifrig sucht; diese Aktivitäten des Geistes gehen mit dem gleichen Ziel im Blick weiter. Es ist der Verlust der Frau, der herausgebracht wird. Sie hat ihr Stück Silber verloren und sagt in Vers 9: "Ich habe das Stück gefunden, das ich verloren hatte". Ein Stück Silber suggeriert Wert.

Es geht mir nicht darum, dass die Menschen bestimmte Dinge glauben; sie sagen oft, dass sie es tun, und wir sehen kein bestimmtes Ergebnis; die Person wird nicht verändert. Wenn eine Person den Boden des Glaubens einnimmt, möchten Sie wissen, welche moralische Wirkung erzeugt wurde. Ist er ein selbstverurteilete Mensch? Das ist das Tolle. Dann ist Gott mehr und mehr vor dem Herzen und Er wird geschätzt, wie er in der Gnade bekannt ist, also gibt es den Geist der Danksagung, und Gott bekommt etwas aus dieser Seele, und die Heiligen bekommen auch etwas. Die Aktivitäten des Geistes gehen durch die Heiligen weiter; so wirkt der Geist in der Umgebung dieses Kapitels. Der Heilige Geist im christlichen Sinne wohnt in einem Gefäß; das Leuchten der Lampe ist die Verkündigung des Wortes. Das Wort wird allgemein durch die Heiligen zum Tragen gebracht; das Licht des Wortes wird gebracht, um auf die Dinge zu scheinen. Was der Geist auf diese Weise tut, geschieht durch die Heiligen. Stehen wir dem Geist für diese Art von Dienst zur Verfügung? Wir dürfen dieses wunderbare Privileg nicht beiseite legen. Ich nehme an, dass nur sehr wenige zur Umkehr gebracht werden, ohne unter einen gewissen Einfluss der Heiligen zu geraten; um es einfach auszudrücken, es gibt einen gewissen Einfluss, der von denen ausgeht, die vom Geist bewohnt werden; es sind die Aktivitäten des Geistes, aber

 

[Seite 192]durch die Heiligen. Paulus sagte: "Er hat dich durch unsere frohe Freudenrufe gerufen." Das heißt, Paulus predigte, Gott rief und der Geist "fegte" - alles geschah zusammen.

Es ist eine immense Sache, das Gefühl für den persönlichen Charakter dieses Kapitels zu bekommen. Es ist nicht einfach so, dass Gott die Welt so liebte, sondern Gott interessierte sich für mich und wollte mich. Es ist nicht die Universalität der Gnade hier, sondern die Besonderheit der Gnade. Gott hat mich gefunden, also kann ich Ihm sagen, dass ich weiß, wie erfreut Er ist, mich zu haben! Es ist eine wunderbare Sache, das Bewusstsein zu haben, dass du ein Objekt der Freude für das Herz Gottes bist.

Ich nehme an, dieses Kapitel hätte einen besonderen Bezug auf diejenigen, die an einem privilegierten Ort waren, und nicht auf diejenigen, die wie die Heiden ganz ohne die Erkenntnis Gottes waren. Der Jude war an einem privilegierten Ort; Die Christenheit ist an einem Ort des Privilegs; und die Kinder gläubiger Eltern sind es auch. Diejenigen, die unter christlicher Lehre erzogen wurden, befinden sich an einem Ort des Privilegs; und in einer solchen Sphäre wie dieser gibt es zwei Klassen. Es gibt diejenigen, die sich von dem abwenden, was sie von Gott wissen, und ihre eigene Befriedigung suchen, ohne Rücksicht auf Ihn; und es gibt andere, die bestimmte Anständigkeiten beachten und Respekt vor Gott zu haben scheinen, aber infolgedessen werden diese moralisch weiter von Gott entfernt als die frühere Klasse. Der sogenannte Verlorene repräsentiert jemanden, der sich deutlich von dem abwendet, was er gewusst hat; er antwortete auf das Wort in Jesaja 53:"Wir haben jeden auf seinen eigenen Weg gestellt". Es gab eine deutliche Abkehr von dem, was von Gott ist, zu dem, was einem selbst gefällt. In diesem Sinne ein Verlorener zu sein, bedeutet, dass man an der Stelle des Privilegs war; Dies gibt ihm eine sehr feierliche Anwendung zum gegenwärtigen Zeitpunkt.

Adam und Eva entfernten sich von der bekannten und genossen Güte Gottes; Der Garten Eden war ein Ort des Privilegs und des Segens, der perfekt für unschuldige Kreaturen geeignet war, und Adam und Eva wandten sich eindeutig ihrem eigenen Weg zu. Das ist die Feierlichkeit davon; es ist nicht nur das Ergebnis von Adams Sünde, sondern ein Weg des Aufbruchs, den ein Individuum eingeschlagen hat, das etwas von Gott und Seiner Güte gewusst hat. Sich jetzt von Gott abzuwenden, ist schrecklicher als je zuvor; Es ist schrecklich zu sehen, wie sich die Kinder gläubiger Eltern abwenden, wenn sie sechzehn oder siebzehn Jahre alt werden. Sie wollen ihren eigenen Weg gehen; sie haben ein Gefühl der Zurückhaltung. Alles, was sie haben, verdanken sie der Vorsehung Gottes, aber sie beanspruchen es als ihr eigenes und beanspruchen das Recht, es zu nehmen und von Gott wegzugehen. Ich war

 

[Seite 193]Aufgewachsen in einem christlichen Zuhause mit jedem Vorteil, den mir die Heilige Schrift und eine gebeterfüllte Atmosphäre geben konnten, aber ich stellte fest, dass es einen deutlichen Wunsch gab, sich von allem abzuwenden.

Der ältere Bruder repräsentiert eine andere Klasse. Sie wenden sich nicht nach außen ab; sie respektieren offenbar Gott; sie gehen nicht offen auf den Wegen der Sünde; sie gehen in die Kirche, kapelle oder in den Versammlungsraum; sie lesen die Bibel; sie sprechen ihre Gebete und tun äußerlich nichts Falsches. Im Kreis der Privilegien gibt es viele solcher, und doch ist es möglich, dass sie moralisch weiter von Gott entfernt sind als diejenigen, die ohne Rücksicht auf Gott handeln. Diese Dinge werfen eine Lichtflut auf die gesamte Position. Wir sehen bestimmte Personen, die behaupten, alles, was Gott ihnen gegeben hat, als Recht zu benutzen, es für sich selbst zu nutzen; sie wollen nicht die Zurückhaltung der Erkenntnis Gottes; sie wollen weit davon wegkommen und sich auf Distanz zu dem Gott, den sie an der Stelle des Privilegs gekannt haben, befriedigen. Und es gibt andere, die ein respektables, religiöses Leben führen - sie würden sagen: "Ich habe deine Gebote nie überschritten" - aber das Ergebnis beweist, dass sie keine wirkliche Kenntnis des Gottes des Lukasevangeliums haben, und es gibt mehr Hoffnung für die erste Klasse als für die zweite.

Wir sehen hier die Wege Gottes, indem er uns erlaubt, bis zur Länge unserer Fessel zu gehen. Der Weg der Selbstbefriedigung wird jeden Tag weniger befriedigend; die Freuden der Sünde nehmen ständig ab. Ein junger Mann mag große Freude an der Selbstbefriedigung haben, aber er wird beim zweiten Mal weniger und beim dritten Noch weniger finden; und so geht es weiter, bis die Zeit kommt, in der genau die Dinge, die ihn am meisten befriedigen, ihn überhaupt nicht befriedigen - er hat alles ausgegeben und ist bis zum Ende gekommen. Ich glaube, moralisch musste jeder von uns ans Ende kommen, um Befriedigung in einer Entfernung von Gott zu finden; diesen Weg mussten wir alle gehen.

Der Herr gibt uns den Extremfall, weil er alle anderen Fälle abdeckt. Wir alle haben Selbstbefriedigung gesucht und unsere Substanz verschwendet, denn ein Leben, das in Selbstbefriedigung gelebt wird, ist ein verschwendetes Leben, sei es in grober Form oder in verfeinerter Form. Wir sehen hier, wie der ganze Prozess offengelegt wird; der Prozess der Abreise und der Prozess der Genesung werden von einer Meisterhand dargestellt. Der Verlorene hatte alles ausgegeben; er hatte keine Ressourcen mehr, um weiterzumachen. Wir sind alle so gekommen; Wir fuhren mit den Freuden der Sünde in der einen oder anderen Form fort, bis sie aufhörten, Befriedigung zu geben, und das Wirken des Gewissens gab uns mehr Elend als die Selbstbefriedigung uns Freude bereitete.

 

[Seite 194]Die Hungersnot wird sicher kommen, wenn wir am Ende unserer Ressourcen sind. Wir kennen nichts anderes, an das wir uns zur Befriedigung wenden können, und dann stellen wir fest, dass dieses Land weit weg von Gott ein Ort der Hungersnot ist. Dann geht der Verlorene einen Schritt tiefer; Er schließt sich einem Bürger dieses Landes an und befindet sich an einem Ort großer Erniedrigung. Sehr oft kommt das in der Geschichte einer Seele; einer wird in diesem Fall in eine Tiefe der Erniedrigung gehen, die er nicht für möglich gehalten hätte; er wird dort keine Befriedigung bekommen, und niemand wird ihm irgendetwas geben, nicht einmal Schweinefutter. All dies ist die Barmherzigkeit Gottes. Du magst sagen: Es ist ein schreckliches Bild des Eigenwillens und der Abreise, aber der Herr bringt es heraus, um zu zeigen, dass es der Weg Gottes ist, die Vollendung des höchsten Segens herbeizubringen, den wir uns jemals vorstellen können.

Der Mensch hätte überhaupt keine Macht, sich selbst zu befriedigen, außer für das, was er von Gott vorseht; wenn er nichts von Gott hätte, hätte er keine Kraft der Selbstbefriedigung. Es ist genau das, was er vorseherzig hat - seine Stärke, seine Gesundheit, seine Fähigkeiten, seine Mittel sind alle von Gott von der Vorseherkunft abgeleitet, und er nimmt es auf und nutzt es für seine eigene Befriedigung. Er muss auf dieser Linie zum Ende kommen und dann finden wir, dass es etwas tieferes in seinem Herzen gibt als Selbstbefriedigung. Die Selbstbefriedigung war oben da, und man könnte sagen, in der Mitte, aber ganz unten gibt es etwas anderes. So war es mit der Frau von Samaria; Sie lebte ein Leben der Selbstgefälligkeit, und alle Menschen in Samaria hielten sie für eine sehr nachgiebige Person, aber der Herr sah etwas anderes. Er sah tief unter ihm all den Gedanken an die Anbetung Gottes und den Messias, einen, der kommen würde, der alles beleuchten würde.

"Als er zu sich selbst kam" - das wahre Selbst des Mannes war ganz anders als die Selbstgefälligkeit, die er bis zum letzten möglichen Punkt verfolgt hatte. Das Werk der Gnade hatte das an die Spitze gebracht. So ist es mit denen, die an der Stelle des Privilegs waren: Sie haben von dem gesegneten Gott gehört, der im Lukasevangelium bekannt gemacht wurde, und wir finden das tief in ihrem tiefsten Herzen durch ein Leben der Selbstgefälligkeit. Wenn alles versagt, kommt es nach oben; es manifestiert und behauptet sich. Es war dort im Herzen des Verlorenen. "Als er zu sich kam" ist ein markantes Wort. Es ist das wahre Selbst des Menschen; er musste zu seinem wahren Selbst zurückkehren

 

[Seite 195]Was hier vor dem Herrn liegt, ist der Verlorene, der wiederhergestellt wird, und all diese Erfahrungen seitens des Verlorenen stehen Gott im Weg, um ihn an den Punkt der Umkehr zu bringen. Das wahre Selbst des Mannes wurde erreicht, als er kam, um sich selbst zu richten und die Fülle und Befriedigung zu erkennen, die es im Haus seines Vaters gab; und er sagt: "Ich gehe vor Hunger zugrunde". Es gibt einen scharfen Kontrast. Er sagt, ich kenne einen Ort, an dem der niedrigste Diener, niedriger als ein Knecht, Fülle hat. Er hatte den Sinn für das, was er nie verloren hat. Das ist der große Komfort. Es gibt Menschen, für die wir oft beten, diese Jungen und Mädchen, die auf den Bänken gesessen und die Wahrheit des Gottes des Lukasevangeliums gehört haben; Man hat viele von ihnen gesehen, die sich von diesem Gott abwandten und ihre eigenen Wege gingen, um sich von Gott zu befriedigen. Wir beten für sie, weil wir hoffen, dass unten etwas gelegt wurde, das der Teufel niemals wegnehmen kann. Viele der Kinder der Heiligen bekennen sich zum Glauben an Jesus, aber die Prüfung kommt, wenn sich die Wünsche des Fleisches zu behaupten beginnen und die Welt ihre Anziehungskraft bietet; dann kann es zu einer definitiven Abkehr kommen. "Wir haben jeden auf seine Weise umgestellt." Es ist ein feierlicher Moment, es ist eine herzzerreißende Sache, wenn ein junger Mann oder eine junge Frau an den Punkt kommt, dass sie sich nicht mehr um die Versammlungen kümmern; sie bevorzugen die Welt, ihre Vergnügungen und Begleiter, und sie brechen allmählich oder plötzlich weg. Aber es ist ein Trost zu denken, dass sie uns nicht endgültig verloren sind; das wahre Selbst kann da sein und eine Wertschätzung der Güte Gottes. Als ich ein kleines Kind war, hatte ich in meiner Seele ein wunderbares Gefühl für die Güte Gottes und die Kostbarkeit Jesu; es war dort, bevor ich anfing, in das ferne Land zu gehen, und mit der Zeit wurde es charakteristisch, es war das wahre Selbst. Ich glaube, wir müssen dies von der Seite der Souveränität Gottes betrachten, und das wahre Selbst des Menschen, obwohl er seine Substanz verschwendet hat und in Armut, Hunger und Erniedrigung gekommen ist, ist der Sinn für die gesegnete Güte Gottes. Es tröstet mich sehr zu denken, dass, wenn der Müll durch traurige Erfahrung weggeräumt wird, das wahre Selbst ans Licht kommt. Es muss wahres Selbsturteil geben, denn wenn ich mich vom Gott des Lukasevangeliums abwendet habe, bin ich einer der schlimmsten Sünder. Denken Sie daran, diesen Gott zu verlassen und sich meinem eigenen Weg zuzuwenden! Das hilft, ein solches Gefühl der Sünde zu erzeugen; es erzeugt ein tausendmal tieferes Gefühl der Sünde als alle Donner des Sinai.

 

[Seite 196]Dies wird uns von der verantwortlichen Seite, der äußeren Geschichte, präsentiert, aber wir können erkennen, dass unter der äußeren Geschichte ein geheimes Wirken Gottes steckt, das ein Gefühl göttlicher Güte vermittelt. Er sagt: Da gibt es Fülle. Es ist ein wunderbarer Moment in der Geschichte der Seele, wenn der Sinn darin getragen wird, dass der niedrigste Mensch, der mit Gott zu tun hat, unendlich besser dran ist als der höchste Mensch der Welt. Dies ist keine bloße Vorstellung, wie Menschen sagen, dass Gott gut ist. Die Realität der Sache kommt in Bewegung heraus; es gibt eine eindeutige Abkehr von allem, was das Leben ausmacht, wie in der Welt, und eine Hinwendung zu Gott. In dem Moment, in dem dieser Punkt erreicht ist, ist alles erreicht. Der Herr schlägt nicht vor, dass der Verlorene einen einzigen Schritt getan hat. Er sagte, ich werde aufstehen und gehen, aber wir wissen nicht, dass er einen Schritt gemacht hat, denn als er weit weg war, sah ihn sein Vater. Es ist das gleiche Wort wie das ferne Land.

Es stellt sich eine Frage vor einer Seele, die sich selbst verurteilt hat, gegen den Himmel und in Gottes Augen gesündigt zu haben. "Gegen den Himmel gesündigt" ist ein bemerkenswerter Ausdruck. Wenn mein ganzer Kurs dem Verstand des Himmels widersätzte und ich vor Gott, dem gesegneten Gott des Lukasevangeliums, gesündigt habe, welchen Empfang soll ich erwarten? Wenn ich Gutes von Gott erwartet habe, wird Er dann so gut sein, wie ich es von Ihm erwarte? Der Herr sagt: Er wird unendlich gnädiger sein als die größte Erwartung, die ich je hatte. Im Gleichnis sah der Vater den Verlorenen weit weg, er hatte Mitleid, er rannte und fiel auf seinen Hals und bedeckte ihn mit Küssen, dem glühendsten Ausdruck der Zuneigung. Und das war, bevor der Verlorene ein Wort der Beichte jeglicher Art gesagt hatte. Das ist der Gott, mit dem wir es zu tun haben; es gibt keine Barriere, denn sobald wir uns selbst richten und Güte in Gott erwarten, wird Er alles für uns tun, alles über uns verschwenden, uns mit Küssen bedecken. Das einzige Mal, dass Gott es eilig hat, ist, wenn es einen reuigen Sünder gibt. Die Bedeckung mit Küssen gibt das Bewusstsein der Liebe Gottes; die in der Gabe des Geistes gebunden ist.

Es würde uns sehr helfen, ein tiefes Gefühl für die Freude zu bekommen, die Gott hat, wenn er sieht, wie wir uns ihm selbst wenden. Jeder, der sich selbst gerichtet und sich Gott zugewandt hat, hat dem Herzen des gesegneten Gottes tiefe Freude bereitet. Das gibt dem Selbsturteil Kraft. Im fernen Land sagte der Verlorene: "Ich habe gegen den Himmel und vor dich gesündigt", aber es muss ein zehnmal tieferes Selbsturteil gewesen sein, als die Arme des Vaters

 

[Seite 197]um seinen Hals und er war mit Küssen bedeckt. Die wahre Grundlage von Glück und kraftvoller Spiritueller ist, dass wir wissen, wie wir uns in der Gegenwart der göttlichen Gnade richten können, so dass wir nie nach etwas von uns selbst suchen, sondern nach allem von Gott suchen - dann sind wir glücklich. Hattest du jemals den unbeschreiblichen Sinn für die Liebe Gottes und die Freude, die Er hatte, dich sich selbst zuzuwenden? Gott freut sich, es zu geben; wir können es einander nicht geben. Ich glaube nicht, dass irgendjemand sagen könnte, was es ist, das unbeschreibliche Bewusstsein, dass Er mich liebt und dass ich ein Objekt der Freude für Ihn bin, weil ich selbstverurteilt und reuig bin, und ich habe mich Ihm zugewandt. Der Sinn dessen in der Seele ist durch den Geist; All die Liebe, die sich auf Golgatha konzentriert, wird jetzt vom Geist in Millionen von Herzen verbreitet, und jeder von ihnen ist sich bewusst, geküsst worden zu sein. Wir haben hier das gleiche Wort - "der Vater fiel auf seinen Hals" - wie in Apostelgeschichte 11 - "der Heilige Geist fiel" auf alle, die das Wort im Haus des Kornelius hörten. Die Liebe Gottes wird durch den Geist in unsere Herzen gebracht, so dass die Disposition Gottes uns gegenüber innerlich bekannt ist.

Die Grundlage von allem ist Versöhnung, aber das wird in diesem Kapitel nicht herausgebracht. Die einzige Andeutung dafür ist das getötete Kalb, das getötet wird, was auf den Tod Christi hindeutet; aber es ist der Tod Christi als Grundlage der ewigen Freude im Haus Gottes und nicht die Versöhnung. Es basiert alles auf Versöhnung, aber Versöhnung wurde mit dem Tod Christi bewirkt. Im Tod Christi wurde ein solches Werk vergerichtet, dass alles, was Gott ungeeignet war, entfernt wurde. Hier in Lukas 15 ist es die experimentelle Arbeit in der Seele, durch die wir in die Frucht der Versöhnung kommen. Alles, was wir hier bekommen, basiert auf Versöhnung. Kolosser sage ich, "versöhnt im Leib seines Fleisches durch den Tod, um euch heilig und untschuldbar und untrüglich vor ihm zu präsentieren". Der Verlorene wird so dargestellt: "heilig und untrüblich und untrümlich"; sie ist die Frucht der Versöhnung. Wenn die Versöhnung nicht im Tod Christi bewirkt worden wäre, hätten wir Lukas 15 niemals in unseren Bibeln haben sollen.

Das beste Gewand zeigt an, dass man vor Gott in einen neuen Status gesetzt ist. Wenn der Vater den Verlorenen küsste, konnte väterlicherseits nichts hinzugefügt werden; Er bedeckte ihn mit Küssen. Er konnte nicht mehr tun - das Gewand, der Ring und die Schuhe sind alle den Küssen untergeordnet. Wenn mich eine Person leidenschaftlich küsst, ist mehr Zuneigung drin, als mir einen Mantel zu geben. Die Küsse sind die tiefe Tiefe des Herzens Gottes, das ausbricht

 

[Seite 198]zu diesem Thema der Liebe; das Herz Gottes bricht in all seiner Fülle aus, und der Verlorene spürt, dass Gott ihn von ganzem Herzen liebt. Gott bedeckt ihn mit Küssen – was könnte größer sein als das?

Dann werden dinge auf der Seite des verlorenen Menschen gebraucht, so dass das Gewand, der Ring und die Schuhe hereinkommen, damit der Verlorene mit bewusster Eignung für den Einen, der ihn geküsst hat, ausgestattet werden kann. Das beste Gewand scheint mit dem Zweck verbunden zu sein; es ist dort im Haus, und die Knechte wissen, wo es zu finden ist. Es ist da im Zweck; wie wir sagen sollten, war es von Ewigkeit an da. Es gab alles in diesem besten Gewand, das die genaueste Prüfung des Auges Gottes befriedigen konnte. Wenn man sich bewusst ist, geküsst zu werden, würde nichts das Herz befriedigen, als sich der Eignung für den Einen bewusst zu sein, der mich geküsst hat; so wird man mit der besten Robe mit bewusster Eignung investiert. Die Person, die geküsst wurde, ist jetzt im Geliebten geschmückt. Die Bondmen sind da, um das beste Gewand anzuziehen; es ist ihre Arbeit, es zu tun; sie kennen den Reichtum und die Ressourcen des Hauses. Wir sollten in der Lage sein, die Verlorenen zu kleiden, wenn sie zurückkommen.

Der Charakter des Empfangs wird im Gleichnis weiterverstatten; es endet nicht damit, dass von einem Sünder gesprochen wird, der Buße tut, was der große Punkt im Falle der Schafe und des Silbers ist. Natürlich kommt die Wahrheit der Reue in dieser Geschichte zum Vorlauf, aber der große Punkt ist der wunderbare Charakter des Empfangs. Man möchte seine Seele mit einem größeren Gefühl für den wunderbaren Empfang erfüllt haben, den Gott jedem gewährt, der zurückkommt. So stellt der Herr die Sache dar; wir haben eine Aussage, die unmöglich von irgendjemandem außer dem Sohn der Liebe des Vaters gemacht werden könnte. Gott hat eine so tiefe Freude darin, und Er sagt, dass es richtig ist, fröhlich zu machen und sich zu freuen. Er rechtfertigt das, was er getan hat, nicht auf dem Grund der Barmherzigkeit und Gnade, sondern er sagt:"Es ist richtig". Paulus' Lehre von der Gerechtigkeit Gottes liegt dem zugrunde; Das heißt, Seine Gnade ist eine Frage der Gerechtigkeit.

Gott möchte, dass wir den Charakter der Art und Weise, wie er uns empfängt, und all die Vollkommenheit und Segnung seiner eigenen Gedanken, die in Christus vor der Gründung der Welt gebildet wurden, begreifen. Nun würde uns die geistliche Geschichte damit aussetzen, damit wir, wie Paulus sagt, "vollkommen in Christus" präsentiert werden. Paulus sagt zu den Kolossern: "Christus. . – Herr Präsident, . – Herr Präsident, die wir verkünden, jeden Menschen ermahnen und jeden Menschen in aller Weisheit lehren, damit wir jeden Menschen vollkommen in Christus präsentieren können".

 

[Seite 199]Das war Paulus' Arbeit, und Epaphras bemühte sich auch hinter den Kulissen, damit die Heiligen mit dem besten Gewand, dem Ring und den Sandalen bekleidet werden konnten. Die ewigen Gedanken Gottes in Christus sind vollständig ans Licht gekommen, damit sie denen gedient werden können, die an Ihn glauben. Die Knechte dienen demjenigen, der zurückgekehrt ist, um ihn durch den Dienst Christi zu bringen, um über sich selbst nachzudenken, wie Gott an ihn denkt.

Am Anfang von Epheser spricht Paulus davon, dass Gott die Heiligen in Christus vor der Gründung der Welt erwählt hat, damit sie heilig und ohne Schuld vor Ihm in Liebe sein können. Denken Sie an einen solchen Vorschlag! Denken Sie an den Charakter der Heiligkeit und Schuldlosigkeit, der in den Gedanken Gottes in Christus vor der Gründung der Welt Gestalt angenommen hatte! Es ist nicht Adam unschuldig oder gefallen oder sogar Adam wiederhergestellt, sondern es ist die Art von Eignung für Gott, die in Seinen Gedanken und seinem Herzen in Christus vor der Gründung der Welt Gestalt angenommen hatte. Dieses wunderbare Gewand war von Ewigkeit an da, aber es konnte nicht zu uns gebracht werden, bis diese kostbaren Gedanken in Christus als auferstanden und verherrlicht Gestalt angenommen hatten. Nun haben diese Gedanken in einem auferstandenen und verherrlichten Menschen Gestalt angenommen, und Gott möchte uns verstehen lassen, dass Er jeden empfängt, der sich ihm in der Kostbarkeit und dem Wert und der unendlichen Segnung dieser ewigen Gedanken seines in Christus zuwendet. Wenn man mit dem besten Gewand bekleidet ist, entspricht man sich aller Gedanken an sich selbst, sei es gut oder schlecht; und man ist mit den kostbaren Gedanken Gottes ausgestattet, die in Christus vor der Gründung der Welt gestaltig wurden. Wir gehen von einem ganz neuen Punkt aus. Jemand, der mit dem besten Gewand bekleidet ist, wird vollständig von der Welt, dem Fleisch und der ganzen religiösen Ordnung der Dinge, die hier zu finden sind, befreit, weil er mit etwas ausgestattet ist, das zur Ewigkeit gehört, zu den ewigen Gedanken Gottes in Christus. Nur so kann man völlig frei von sich selbst werden. Es gibt keinen anderen Weg, als sich bewusst mit Gottes Gedanken zu verschulden, die in Christus Gestalt angenommen haben. Die Gedanken Gottes in Christus werden uns gedient - Verwaltung, Lehre und Dienst sind alle notwendig, aber das Ergebnis ist, dass Heilige in Christus vollkommen dargestellt werden. Es gibt nichts Unwirkliches oder Künstliches daran; es wird Teil des eigenen moralischen Wesens. Ich bin mir bewusst, dass nichts anderes zu Ihm passt oder zu mir, wenn ich Ihn liebe. Nichts ist wichtiger, als dass die Heiligen bewusst mit dem Charakter der Heiligkeit, Untschuld und Untsprechbarkeit bekleidet werden, wie Gott in Christus gedacht hat.

 

[Seite 200]vor der Gründung der Welt. Es gibt nichts Geringeres für uns; Ich muss das haben oder mich selbst; es mag ein gutes, religiöses oder reformiertes, christianisiertes Selbst sein, aber das Selbst ist nicht Christus.

Nichts ist absolut auf unserer Seite; Die Dinge sind absolut auf Gottes Seite, aber nur teilweise auf unserer Seite. Sogar ein Apostel könnte sagen: "Wir wissen es teilweise", und es wird nie anders sein; es wird immer Raum für vergrößerte Besorgnis geben, bis wir das Erreichen dessen erreichen, was perfekt ist, und dann werden wir es wissen, so wie wir bekannt sind. Im vollkommenen Zustand werde ich mich selbst so erkennen, wie Gott mich kennt, und das ist der Höhepunkt der Seligkeit.

Der Ring in der Schrift scheint mit öffentlicher Ehre verbunden zu sein. Joseph wurde der Ring vom Pharao gegeben, und in Esther lesen wir, wie der König seinen Ring auf Haman und dann auf Mordechai legte. Es scheint einen Ort der Würde und der öffentlichen Ehre zu suggerieren. Als der Pharao seinen Ring abnahm und ihn auf Joseph legte, widmete er ihm öffentliche Ehre als Verwalter von allem in Ägypten - das ist die Ehre, die Gott für seine Söhne hat. Die Söhne Gottes sollen als diejenigen erscheinen, die sich in einer Position großer Ehre bei Gott befinden, so dass nichts, was unwürdig oder gemein ist, in Personen, die den Ring tragen, geeignet wäre. Wir konnten nicht herabsteigen, um irgendetwas Gemeines oder Alltägliches zu tun. Wir müssen uns immer daran erinnern, dass wir von Gottes Seite mit der größten öffentlichen Ehre ausgestattet sind, die bald gezeigt wird; wenn sich die Söhne Gottes manifestieren, werden sie die ganze Schöpfung befreien. Ich frage mich, wie wir sein sollten, wenn wir uns in der Würde dessen bewegen würden? Paulus sagte zu den Korinthern: Weißt du nicht, dass du die Welt richten wirst, dass du Engel richten wirst, und doch streitest du dich über eine kleine Geldangelegenheit? Es ist eine Rüge an sie; sie hatten den Ring nicht. Der Ring würde einen der Würde an dem wunderbaren Ort der Repräsentation bewusst machen. Als der Pharao Joseph seinen Ring gab, war es so viel wie zu sagen: Du sollst mich repräsentieren. Und als der König Mordechai seinen Ring gab, wurde er aufgestellt, um den König zu vertreten, damit er jedes Dokument mit dem Siegel des Königs versiegeln konnte. Der Ring repräsentiert die Autorität des Königs. Denken Sie an die Würde, so aufgestellt zu sein, dass sie Gott im Universum repräsentiert!

Wir sind jetzt Söhne Gottes, und wir haben jetzt die gleiche Würde mit Gott, die wir am Tag der Herrlichkeit haben werden. Wir werden am Tag der Herrlichkeit keine Würde mit Gott haben, die einen Hauch größer ist als in dieser Minute. Es wird sich damals manifestieren, aber jetzt würde Gott uns diese Würde verleihen. Wir denken nicht

 

[Seite 201]genug über uns selbst; wir denken über uns selbst auf der Linie von Fleisch und Natur oder von allem, was uns durch Unvollkommenheit und Gebrechen kennzeichnet; aber Gott möchte uns dazu bringen, über uns selbst nachzudenken, wie er über uns denkt, wie er in seinem Herzen seine Gedanken schätzt, die in Christus Gestalt angenommen haben.

Soweit wir können, möchten wir die Trauer im Moment lindern. Als der Herr hier war, war er der große Linderung aller Sorgen und jeden Drucks – das gehört zum Ring. Der Herr war hier, um den ganzen Reichtum des Himmels zu verwalten, und in gewissem Maße sind wir darauf eingestellt, Vertreter Gottes zu sein, um sein Signet zu tragen. Denken Sie daran, das Signet Gottes auf Die Dinge zu setzen, damit die Art und Weise, wie wir sie berühren, Gott würdig ist! Es ist demütigend, daran zu denken, wie wenig wir in der Würde davon stehen, aber Gott wird nicht verherrlicht, wenn wir es nicht tun.

Die Sandalen sprechen davon, wie wir uns in bewusster Sohnschaft bewegen sollen. Es waren nur Söhne, die im Haus Sandalen tragen durften. Wir sollen uns als Söhne Gottes bewegen, als Personen, die vom Geist Gottes geführt werden – "so viele vom Geist Gottes geführt werden, das sind die Söhne Gottes". Der Geist konnte mich niemals dazu bringen, etwas wie einen natürlichen Menschen zu tun; es ist der größte Vorwurf an uns, wenn wir so etwas wie Männer machen. Es war der Vorwurf, den Paulus den Korinthern warf: "Ihr wandelt wie Menschen". Wir scheinen es für selbstverständlich zu halten, dass wir als Menschen gehen, aber das ist alles falsch; wenn wir das tun, haben wir die Sandalen nicht an. Es sollte etwas an der ganzen Haltung eines Menschen geben, der zu Gott gebracht wird, der ihn als jemanden auszeichnet, der an der Stelle der Zuneigung zu Gott steht.

Die Freiheit der Sohnschaft gehört uns; Wir sind mit dem investiert, was zur neuen Schöpfung gehört. Es ist nicht Adam, der besser gemacht wurde, oder Fleisch, das besser gemacht wurde, sondern eine neue Schöpfung in Christus und jeder Teil davon, der durch den Tod Christi hervorgebracht wurde. Es ist eine Ordnung der Dinge, die überhaupt nicht zur alten Schöpfung gehört. Das beste Gewand, der Ring und die Sandalen waren nicht Teil des ersten Erbes des Verlorenen, aber er wird mit ihnen investiert, und dann wird das gefettete Kalb getötet und sie setzen sich hin und beginnen fröhlich zu machen. Ich habe keinen Zweifel daran, dass die Segnung dadurch verstärkt wird, dass alles durch den Tod Christi kommt. Das wird unser Fest für immer sein, wenn wir in der Seligkeit der neuen Schöpfung sind; wir werden ewig mit Gott den Gedanken genießen, dass alles durch den Tod Christi herbeigeführt wurde.

Das gefettete Kalb suggeriert Christus als den Einen, in dem wir die Zärtlichkeit und Exzellenz der Liebe gesehen haben, die sichern würde

 

[Seite 202]alle Gedanken Gottes gerecht in einer Weise, die Gott angemessen ist; alles ist durch den Tod gesichert. Wenn wir in irgendeiner Weise wissen, was es bedeutet, mit dem besten Gewand bekleidet zu sein, den Ring und die Sandalen zu haben, wie kostbar es ist, mit Gott zu denken, dass es insgesamt die Frucht des Todes seines Sohnes ist!

Es gibt einen großen Unterschied zwischen dem Haus und dem Feld. Das Feld stellt den Ort der Barmherzigkeit Gottes dar, all das Gute, das Gott den Menschen als auf der Erde lebende Menschen schenken kann. Man könnte natürlich denken, dass ein solcher Ort ein sehr guter Ort zum Leben war; aber es ist nicht das Haus. In der Umgebung dieses Gleichnisses denke ich, dass das Feld darstellen würde, was in der Art der Barmherzigkeit der Vorschächtnis genossen würde. An diesem Ort leben sehr viele Menschen; sie sind dankbar für die Güte Gottes und Seine Barmherzigkeit, für Gesundheit und Kraft, Fähigkeiten und Mittel und alles, was von Gottes vorsächtiger Güte spricht, aber das ist das Feld, nicht das Haus. Das Haus ist dort, wo die Freude der Gnade ist, und das ist etwas ganz anderes als die Barmherzigkeit der Vorschmera. Ich mag die beste Gesundheit haben und gut sein, was die Umstände hier antrifft, und ich könnte dankbar sein für Gottes Güte zu mir, aber das ist nicht Gottes Gnade; es ist das Feld, nicht das Haus. Das Haus wird hier als der Kreis der Freude der Gnade gesehen, und wir wollen hineinkommen.

Uns wird nicht gesagt, dass der Mann im nächsten Kapitel ein böser Mann war; Uns wird gesagt, dass er reich und gut zu tun war, aber er starb und hob seine Augen in der Hölle hoch. Der abschließende Abschnitt dieses Kapitels ist sehr wichtig, weil er den Zustand vieler Menschen darstellt und zeigt, wo sie leben. Die Frage nach der Bosheit des älteren Sohnes wird überhaupt nicht aufgeworfen; sein Leben war, wie wir sagen sollten, ein sehr respektables, geordnetes; er könnte sagen: "Ich habe dir diese vielen Jahre gedient und dein Gebot nie überschritten." Der Herr stellt ihn als einen sehr vorbildlichen Menschen dar. Da er auf dem Feld ist, ist er in der Freude an Gottes Güte und Barmherzigkeit, aber er ist außerhalb des Hauses, und was das Gleichnis angeht, geht er nie hinein. Das Haus ist, wo fröhlich ist und wo die Musik und der Tanz sind; hier füllt die Freude der Gnade die ganze Szene mit Musik. Jetzt ist die Frage für uns alle: Wo leben wir? Leben wir im Haus im Fest der göttlichen Gnade oder auf dem Feld unter dem Genuss der Barmherzigkeit Gottes? In einem Land wie England muss unsere Predigt oft an diejenigen gerichtet werden, die wie der ältere Bruder sind. Der jüngere Sohn hatte ein zerstreutes Leben geführt und seine

 

[Seite 203]Substanz über Ausschweifungen, aber wir sind von sehr vielen Menschen umgeben, die diese Art von Leben überhaupt nicht geführt haben; sie haben sich respektabel und religiös verhalten; sie haben ihre Pflicht getan, wie sie denken, sowohl gegenüber Gott als auch gegenüber ihrem Nächsten, aber sie wissen nichts über das Haus.

Gottes Vorsehung an die Welt basiert auf Erlösung; jeder Regenschauer, der fällt, und jeder Sonnenstrahl, alles, was wächst, die ganze Gesundheit der Menschen und jeder Atemzug, den sie ziehen, basieren auf Erlösung. Wenn Christus nicht gestorben wäre, hätte es nichts davon gegeben, aber das ist nicht das Haus. Aber für den Tod Christi wäre diese Welt vor Tausenden von Jahren ausgelöscht worden. Gott gibt in der Vorsehung Zeugnis für seine Güte; Der Mensch kann sein Abendessen nicht essen, ohne ein Zeugnis für die Güte Gottes zu haben. Die Leute sagen: Wir bekommen es durch unsere eigene Arbeit, aber da ist nichts drin. Angenommen, Gott gab keinen Regen oder Sonnenschein, was ist das Gute der Arbeit des Menschen? Er ist so hilflos wie ein Sandkorn. Alles kommt von Gott in der Güte der Vorseherzigen, aber das ist das Feld; es ist nicht das Haus.

Ein alter Bruder pflegte zu mir zu sagen: Warum predigt ihr Prediger immer über den jüngeren Sohn? Warum predigen Sie nicht über den älteren Sohn? Das Wunderbare ist, dass Gott wirkt, um auch so einen solchen zur Erkenntnis seiner selbst in Gnade zu bringen. Gott arbeitet die ganze Zeit daran, diese religiösen und respektablen Menschen, die nie etwas Falsches getan haben, dazu zu bringen, Seine Gnade zu erkennen. Der Herr wandte sich hier an die Pharisäer, die sich darüber beschwert hatten, dass Er Sünder empfing und mit ihnen aß, also beschreibt Er Zöllner und Sünder in der Gestalt des jüngeren Sohnes und die Schriftgelehrten und Pharisäer in der Gestalt des älteren Sohnes, aber dann zeigt Er, dass die gleiche Gnade im Herzen Gottes gegenüber dem einen wie dem anderen ist. Die Disposition des Herzens des Vaters war genau die gleiche für das eine wie für das andere - das war das Ziel des Lukasevangeliums. Gott hat nicht zwei verschiedene Köpfe gegenüber dem Menschen; Er hat den gleichen Verstand gegenüber jeder Art von Mensch; das heißt, dass jede Art von Menschen in der Freude Seiner Gnade zu Ihm gebracht werden sollte. Die Art und Weise, wie ein älterer Bruder wegen Sünde verurteilt wird, besteht darin, in das Bewusstsein gebracht zu werden, dass er mit all seiner Güte, Seriosität und Religiosität Gott nicht in der Gnade kennt und Gott nicht mag, wie er in der Gnade bekannt ist - er war wütend. Der Vater behandelt den älteren Sohn in solch wunderbarer Gnade; Er kam heraus und sagte: "Kind". Darin liegt ein eigenartiger Hauch von Zuneigung.

 

[Seite 204]Gott hat väterliche Gefühle in Bezug auf jeden stolzen Pharisäer in dieser Welt; in gewissem Sinne hat Er väterliche Gefühle gegenüber jedem Menschen auf dieser Welt, denn die Disposition Gottes gegenüber dem Menschen ist zärtlich. Paulus sagt zu den Athenern: "Wir sind seine Nachkommen". Wir sind langsam und stumpf, um die Disposition Gottes aufzunehmen, dass dies die Gefühle seines Herzens gegenüber jemandem sind, der ihn um seine Gnade gehasst hat. Gott hat die grenzenloseste Freude an der Gnade, und Er wurde dafür gehasst, und Er sagt, sozusagen, ich habe genau die gleichen Gefühle der Gnade für dich. Die ganze Schrift ist ein Zeugnis für die elterlichen Gefühle Gottes in Bezug auf sein Geschöpf Mensch. Die wunderbare und unaussprechliche Gnade Gottes kommt nie mit einer solchen Pracht zum Vortakt wie im Umgang mit dem älteren Sohn.

Der ältere Sohn lebte in seinen eigenen Umständen, und die Freude der Gnade war ihm völlig fremd. Als er davon hörte, rief er einen Jungen an. Jeder Junge im Haus kannte seinen Vater besser als er! Er war ganz außerhalb davon; Er war wütend, als er die Musik hörte und tanzte - der ganze Ort lebte vor Fröhlichkeit - aber er war draußen und musste einen Jungen anrufen, um ihm zu sagen, was los war, dass sein Bruder gekommen war und sie das gefettete Kalb für ihn töteten. Der ältere Sohn hatte keine Ahnung von seinem Vater als Geber. Er sagte: "Du hast mir nie ein Kind gegeben, damit ich mich mit meinen Freunden lustig machen kann." Er hatte einen Freundeskreis, zweifellos sehr respektable Menschen wie ihn, eine Art gegenseitige Bewunderungsgesellschaft ohne Freude an der Gnade; es war nicht wahrscheinlich, dass sein Vater etwas für eine solche Fröhlichkeit sorgen würde. Alles zeigte, dass er keinen einzigen Gedanken mit seinem Vater gemeinsam hatte. Offensichtlich gab es im Haus ein ganzes System von Dingen, von denen der ältere Sohn nichts wusste; er wusste nichts über das Fröhlichmachen, das Essen und Trinken und das Tanzen; die Schätze des Hauses, das beste Gewand, der Ring und die Sandalen - er war ein völlig Fremder in der ganzen Sache, aber der Vater geht hinaus und bittet ihn. Gott lässt den stolzesten Pharisäer nicht ohne die Gnadenflehen zurück. Was soll aus einem werden, den die Gnade zornig macht? Wenn er sich nicht ändert, wird er sich im nächsten Kapitel mit dem reichen Mann wiederfinden.

Die Sphäre der Freude der Gnade ist die Sphäre des Glücks Gottes. Es ist nicht der Gewinn des Sohnes, der zu Ihm kommt, sondern Gottes Gewinn, ihn zu haben - das ist die Freude des Himmels. Die Freude des Himmels besteht nicht nur darin, dass arme Sünder aus ihrem Elend gerettet und in endloses Gutes gesetzt werden, sondern die

 

[Seite 205]Die Freude des Himmels ist der Gewinn Gottes. Wenn Gott einen Sünder empfängt, der sich von Ihm entfremdet hat, hallt die Freude darüber durch den Himmel oben, und das Haus unten hallt vor Fröhlichkeit wider. Wenn eine Person sich zur Bekehrung bekennt, besteht unser wahres Interesse darin, zu sehen, wie viel Gott erworben hat. Die wirkliche Frage, die der Prediger stellen möchte, wenn er auf die Knie geht, wäre: O Gott, wie viel hast du empfangen?

Wenn ein Bruder aufsteht, um Gott in der Freude der Gnade zu segnen, ist das wie die Musik – sind wir jetzt bereit, dazu zu tanzen? Ist jedes Herz gebunden, tanzt zur Musik? Der Herr sagte zu einigen: "Wir haben euch gepipet und ihr habt nicht getanzt." Wenn im Haus ein Loblied auf Gott wegen seiner Gnade ertönt, bewegt sich unser Geist als Antwort? Der Psalmist spricht davon, Gott im Tanz zu preisen; es bedeutet lebhafte Bewegungen in den Zuneigungen. Im Alten Testament waren diese Dinge natürlich nach außen gerichtet, aber jetzt sind alle Musik und Tänze spirituell.

Der ältere Sohn sagt: "Dein Sohn", nicht "mein Bruder". Er war völlig außer Harmonie mit seinem Vater; Die ganze Zeit, in der der verlorene Sohn weg war, hatte er sich nie hingesetzt, um zu hören, was sein Vater über ihn zu sagen hatte. Er war nie in der Gesellschaft seines Vaters gewesen, während der Verlorene weg war, um zu wissen, was sein Vater fühlte, denn er war so überrascht über seinen Empfang des Verlorenen. Wenn er in Gemeinschaft mit seinem Vater gewesen wäre, hätte er gewusst, was die Gedanken seines Vaters waren. Der Vater sagt zu ihm: "Kind, du bist immer bei mir, und alles, was ich habe, ist dein." Der Vater in Gnade sagt sozusagen zu ihm: Mein Gedanke ist, dass du bei Mir sein sollst. was mir gehört, gehört dir, und ich möchte, dass du dich genauso für diese Angelegenheit interessierst wie ich. Trotz der Härte des Herzens, der Selbstgerechtigkeit und der Selbstbesonnenheit des älteren Sohnes ist der Vater bestrebt, alle Mittel zu nutzen, um ihn dazu zu bringen, sich selbst in der Gnade kennenzulernen und ihn in die Gemeinschaft seiner Freude in der Gnade zu bringen. Es gibt nichts Berührenderes als die Art und Weise, wie der Vater zu ihm spricht; es war alles für ihn da.

Die Römer bringen das alles doktrinär heraus; Wenn wir die moralischen Grundlagen wissen wollen, sollten wir zu den Römern gehen. Wir haben nicht die Lehrgrundlage in Lukas 15,aber wir haben die Quelle davon im Herzen Gottes offenbart – das ist das große Ziel der Evangelien. In den Briefen wird das Evangelium gelehrt; in der Apostelgeschichte haben wir es gepredigt,und in den Evangelien haben wir es illustriert, damit das jüngste Kind es aufnehmen kann.

 

[Seite 206]Zweifellos hatte der Jude einen gewissen Vorteil und der Pharisäer auch. Die Schriftgelehrten und Pharisäer hatten eine Kenntnis der Heiligen Schrift, die die Zöllner und Sünder nicht hatten. Der ältere Sohn hatte einen Vorteil gegenüber den Jüngeren, da er äußerlich zu Hause war, aber wir finden, dass seine wahren Interessen in einer Gemeinschaft lagen, die der Freude der Gnade ebenso fremd war wie das ferne Land. Es gibt hier zwei Söhne, die beide gleich weit von Gott entfernt sind, einer äußerlich nahe und der andere weit weg von Gott, aber wenn einer zu Gott zurückgebracht wird, ist die Freude des Herzens Gottes gesichert.

Paulus sehnte sich nach den Juden, da er selbst ein älterer Bruder war, die heidnische Welt war kein Ort, an dem er ältere Brüder finden konnte; er beschreibt es in Römer I. als eine Szene des hoffnungslosen Ruins, der Korruption und der Ausschweifungen. Der Jude hatte die Schrift, den Tempel und die ganze Gunst Gottes; sie wurden vom Messias trotz ihres Zustandes geliebt und von Gott geliebt. Paulus sehnte sich nach ihnen, und sein ganzes Herz ging zu ihnen. Er sagte: Ich habe mir gewünscht, ein Fluch für sie zu sein; er ging so weit, wie ein Mann gehen konnte. Paulus dachte: Wenn sie niemandem glauben wollen, werden sie mir zuhören; Ich stand daneben, als das Blut des Märtyrers Stephanus vergossen wurde; sie werden wissen, was für ein Pharisäer ich war, wie ich Christen hasste und versuchte, diesen Namen auszumerzen - sie werden mir sicherlich zuhören. Wir finden nicht, dass der ältere Bruder zuhörte; der Vater hat angeschhandelt und geschekauft, aber es gibt nichts zu zeigen, dass er zugehört hat.

Wir können Gott nicht mehr ehren, als indem wir an Ihn gemäß der Wahrheit denken; das ist Seine Gnade für Sein Geschöpf. Wenn wir an Gott gemäß der Wahrheit denken, denken wir an ihn als den Gott, der in Lukas 15dargelegt ist; wir beten ihn an und preisen und verherrlichen ihn, weil wir ihn in der Wahrheit seiner Gnade kennen. Wenn ich dazu gebracht werde, hat Gott mehr Freude daran als ich, denn Gott weiß, wie weit weg ich war, und Er ist der Einzige, der es weiß.

Wenn es keine Erkenntnis von Gott in der Gnade gibt, ist der Mensch tot in Bezug auf Gott; es gibt kein Pulsieren des Lebens; und ein Mann, der zu Gott geht und Ihm dankt, er ist nicht wie andere Menschen, dass er religiös und respektabel erzogen wurde - dieser Mensch ist tot, Nehmen wir für einen Moment an, dass der ältere Bruder nachgegeben und zu seinem Vater gesagt hat, ich bin so schlecht und schlimmer gewesen als mein Bruder, und dass der Vater ihn küsst und er hereinkommt, und beide haben das beste Gewand und den Ring und die Sandalen,

 

[Seite 207]und schlemmen Sie sich am gefetteten Kalb, es gibt keine Spur mehr vom Verlorenen oder dem Pharisäer. Sie sind auf der Grundlage von Gottes ewigen Gedanken der Gnade hereingekommen; es gibt keinen verlorenen oder Pharisäer, sondern einen neuen Menschen – das ist die Wahrheit der Gnade Gottes.

 

KAPITEL 16

Die Frage der Verantwortung wird in Kapitel 15 nicht aufgeworfen - was Gott verloren hat, wird wiederhergestellt, was tot ist, wird zum Leben erweckt, und Gottes eigene Freude an der Gnade beherrscht das Kapitel von Anfang bis Ende. Den Pharisäern und Schriftgelehrten bestätigt der Herr die überragende Seligkeit der göttlichen Gnade, denn der Gedanke Gottes ist es, Söhne in Nähe und Eignung zu sich selbst zu haben. Aber dann wendet sich der Herr an seine Jünger und wirft direkt die Frage nach der Verantwortung auf. Sohnschaft und Haushalterschaft müssen miteinander verbunden sein; Wir sind in Sachen Stewardship auf dem Test. Wie wir bereits erwähnt haben, sehen wir im Lukasevangelium die kostbarsten Entfaltungen der göttlichen Gnade, und unmittelbar nachdem etwas von der Natur einer Prüfung hereinkommt.

Dieses Gleichnis gilt für den Menschen, der als mit etwas umgehend angesehen wird, zu dem er keinen Anspruch hat. Treue wird weitgehend dadurch geprüft, wie wir in Bezug auf den Mammon der Ungerechtigkeit handeln. Es ist das, wofür wir keinen Titel haben; es gehört einem anderen. Alle materiellen Dinge gehören einem anderen, und keiner von uns konnte irgendeinen rechtschaffenen Titel auf das errichten, was in unserer Gegenwärtigen Zeit in unseren Händen liegt. Der Herr spricht hier vom Mammon; es ist alles, was dem Menschen einen Platz in der gegenwärtigen Welt gibt. Geld gibt dem Menschen keinen Platz bei Gott; es kauft ihm nur einen Platz in dieser Welt, aber es kann zu Recht in Stewardship aufgenommen werden. Der Christ hat das Recht, alles, was er im Wege des materiellen Reichtums hat, als Gott gehörend anzusehen, so dass es einen neuen Charakter annimmt, und es ist wichtig, dass es nicht verschwendet wird, sondern dass es mit Blick auf unseren zukünftigen Vorteil verwendet wird. Die Güter des Herrn zu verschwenden, könnte niemals lobenswert sein, aber der Herr sagt: Wenn du sie benutzt, um deinen eigenen zukünftigen Nutzen zu sichern, werde ich mit dir sehr zufrieden sein.

Wir haben unseren Reichtum und Freude im Haus. Wenn ich weiß, was es heißt, ein Sohn im Haus zu sein, ist mein Reichtum da; mein Anteil, meine Freude, mein Alles, sind da. Dort lebe ich, und in dem Sinne, dass ich herauskommen kann, um Dinge hier in der

 

[Seite 208]Geist eines Stewards. Wenn wir besser wüssten, was unser eigenes ist, würde es uns wunderbar unabhängig von den Dingen hier machen; wir sollten keinerlei persönliches Recht beanspruchen, aber wir sollten alle im Geiste der Verantwortung berühren, wenn wir die Dinge richtig betrachten, werden wir das Gefühl haben, dass jeder Beitritt des Mammons der Ungerechtigkeit eine Zunahme der Verantwortung ist; es trägt zu unserer Arbeit bei, nicht zu unseren Mitteln. Der Herr betrachtet den Mammon der Ungerechtigkeit wie in unseren Händen für den Moment, und wir sollen uns mit ihm anfreunden.

Der Mammon der Ungerechtigkeit beschreibt hier den allgemeinen Charakter von Besitztümern. Ein Mann hat keinen dauerhaften Anspruch darauf; er wird als Steward in Vertrauen gesetzt. Er kann es nicht als sein eigenes beanspruchen, denn es gehört einem anderen, und tatsächlich wird es in der Welt auf ungerechte Weise verwendet. Geld im weiteren Sinne ist der Mammon der Ungerechtigkeit, und die Liebe zum Geld ist die Wurzel allen Übels. Es ist kein Beweis für göttliche Gunst, viel Geld zu haben; was wir hier haben, ist ein Test. Ich konnte von keinem Geld, das ich besitze, sagen, dass Gott es mir gegeben hat, um es dauerhaft zu besitzen, aber Er vertraut mir den Gebrauch an. Was Gott mir für mich selbst gibt, ist im Haus. Ich kann mich damit rühmen, so viel ich möchte; was außerhalb davon liegt, ist ein Test der Stewardship. Gott freute sich, Salomo sehr große Dinge anzuvertrauen, und er begann damit, nach Gott zu denken, aber er endete damit, alles in einem vergeblichen Versuch zu benutzen, sich selbst zu befriedigen; er musste beweisen, dass es Eitelkeit und das Streben nach dem Wind war. Das ganze System dieser Welt wird vom Geld weitergeführt; ohne sie kann nichts weitergeführt werden. Das ist sein breiter Charakter als Mammon der Ungerechtigkeit, aber der Christ als Verwalter darf damit umgehen und sich damit anfreunden, damit, so dass er einen Zugang zu ewigen Tabernacles sichert. Jene Menschen erhalten den wahren Reichtum, die bereit sind, das, was sie haben, auf natürliche Weise im Hinblick auf die Zukunft und nicht auf die Gegenwart zu verwenden. Gott hat große Achtung vor Menschen, die ihre Mittel im Hinblick auf ihren eigenen zukünftigen Vorteil einsetzen. Wenn es um Gott geht, zählt der tatsächliche Betrag nicht: Eine Person kann getestet werden, indem sie £ 2 pro Woche hat, und eine andere Person, indem sie £ 1.000 pro Woche hat, aber moralisch gibt es keinen Unterschied. Der kleine Steward wird in seiner Sphäre genauso geprüft wie der große Steward in seiner - beide müssen Rechenschaft ablegen.

Ich bezweifle nicht, dass die Witwe mit den beiden Milben einen guten Platz in den ewigen Tabernacles haben wird; sie hat die ganze Kirche mit dem Gedanken an den wahren Reichtum bereichert. In der

 

[Seite 209]Gottes Bericht sie war viel reicher als Salomo. Geschenke werden nicht in Pfund, Schilling und Pence gemessen; sie werden durch den Zustand des Herzens gemessen. Die Witwe mit den beiden Milben war über dem Niveau dessen, was hier zu sehen ist; es war eine Frage der Hingabe mit ihr, nicht der Besonnenheit; sie war hingebungsvoll und steckte ihre beiden Milben in die Schatzkammer. Gott war all dessen in ihren Gedanken würdig. Aber hier geht es nicht um Hingabe, sondern um Besonnenheit. Hier handelt der Steward, damit er später einen Vorteil erhält; Er handelte umsichtig, und der Herr sagt: Ich möchte, dass du umsichtig bist. Er macht darauf aufmerksam, dass die Söhne der Welt umsichtiger sind als die Söhne des Lichts - sein Herr lobte die Klugheit des ungerechten Verwalters. Die Söhne dieser Welt sind uns oft eine Zurechtweisung; sie wissen, was sie wollen, und sie gehen darauf ein. Wir wissen oft kaum, wonach wir suchen, und wir gehen so schlaff hinein.

Vers 13 ist sehr ernst; es zeigt, dass, wenn wir den Mammon der Ungerechtigkeit nicht im Geiste der Verantwortung behandeln, er unser Meister werden wird - er dominiert viele. Was ist es, das regiert? Was uns regiert, ist ein Test. Der Herr sagt: "Kein Diener kann zwei Herren dienen" Es ist nicht möglich, Gott und gleichzeitig dem Mammon zu dienen, so dass ein Christ nicht durch einen finanziellen Vorteil als Motiv regiert werden könnte. Er müsste geübt werden, ob es Gottes Weg für ihn war; er würde vom Willen Gottes regiert werden. Wenn ihm plötzlich doppeltes Geld angeboten würde, müsste er sich erkundigen, ob es von Gott war oder ob es eine Schlinge des Teufels war, der für seine Füße gelegt wurde. Der Teufel würde sein Objekt gewinnen, wenn er uns dazu brachte, dem Mammon zu dienen. Wir wollen nicht zum System der Welt beitragen; Wenn Geld unser Objekt und unser herrschendes Motiv wird, haben wir uns mit der Welt zusammengetan und helfen, das System der Welt aufzubauen, aber wir können die Dinge als Verwalter so nutzen, dass es nach und nach zu unserem Vorteil ist.

Dann gibt es das Bedürfnis nach Treue, die ein Kontrast zum Verwalter im Gleichnis ist. Seine Umsicht wird gelobt, aber seine Untreue wird verurteilt. "Wenn ihr also dem ungerechten Mammon nicht treu gewesen seid, wer soll euch dann das Wahre anvertrauen? Und wenn ihr nicht treu gewesen seid in dem, was ein anderer ist, wer soll euch eure eigenen geben? "Es scheint, dass die Freude an dem, was spirituell ist, davon abhängt, wie wir mit dem Materiellen umgehen. Ich denke, wir haben oft die falschen Etiketten auf die Körbe gesetzt! Die meisten von uns haben zwei Körbe und wir

 

[Seite 210]haben sie beschriftet; eines ist mein Was und das andere ist Gottes Sache,aber wir verstehen die Etiketten falsch. Meine Sachen sind mein Geld und das, was ich hier habe. Nein, das sind nicht meine Sachen, es sind Gottes Dinge, die mir anvertraut sind. Dann sind in dem anderen Korb, der mit Gottes Dingen beschriftet ist, alle spirituellen Dinge. Nein, sie sind meine Sachen; die himmlischen Dinge sind meine Dinge. Ich habe absolutes Eigentum, ein unveräußerliches Eigentum an diesen Dingen. Das konnte ich hier von nichts sagen; mein Mantel wurde mir für ein oder zwei Jahre geliehen; Ich konnte nicht sagen, dass es absolut mein war. Der Geist all dessen ist so notwendig; wir müssen das, was wir hier haben, in der Verantwortung halten. Ich glaube, es ist die Antwort auf die Sohnschaft. Wenn ich ein Sohn im Haus bin, komme ich im Geiste eines Verwalters in natürliche Dinge. Ich habe in meinen Zuneigungen ein ganzes System dessen, was mein eigenes ist, und ich kann mich als mein eigenes Eigentum in dieses zurückziehen. Wenn ich tausend Morgen Land hätte, könnte ich nicht sagen, dass es mein ist; Ich bin dort nur ein Verwalter, aber ich habe Eigentum, das mir für die Ewigkeit gehört, und ich habe einen echten Titel darauf durch Gnade. Der Herr scheint es so auszudrücken: Wenn ihr treu in der Verwaltung der irdischen Dinge seid, werdet ihr eine große Zunahme an ewigen Dingen bekommen. Wollen wir spirituellen Fortschritt? Wie gehen wir dann mit den Dingen um, die in unseren Händen liegen? Behandeln wir sie zu unserem eigenen gegenwärtigen Vergnügen und Vergnügen oder in Treue, wie sie ihnen von einem anderen anvertraut wurde - von Gott selbst?

Das Prinzip der ewigen Tabernacles wird jetzt sicherlich unter den Brüdern verwirklicht, wenn wir uns an unseren eigenen Dingen vergnügen. Wir singen manchmal", "Die Ewigkeit hat begonnen". Wenn die Ewigkeit begonnen hat, sind wir in den ewigen Tabernacles, und wieder singen wir: "Im Geiste da schon" - das sind die ewigen Tabernacles. Die Herrlichkeit ist hereingekommen; es ist nicht nur in Aussicht, sondern das Herz des Heiligen ist jetzt damit gefüllt. Petrus, Jakobus und Johannes auf dem Berg durften für einen Moment mit der Herrlichkeit erfüllt werden. Ich gebe zu, dass sie nicht gleich waren, aber im Prinzip war es da.

Ich glaube nicht, dass das verschwenderische Verschenken von allem, was du hast, überhaupt im Sinn des Herrn ist. Sie könnten sehr unvorsichtig sein, Geld zu verschenken; Nichts ist einfacher, als es zu verschenken. Du könntest das tun und trotzdem beschuldigt werden, die Substanz des Herrn zu verschwenden. Angenommen, ich habe einem armen Menschen mehr gegeben, als er damals brauchte; das könnte ihn in Versuchung führen. Ich glaube, dass die Güte und das Wohlwollen des Volkes Gottes manchmal Schaden anrichten; Die Sache ist, vorsichtig zu sein und Übung zu haben

 

[Seite 211]Verantwortung. Aber wir müssen uns daran erinnern, wovon Johannes spricht: "Wer möge die Substanz der Welt haben und sehen, dass sein Bruder Not hat, und seinen Darm vor ihm verschließen", 1. Johannes 3,17. Wir müssen aufpassen, dass wir das nicht tun. Es könnte unseren gesamten spirituellen Status in Frage stellen. Johannes drückt es sehr ernst: "Wie bleibt die Liebe Gottes in ihm?"

Die Pharisäer waren offensichtlich im Gewissen berührt von den Worten des Herrn; mit all ihrer Religiosität dienten sie wirklich dem Mammon. Sie waren begehrlich, wird uns gesagt, und sie verspotteten Ihn.

Gott zu dienen hat jetzt einen höchst gesegneten Charakter. Die Art und Weise, wie das Vergnügen Gottes erkannt wurde, hat ständig zugenommen. Der Herr hat uns hier gesagt, dass die Dinge, an die unter den Menschen sehr gedacht wird, in den Augen Gottes ein Gräuel sind. Wenn dem so ist, wollen wir nicht von diesen Dingen regiert werden; wir wollen den Charakter des Dienens kennen, der Gott gefällt. Der Charakter des Dienens, der hier dargestellt wird, würde davon abhängen, dass das Reich Gottes verkündet wird. Es gibt fortschreitende Phasen, in denen das Vergnügen Gottes zum Vorkommen gekommen ist; zuerst das Gesetz, dann die Propheten, die ein zunehmendes Maß an Erkenntnis von Gottes Vergnügen geben, und dann nach Johannes wird das Reich Gottes verkündet. Der volle Charakter dessen, was Gott gefällt, kam ans Licht, als Sein geliebter Sohn auf Erden war, und das verleiht dem Königreich jetzt Charakter - das ganze Vergnügen Gottes ist ans Licht gekommen. Es ist auf dem Weg der Gnade zu den Menschen herausgekommen, aber es ist alles in Jesus herausgekommen; was für Gott höchst angenehm ist, steht nur im Gegensatz zu dem, was in Seinen Augen Gräuel ist. Ich möchte geübt werden, in das Reich Gottes zu gelangen. der Herr deutet an, dass es nicht einfach ist, sich darauf ein einließen. Er sagt: "Die frohe Freude über das Reich Gottes wird verkündet, und jeder zwingt sich hinein." Es ist nicht einfach, in das Königreich zu gelangen, denn das Königreich ist der Ort, an dem Gott Sein volles Vergnügen kundtrieren lässt. Das Gesetz gab eine beträchtliche Menge an Licht darüber, was das Vergnügen Gottes war, und die Propheten gaben mehr Licht darüber, weil die Propheten die Gefühle Gottes und die Gedanken seines Herzens zum Vorschein brachten. In den Propheten finden wir das Reich deutlich vorweggenommen, aber als der Sohn Gottes als Mensch auf Erden hier war, brachte Er das volle Maß an Gottes Vergnügen ein. Wir konnten uns nicht vorstellen, dass dem göttlichen Vergnügen noch etwas hinzugefügt wurde, als der Sohn Gottes hier war. Gott hat nicht mehr

 

[Seite 212]Entwicklung; Er hat die Endgültigkeit auf der Linie der Gnade erreicht. Es ist ein erstaunlicher Gedanke für mich, dass das volle Vergnügen Gottes draußen ist. Bin ich darauf vorbereitet, oder bin ich bereit, mit Dingen weiterzumachen, die Gott in seiner Regierung gerne zulässt? Das ist eine echte Übung für jeden von uns. Es ist eine anstrengende Sache und ruft zur Gewalt auf. Ein Mann muss gewalttätig genug sein, um sich durch jedes Hindernis zu zwingen, und die Liebe zum Geld ist das größte Hindernis, das es geben kann; Man muss sich durch sie und alles andere durchsetzen, egal was es ist.

Dieser Satz über einen Mann, der seine Frau wegrennt und eine andere heiratet, scheint nichts miteinander zu tun zu haben, aber ich glaube, dass der Herr dadurch die Aufmerksamkeit auf den Unterschied zwischen dem, was Gott in Seiner Regierung erlaubt hat, und dem, was Nach seinem Vergnügen ist, lenkt. Er erlaubte die Scheidung aus sehr breiten Gründen nach dem Gesetz, aber das entspricht nicht Seinem Vergnügen und hat keinen Platz in Seinem Reich. Das Reich Gottes ist nicht Fleisch und Trinken, sondern Gerechtigkeit, Frieden und Freude im Heiligen Geist. Wir befinden uns jetzt in einer anderen Sphäre, der Sphäre des göttlichen Vergnügens. Ich spüre, wie wenig ich davon weiß; Ich sehne mich danach, mehr zu wissen. Dafür brauchen wir Kraft, aber wenn ich auf die Linie von Gottes Vergnügen komme, kann ich sicher auf Seine Macht zählen. Die Gewalt ist nicht natürlich, sondern spirituelle Gewalt, die bereit ist, alles zu durchbrechen. Es gibt Dinge, die Gott staatlich erlaubt, viele Dinge, die nicht wirklich Seinem Verstand entsprechen; Er erlaubt sie und geht mit denen weiter, die sie tun, aber wir wollen nicht auf dieser Linie sein. Auf dieser Linie werden wir niemals Kolosser oder Epheser erreichen, die himmlische Seite, und die große Lektion dieses Kapitels ist, dass wir die himmlische Seite erreichen - so verstehe ich das Gleichnis vom reichen Mann und Lazarus. Es steht uns offen, wenn wir Mut haben; es bedeutet, in das Königreich zu drängen.

Abraham repräsentiert die himmlische Seite; er ist der Vater der himmlischen Familie. Was würde Abraham von mir denken, wenn er jetzt auf Erden leben würde? Würde er sagen: Mein Sohn, du bist gleich hinter meinem eigenen Herzen her, komm und liege in meinem Busen? Der reiche Mann wird nach menschlichen Maßstäben überhaupt nicht als böser Mann dargestellt. In Kapitel 14 waren also die Menschen, die sich weigerten, zum Fest zu kommen, nicht böse; es waren nicht ihre Sünden, die sie daran hinderten, zu kommen; es war eine Frage von Land und Ochsen und einer Frau, die sie behinderten. Der arme Mann hier war draußen; der reiche Mann hatte das Beste davon auf Erden und er hatte kein Interesse am Himmlischen; es ist eine Fortsetzung der Lehre von

 

[Seite 213]das Evangelium. Abraham war ein Mann, der zur Trennung berufen war; Gott hatte ihn berufen, das Land zu verlassen, und er hatte das Haus des Vaters vergünstigt. Er gehorchte, er glaubte Gott und nahm den Platz eines Fremden und Aufenthalters ein; er hatte seinen Altar und sein Zelt, er wartete auf seine Stadt und suchte nach einem himmlischen Land.

Der Herr stellt Abraham als denjenigen dar, der jeden seiner Söhne in seinen Schoß aufnimmt; die Engel wissen, wohin sie sie tragen sollen. Es deutet darauf hin, dass die Engel in Lazarus einen Erben der Erlösung erkannt hatten, und obwohl seine einzigen Diener äußerlich die Hunde waren, die seine Wunden leckten, kümmerten sich die Engel in Wirklichkeit um ihn und dienten ihm; aber auch der Dienst der Engel änderte hier nichts an seinen Verhältnissen. Die Engel erkannten Lazarus als ein angemessenes Subjekt ihrer Aufmerksamkeit, und sie wussten, wohin sie ihn bringen sollten, wenn er starb; sie brachten ihn zum Busen seines Vaters. Der Herr lüftet den Schleier; Er möchte, dass wir uns intensiv mit der unsichtbaren Welt beschäftigen. Er würde es sehr deutlich vor uns bringen und uns geben, zu sehen, dass der ärmste Mensch dieser Welt den höchsten Segen eines himmlischen Charakters haben kann, und der reichste Mann der Welt kann vergehen, wenn er in unende Qualen stirbt. Der Herr möchte uns dazu über die Ernsthaftigkeit nachdenken lassen, damit wir so leben können, wie Lazarus gelebt hat; dieser arme Mann voller Wunden lebte im Licht des Himmlischen. Der reiche Mann scheint kein Interesse an ihm zu haben, außer dass er mit den Krümeln gefüttert werden kann, die von seinem Tisch fielen. Es gibt nichts vom Geist des Bundes mit ihm; er hatte äußerlich Bundessegnungen, aber er hatte nichts vom Geist des Bundes.

Diese Schriftstelle hat eine besondere Bedeutung; es ist, als ob der Herr selbst den Schleier lüftet. Wir könnten sagen, dass niemand zurückgekommen ist, um es uns zu sagen, aber der Herr der Herrlichkeit hat den Schleier gelüftet; Niemand weiß über die unsichtbare Welt bescheiden, wie Er es tut, und Er hat uns gesagt, was da ist. Es ist eine grobe Blasphemie gegen den Herrn zu denken, dass es notwendig ist, dass jemand zurückkommt, wenn der Herr die Wahrheit gesagt hat - wir haben nicht nur Moses und die Propheten, sondern auch das Zeugnis des Herrn der Herrlichkeit. Dies ist die eigene Beschreibung der unsichtbaren Welt durch den Herrn. Die Bedingungen sind festgelegt; Warum sollten Menschen für die Toten beten? Wenn sie in Abrahams Schoß sind, oder, wie wir jetzt sagen können, mit Christus, können wir ihnen nichts hinzufügen, und wenn sie in Qual sind, gibt es kein Herausbekommen, also ist die ganze Idee der Gebete für die Toten von Satan. Der Herr schlägt uns hier vor, dass in der unsichtbaren Welt die Anerkennung seitens der Verlorenen von allem, was

 

[Seite 214]war einmal verfügbar; es ist schrecklich, daran zu denken. Dieser Mann, wie wir sagen sollten, der für die Ewigkeit verloren ist, erkennt Abraham an. Er erkennt das Prinzip der Trennung von der Welt und des Glaubens an Gott an, dessen ewiger Zeuge Abraham war. Es ist feierlich zu denken, dass diejenigen, die die Wege Gottes in Gnade in dieser Welt nie erkannt haben, sie in der unsichtbaren Welt erkennen müssen.

Bekennend war dieser Mann ein Jude, und nach dem Fleisch war er vom Samen Abrahams, aber geistig war er kein Sohn, und obwohl Abraham ihn im Gleichnis Kind nannte, war Abraham nicht sein Vater. Es wird Teil der Qual der Verlorenen sein, erkennen zu können, was Gott zur Verfügung gestellt hat und zu fühlen, dass es nie wieder verfügbar sein wird. Es wird die bitterste Zutat in dem Kelch der Trauer sein, der von den Verlorenen getrunken wird, Es ist auffällig, dass dieser Mann die Gerechtigkeit dessen, was er leidet, nicht in Frage stellt und nicht darum bittet, dass Lazarus gesandt wird, um ihn herauszuholen; er bittet nur um eine Linderung seines Elends, und das kann nicht gewährt werden. Der Grund dafür, dass er dort war, war, dass er mit den guten Dingen dieses Lebens zufrieden war. Er wird nicht als böser Mann dargestellt, aber er hatte sich mit guten Dingen bewilligt und sie in vollen Zügen genossen und hatte kein Interesse an dem, was vom Glauben war. Er war dem Himmlischen völlig fremd gewesen und daher kein Gefährte Abrahams. Es ist eine Stimme für uns als Gläubige, dass wir nicht in dingen dieses Lebens leben sollten, sondern himmlische Hoffnungen und Erwartungen kultivieren und uns im Glauben unseres Vaters Abraham bewegen sollten. Paulus spricht von denen, "die auf den Spuren des Glaubens wandeln. . – Herr Präsident, . – Herr Präsident, unseres Vaters Abraham", Römer 4,12.

Der Herr zeigt durch dieses Evangelium, dass er das Himmlische einbringt. Er wurde von einem Boten vom Himmel eingeführt, und als er geboren wurde, gab es eine Vielzahl der himmlischen Heerscharen; es ist der Himmel, der in Gnade herabkommt. Es geht hier nicht darum, die Lebensumstände des Menschen zu verbessern, ihn nicht respektabler oder besser zu machen, sondern himmlische Freude zu bringen. Kapitel 15 zeigt den Charakter der himmlischen Freuden, die hereingebracht werden. Ziehen sie unsere Herzen so an, dass wir bereit sind, die Erde aufzugeben, um in das zu gehen, was himmlisch ist? Abraham und die Patriarchen erklärten deutlich, dass sie ein himmlisches Land suchten.

 

[Seite 215]

KAPITEL 17

Die Jünger waren unter dem Einfluss Jesu gewesen, und Er hatte die Seligkeit Gottes, wie sie in der Gnade bekannt ist, und die Seligkeit des himmlischen Systems vor ihr Herz gebracht. Nun warnt er sie davor, dass es unvermeidlich war, dass Vergehen kommen würden; der Feind würde beharrliche Anstrengungen unternehmen, um die Jünger zu umgarnen und sie vom Geist der Kleinen wegzunehmen. Straftaten sind unvermeidbar. Das Wort wird oft so verwendet, dass es vom Herrn verursacht wurde: Christus selbst ist ein Fels der Beleidigung; "für die Juden ein Stolperstein"; "das Vergehen des Kreuzes". Christus und die Wahrheit werden zu einer Beleidigung des natürlichen Menschen. Aber hier wird das Wort von Dingen verwendet, die dem geistlichen Wohlstand zuwiderlaufen.

Der Herr betrachtet die Jünger als Die Kleinen, die von ihm lernen, Gott in Gnade zu erkennen und sich im Licht des himmlischen Systems zu bewegen. Die Vergehen hier sind Dinge, die dazu neigen, dem Einfluss des Herrn entgegenzuwirken.

Viele unserer Schwierigkeiten, wenn sie auf ihre Wurzel zurückgeführt werden, entstehen aus der Selbstbedeutung. Ein Gefühl der Größe Gottes in der Gnade ist ein wunderbarer Reduzierer, aber der Feind würde immer versuchen, Beleidigungen herbeizubringen, etwas, um die Kleinen vom Ort der Kleinheit wegzubringen. So arbeitet der Feind die ganze Zeit. Der Herr schätzt sehr den Zustand des Herzens, der nicht an sich selbst denkt, sondern an die Seligkeit Gottes, wie sie in der Gnade bekannt ist, und an das himmlische System. Er denkt sehr ernsthaft an alles, was davon ablenken würde; der Herr nimmt sehr ernst jeden Einfluss, der dazu neigt, uns aus dem Platz des Kleinen zu führen.

 

"O bewahr uns, Liebe

 

göttlich, in der Nähe von dir, damit wir unser Nichts wissen". (Hymne 87)Es gäbe keine Kupplungen oder Gläser, wenn wir alle als Kleine blieben. Der Herr, der "Wehe" sagt, zeigt die ernste Sichtweise, die Er von jedem Einfluss hat, der dazu neigt, Seinem eigenen Einfluss entgegenzuwirken.

Jünger sind diejenigen, die unter seinen Einfluss oder seine Unterweisung kommen. Er würde Gott, wie er in der Gnade bekannt ist, groß für uns machen, und alles, was in der Absicht Gottes ist, die himmlischen Dinge, würde Er uns groß machen. Das Gefühl davon, wenn auch wirklich im Herzen, macht uns wenig. Es ist eine reduzierende Sache. Wir müssen ständig darüber trainiert werden, um als Kleine erhalten zu bleiben. Vers 2 drückt aus, welch sehr schweres Urteil das

 

[Seite 216]Der Herr hat alles, was eine gegenteilige Wirkung zu seinem eigenen Einfluss hätte, und jeder wahre Diener würde sich von ganzem Herzen wünschen, dass das, worüber in Vers 2 gesprochen wird, ihm widerspricht, und nicht, dass er einen Einfluss ausübt, der dem des Herrn widerspricht. Ich bin mir sicher, dass ich lieber auf den Meeresgrund geworfen würde, als hier gelassen zu werden, um die Heiligen im Gegensatz zum Herrn zu beeinflussen. Natürlich wäre ein Mann, der es absichtlich tut, ein Gegner des Herrn und würde mit Sicherheit gerichtet werden.

Es ist ein großer Gefallen, klein genug zu sein, um einen Ausdruck Gottes zu geben; ein solcher ist nicht selbstbehauptbar, sondern kann den Einfluss Gottes einbringen. Es ist das, was wir uns wünschen sollten; wir alle wissen, wie viel es gibt, was dem Entgegengesetzt ist, aber der Glaube würde eine Kraft einbringen, die es uns ermöglicht, das, was behindert, beiseite zu legen.

Der Herr sagt uns hier, worauf wir uns zu treffen haben; Vergehen sind unvermeidlich, und wir können von einem Bruder geprüft werden. Er mag ein ungezogener Bruder sein, aber er ist ein wertvolles Gut, wenn wir wissen, wie wir auf ihn Rücksicht nehmen können, denn er ist eine Gelegenheit zur aktiven Gnade in den Heiligen; Der Herr kannte alle Bedingungen, denen wir begegnen müssen, und dass ein Bruder ungezogen genug sein kann, um sieben Mal an einem Tag gegen uns zu sündigen. So etwas ist mir noch nie passiert, aber der Herr sagt, dass es passieren könnte, und wir sollen darauf achten, dass selbst so etwas uns nicht aus dem Geist der Gnade herausnicht, der einen Kleinen kennzeichnen sollte. Der Kleine denkt überhaupt nicht an sich selbst, sondern an die Freude der Gnade; es ist wie der Geist von Kapitel 15, der an unsere brüderliche Beziehung weitergegeben wird.

Vergebung kann nicht ohne Umkehr verwaltet werden; Du kannst es nicht verabreichen, obwohl es in deinem Herzen ist. Darum sollst du deinen Bruder tadeln, wenn er sündigt, nicht um dein Zustehen zu bekommen, sondern damit er wiederhergestellt wird. Es ist sein Bedürfnis, an das du denkst, nicht du selbst. Der Herr nimmt einen Bruder in einem solchen Zustand an, so weit entfernt von einem kleinen, dass er gegen seinen Bruder sündigen und es sieben Mal an einem Tag tun kann. Man könnte sagen, dass er, wenn er wirklich Buße getan hätte, es nicht noch am selben Tag getan hätte, aber der Herr nimmt sogar einen so extremen Fall wie diesen an. Mit einem solchen Fall umzugehen, stellt einen hohen Anspruch an uns. Ich weiß nicht, wie ich darauf antworten soll, wenn ein Bruder sieben Mal ges